печатная A5
443
16+
Иди туда — не знаю куда. Приключения охотницы за артефактами

Бесплатный фрагмент - Иди туда — не знаю куда. Приключения охотницы за артефактами

Книга 2. Дороги Иномирья

Объем:
284 стр.
Текстовый блок:
бумага офсетная 80 г/м2, печать черно-белая
Возрастное ограничение:
16+
Формат:
145×205 мм
Обложка:
мягкая
Крепление:
клей
ISBN:
978-5-4474-9540-4

Дороги Иномирья

Глава 1

Я стояла не меньше минуты, пережидая тошноту и головокружение, возникшие в результате перехода. После чего, собрав волю в кулак, быстро развеяла остатки портала. Теперь оставшимся в Аду мужу и женихам будет невозможно определить, куда я переместилась. А значит, у меня есть фора и надо использовать ее, чтобы побыстрее смотаться из этого мира в следующий по плану.

Мне предстояло сделать несколько скачков по мирам, и далеко не во всех были стационарные порталы в нужном мне направлении. Но именно в этом мире такой портал имелся. Осталось только узнать, где же он находится, и, соответственно, добраться до него.

Только сейчас, немного передохнув и собрав мысли в кучу, я огляделась. Да-а, ну и занесло же меня! Как всегда, если уж не везет, то сразу во всем.

Я стояла на каменистом пологом склоне, и, насколько хватало взгляда, эта каменистая пустыня с чахлой растительностью простиралась во все стороны. Ни дороги, ни людей, ни хоть какого-нибудь поселения. Только валуны всех размеров и щебенка под ногами.

Поскольку до вершины склона было совсем недалеко, я решила подняться и оглядеть окрестности с максимальной высоты. Ноги скользили на камнях, пару раз я чуть коленки не разбила, когда камни особо неудачно вырывались из-под ног. Но я терпеливо тащилась вверх по склону, и вскоре мои труды увенчались успехом. Открывшийся вид откровенно порадовал и вызвал вздох облегчения: буквально метрах в десяти от каменной гряды, с которой я озирала окрестности, пролегала широкая хорошо укатанная дорога, скорее даже тракт. Посмотрев туда-сюда, я обнаружила где-то в районе горизонта пылевое облако, однозначно сообщавшее о наличии на дороге путников, возможно даже конных. Осталось подождать немного и определить, ко мне они движутся или совсем в другую сторону.

К моей великой радости, пылевое облако явно увеличивалось в размерах, и довольно быстро. И вот уже видно, как всадники стегают лошадей, заставляя их скакать во весь опор. Я встала на краю дороги, и когда наездники приблизились на достаточное расстояние, начала активно махать и кричать:

— Стойте!

Меня заметили и резко осадили коней почти над моей головой. Всадников было не меньше десятка. Все они оказались крепкими накачанными мужчинами, весьма недвусмысленно обвешанными всевозможным оружием. «Наемники», — сразу догадалась я, благо с таким контингентом общалась не один раз, и еще больше — пила в тавернах.

— Это что за чудеса? — удивился первый, даже склонившийся с лошади, чтобы получше разглядеть меня. — Леди, вы как здесь оказались? Тут на десятки миль в обе стороны ни одного населенного пункта, да и те — жалкие деревушки и парочка постоялых дворов, которые явно не для девушки Вашего круга. И не боитесь? Мало ли лихих людей по дороге шляются?

Наемники с интересом разглядывали меня, как некую диковинку, окружив кольцом. И то сказать, покинула дом демона я хоть и в домашнем, но явно дорогом и не предназначенном для пеших прогулок по трактам платье. Тем сильнее стало удивление всадников, когда я ответила в обычной для такого типа людей манере, с кривой ухмылкой на лице:

— Как я здесь появилась, тебе лучше не знать — крепче спать будешь. И попроси своих людей убраться из-за моей спины, а то не ровен час покалечу лошадей, да и парни могут лишиться того, без чего дети не получаются.

Лицо у командира наемников (а судя по тому, что говорил со мной только он, именно ему принадлежало главенство в отряде) вытянулось от удивления, и он начал наезжать на меня:

— Да ты кто такая, пигалица, чтобы указывать мне, что делать?! Мы сейчас разложим тебя прямо посередь дороги и повеселимся всей толпой на славу, а если кто еще прибудет, так мы и с ними поделимся!

Угрожает? Мне?! Ну-ну…

— Никогда не недооценивай противника, — предвкушающе протянула я. — Я маг, и неслабый.

— Тоже мне, магичка нашлась! — хмыкнул кто-то из парней.

— Я предупредила!

С рук уже готовы были сорваться заклинания моего любимого красно-синего щита и пачка парализующих заклятий. Убивать наемников мне не было никакого резона, они были мне нужны, чтобы добраться до ближайшего населенного пункта и выяснить дорогу к порталу. Врагов мне не надо, а вот спутники, которые не станут приставать и лезть, куда не следует, очень даже пришлись бы кстати.

Повинуясь жесту командира, мужчины резво соскочили с лошадей и окружили меня тесным кольцом, некоторые даже кинжалы и ножи повытаскивали. Я тут же отпустила щит, накрыв себя куполом, и стала растягивать его, заставляя нападающих отступать. Щит был мощный, непробиваемый снаружи, но совсем не мешающий мне запускать заклятия изнутри, чем я и воспользовалась без зазрения совести. Парализующие заклятия посыпались на не ожидающих такого подвоха наемников, и уже через пару минут все мужики, кроме командира, валялись обездвиженные вокруг щита. Командира я специально оставила для переговоров.

Главный наемник растерянно озирался вокруг на своих не подающих признаков жизни товарищей, пока совсем не разозлился.

— Ты ответишь за это, тварь! — рыкнул он, рванул на щит со своим мощным мечом и начал долбить направо и налево по куполу. Безуспешно, надо сказать.

Я посмотрела на него с жалостью, как на слабоумного. Затем решила усилить эффект воздействия. Левой рукой я удерживала щит, а по правой стало растекаться алое пламя, охватив постепенно всю руку. Я играла с огнем, ласкала его, любовалась переливами пламени. А затем собрала его на ладони в шар и слегка подкинула.

— Парень, тебе нравиться твой меч? — задумчиво глядя на огонь, протянула я.

Наемник растерянно взглянул на свое оружие, завороженный игрой пламени. Потом взглянул на меч, покрутил в руке и ответил:

— Да не очень. Этот у меня запасной, дорожный. — И с гордостью добавил: — Боевой меч у меня от лучшего мастера. Ему цены нет.

— Ну, тогда не жалко, — выдала я, и пока наемник не успел опомниться, швырнула сгусток огня на его оружие.

Железяку охватило пламя, она начала раскаляться, краснея на глазах. Мужчина испуганно отбросил меч в сторону, с ужасом взирая на происходящее. А я, не будь наглой, подпитала огонь, и вот уже бывший меч растекся серебристой лужицей металла по пыльной поверхности дороги. Да-а, огненная магия демонов, которой я теперь легко владела, благодаря слиянию аур с Сарденом, — поистине великая сила!

Наемник оторопело переводил взгляд с меня на то, что осталось от его меча, и обратно.

— Ты убила моих друзей! Ты уничтожила мой меч! Да я тебя…

— Ты сам прекрасно понимаешь, что ничего мне сделать не сможешь. К тому же ребята твои живы и здоровы, через несколько минут очухаются: мне не нужна кровь. А про меч ты сам сказал, что он ценности для тебя не представляет, так чего тогда расстраиваешься? Я просто показала, что меня лучше не злить и не пытаться обидеть. Зато в пути я могу помочь с магической защитой. Поможешь мне с кое-какой информацией, и все! И да, руками не трогать.

— А ты смелая девушка, как я погляжу, — усмехнулся пришедший в себя командир. — Ладно, обещаю, что никто из моих ребят тебя не тронет.

— И ты тоже не тронешь! — Знаю я этих наемников, только за словами следи, иначе все к своей пользе повернут.

— Да-а, ты — совсем непростая штучка, даром что по виду — изнеженная аристократка. Так куда ты направляешься?

— Мне нужно к стационарному порталу в Железный мир. В какую сторону надо направляться?

Я, все еще настороженно наблюдая за противником, аккуратно сняла щит. Наемник не выказывал неприязни, и я немного успокоилась. Начали потихоньку шевелиться остальные вояки.

— Мы едем как раз к нему. Нам поступил заказ на охрану большого и богатого каравана, который надо сопроводить из Рангда — ближайшего большого города — к этому самому порталу. И знаешь что? — Он задумчиво потер подбородок. — Я хочу предложить тебе подзаработать. Нет, не отказывайся сразу! Я понимаю, что ты богата и работать не привыкла, но предложение действительно выгодное: и денег заработаешь, и до портала доведем. У меня в отряде нет мага. Того, с которым мы обычно работаем, перекупил кто-то, и мы остались без магической защиты. Ты сильный маг, а в пути возможно все. Я предлагаю сопроводить караван вместе с нами в качестве мага охраны. Подумай, не прогадаешь!

Я задумалась. Действительно, деньги лишними не бывают. Здесь нет императорских счетов в банках, где по спецпаролю можно получить любые средства. И обеспечивать мне придется себя самой. А предложение наемника в таком свете было весьма заманчивым.

— Согласна! Зови меня Марго! — вспомнилось мне мое третье имя — Маргрета. Лариана осталась в той, прошлой жизни, и здесь ей не было места.

— Вирдан, командир этих лихих ребят, — представился наемник. — Ну что, по коням? — обратился он к очумелым после парализации товарищам, которые уже поднялись с земли и усердно отряхивались. — Ты поедешь со мной, у меня конь сильный, — бросил он мне, вскочил на смоляного жеребца и, наклонившись, легко вздернул меня за талию в седло.

Мчались мы долго, часа три, не меньше. Если учесть, что я покинула Подлунный мир поздним вечером, то сейчас мои внутренние часы упорно твердили, что уже глубокая ночь, хотя в этом — Хрустальном — мире солнце только приблизилось к горизонту. Вернее, одно, большее из солнц. Маленький шарик младшего брата основного местного светила уже давно покинул небосвод. Я устала бороться со сном и, откинувшись на грудь наемника, задремала. Свалиться с лошади я не боялась — мужик держал меня крепко. Немного взгрустнулось, когда вспомнила про похожую поездку в седле Даргнара в день нашего знакомства. Все, хватит хандрить, надо учиться выживать в новых условиях! Отдав себе этот мысленный приказ, я расслабилась и забылась легким сном.

Когда наемник меня разбудил, уже совсем стемнело. Поэтому особо яркими показались окна постоялого двора, у которого мы остановились. Я потянулась, разминая затекшие мышцы, и двинулась в сторону двери.

— Стой, ты куда?! Одна не ходи, молодой девушке быть здесь небезопасно. — О, Вирдан — так, кажется, его зовут? — проявляет заботу! Это радует. В одиночку в незнакомом мире действительно лучше никуда не соваться.

Я дождалась, когда командир наемников устроит в конюшне своего скакуна, и вслед за ним ввалилась в душное, заполненное сизым табачным дымом и легким запахом гари просторное помещение.

Ну, таверна как таверна, самая обычная и привычная. И запашок сквозь весь этот дымоган прорывается до боли знакомый: никак кто-то эльфийским листом балуется. Я невольно хмыкнула — не так уж этот мир отличается от моего родного, как оказалось. Тем лучше, легче будет адаптироваться.

Заказав ужин и комнаты, мы отправились нестройной толпой располагаться на ночлег. Некоторые из наемников попытались пошутить на тему: «А не будет ли девушке грустно и холодно одной в постели?» Но Вирдан так рыкнул на них, что шутники тут же заткнулись. Вот и ладненько. Одной проблемой меньше.

Половину следующего дня мы опять провели в седле. А к обеду подъехали к довольно большому городу, обнесенному высокой каменной стеной и с охраной на воротах. Внутри город оказался довольно грязным и неухоженным, что совсем не радовало. В Подлунном мире таких практически не было: короли и императоры строго следили за хозяевами территорий и, если что было не так, налагали значительные штрафы из личных средств. Потому было намного выгоднее следить за состоянием городов, дорог и прочей подвластной собственности общественного пользования.

Вирдан уверенно ехал по явно хорошо знакомым ему узким извилистым улочкам, в которых витал запах жаренного лука и подгорелой каши, пока мы не достигли цели нашего путешествия — большого и весьма приличного по местным меркам постоялого двора. На широкой площадке перед добротным трехэтажным зданием суетилась толпа людей вперемешку с лошадьми и еще какими-то неизвестными мне тягловыми животными, напоминающими внешне коричневых мохнатых кошек с короткими хвостами. Все это сборище непрерывно сновало туда-сюда, ловко лавируя между заполнявшими площадку телегами и кибитками.

Командир увидел кого-то знакомого, помахал ему и сообщил:

— Вот, это караван, который мы будем охранять. Пойду, поприветствую караванщика и договорюсь об оплате.

— Узнай, когда караван отправится. Для охраны такого количества людей мне не помешает несколько артефактов, не знаю, успею ли сделать достаточное количество.

— Так купи, здесь есть очень большой рынок, там и магические товары продают, — удивился моей просьбе Вирдан.

— Вряд ли тут есть то, что мне нужно. — И правда, откуда здесь могут быть артефакты с воздушно-земляными щитами? Но заготовки, действительно, можно купить, это значительно сэкономит время. — А где этот рынок?

Наемник подробно объяснил, как добраться до главной площади, на которой по традиции располагались обширные ряды торговцев. Закинув вещи в снятую комнату на третьем этаже и плотно пообедав, я отправилась за покупками. Еще вчера я сменила свое платье на более подходящий наряд — узкие кожаные черные брюки, синюю рубашку, черный кожаный корсет и невысокие мягкие сапожки из кожи диких ящеров, в изобилии обитающих на просторах Адовых пустошей. Сапожки эти были непромокаемыми, непробиваемыми и вообще весьма прочными.

Наряды в Аду у меня были только демонского производства, очень дорогие и добротные. Стоимость моей одежды не очень вписывалась в легенду простого мага-наемника, но как-нибудь буду выкручиваться, если у кого-то возникнут подозрения.

Рынок на самом деле оказался весьма богатым. Здесь можно было купить все, что душе угодно: от элементарных продуктов и сложных кондитерских изделий до оружия и лошадей. Лошадь, кстати, мне тоже не помешает. К тому же ее можно будет провести через стационарный портал, и тогда будет решена проблема перемещений в следующем мире.

Выяснив у стражника, где располагаются магические ряды, я отправилась на поиски. В результате мной был приобретен десяток подходящих для создания артефактов кристаллов-накопителей и у оружейников — проволока и медные штыри для установки их на земле. Там же у мастера-гнома выторговала весьма удачный кинжал, а то была совсем без оружия. Магию-то не всегда есть возможность применить, вспомнить хотя бы эрлитовые браслеты, которые нацепил на меня демон, или подобный ошейник, который я носила, будучи в рабстве.

Довольная покупками, я решила прогуляться по лошадиному рынку. Да-а, здесь просто глаза разбегались: и массивные тяжеловозы, и стройные тонконогие Дирландские скакуны, стоящие целое состояние, и простые рабочие беспородные деревенские лошаденки. Но мой взгляд привлекли эльфийские сильфы — красивые, выносливые, быстрые кони, выведенные при помощи магии. Я невольно залюбовалась, разглядывая этих прекрасных животных.

Из созерцания меня вывел вкрадчивый голос, раздавшийся почти над самым ухом:

— Прекрасная госпожа желает приобрести коня? Возьмите сильфа, не пожалеете!

Оглянувшись, узрела средних лет эльфа с хитрыми глазами истинного торговца. Ну, и не таких видали! Сейчас будет битва цен, кто кого. Благодаря Раллену и пребыванию в Древнем Лесу, я немного освоила эльфийский язык, вполне сносно, чтобы без проблем торговаться с ушлым торговцем.

— Какого порекомендуешь? — спросила я торговца на его родном наречии.

Картину дриадским маслом «Эльф удивленный и озадаченный» надо было видеть! Лицо у торгаша вытянулось, челюсть покинула привычное место и рухнула куда-то в сторону земли, и без того большие глаза стали, словно блюдца. Но надо отдать ему должное, эльф быстро справился с неожиданностью, и бойко заверещал на своем же, эльфийском:

— Как чудесно, что госпожа говорит на столь древнем и прекрасном языке! Я думаю, мы с Вами договоримся.

И принялся расхваливать на все лады каждого из четырех продаваемых им сильфов. Кони были разного окраса: два гнедых, один черный и один жемчужно-серый. Последний, который оказался кобылкой, мне сразу приглянулся, но я еще некоторое время изучала товар и активно торговалась. В результате длительных переговоров я стала обладательницей жемчужного сильфа с полным комплектом упряжи и эльфийским седлом, а в карман эльфа перекочевал один из прихваченных у Сардена рубинов. Небольшой, кстати.

С чувством исполненного долга я вернулась на постоялый двор и, слегка перекусив, принялась за изготовление артефактов. Кто знает, сколько времени у меня есть для этого занятия? Надо поторопиться!

Времени в запасе оказалось три дня. Их я посвятила изготовлению артефактов: сначала сделала щиты, а потом, так как время позволяло, сбегала еще раз на рынок за маленькими кристаллами и изготовила амулеты, отражающие магию, чтобы защитить не владеющих магией наемников из моего отряда. Такие же, какие надевала на своих стражников при битве с некромантами. Это многим спасло жизнь.

С ребятами-наемниками я вполне подружилась. Мы весело проводили время по вечерам в зале таверны на первом этаже постоялого двора. Вина я, правда, не пила — о своей беременности помнила, но веселиться мне это нисколько не мешало. Я вообще по жизни стараюсь с оптимизмом смотреть вперед, а не оглядываться назад, размазывая слезы по лицу. «Слезами горю не поможешь», — эх, где сейчас моя Фаррада? Так что собираю волю в кулак и — вперед, только вперед!

Глава 2

И вот наконец наступил день, когда караван должен был двинуться в путь. Еще толком не рассвело, а на площадке перед постоялым двором уже шли активные сборы. Заранее оценив масштабы «катастрофы», я поняла, что мне можно не торопиться: пока караван будет приведен в порядок, полдня пройдет.

Но я ошиблась. То ли караванщики были опытными, то ли возницы телег невероятно послушны им, а скорее всего, и то, и другое, но, когда полностью рассвело, процессия медленно двинулась со двора. Благо я успела позавтракать, а вещи были собраны еще накануне.

Перед самым отъездом я раздала антимагические амулеты, которые одновременно сделала накопителями, ребятам из нашего отряда. Парни удивленно приняли их, не забыв поблагодарить. Сразу видно, опытные наемники, никакими средствами защиты не гнушаются.

Выехав со скоростью беременной черепахи из города, караван двинулся по широкому укатанному тракту. Погода была приятная, но уж больно двигались мы медленно. Я было собралась потренироваться в магии, как обычно делала с Ардаром (где ты, мой любимый дракончик?), когда ко мне подъехал Вирдан.

— Марго, спасибо за амулеты. Мы никогда не пользовались такой защитой, даже в голову не приходило. А ведь это на самом деле отличная идея. Где ты этому научилась?

— Много путешествовала, — пожала я плечами. — Как-то раз так защитила своих спутников-немагов в серьезной битве. У меня есть еще артефакты для защиты каравана — если придется ночевать на природе, увидишь.

Он еще пытался расспросить меня, откуда я, да как попала в их мир, но я быстренько перевела разговор в другое русло, начав выяснять у командира особенности их мира. Особо много не узнала, так только, для общего образования. Например, что мир называется Хрустальным из-за огромных запасов этого природного стекла, которые имелись почти во всех горных массивах, а их было не меньше десятка по всему миру. Хрусталем активно торговали с соседними мирами, и даже иногда отправлялись целые караваны, нагруженные хрустальными глыбами, в более отдаленные миры через несколько стационарных порталов.

Расы здесь обитали самые разные, многие были переселенцами из других миров. Но вот разумные драконы почему-то здесь не жили, только дикие и неразумные, просто животные. Селились драконы исключительно в неприступных горах, в пещерах, откладывали яйца и высиживали драконят. С людьми и прочими расами драконы почти не контактировали, только в особо голодные годы могли делать налеты на стада близлежащих поселений. А в остальном отличий от Подлунного мира почти не было.

Закончив просвещать меня по поводу некоторых местных обычаев, Вирдан отъехал, чтобы проверить обоз и охрану. Я же не преминула заняться отработкой некоторых недавно вычитанных демонских заклинаний. Все они опирались на магию огня как на ведущую и главную в природе демонов. Но в некоторых были элементы и магии воздуха, подпитывающего огонь, и земли, ограничивающей распространение огненной стихии, придающей ей форму.

Я невольно увлеклась и не заметила, как вокруг меня столпились заинтригованные наемники, а дети, которые в достатке имелись в обозе, глазели на меня с раскрытыми ртами, взобравшись целой кучей на ближайшие ко мне телеги. Когда же подъехал Вирдан и разогнал членов своего отряда по местам, я удивленно огляделась, узрев немалую команду зрителей всех возрастов. Дети начали просить продолжить представление. Я огляделась вокруг, поняла, что опасности на абсолютно плоской и просматриваемой на многие мили равнине взяться просто неоткуда, и решила порадовать мелких. В результате весь оставшийся день провела, развлекая детвору огненными цветочками, водяными смерчами на ладони и прочими безделушками, хотя при этом умудрилась-таки отработать несколько весьма полезных боевых заклинаний.

Уже смеркалось, когда караван остановился на ночлег. Мы перемещались все по той же бескрайней степи, которую тракт рассекал, как стрела. Караванщик проследил, как повозки съезжают на обочину, распорядился насчет костров и приготовления ужина, а я стала обходить лагерь по периметру, втыкая на равных расстояниях и активируя артефакты-щиты. Рассчитала я все так, чтобы, пересекаясь по краям, щиты сливались, образуя один огромный купол.

Мои манипуляции усталый народ заметил не сразу, а когда какой-то малыш начал тыкать в него пальчиком и радостно верещать, разглядывая пробегающие по куполу голубоватые искры, то все сразу обратили внимание на мое творение. Наступила минута молчания. Народ завороженно взирал на вспыхивающий голубыми сполохами щит, а потом резко заголосил, обсуждая доселе невиданную защиту.

Подошел Вирдан.

— Ну, ты даешь! Не ожидал! Никогда у нас маги так не защищали обозы.

— Это моя личная разработка, ведь я — артефактор.

— Видимо, ты очень хороший артефактор, раз в нашем мире я ничего подобного не встречал. А повидал я немало, — он покачал головой.

— Мы так будем защищать лагерь каждый вечер, а если остановимся днем в лесу, то тоже буду ставить щит. Нам неожиданности не нужны, не так ли?

Наемник согласно кивнул и в задумчивости отошел к ближайшему костру. Я тоже пошла получить свою порцию каши с вяленым мясом и каким-то ароматным фруктом на десерт. Охраны на ночь выставили меньше, так, на всякий случай. Но никаких проблем не возникло, и я прекрасно выспалась, благо опыта в подобных ночевках было предостаточно.

К середине следующего дня мы вошли в обширный светлый лиственный лес. Изредка нам попадались встречные всадники, а один раз даже небольшой караван, так что мы с трудом разъехались, несмотря на значительную ширину тракта. Во время дневного привала я опять поставила над лагерем щит: рисковать не буду! И, как оказалось, не зря.

Гомон лагеря неожиданно перекрыл странный звук, где-то уже мной слышанный. Я не сразу догадалась, что это загудел от внешнего удара щит. Через полминуты звук повторился, а я, подняв голову, увидела проехавшуюся по куполу стрелу, вызвавшую на нем яркие голубые сполохи. Я рявкнула:

— Нападение! Всем сбиться в кучу в центре лагеря!

Народ оказался приученным к подобным ситуациям и послушался беспрекословно, чему я откровенно порадовалась. Не хватало еще нам хаоса в лагере! Наемники рванули ко мне, я в двух словах объяснила ситуацию, и мы дружно уставились на лес в попытках разглядеть нападающих. Лес молчал. Ни движения, ни постороннего звука, как будто никаких стрел и не было.

— Не нравится мне это! — протянул командир. — кто-то проверяет нашу защиту. Стоит снять ее, и тут же жди нападения.

— Ну, можно и не снимать, в принципе, — задумалась я. — Придется, конечно, медленнее выстраиваться в колонну, чтобы я смогла равномерно распределить артефакты по телегам, но это вполне возможно.

Я ободряюще улыбнулась Вирдану, тот недоверчиво покачал головой. Дальше мы так и перемещались под куполом, который теперь представлял собой этакую прозрачную переливчатую гигантскую змею, проглотившую целый караван. Я невольно хихикнула, представив наше движение по дороге со стороны. До вечера мы пропутешествовали спокойно. Никто больше нападать не пытался, люди успокоились, но наемники постоянно были настороже, пристально вглядываясь в окружающий лес.

До ночи выйти из леса нам не удалось, что и не удивительно, если учесть, с какой скоростью полз наш обоз. Лагерь я снова накрыла куполом по кругу, но сегодня ночью охрана была выставлена в половину отряда, чтобы вторая половина, отоспавшись, сменила ее после полуночи. Я на правах мага после ужина сразу же свалилась около костра, накрылась теплым плащом и собралась отключиться. Если понадоблюсь, разбудят.

Да-а, кажется, моя жизнь возвращается в привычное русло и, как ни странно, меня это успокаивает. Будто и не было всех этих перипетий с драконами и демоном, и я все тот же придворный артефактор Его Величества Вардрена Второго. Что, в общем-то, соответствовало действительности: меня пока еще никто не увольнял со столь почетного поста. Жаль только, что нет рядом со мной Ардара (я грустно вздохнула), привыкла я с ним путешествовать. Все, спать! Хандрить буду в другой раз!

Ночью нас разбудил странный гул. Собственно, мне он уже был знаком, но народ вскочил, как ошпаренный. Чтобы не было паники, наемники с караванщиком и его помощниками опять всех согнали в центр, чтобы не мешали, а я, задрав голову и прищурив глаза, пристально вгляделась в поток стрел, непрерывно врезающийся в защищающий нас купол со всех сторон. Щит гудел и сиял голубыми сполохами, но держался весьма твердо, что не удивительно: перекрывающие друг друга поля артефактов значительно усиливали его.

Я с ребятами рванула к границе охранного контура, пытаясь разглядеть сквозь мерцающий щит, что твориться за его пределами. Сначала ничего разобрать было невозможно, но вдруг поток стрел перестал литься на щит, стенки купола стали более прозрачными. В свете костров и факелов мы смогли разглядеть приближающиеся к нам бесформенные темные фигуры, при ближайшем рассмотрении оказавшиеся мужчинами (человеческими или нет — не знаю), закутанными с ног до головы в балахоны с низко надвинутыми капюшонами.

Сердце предательски екнуло. Не может быть! Это не может быть правдой! Но, разбивая все мои надежды на лучший вариант развития событий, от окружившей нас толпы отделилось несколько магов, которые начали плести заклинания. Плетения отсвечивали бледно-зеленым цветом, что однозначно говорило о принадлежности наших ночных «гостей» к некромантам.

— Мы попали! — тихо произнес кто-то из наемников. — Эти ребята вмиг разрушат наш щит, и тогда всем конец. — Он, конечно, выражался несколько иначе, но смысл был именно такой.

— Не факт, — спокойно отреагировала я. — Только если кто-то из них владеет драконьей магией. Иначе им не распутать плетение.

Наемники в дружном удивлении уставились на меня.

— Драконья магия?! Ты хочешь сказать, что наш щит — это драконья магия?!

— Ну да! А что в этом удивительного?

— Но ты же не дракон? — вопросил кто-то.

— Нет, — я была непробиваема, как чешуя этих самых рептилий, — но драконьей магией владею.

— Ты полна сюрпризов, — задумчиво протянул командир. Я в ответ только пожала плечами.

Некроманты драконьей магией не владели. Это стало понятно через несколько минут их упорных, но безуспешных попыток уничтожить мой щит. А у меня родилась идея.

— Эх, жаль, что тут нет дракона, он бы быстренько спалил их так, что и зомби было бы не из чего делать, — посетовала я.

Вирдан странно посмотрел на меня, видимо, не оценив мою кровожадность:

— А почему именно дракон?

— Огонь у драконов особый, и струя мощная. Ну ладно, — вздохнула. — Громоздите телеги одна на другую, чтобы в центре лагеря получилась устойчивая пирамида. Повторяю — у-стой-чи-ва-я! И до самой вершины купола! — начала я реализовывать посетившую меня идею.

Спустя минут пятнадцать общими усилиями мужиков в середине поляны, на которой располагался наш лагерь, выросла пирамида, вполне крепкая, чтобы выдержать вес меня хрупкой. Быстренько вскарабкавшись на самую вершину, я устроила себе ровную и твердую площадку из поданных мне сундуков и начала расплетать заклинание щита на самой макушке купола. Народ внизу испуганно ахнул и загомонил, но Вирдан быстренько рыкнул на пугливых обозников, и снова воцарилась напряженная тишина. Все внимательно наблюдали за каждым моим движением.

Соорудив отверстие, в котором могла свободно двигаться, я оглядела поле деятельности. Мамочки, да сколько же их! Люди (или нелюди) в балахонах стояли вокруг лагеря по всей поляне. Сколько их скрывалось в лесу, оценить было невозможно: просто не видно. Сердце опять обреченно сжалось. Ну что ж, приступим!

Я призвала огненную магию демонов, и по моей руке от кисти к плечу, а затем дальше, по всему телу растекся живой огонь, красиво разгоняя окружающую темноту алым светом. Я полминутки поиграла с ним, постепенно придавая сырой стихии нужную форму и напитывая сплетенное заклинание силой. Народ внизу благоговейно замер, взирая на всю такую огненную меня. И понеслось…

Я «разлила» вокруг себя огненное кольцо и одним движением направила его вниз по куполу. Кольцо пламени легко скользило вниз, постепенно расширяясь, а когда коснулось земли, рвануло на некров огненной стеной. Со всех сторон послышались дикие крики боли, и запахло жареным мясом. Отвратительно, конечно, но они сами напросились. Жалко мне этих разбойников совсем не было. Мои силы подогревались воспоминаниями о той памятной битве на каменистом плато, погибших товарищах, собственной почти гибели. И волны огня продолжали литься на тварей все снова и снова.

Некры отступили, и я решила закрепить полученный результат. Спрятав огонь, я создала вокруг себя драконий щит и начала швырять в пытающихся сбежать все подряд заклинания, какие знала. Человеческая магия, драконья, демонская — все слилось в один непрерывный поток заклятий. Я запускала их, не задумываясь, пучками и единичными, стараясь бить на поражение. Всю свою злость на орден некромантов я обрушила на нападавших.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.