электронная
100
печатная A5
366
16+
Фантастические рассказы

Бесплатный фрагмент - Фантастические рассказы

Объем:
100 стр.
Возрастное ограничение:
16+
ISBN:
978-5-4474-8358-6
электронная
от 100
печатная A5
от 366

Посвящается моим внукам Михаилу и Дмитрию

Перепечатка произведения возможна только с согласия автора, к которому вы можете обратиться на его странице: http://samlib.ru/n/nikitina_t_a

Странники во Вселенной

Все имена, названия и события вымышлены. Любые совпадения являются случайными.

Жизнь на планете Земля в XXVIII веке стала комфортной для людей в бытовом плане, использование роботов и техники облегчило повседневные заботы. После множества природных катаклизмов и войн, как междоусобных, так и инопланетных, у людей появилось много других сложностей. Процентное соотношение кислорода в атмосфере уменьшалось, а губительные лучи солнца становились опаснее. Вся планета с её немногочисленным населением управлялась девятью верховными правителями, избранными народом. Освоение космоса происходило более интенсивно. Постепенно вставала проблема о переселении землян в будущем на другую, более подходящую для жизни планету, возможно в другой галактике.

Правитель северо-восточной части планеты, перелистав ещё раз доклад ведущей группы учёных в области генетики, задумался, затем вызвал на связь коллегу, руководившего юго-западными землями под названием Аморлат.

— Привет, Бар, это Влад! Думаю, надо собраться верховным правителям и обсудить несколько важных вопросов. Один из них — человечество вырождается. Ты знаешь, из ста миллионов живущих на Земле только пятьсот человек являются донорами, чтобы создавать новых людей, остальные поражены вирусом Зифруса и непригодны к репродукции. Русский учёный Иван Сибилов работает с коллегами в области генетики, и они вывели особый состав кровезаменителя для человека, где вирус через день погибает.

— Интересно! — воскликнул Бар с экрана, который располагался на стене большого овального кабинета.

Американец провёл рукой по высокому лбу, широкие крылья носа немного затрепетали. Он повернул голову, его чёрные глаза задумчиво смотрели вдаль. Седина уже посеребрила голову этому симпатичному сорокалетнему черноволосому мужчине.

Через минуту он продолжил:

— Да, это самая тяжёлая проблема на планете, конечно, нужно обсудить. Я кратко ознакомился с результатами первого опыта на человеке. Если учёные не найдут решения, то в будущем здесь останутся только киборги и роботы, так как население неуклонно сокращается. Но и другая забота не уходит от нас, приближение гигантской чёрной дыры М901 к нашему Солнцу. Предлагаю созвать совет девяти завтра в десять часов вашего времени, где обсудим проблемы более детально.

— Согласен, — ответил Влад, — никто не думал в то далёкое время, что безобидный вирус так опасен. А всё проклятые комары, что распространили заразу по всей планете. Наши предки отнеслись безответственно, теперь мы пожинаем плоды. Я разошлю приглашение девяти главным правителям.

— Окей, — сказал американец, растянув губы в ослепительной улыбке. Через секунду он продолжил: — Как семья?

Влад включил жёлтую кнопку на дисплее и сказал с гордостью:

— Взгляни на фотографии моего пятого сына, врачи подтвердили, что мальчик абсолютно здоров. После уничтожения комаров в XXIV веке природа изменилась. Только спустя три века человечество взяло её под контроль, экология улучшилась, но проблема с кислородом осталась. Сколько было пережито революций и катаклизмов, и эта война с инопланетянами «хагси», она забрала много сил и средств. Сейчас наступил мир, но, как и любой родитель, тревожусь за будущее моего потомства. А как твоя семья?

— У меня тоже прибавление: девочка и мальчик, двойня. Понимаю тебя. Надеюсь, разум человека победит и нас ждёт успешное будущее.

После некоторого раздумья, Бар продолжил:

— Много веков мы используем удачно почву планеты Марс для выращивания на ней продовольственных культур, так сказать, наши сельскохозяйственные угодья. Вода, находящаяся под каменистой почвой в глубине, даёт жизнь растениям, а выделяющийся из трещин в коре планеты газ метан, мы успешно применяем для получения электричества. Светодиоды дают дополнительное освещение. В теплицах есть углекислота, которой растения дышат, чтобы производить кислород, и роботы прекрасно трудятся, да десяток человек приглядывают за всеми. Правда, после войны с «хагси» пришлось всё переделывать в каньоне Долина Маринера. Они повредили купола многих плантаций, но теперь мы заново переоборудовали нашу марсианскую военную базу на горе Олимп, это одна из самых высоких гор в Солнечной системе, да и они не должны больше сунуться к нам. База оборудована новой системой наблюдения, едва лишь «хагси» осмелятся появиться в любой точке нашей Солнечной системы, на командный пункт поступит сигнал тревоги, и мы моментально пошлём боевые корабли с воинами-роботами.

Влад кивнул в знак согласия с его рассуждениями и сказал:

— Учёные-астрофизики под руководством Александра Эпшенова предлагают дальнейшее освоение планеты. Они выдвинули гипотезу о превращении Марса в обитаемую планету с помощью разогрева застывшего ядра, наподобие того, как заводили когда-то механический будильник. Если в ядре реализовать термоядерные реакции, то затем оно разогреется и появится магнитное поле. Вода, находящаяся под коркой планеты, начнёт испаряться через трещины, и магнитное поле планеты удержит её. Круговорот воды уплотнит атмосферу красного гиганта, начнутся ливни, которые постепенно заполнят марсианские впадины. Вода — это жизнь. А дальше мы сможем осваивать планету более масштабно.

Американец нахмурил лоб и ответил:

— Перспектива неплохая, хотя есть всегда непредвиденные варианты. А если что-то пойдёт не так? Марс находится довольно близко от нашей планеты. Конечно, со временем самые фантастические проекты могут быть реализованы. Будущее подскажет нам.

Они распрощались.

Экран потух.

Влад расстегнул ворот рубашки и расслабил галстук. Крепкая шея и мускулистые плечи указывали на регулярные занятия спортом. Он провёл рукой по коротко стриженным каштановым волосам, затем поднялся с коричневого кожаного кресла и подошёл к окну кабинета. Это был мужчина лет пятидесяти среднего роста, скуластое лицо, короткий нос с узкими губами и раздвоенным подбородком указывали на сильный, властный характер.

Он посмотрел вдаль. С высоты 117 этажа через стеклянную стену открывался вид на Москву. Сигарообразные, пирамидальные и другие здания самых причудливых форм расстилались вдалеке, внизу были разбросаны парки и индивидуальные жилые дома, покрытые куполами большими и маленькими, словно перевёрнутые прозрачные чайные блюдца. Кое-где виднелись редкие зелёные пятна растительности между ними. Трёхлинейное движение парапланов по воздушным дорогам, светящихся фосфоресцирующими знаками и разметками, создавало яркую, разноцветную картину в небе, особенно по вечерам.

Влад Полев вернулся к дубовому столу и нажал на дисплее зелёную кнопку. Перед ним появилось голографическое изображение светловолосой девушки с карими глазами лет двадцати, миловидное лицо робота выражало внимание.

— Добрый день, господин верховный правитель! Слушаю ваши распоряжения, — механическим, но приятным голосом сказала она.

— Привет, Киби 17! Разошли предложения на завтрашнее утреннее совещание девяти главам руководства планетой, проведём его онлайн, чтобы не терять времени. Укажи вопросы для обсуждения: открытие учёного Ивана Сибилова в области генетики и другой вопрос — дополнительные финансовые вложения исследования группы учёных-астрофизиков под руководством Александра Эпшенова о межгалактических проблемах. Ну и как всегда текущие вопросы по форме.

Закончив с рабочими вопросами, он подошёл к прозрачной стене и нажал кнопку. Мгновенно дверь открылась, и появился параплан в форме стилизованной звезды.

Правитель разместился внутри на удобном сиденье и отдал голосовой приказ роботу-водителю:

— В мою резиденцию.

Через пять минут параплан остановился на взлётной площадке огромного прозрачного купола.

Влад вышел, снял пиджак, с удовольствием вдохнул свежий весенний воздух, затем вошёл в лифт и переместился внутрь купола, где размещались его апартаменты.

Выйдя из лифта, он очутился в прекрасном зелёном парке с цветущими клумбами, над которыми порхали бабочки. Среди зелёных ветвей деревьев летали птицы. По аллеям неслышно ходили несколько роботов, следящих за порядком в парке. На террасе виллы в кресле сидела жена, разговаривая с кем-то по голографической связи. Увидев мужа с пиджаком на плече, женщина прервала разговор и поспешила к нему навстречу.

— Здравствуй, дорогой! Мне показалось, что ты расстроен, или нет? Сегодня вернулся раньше обычного времени. Всё хорошо?

— Порядок, но устал немного, это моё обычное состояние, всегда чувствую на своих плечах груз власти. Сейчас поплаваю в бассейне, присяду в любимое кресло-качалку в парке под деревьями, придут светлые мысли и войду в гармонию с собой.

— Да, милый, — сказала Нинель, — природа даёт нам столь необходимые силы и восстановление. Люди всегда знали это. Население планеты научилось следить за здоровьем. Парки есть у землян, но они под куполами, для создания лучшего микроклимата. Надеюсь, что и в будущем их хватит для всех.

Влад нахмурился лоб и произнёс:

— Сущность человека не изменилась, и везде нужен строгий контроль и договорённость. Каждый должен занимать свою нишу, если можно так сказать, или опять начнутся войны и революции. Благодаря тому, что человечество поняло опасность, исходящую от инопланетян «хагси» из галактики Кизаров, а им бы только повоевать, люди сплотились и поняли необходимость находить согласие. Мы слишком небрежно относились к природе в прошлом, да и Солнце стало небезопасно, слишком жарко, и ультрафиолет стал губительным, хотя всё живое на Земле от него защищает вовсе не озон, а кислород в нашей атмосфере. Но его из-за прошлых катаклизмов, которые случились два века назад, стало не так много, как раньше. Прости, милая, я опять говорю как чиновник!

Влад широко улыбнулся и подошёл к жене. Обняв её за талию, чмокнул в щеку и спросил:

— Как наши пять сорванцов?

— Проказничают, как все дети, но, главное, хорошо учатся и здоровы, — ответила Нинель тихим и ласковым голосом, — пойдём на террасу, робот Биш уже накрыл стол с твоими любимыми котлетками.

Влад обнял жену, и они прошли вглубь террасы. Возле них тут же появился робот. Как только супруги подошли к столу, Биш быстро обслужил их и пожелал приятного аппетита.

— Спасибо, ты свободен, — произнесла Нинель.

На следующее утро ровно в десять часов Влад открыл совещание словами:

— Здравствуйте, друзья! Приятно видеть вас снова. Совсем недавно мы радовались, что наступил такой долгожданный мир после длительной войны с инопланетянами. Сейчас угрозы от «хагси» нет, приняты дополнительные меры по обороноспособности нашей голубой планеты, но они потребовали дополнительных капиталовложений. У нас два важных вопроса, по которым нужно принять решения и выслушать мнение друг друга. Итак, первое: учёный Иван Сибилов предлагает эффективное средство борьбы с вирусом Зифруса. Вы знаете, как стала ценна человеческая жизнь, и роботы, несмотря на их совершенство, не могут, да и не должны заменить человека. В специальной лаборатории за полгода из донорских клеток наши учёные выращивают по одному взрослому человеку. Но доноры много лет одни и те же, поэтому учёные бьют тревогу. Иван Сибилов с группой генетиков изобрёл новый состав крови. У людей вирус Зифруса, как знаете, уничтожает репродуктивную функцию, и, таким образом, заражённые не могут иметь потомство. Новая кровь — победа в генетике, она убивает вирус, хотя, как всё необычное, может иметь последствия. Уже два года идут исследования и опыты, но на человеке провели только один эксперимент. И ещё, кровь бесцветная, но человек, которому её ввели, стал серым, а на животных в ходе проведения опытов, это не отразилось. Вы уже ознакомились с краткими результатами учёных, если есть к ним вопросы, пожалуйста, нажмите фиолетовую кнопку.

Красный огонёк замигал на экране у верховного правителя восточной части планеты, из объединённых земель под названием Япкир. Седовласый мужчина с узкими глазами и желтоватым цветом кожи взял слово:

— Друзья, вы знаете, как много людей разных рас живут на нашей Земле. Но это естественный многовековой ход эволюции. Сейчас учёные предлагают развивать новую расу серых людей с неизвестными последствиями. Я обеспокоен, что население сокращается на планете, и вижу озабоченность учёных. Думаю, слишком мало опытов провели с людьми. Понятно, что нужны добровольцы, пока согласился лишь один человек. Необходимо понаблюдать за ним пару лет, увидеть, какое он даст потомство, а затем делать серьёзные выводы и ставить этот кровезаменитель на поток.

Лица других руководителей планеты также выражали озабоченность.

Следующий красный огонёк замигал у чернокожего правителя южной части планеты, который представлял объединённые земли Афринд. Кареглазый старец произнёс:

— Я поддерживаю уважаемого господина Ли. Он сказал мудрые вещи. Вопрос о кровезаменителе сырой и требует доработки и практического применения. Моё беспокойство больше в том, что чёрная дыра М901 приближается к нашему Солнцу довольно быстро. Если она захватит светило, то не будет никаких способов предотвратить его сжатие до размеров небольшого футбольного мяча. Это гибель нашей планеты, прежде всего, либо нас ожидает срочное переселение в другую галактику до этой катастрофы. Неумолимое чудовище летит из созвездия Скорпиона, сейчас оно находится на расстоянии шести тысяч световых лет и его скорость — четыреста тысяч километров в минуту. Чёрная дыра довольно быстро перемещается по Млечному Пути и поглощает соседние звёзды, забирая из них газы и увеличивая этим свою массу. Что вы думаете по поводу очевидной угрозы?

Повисло минутное молчание.

Затем Бар взял слово:

— Всё верно. Но мы научились использовать другие многочисленные, но не слишком большие чёрные дыры для путешествий в очень далёкие уголки Вселенной и получения дополнительной энергии. Необходимо продолжать искать планету для колонизации и предполагаемого переселения, возможно, в другие галактики. Я думаю, у нас два пути. Конечно, придётся дополнительно финансировать учёных-астрофизиков по поводу расширенного исследования этой проблемы. Господин Александр Эпшенов представил свой доклад, и вы с ним ознакомились. Итак, первый шаг: срочно снарядить экспедицию к космическому монстру и провести детальные обследования. Второй: в случае опасности подготовиться к эвакуации землян, используя другую чёрную дыру. У нас уже есть две экспедиции астронавтов, которые использовали чёрные дыры М-17 и Ф-24 для более быстрых путешествий в очень далёкие уголки нашей Вселенной, но пока подходящей планеты для колонизации людьми не найдено.

Взял слово правитель северо-западной части планеты — земель Аншвнор, господин Ченчи.

Вынув сигару изо рта, он произнёс грубоватым голосом:

— Господа, вопросы важны, не отрицаю. Но у нас есть ещё время. А что если послать наших знаменитых астронавтов — Ивана Силина и Фредди Уэсли, которые бывали в разных переделках в космосе, но находили удачные решения и возвращались всегда живыми? Пусть приблизятся вплотную к монстру и проведут обследования. Так мы сможем быстрее иметь результаты и прийти к нужному решению. Господин Влад Полев может курировать экспедицию, если он не против.

Влад ответил:

— Я думаю, хорошая идея. Экипажу ракеты нужно предоставить два или три турболёта-беспилотника с разведывательной целью и два боевых корабля с воинами-роботами на борту. А также оснастить ракету с астронавтами одним из ведущих учёных-астрофизиков и челноком телепортации с биороботами, и чтобы он, в случае крайней опасности, послужил спасением для людей. У нас есть сверхмощный межгалактический корабль «Земляне 118», который успешно прошёл испытания. Кстати, почему не проверить также эту чёрную дыру на телепортацию, но с большим интервалом времени, например на роботах? Малые дыры уже опробовали, в данной ситуации надо попытаться повторить эксперимент, увеличив интервал прохождения в этом гиганте. Возможно, что-то новенькое подбросят наши учёные.

Замигал фиолетовый огонёк. Иван Сибилов попросил слово и предложил следующее:

— Уважаемые верховные правители! Мы с группой учёных занимаемся молекулярной биологией и генной инженерией, сейчас заканчиваем эксперимент с турбосжатием и уменьшением ДНК человека на микулярном уровне. Широко известно, что ДНК, как самая крупная молекула, не только кодирует генетическую информацию, но и самовоспроизводится при каждом клеточном делении. У нас есть специальная камера, где, несмотря на сильнейшую силу гравитации, клетки выживут, затем они смогут внедриться в биоробота. Полноценный клон сформируется в течение шести земных месяцев, при соблюдении заложенных параметров, в результате автоматического сложного программирования. Он передаст нам важную информацию после прохождения чёрной дыры, так как возможно, что никто из людей не выживет. Быть может, разгадка космического монстра находится при выходе из него?

Тихо зашелестели листья клёна от лёгкого искусственного ветра для вентиляции резиденции под окном спальни Влада и Нинель.

Жена обняла его и спросила:

— Ты проснулся, милый?

— Да, а как ты спала?

— Спасибо, отлично. Вчера выходила с малышом прогуляться из резиденции. Мише два года, и я решила, что такая прогулка будет полезна для него.

— Вы были с роботом-охранником? — Машинально спросил Влад.

— Конечно, малышу понравилась прогулка. Он крепко держал меня за руку. Я понимала, что ему немного страшно, но он улыбался и беспрестанно крутил головой, рассматривая редких прохожих на улицах, здания, мчащиеся вверху парапланы и индивидуальные челноки. Миша минут пять наблюдал за движением прозрачной капсулы, в которой увидел человека. Она остановилась недалеко от нас, мужчина вышел из неё, затем капсула автоматически прикрепилась к стене на парковку.

— Ты правильно сделала, что прогулялась с ним! Мои самые яркие впечатления остались из детства тоже, иногда, в минуты покоя они всплывают светлыми пятнами, — произнёс Влад мечтательно.

— Я держала Мишу за руку, он заволновался, когда мы оказались на улице, и крепко сжал мне пальцы. Это казалось необычным, хотя мы постоянно в контакте с детьми. Его рука в моей как знак доверия. Ощущение счастья не покидало меня.

— Да, — сказал муж, — дети — самое главное наше богатство. Пора вставать, сегодня спешу на важную беседу в десять часов. Пойдём завтракать.

Он поцеловал жену и оделся.

Влад в волнении ходил в своём овальном кабинете, ожидая астронавтов, и думал:

«Судьбой мне определены большая власть и доверие, хотя, откровенно говоря, всё делаю во имя своей семьи, но получается и для людей, живущих не только на территории бывшей когда-то Российской империи и близлежащих земель. Я всего лишь человек со своими как достижениями, так и недостатками. Сейчас, быть может, придётся послать самый лучший экипаж на верную смерть, и это тяжело».

Размышления прервал робот-секретарь, она сказала:

— Господин верховный правитель, к вам пришли два астронавта, Иван Силин и Фредди Уэсли, которым вы назначили встречу. Можно им войти?

— Да, конечно.

Дверь тут же открылась, и на пороге появилось двое мужчин лет тридцати пяти. Один из них — светловолосый, с квадратной челюстью, прямым носом и узкими губами, высокий и мускулистый — первым подошёл к Владу и поздоровался. Второй, наоборот, был приземистым, темноволосым, сероглазым, скуластым, с крупными губами. Его звали Иван, он улыбнулся и протянул руку для приветствия верховному правителю.

Влад пригласил их на диван, а сам присел в круглое кресло рядом, показывая дружеское расположение.

— Здравствуйте. У меня непростая миссия. Вы можете отказаться от предложения, так как предстоящая экспедиция может быть смертельно опасна. Ваш шеф, Николай Мокирский, проинформировал вас о планах по изучению и практическому использованию чёрной дыры М901. Думаю, вы ознакомились с докладом, подготовленного группой учёных-астрофизиков под руководством господина Александра Эпшенова. В области геометрии пространства-времени существует предположение, согласно которому чёрные дыры соединяются с бесконечным количеством галактик, куда можно попадать посредством погружения в них. Что вы думаете об этом?

Фредди Уэсли закашлялся, затем произнёс:

— Мы с Иваном много времени изучали эти космические объекты, особенно пять лет назад при подготовке первого путешествия в соседнюю галактику через чёрную дыру М17, целью которого было найти планету подобную нашей Земле для будущей колонизации. Вы правильно заметили, через них можно попасть как в другие галактики, так и в самые дальние части нашей Солнечной системы. Есть также предположения, что в чёрных дырах существуют замкнутые временные кривые, согласно им путешественник может попасть в своё прошлое, иначе говоря, встретиться с самим собой. Правда, этого с нами не случалось, может потому, что мы находились в специальных камерах, но даже в них наши тела плющило и растягивало, как спагетти, от огромной силы гравитации! Существовало мнение: что бы в неё ни попало, обратно оно не вернётся, то есть речь о точке невозврата, но благодаря изобретению камеры Эпшенова мы сидим перед вами.

Влад улыбнулся и ответил:

— Я рад нашей встрече. Известно, что вы лучшие из отряда астронавтов, возможно, это ошибка, что выбрали вас, так как, благодаря вашему опыту предыдущих полётов, который очень ценен, вы могли бы продолжать готовить других астронавтов. Но особо опасное и неукротимое приближение этого гиганта М901 заставляет меня от имени всего человечества предложить вам отправиться в рискованную экспедицию. Можете взять неделю на размышление. Кстати, почему кашляете? Вирус? Проходили обследование?

Фреди ответил с серьёзным видом:

— Показатели здоровья в норме, правда, температура тридцать пять градусов, как и у Ивана, может, немного сказывается переутомление или обычный вирус. Что касается экспедиций, то каждая из них опасна. Приближение чёрной дыры М901 к Солнцу очень тревожно, вы правы. Мы военные астронавты и служим людям, поэтому мне не нужна неделя. Я согласен.

Иван добавил:

— Мы с Фредди не раз были в переделках и прощались с жизнью, но удача сопутствует нам, поддерживаю своего товарища.

Влад помолчал немного. От волнения у него перехватило горло. Через минуту он произнёс:

— Я был уверен в вас, спасибо. Приступайте согласно инструкции к подготовке экспедиции. Желаю удачи. И мы будем ждать вашего возвращения.

Верховный правитель подошёл к астронавтам и дружески обнял их, вскоре они расстались.

Чёрный, словно бархатный, цвет космоса с мириадами ярких звёзд тянулся в бесконечность. Иногда то тут, то там вдалеке вспыхивали и мгновенно гасли огоньки, оживляя безжизненную и вечную картину Вселенной.

Иван стоял и смотрел в иллюминатор стремительно летящей ракеты.

— Мы опять в пути, — сказал он покашливая, — признаться, уже закис на Земле. Слушай, я вижу по ночам странные повторяющиеся сны, как будто кто-то выходит из моего тела, но я ничего не помню, только ощущение, словно внутри живёт двойник.

Фредди быстро повернулся к нему, оторвавшись от экрана и дисплея управления, и воскликнул:

— Удивительно, у меня то же самое чувство, и именно во сне. Это случилось после экспедиции в чёрную дыру М17, хотя мы были в ней десять минут, а на Земле прошло три года. Галактика А41 оказалась довольно странной. Многие законы физики не работали. Планета Р1, на которую приземлилась наша ракета, была похожа на Марс, но с каменистыми островками, а вместо воды — газовые моря и океаны.

Иван задумался, потёр пальцами левый висок, затем произнёс:

— Возможно, сказываются последствия анабиоза и для мозга это не так безобидно? Хотя другого выбора у нас нет. Вот опять нас ждут индивидуальные капсулы в отсеке номер шесть. Всегда волнуюсь, кажется, что ложишься в стеклянный гроб. Мы успешно стартовали и вышли на заданный маршрут, через два часа гиперускорение, затем первый прыжок. Нужно готовиться к процедуре анабиоза.

Фредди поддержал его мысль:

— Сейчас погружение в анабиоз происходит без замены крови соляным раствором, как было в начале эры космонавтики, но не верю, что без последствий, вот мы и видим странные картинки. Кстати, расскажи о них, что ты помнишь?

Иван наморщил лоб, погрустнел и ответил:

— Как только я засыпаю, кажется, что из меня выходит какое-то существо, словно в облаке. Интересно, что сначала оно было маленькое, но со временем становится всё больше, затем проваливаюсь куда-то, а дальше ничего не помню.

— Чёрт побери! — озабоченно воскликнул Фредди. — Я вижу такой же сон! Это неспроста. А вдруг мы заразились на газовой планете Р1, когда выходили из ракеты? Обследования после экспедиции показали лишь, что температура нашего тела упала до тридцати пяти градусов, остальные показатели в норме, и чувствуем мы себя хорошо. Кстати, ты забыл про третьего члена нашей экспедиции. А вот и он выходит из лабораторного отсека.

Фредди повернулся к центральному проходу и приветливо воскликнул:

— Привет, Дмитрий! Как дела? У тебя в лабораторном отсеке всё нормально? Ты вообще что-то не выходишь, словно крот в норе!

— Да, оборудование и камеры Эпшенова работают в рабочем режиме, не успеваю с вами и поговорить, ракета нашпигована суперсовременными аппаратами, моя слабость. Я же астрофизик, а тут такая возможность! — с улыбкой ответил Дмитрий Костин.

Это был симпатичный, полноватый, рыжеволосый мужчина с вздёрнутым носом и чуть выступающей нижней челюстью. Он всегда улыбался, его большие карие глаза излучали доброту, не верилось, что этот весельчак — серьёзный учёный в свои неполные сорок лет.

— Знаю, что мы вышли на маршрут и через два часа заляжем в капсулы, — продолжил он, — впереди длинный путь: шесть гиперпрыжков. Надеюсь, что после столь длительного пребывания в анабиозе будем живы. Никогда ещё не проводили подобной экспедиции. Я был в межгалактических полётах, но мы отправлялись не в столь далёкие экспедиции.

Вдруг, вспомнив что-то, он хлопнул себя рукой по лбу, повернулся и пошёл к лабораторному отсеку, бросив на ходу:

— Извините, друзья, есть ещё одно неоконченное дело!

Иван услышал позывной центрального пункта, который их срочно вызывал на связь. Он подошёл к экрану и увидел встревоженное лицо руководителя Николая Мокирского.

— Ребята, что вы там про сны толковали? Почему не поставили нас в известность?

Иван нахмурился и ответил:

— Я думал, ерунда — и только со мной, но у Фредди те же ощущения. Днём нормально, но во время сна всё чаще стал чувствовать двойника. Может, после анабиоза? Хотя та планета Р1 очень необычна.

Мокирский задумался и произнёс:

— Учёные бьются над разгадкой образцов грунта и газа планеты Р1. Определённых результатов пока нет, а только предположения. Напишите сейчас точный отчёт, с кем вы контактировали днём и ночью за три месяца, что находились на Земле после экспедиции. Конец связи.

— Сейчас сделаем, — ответил Иван.

Он повернулся к Фредди и сказал:

— Слышал? Давай отправим отчёт, а то время поджимает. Ты проверил отсеки?

— Всё в норме, не беспокойся, командир, — задумчиво ответил Фредди. — Никак не могу привыкнуть к размерам нашего огромного корабля. Переход с химического на ядерное топливо освободил много места для дополнительного оборудования и даже для боевых роботов. Наше путешествие очень далёкое, а в космосе бывают сюрпризы.

— Совершенно точно! — Согласился Иван.

Два часа пролетело незаметно. Прозвучала первая предупредительная сирена, и астронавты прошли к капсулам в отсек номер шесть.

— Пока, Фредди! Будем надеяться на новую встречу.

Иван крепко пожал руку своему товарищу, затем Дмитрию. Они расположились в капсулах и нажали на красные кнопки. Прозрачные крышки тут же закрылись, и капсулы изнутри стало заволакивать газом.

Время для астронавтов замедлилось. Последней мыслью, которая быстро промелькнула в голове и запомнилась Дмитрию, было:

«Я обязательно увижу тебя ещё, моя любимая Катя».

Он улыбнулся, и сознание отключилось.

Гигантская ракета летела в заданном режиме, светясь маленькой неприметной звёздочкой в бесконечном мире космоса.

Николай Мокирский нервно ходил в личном кабинете космического центра связи Звёздного городка, ожидая результаты показателей приборов после первого гиперускорения и гиперпрыжка. Наконец, на экране появились первые сводки и робот продублировал, что системы управления и жизнеобеспечения функционируют согласно заданному графику, приборы и оборудование в норме. От волнения он расстегнул рубашку и снял галстук, положив его в карман, затем нажал кнопку связи с правительством.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 100
печатная A5
от 366