электронная
180
печатная A5
608
18+
Флаер в Рай

Бесплатный фрагмент - Флаер в Рай

Эффект Трикстера


5
Объем:
502 стр.
Возрастное ограничение:
18+
ISBN:
978-5-4493-2515-0
электронная
от 180
печатная A5
от 608

18+

Книга предназначена
для читателей старше 18 лет

«То, что даёт смысл нашим поступкам, всегда для нас нечто тотально неведомое»

«Невыносимая лёгкость бытия»

Милан Кундера

Новый хранитель

Мужчина выбежал из здания небольшого отеля и помчался к тёмной машине. Но не успел он завести двигатель, как из окна высунулась девушка:

— Сандер! Ничего не забыл? — звонко смеялась она, держа над головой увесистую кожаную папку, — Давай назад! Думаешь, мы не заметили, что ты сбежал?

Он вмиг оказался под окном.

— Наир! Скинь, милая! Я и так три дня с вами прошляпил!

— Поднимайся!

— Ржавый ёжик! Наира! Меня ж уволят, ещё и не утвердив!

— Оох, ладно, — она бросила папку. — Не будешь отмечать раньше времени!

— Благодарю, звезда моя! — почти у земли Сандер подхватил папку, комично послал Наире воздушный поцелуй и побежал обратно к машине. — Люцифер уроет, к чертям!

Ругаясь на всех языках, какие знал, он гнал по дороге, причём объектом злости была собственная глупость: уже два дня, как он должен был поступить в распоряжение городового Санкт-Петербурга. И он даже приехал сюда, но очаровательный дом в пригороде приманил и не отпускал. Сандер настолько загулялся с друзьями, что вспомнил о встрече, только когда прозвучал тост в честь его назначения на должность.

Судя по всему, его предшественник — Айдар отличался терпением. Но скорее, демон, служивший хранителем Петербурга с начала двадцатого века, не собирался портить приятельские отношения с Люцифером. Дьявол по дружбе пообещал подобрать кандидата на смену. Несмотря на то, что обычно демон должен искать себе замену (логика проста — «тебе надо — ты и делай»), Люцифер сам всё устроил и всех предупредил. А Сандер опоздал на два дня, и уже представлял, как разнесёт его дьявол за подобный саботаж.

Благо в их распоряжении хорошие машины — уже через полчаса демон прибыл в Петербург. Остановившись перед гостиницей, где Айдар жил последние месяцы, он оставил машину и вышел на улицу. Декабрьская слякоть отвратительно зачавкала под ногами и Сандер снова выругался.

— Ну, точно сейчас по шее получу! — обречённо ворчал он, на ходу просматривая папку в поисках человеческих имён — своего и начальника. — Что за день, чёрт, что за день!

Сам не заметил, что уже вошёл в холл гостиницы. Имена всё ещё оставались загадкой, когда из сосредоточенных поисков его выдернуло звонкое и доброжелательное:

— Здравствуйте! Я могу вам помочь?

Демон поднял глаза и тут же расплылся в улыбке: из-за стойки регистрации на него смотрела красивая девушка со статью балерины и учтиво ожидала ответа.

— О! Здрасте, — Сандер вмиг понял, что поиски можно сделать приятнее, а то и вовсе обойтись без них. — Я ищу человека, мужчину, высокий такой, чернявый… — начал он, и заметил, как в лице девушки мелькнула печаль.

— Простите, — вежливо ответила она с нотками грусти в голосе, — Мы не даём информации о постояльцах.

— Ах, какая жалость, — Сандер не переставая улыбаться, облокотился на стойку и наклонился к девушке. — Может быть, вы мне тогда просто поможете найти документы?

Она уже собиралась присоединиться к поискам, как вдруг подошла её коллега.

— Добрый день, — приветливо, но строго по делу обратилась она к посетителю, — Вы на встречу? Будьте любезны, ваш паспорт.

— Да! На встречу. Паспорт! Паспорт.… Вот как раз его и ищу, он был здесь, — демон снова стал рыться в папке, — Впопыхах собирался, на самолёт чуть не опоздал.… О! Пожалуйста.

Он протянул документ девушке, но строгая перехватила, быстро глянула в паспорт и вернула со словами:

— Номер 163, вас ожидают.

— Ух. Как строго тут у вас, — удивился Сандер, отстраняясь о стойки. — Благодарю.

Демон сгрёб все бумаги обратно в папку и, подмигнув доброй девушке, помогавшей ему, попятился к лифту.


— Запомнила, в каких случаях вопросы решать вместе?

— Что там помнить-то! — возмутилась девушка и, загибая пальцы, начала перечислять, — Если ваши в отчёте по косякам напортачат: там лишнее припишут или листов будет не хватать, если спорная душа. Если проблема крупная и надо с верхушкой связываться, то сначала извещаем вас и Сашок с вами…

— Не со мной, — устало поправил её демон.

Айдар сидел за рабочим столом, откинувшись в кресле, и водил пальцами по лбу, уставившись на угол стола. Во всей позе было видно, как его выматывает происходящий диалог.

— Ну, с тем, кто на месте вашем будет! — притворно раздражаясь, проговорила она, — Короче, едет к Асмодею, Сатане, Каспарушке…

— Каспару. — снова перебивая, поправил демон. — Он демон убийства, а ты его пшёнкой какой-то обозвала.

— Айдар, не придирайтесь! Короче, едет к главному по греху, и с ним уже разбираются, насколько всё запущено, и можно ли повернуть к лесу задом…

Демон устал от её звонкого голоса и быстрой речи, а девушка тем временем продолжала мельтешить от стены к стене. Айдар, не дождавшись преемника на месте встречи, отправился к себе и решил, что есть время проверить и проконсультировать помощницу ангела. Но эксцентричность и громкость девушки за какие-то два часа уже неимоверно утомили его.

— Хорошо. Далее, — сказал он, — Когда вы не должны вмешиваться?

— Когда идёт проверка.

— Точнее, — сказал он, понимая, что вызывает этим ещё больший поток слов.

— Если вы проверяете человека. В это время всё хорошее, что делает человек, вплоть до отказа от дурного, и всё плохое, даже мимолётная мысль, фиксируется у человека на подкорках; демоны искушают, но ангелы не имеют права вмешиваться, — со вздохом раздражения пояснила она и добавила, — Это кстати, нечестно!

— Не тебе решать. Мы проверяем их, а не вас. Что будешь делать, если заметишь, что…

Раздался стук, одновременно открылась дверь, и показался Сандер.

— Разрешите?

Айдар жестом пригласил войти, однако не оторвался от разговора. Ангел прослушала вопрос — отвлеклась на высокого симпатичного брюнета, с некоторой наглостью в походке и безмерным обаянием в улыбке. Сандер тоже не оставил без внимательного изучающего взгляда девушку: средний рост, аккуратная женственная фигура, игривая стрижка-каре, большие, подведённые глаза с длинными ресницами. Глаза безумно красивые, Сандер даже не сразу заметил, что девушка сейчас рассмеётся тому, как он изучает её.

— Юлика! — прикрикнул Айдар, пытаясь вернуть внимание девушки.

— Ась? — отвлеклась она от нового предмета.

Демон решил, что познакомив будущих коллег, ему будет легче вести разговор.

— Юлика, это Сандер. Возможно, именно он будет вместо меня, — представил Айдар. — Сандер, это Юлика, она помощница ангела, с которым ты будешь работать, возможно, — снова подчеркнул он.

— О! Так ты ангел? Прикольно! — улыбнулся Сандер, глядя на девушку.

— Ааа! А ты тот раззвездяй, который опоздал на встречу? — усмехнулась она, когда демон склонился, чтобы поцеловать ей руку.

— Ой! — отрешённо глядя вниз, с неизменной улыбкой проговорил он, — Я, кажется, оглох на одно ухо.

Юлика звонко рассмеялась, и демон решил, что второй орган слуха тоже повреждён.

— Вернёмся! — строго сказал Айдар. — Что будешь делать, если заметишь, что кто-то нарушает правила общения с людьми?

— Пф! Извещаю Александра и, возможно, этого. А в моменте сама подзатыльник влеплю.

Айдар вздохнул, но продолжил:

— Далее. Отчёт?

— Отчёт раз в год ответственному по стране, затем в архив, лично Берии, — со вздохом ответила Юлика.

— Баалбериту… — поправил демон. — Что в отчёте?

— Все основные или содержащие важные изменения события города, прорывы в знаниях, подвижки в достижении общей цели, ну и косяки ваши, наши и человеческие.

Сандер, молча, наблюдал за ними. Девушка показалась ему яркой личностью, а также громкой и несколько неуравновешенной, за что мгновенно причислилась к списку очень нежных и чувствительных особ.

Айдар продолжал задавать ангелу различные вопросы, и она на все отвечала без запинок, со знанием дела, хотя и речью далеко не ангельской. Демона, судя по всему, устраивали её ответы. Сандер сидел на диване и осматривался. Айдар занимал номер в гостинице, в несколько комнат, обычный люкс на одного. Несколько окон и балкон выходят на канал. В комнате, где они находились, большой диван, пара кресел и письменный стол, заваленный бумагами, работу над которыми, судя по всему прервали; несколько высоких шкафов с затемнёнными толстыми стёклами, явно не входившие в изначальную обстановку, говорили о том, что помещение арендовано на длительный срок.

— Всё, — сказал Айдар. — Проблем не вижу. Иди.

— Да? Окей, счастливо! — Юлика не заставила себя упрашивать, резко развернулась на каблуках-шпильках и, махнув на прощанье вскочившему Сандеру, вышла за дверь.

Айдар поднялся из-за стола, прошёлся по комнате, потянулся. Он выглядел лет на пятьдесят, может, даже больше, высокий, но слегка сутулый брюнет, без тени улыбки на смуглом скуластом лице. Они не были знакомы лично, и Сандер пока не понимал, как вести себя, так что просто молча стоял в ожидании момента. Злить возможного предшественника хотелось меньше всего — достаточно и опоздания.

— Теперь ты, — Айдар повернулся к демону

— Я! — по-армейски откликнулся Сандер.

— От Люцифера что-нибудь есть?

— Нет, ничего не передавал.

— Странно, обещал характеристику твою, но ещё не прислал. Ну, хорошо, — он будто скинул с плеч невидимую тяжесть и продолжил разговор, — Что знаешь о людях?

Сандер подозрительно посмотрел на демона.

— То же, что и все.

— Конкретнее, — несколько раздражённо сказал демон, — Я не буду передавать свои дела неизвестно кому. Я должен понять, подойдёшь ли ты. Думал, если тебя рекомендовал Люцифер, я проверять не стану?

— Всего делов! Я-то думал…

Айдар понял, что кандидат той же породы, что и Юлика, и приготовился обращаться к неприкосновенным запасам своего терпения.

— Итак, люди.

— Этап эволюции живых организмов на планете. Похожи на нас внешне, но с нюансами. Они мало восприимчивы к энергиям и, как правило, не могут работать с ними, вследствие чего, их жизнь циклична и после пика развития они начинают деградировать и разрушаться.

— Хорошо. В чём заключается наша работа с людьми?

— Помогаем им понять и исправить свои ошибки на пути осознания своего истинного назначения и места в мире.

— С людьми общался?

— Доводилось, — ответил Сандер.

— Значит, в курсе, по каким правилам играем с ними.

— Конечно: без крыльев и фокусов, выходящих за рамки физических законов, знакомых им.

Демон кивнул. Все так. Айдару понравилось, как молодой демон отвечал на вопросы: быстро, чётко и фактически не задумываясь.

— Думаю, твоё обучение много времени не займёт, — сказал он, доставая телефон.

— Значит, я принят?

Айдар кивнул; он сделал пару безуспешных попыток дозвониться до Люцифера и снова вернулся к улыбающемуся преемнику.

— Ещё мы не должны изменять мироздание, — блеснул Сандер.

— Да, — негромко согласился Айдар. — Подойди, — он достал из ящика стола ключ, затем вместе с Сандером направился к большому шкафу.

Увидев несколько десятков старых толстых фолиантов, демон присвистнул. Айдар взял одну из книг и раскрыл.

— Смотри, — начал он, — Одна книга — один год. В ней указываются люди, наиболее отличившиеся. То есть…

— Замеченные с какими-либо нарушениями.

— Да. Вносить новую информацию и изменения могут только хранитель и его помощник, то есть ты. Информацию тебе будут доставлять другие демоны, те, что живут среди людей. Работают они исправно, но не вникай — там всё чисто и чётко, хотя и очень непросто. Твоя задача — хранить эти книги…

— Здесь больше сотни! На каждый год пребывания в должности?

— Да, — ответил демон, недовольный тем, что его перебили. — Каждый год сравниваешь с Александром количество своих штрафников и его — у него аналогичная библиотека, но на радующих индивидов. Если у тебя меньше или немного больше, то всё остаётся, как есть.

— А если больше?

— Тогда отправляешь в отпуска искусителей, пока ангелы не нормализуют каналы энергий и не восстановят баланс. То же самое после проверок: человека не трогать, пока ангел не восстановит его контакты с миром.

— То есть, если у него намного превосходит, то это нормально?

Айдар внимательно посмотрел на демона.

— Знаком термин «баланс»?

— Ну?

— Ну вот. Поработаешь с ангелами, много нового узнаешь. Это те ещё вселенские добряки и угодники! Дай им волю, они всё за людей делать будут. А людям вредно расслабляться, как ты знаешь, — ответил демон, захлопнул книгу и поставил обратно. — Процедуру сравнения мы с Арисом — это Александра предшественник — проводили в июне, вы можете договориться по-своему. Ещё есть журнал ведения отчётов. Его будет вести Юлика. Девчонка она шустрая и смекалистая. Кстати, мы вели книги, — он указал на шкаф, — а она всё с две тысячи третьего года вбивает в компьютер. Возьми на заметку, теперь всё к цифре идёт… Ещё полезный и допустимый момент: сам ты всё не потянешь — возьми помощницу.

Сандер, удивившись, посмотрел на него.

— Зачем?

— Чтобы отдыхать, — вздохнул он. — Не забывай возвращаться в Хадес и отдыхать от всего этого! Иначе будешь становиться похожим на людей. Пять-шесть дней в месяц, только не подряд. Это можно, ничего страшного за это время не случится, помощник вполне сможет проконтролировать. Лучше брать женщин.

— Почему?

— Могут подсказать неординарные идеи. Дальше! После того, как ты с Александром составляешь отчёт за год, там буквально лист и приложение по особо тяжким. — Айдар вздохнул, — Уже как прокурор говорю… — негромко пробурчал он и устало потёр глаза. — Так вот, после этого сдаёте Баалбериту отчёт. Дальше его работа. В сложных ситуациях иди к главному по нарушению, но часто к ним не обращайся: их мало, а проникаться своей работой они любят. Асмодея помнишь?

— Ещё бы! — широко улыбнулся Сандер, вспомнив демона разврата, но мысль быстро вернулась к работе, — Момент, как быть с перебежчиками?

— С кем?

— С этими… слово забыл… ну, с теми, кто из страны в страну.

— С эмигрантами, — подсказал демон, — Демоны следят за тем, что происходит в городе. Если петербуржец уедет с концами в Париж, то он тебе больше не нужен, а лист его нарушений передают в другой город по требованию. Но требования эти, как правило, приходят посмертно, чтоб всё разом в архив отправить. Это не твоя работа. Ты ведёшь город, а не людей.

Сандер кивнул, и тут у него громко заурчало в животе. Айдар обернулся.

— Есть и спать не забывай, — криво улыбнулся он, — Прячешь крылья — становишься человеком, а человеческие тела плотнее.

— Ну, да, помню.

— Предлагаю продолжить в ресторане, — сказал Айдар.

Сандер охотно согласился. На выходе из гостиницы городовой сделал демону замечание, заметив, как тот оскалился девушке в приёмной.

— С земными женщинами лучше не связываться, — сказал он, поднимая воротник пальто, когда они вышли.

— Почему?

— Сам подумай, вечно-молодой любовник не может остаться незамеченным.

— Я аккуратно, — хитро улыбнулся Сандер.

— Люцифер как-то тоже думал, что аккуратно.

Сандер усмехнулся, поняв намёк относительно антихриста. Они вышли на проспект, и Сандер понял, что раньше не замечал количество человек на метр в этом городе.

— Напрягает? — спросил Айдар, заметив поведение спутника.

— Нет, — быстро ответил тот, и добавил, провожая глазами ноги в высоких сапогах и джинсовой юбке, — Глаза разбегаются!

— Шею не сверни, — проговорил демон со вздохом. — В это время так постоянно: «час пик» называется. Полно людей, все куда-то спешат. И так пять дней в неделю, в выходные спокойнее. Не абсолютный покой, но проще. А в праздники наоборот, несмотря на общий позитив, люди умудряются такие вещи творить, что нам часто и работы больше. Если не нравится, ещё есть время отказаться.

— Нравится! — запротестовал демон, а сам подумал: «Ага, прошляпил время, ещё и отказом Люцифера подставить!» — Всё прикольно.

От Айдара не укрылась эта мысль, но он решил, что у Сандера есть остатки совести. К тому же, он спросил из вежливости: не радовала идея искать преемника за короткие сроки.

— С Люцифером давно знаком? — спросил он, и, получив, неопределённый ответ, добавил, — На время отчётов и собраний жаргон свой забудь.

— Понял.

— Предупреждаю, потому что он любит Питер проверять. Но, это уже с ним… — демон задумался, вспомнив что-то. — Он тебе даст задание, разберёшься.

Они пришли в недавно открывшийся ресторан; Айдар уже бывал здесь и прошёл к столу у окон, Сандер сел напротив и только теперь в полной мере увидел, насколько устал его предшественник.

За обедом Айдар рассказал о людях, о том, как изменилось население за последние сто лет, условия жизни и напомнил правила их существования в мире. Большую часть Сандер знал, но его порадовали новые факты отношений человека с религией. Последние поколения абсолютно не боятся дьяволов, демонов, стало гораздо меньше мифов и легенд о нечисти, в которые люди маниакально верили раньше. Сейчас всему ищут обоснование, оправдание, объяснение. Хотя, крайне трудно искоренить воспоминания о том, что живёт рядом тысячелетиями, хоть и бездоказательно. Люди по-прежнему верят в демонов, в ангелов, но появись те средь бела дня, усомнятся. Все живут ожиданием обмана, и то, что недоступно пониманию, большинство называет «фокусами».

Как и прежде, никакой власти над мирозданием у демонов нет: вносимые изменения ограничиваются тем, на что они могут вдохновить людей. Человечество по-прежнему творит окружающий мир своими силами, а демоны лишь наблюдают за ними, проверяют и по согласованию с ангелами, наказывают. За проступки человек карается ещё при жизни. После смерти же, если все испытания он прошёл с достоинством и научился на своих ошибках, демоны могут забрать его к себе, так сказать, принять в свои ряды. Таких людей очень мало — за всю историю человечества всего несколько десятков.

— Вроде бы, всё сказал, обо всём упомянул… — задумчиво проговорил Айдар, — Как у тебя с историей Петербурга?

— Неплохо, не попадал в неё, — улыбнулся Сандер.

— Давай так, даю тебе, скажем, три дня. За это время просмотри историю города…

— А что там смотреть-то? Триста лет.

— В наших архивах, — договорил демон.

— А-а… ну, если только так.

— Изучишь, какие методы применяли в отношении людей, что было, чего ещё не было. Голова у тебя свежая, сможешь проявить творческий подход. И по пригородам посмотри: Пушкин там, Красное село, Колпино…

— Клопино.

На лице Айдара отразилось, как сильно его сегодня утомили.

— Оставляй телефон и иди, займись делом. Документы ты в номере оставил? Пусть там и лежат. Никуда не денутся.

Они обменялись телефонами. Как только ушёл Сандер, демон с облегчением вздохнул.

— То ли я, действительно, от всего устал, то ли смена пошла такая активная. Чёрт возьми, один Александр адекватный! — проговорил он, оставшись один.

Через некоторое время к Айдару подошли двое мужчин; один примерно его возраста, а другой раза в два моложе. Старшие тепло поздоровались, молодой вежливо приветствовал демона.

— Забавно, а вы откуда?

— Юлика сказала, что ты здесь, — ответил старший ангел, — Вот, привёл тебе на краткий курс… — тут он заметил мученическое выражение лица демона, — Не вовремя?

— Разве для них есть «вовремя»? — проговорил Айдар и повёл ладонью в сторону Александра, — Забудь, Арис. Присаживайтесь.

— Вас, полагаю, Юлика утомила? — спросил Александр.

— У неё талант болтушки! — добавил Арис. В отличие от демона, он не выглядел столь утомлённым работой. Айдар вздохнул, искренне позавидовав ему.

— Согласен, — ответил демон. — Но у меня и после её визита была не менее горькая пилюля. Люцифер прислал протеже на моё место.

Ангелы переглянулись и Арис с улыбкой проговорил:

— Неужели Люцифер издевается даже над своими друзьями?

— Не то, чтобы издевается, — проговорил демон, — но чувство юмора не потерял.

— Всё так плохо?

— Нет, просто я подустал. Жаль, не знал, что вы придёте, он минут десять, как ушёл. Я направил изучить предыдущие работы.

— Правильно, — согласился ангел, — Пусть сначала свою область изучит, а потом уже… а потом уже Александр сам ему объяснит, как они будут сотрудничать!

Айдар уловил бодрость в голосе ангела. И, правда, предчувствуя скорое освобождение от должности, Арис едва не выдавал своё неземное происхождение.

— В смысле?

— Если ты проинструктируешь его сегодня, то я ему зачёл завтра.

— Ты сейчас не во временах русского языка запутался, верно? Арис, в силу своего происхождения, напоследок я обязан подбрить тебе крылья, — колюче улыбнулся демон, — Пусть придёт через пару дней.

— Может, сейчас ему всё расскажешь? Айдар, он сообразительный! За час успеете!

Демон вспыхнул:

— Где, чёрт возьми, твоё ангельское терпение и вообще! Я сегодня двоих маньяков общения инструктировал! Знаешь, в каком состоянии мой мозг!? Я невероятно хочу банально насладиться тишиной!

Арис с понимающей улыбкой выслушал его тираду; он немного расстроился, но пообщаться с двумя Юликами за день не пожелал бы и врагу.

— Жаль. Ну, ладно, тогда он придёт к тебе завтра, — согласился он.

— Пойдёт. Ты, кстати, не хочешь с моим побеседовать? — спросил демон.

— Александр сам справится! — уверенно произнёс Арис.

— Пойди выпей что-нибудь? — демон попросил молодого ангела оставить их и спросил, когда тот ушёл, — А ты вообще собираешься его проверять? И как, если не секрет?

— Представится случай, — уклончиво ответил ангел.

— Есть предложение, может, объединим их экзамены?

— Александра я уже несколько месяцев обучаю. Уверен, что твой справится? — спросил он.

— Сандер быстро учится, — заверил Айдар. — К Новому году будет готов. А в это время экзамены устраивать — милое дело. Наверняка, что-нибудь стоящее подвернётся.

Ангел задумался, передёрнул плечами и ответил:

— Ну, смотри. Жираф большой…

— Арис, надоел этой поговоркой! — перебил его Айдар.

— Пристало! Прости, — извинился тот, — Я подумаю, но, если честно, я бы хотел уже закончить это всё. Сам помнишь, какие события нам выпали.

— Да уж… — вздохнул демон. — Но проверять обоих сразу будет вдвойне интересней.

— Не спорю, это стоящее зрелище. И обещаю, подумаю.

— Если подумаешь хорошо, беру на себя отпуск, — продолжал уговаривать Айдар, — Отдохнём по-человечески!

Ангел рассмеялся; за проделанную работу им полагался продолжительный отдых. А если его берётся организовать демон, то он обещает быть ещё и незабываемым.

Знание — сила

Сандер отправился в Хадес, столицу демонического мира. Хотя, столица — это слишком громкое название. Весь Хадес или, как его ещё называют Пандемониум, это закрытый от случайных глаз густыми лесами и хребтом высоких гор дворец-отель, площадью с Эрмитаж и высотой в два. В одном здании расположено всё необходимое и не очень для демонов, включая жилые и рабочие помещения. Здесь есть даже крыло отведённое под не слишком нужную им медицину — демоны не подвержены большинству болезней, их иммунитету позавидуют тараканы — этот раздел науки им нужен только для понимания, как взаимодействовать с другими живыми существами. От ран и физических повреждений организм каждого демона лечит себя сам, если же необходимо ускорить процесс, то в Хадесе есть свой доктор — Уфир, разумеется, со штатом наимилейших подчинённых, один вид которых работает лучше всякой анестезии.

Также в главном здании находится кабинет Маммона — демона, ведущего все финансы жителей Хадеса. Маммон не приверженец классики и не особенный поклонник архитектуры, он — единственный, чьё рабочее место абсолютно не выглядит обителью демона. Но не всем нравится пустая, бездушная обстановка его кабинетов, это его личный способ сосредоточиться на работе — к Маммону приходят исключительно по делу.

На каждом этаже есть ресторанные помещения — обитель Дагона. Вероятно, это единственный кулинар в мире, занимающийся пищей со всей душой и к всеобщему удовольствию. Несмотря на то, что демонам еда необходима только, когда они принимают человеческий облик, рестораны Дагона никогда не пустуют.

Истории демонов не могут существовать отдельно от истории мира и человечества, поэтому отдел, создающий легенды каждому, проживающему среди людей расположился ближе к архиву. Архив находится на втором этаже, точнее здесь вход в него и кабинет Баалберита; вся история Земли, от первых стоянок людей до современных мегаполисов, от записи о первой драке кроманьонца за самку, до хронологий вековых подковёрных войн хранится здесь. Посетителей обычно мало, и тихо, как в библиотеке.

Сандер прошёл вдоль высоченных книжных шкафов, поискав взглядом раздел России, и мысленно поблагодарил весь мир, увидев Доминика. Мужчина на вид лет двадцати семи, с наиприятнейшей открытой улыбкой, раньше был человеком. До безумия любил истории, за литературу, что называется, мог, душу продать. А демоном стал относительно недавно — лет пятьсот назад. Баалберит понимал, что история не может считаться объективной, если ведётся лишь одной стороной, поэтому все труды человечества от карт и рукописей до книг, также старался сохранить. По примеру большинства демонов, заведующих основными направлениями в их деле, он взял себе помощников. И надзирателем за продуктами интеллектуального человеческого труда выбрал именно Доминика, зная земные заслуги того. И, действительно — во всём Хадесе не сыщешь никого, ориентирующегося в библиотеке Пандемониума так же хорошо как молодой демон.

Доминик сосредоточенно что-то искал в толстом фолианте и не заметил посетителя, поэтому Сандеру пришлось обратить на себя внимание:

— Привет!

Демон отвлёкся от книги:

— О, здравствуй! — он поправил едва заметные очки.

— Не подскажешь, по Питеру информацию, где найти?

— Тебе их историю или нашу?

— Обе, — обречённо ответил Сандер, понимая масштабы предстоящего чтения.

Доминик провёл его вглубь зала, откуда уже не было видно выхода, и указал на огромный шкаф с сотнями книг. Демон нервно сглотнул.

— Санкт-Петербург, Россия, верно? Тебе по работе? — вдруг уточнил Доминик.

— Ага. И вот теперь понимаю, почему меня так часто спрашивали, уверен ли я, что готов к этой должности! — протянул Сандер, не отрывая взгляда от полок, — Жесть!

Молодой демон рассмеялся:

— Сказал бы сразу, что новый городовой. Идём.

— А что, есть вариант? — спросил с надеждой Сандер, следуя за ним.

— Конечно, не перечитывать же тебе всю эту литературу, — улыбнулся Доминик.

Они вышли в другой зал, похожий на читальный.

— Садись, — сказал демон Сандеру.

Тот рухнул на красный диван, оглядывая обстановку. Вдоль трёх стен стояли всё те же исполинские шкафы с приставными лестницами, а четвертая вся состояла из витража, пропускавшего лишь необходимое для чтения количество света. Резные колонны, уходящие высоко под потолок, полы, мебель — всё из тёмного дерева; под ногами восточные ковры; низкие столики, различные диваны, кресла, несколько письменных столов, всё в одном стиле. Богемная библиотека.

— Держи. — Доминик принёс ему девять или десять книг разного объёма.

— Ага, то есть, читать всё-таки придётся…

— Не без этого. Но, согласись, — он кивнул на книги, — это гораздо меньше.

— Согласен. А что за картина? — Сандер кивнул на витражные окна. — Что-то знакомое, вспомнить не могу.

— Погоди, — сказал Доминик, снова метнулся к шкафам и через минуту вернулся с внушительных размеров фолиантом.

— А словами не мог объяснить?! — возмущённо воскликнул демон. Сандер открыл и пролистал книгу с середины. — Так бы и сказал, что Ветхий завет! Знаю, — он отложил фолиант подальше на диван. — Спасибо.

— Ты перепутал! Это наша хроника, с комментариями Баалберита и Алкиона, как связать вашу историю с любой религией мира. Петербург многоконфессиональный город, так что просвещайся! — демон исчез в дверях, спрятанных между шкафов.

Сандер ещё раз поблагодарил библиотекаря, взглянул на стопку литературы, взгрустнул и завалился на диван, взяв в руки первую брошюру. Это оказался отчёт одного из его предшественников. Прочитав его, Сандер задумался, глядя на яркие цвета витражной картины.

— Пару веков наблюдать белые ночи — не самый плохой вариант, — он открыл статистику и, заметив, как сократилось население в периоды войны, добавил, — Хороший способ снизить уровень шума. Жестоко, но что поделаешь. Будем надеяться, Юлика не расстроится. Красивый город. Интересный, чистый… Хотя, люди те ещё упыри… но где иначе… Нда, по ходу, работать мне в основном с Маммоном. Но добра в них всё же больше, и вера крепка. Вера… Тишкина моя жизнь! Сколько в этом городе религий! — Сандер бросил взгляд на фолиант, вздохнул и открыл большую тетрадь.

— Ух ты! Наши. — Он наткнулся на списки демонов живших в городе ранее.

Помимо возможности появляться в мире, они могут также, и жить человеческой жизнью — заводить семьи, работать. Недолго — пока не вызывают подозрений. Главный над ангелами, Михаил, счёл, что таким образом можно научиться понимать людей, их ценности, желания. Люциферу это не понравилось: несмотря на то, что всё, что перенимают от людей, отшлифовывают до идеального состояния, от этих предметов и вещей появляется зависимость и, соответственно, риск, что истоки забудутся. Даже не принимая в расчёт то, что демоны бессмертны, у них не бывает смен поколений, и каждый из них обладает безграничными познаниями и возможностями памяти, угроза есть всегда. Но быть противником прогресса не в интересах дьявола, а потому большая часть человеческих технологий и изобретений есть в обиходе каждого демона. Главным инноватором справедливо считается антихрист — единственный ребёнок в Хадесе.

Демон снова взглянул на картину: россыпи цветного стекла изображали несколько основных сюжетов из библии. Точнее, от сотворения мира по настоящее время, включая падение Люцифера и демонов. Легенда, подогнанная под человеческое восприятие. Когда Люцифер с Михаилом сочиняли этот эпос, он состоял лишь из историй явления чудес среди людей.

Чем дольше Сандер смотрел на витраж, тем интереснее тот становился. Что вначале показалось падением Люцифера, стало визитом с дарами знания, изгнание людей из рая, обернулось встречей Михаила с Деймосом и Лилит, а всемирный потоп — грандиозным весенним паводком Нила. Утопическое обретение царства небесного оказалось объединением всех демонов под началом Люцифера и созданием Пандемониума — места, ставшего «штаб-квартирой» и домом демонов, где можно просто жить, безо лжи и поправок на человека.

До того как Сандера рекомендовали Айдару, он, как и большинство демонов, искал явления и причины, способные родить в умах людей ещё больше злобы, чем есть. Это давалось ему легко и совершенно не отягощало существование, благодаря характеру. В силу этой же причины, чаще всех идеи от Сандера получал Асмодей. Несмотря на то, что теперь его ждёт совершенно новая область работы, Сандера нисколько не печалил факт смены деятельности.

— Медитация на ложь, — подумал вслух демон.

— Чего ж на ложь? — послышалось из-за спины. — Я тебе чтения добавлю, — и Айдар протянул ему ещё одну книгу. — Это за последнее столетие. Не напугали объёмы работ?

— Только население.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 180
печатная A5
от 608