электронная
140
печатная A5
504
16+
Еще немного волшебства, пожалуйста!

Бесплатный фрагмент - Еще немного волшебства, пожалуйста!

Объем:
286 стр.
Возрастное ограничение:
16+
ISBN:
978-5-4493-7653-4
электронная
от 140
печатная A5
от 504

В оформлении обложки использована фотография с https://pixabay.com/ по лицензии CC0.

ГЛАВА 1. Карта желаний

В этом году исполнились все мои мечты, кроме одной.

Я с тоской смотрела на практически голенькую карту желаний. Доска формата А3, еще в начале года яркая и красочная, усыпанная ворохом фотографий из глянцевых журналов, к концу ноября превратилась в пустое поле с раздражающим цветастым клочком посередине.

И, вроде бы, радуйся, Ника, радуйся! Какая ты умелая колдунья! Посбывала за год практически все, что напридумывала. Но проклятый перфекционизм жег душу пуще пламени средневековых инквизиторов.

Ах, да. Давайте знакомиться, меня зовут Ника Смирнова. Иногда я немного подколдовываю.

Ну как, немного? Ежедневное волшебство — увесистая часть моей жизни, о которой не всем положено знать.

Вообще-то я только учусь. Уже подходит к концу первый год обучения в Школе волшебства, и в январе каждая участница занятий обязана отчитаться по списку своих желаний: что получилось, что не получилось. И самое убийственное — почему не получилось.

Сегодняшняя магия слишком много взяла от практической психологии. И как звучало в лекции «Промахи и ошибки в исполнении желаний», часть мечтаний не сбывается только потому, что мы сами того не хотим.

Как «Школа волшебства», так сразу Хогвартс рисуется, да?

Эх, ну не совсем Хогвартс у меня, если быть честной. ООО «Школа волшебства» — вот так называются современные Хогвартсы. Вместо замка с тайными и перемещающимися лестницами, интернет-обучение с личным кабинетом и встречами в скайпе. Да, еще иногда разные живые практики в антикафе или магазинчиках с книгами по эзотерике. Суровая правда жизни: ни метел, ни квиддича, ни волшебных палочек с пером феникса.

Но что-то я отвлеклась от злосчастного листа на доске желаний.

Провела пальцами по картинке, и на них остался толстый слой пыли. Пора бы как-то активизировать последнее желание, чтобы поскорее его сбыть. Времени в обрез. Всего месяц до конца года и отчета в колдовском кругу. Надо успеть зафиналить.

«Хоть боком, хоть как-то закрыть то, что запланировала, — вздохнула я. — Пора волшебничать, пока воскресенье не закончилось!»

Воскресенье — день Солнца. Время активных мужских энергий. Прокрастинирую еще пару часов и придется колдовать в день Луны — понедельник.

«И призову тогда истеричку и мямлю с женской лунной энергетикой, — хмыкнула я. — Нет, такого мне не надо. Лучше властного и сильного».

Еще раз сверилась с блокнотом, куда записывала лекции. Чтобы пробудить зависшее желание, нужно активировать Карту желаний. Дальше шли варианты: а) провести семь дней, таская фото хотелки с собой; б) рассказать всем о мечте, как о сбывшемся факте; в) придумать свой забавный ритуал для активации.

«Сначала хотя бы пыль с него стереть!» — пальцы оставили на фотке кривые разводы.

Я побежала за мокрой тряпкой, но слишком переусердствовала, и у мужчины с фотографии поплыло сначала ухо, потом щека, а потом и глаз.

«Ну вот! Теперь ищи другое фото или призывай монстра с отеком левой половины лица», — фыркнула я.

Отклеила картинку с доски. На меня смотрел улыбчивый парень с легкими физическими недостатками.

«И где ты пропадал весь этот год?» — я сложила фотографию пополам и выбросила в мусорное ведро.

Пулей блеснула по комнате, приволокла стопку журналов и стала листать: «Этот слишком слащавый… этот слишком стремный… этот слишком низкий… этот слишком высокий… слишком накаченный… слишком хилый… слишком большой нос… слишком маленький нос… Да чтоб его, этот перфекционизм!»

«Ну, давай, Ника!» — воскликнула во весь голос.

Хорошо, что никто не слышал.

И как меня угораздило сбыть все остальные желания! И работу всего в паре остановок от дома, и отдельный кабинет, и бесплатное путешествие в Петербург. Даже в ажиотаже приклеенная надпись «Я — звезда» реализовалась, когда мой добрейшей души начальник Павел Александрович представил Нику Смирнову нашему скромному женскому коллективу как «Яркую Звезду книжного мира». А все потому, что после моего литературного обзора наш заштатный книжный магазинчик продал разом весь закупленный тираж.

Да, современные колдуньи не предлагают зелья за деньги. Некоторые из них работают контент-менеджерами в офисе. Как я, например.

«Вот этот сойдет!» — впопыхах вырезала фото мужчины с черными волосами и каштановыми глазами и положила перед собой.

И что-то свадебное надо для ускорения процесса! Я прилепила двусторонним скотчем к фотографии мужчины огромное кольцо с бриллиантом и белый лимузин.

Перстень казался неподъемным, но на часах горело уже «23—37». Не до метаний сейчас.

В одну секунду я пронеслась по комнате, а во вторую поставила перед картой желаний две розовых свечи.

«Успеваю, успеваю!» — талдычила нараспев.

Я зажгла свечи, выключила свет. Распаковала флакончик с эфирным маслом розы и смазала им пальцы. Потерла ладони, чтобы чувствовать приятное щекотание энергии между ними.

Обхватила пальцами свечи и произнесла: «В моей жизни появляется мужчина моей мечты».

Произнесла и замолкла. Какое-то неоднозначное заклинание выходило. Ну, вот, появится он и что дальше?

«Готовиться надо к заклинаниям!» — пробурчала я.

«Я встречаюсь с мужчиной моей мечты? — одна бровь поднялась. — Нет, а вдруг я и так с ним встречаюсь каждый день. И это наш охранник в офисе. Ха-ха».

Играем ва-банк!

«Я выхожу замуж за мужчину своей мечты!» — громко произнесла я.

И потушила свечи, погрузив спальню во тьму.

В этот момент в соседней комнате что-то тревожно грохнуло.

Я вся сжалась. Зажмурилась. Обтерла масляные пальцы о шею. Пусть пахнет розой. Забылась в сладком аромате. Немножко собралась.

«Ну, нереально, чтобы он столь быстро материализовался! Это слишком даже для такой талантливой ведьмы, как я!»

Осторожно включила свет в спальне. Выглянула за дверь. Вторая комната страшила темнотой. На цыпочках мышкой юркнула внутрь. Пошарила пальцами по стенке и зажгла свет.

«Брэд! — крикнула я и сердито скрестила руки на груди. — Давай спать! Завтра будешь штурмовать небоскребы!»

Ничего страшного не случилось. Всего лишь котик хотел прыгнуть со стула на верхнюю полку шкафа, но не долетел. Упал. Слишком растолстел, переоценивает свои возможности наш бравый герой.

Брэд — мое светло-рыжее сокровище с серыми глазами. Наглая круглая морда и вечно пушистый хвост. Угадайте, в честь кого назвала?

Я подняла кота за лапы, чтобы осмотреть бока. Вроде, все на месте.

«Мяу!» — раздалось из-за спины.

Я обернулась.

На пороге сидел причудливый зверь с большими ушами.

«Брюс, и ты встал! Все маленькие человеко-коты уже спят!»

Брюс — сероватый кот породы «Канадский сфинкс» с зелеными глазами, которого я наколдовала несколько месяцев назад. Ну, как наколдовала? Купила за смешные деньги в доме напротив. В год малыш был со всеми прививками, но не поладил с йоркширским терьером прошлой хозяйки. А с Брэдом они сошлись.

Рыжий Брэд и лысый Брюс. Мои мальчики.

Я взяла сфинкса на руки, как в дверь кто-то позвонил. В двенадцать часов ночи. Ага.

«Даже и смотреть не станем, кто там», — сказала я коту, щекотно обнюхивающему розовое масло на моей шее.

Только двинулась обратно по направлению к спальне, как в дверь снова позвонили. Еще раз. И еще. Настойчиво. Властно.

«Только идиоты звонят в чужие квартиры в двенадцать часов ночи», — подумала я.

На всякий случай завернула в спальню и посмотрела на телефон. Никаких пропущенных вызовов. Значит, точно не хозяйка квартиры.

«Соберись, так быстро ты никогда не наколдовывала результат!» — выдохнула я.

Еще один длинный настырный звонок заставил вздрогнуть. Заглянула в коридор. Ручка двери опустилась вниз, потом ускакала вверх.

«Без боя не дамся! — решительно проговорила я. — У меня вся дверь в защитных амулетах! Только суньтесь!»

Кажется, я недавно вызывала кого-то властного. А вдруг все-таки он? Едва слышно пробралась к входной двери и тихонько посмотрела в глазок.

Никого.

«Хулиганы какие-то, — успокоилась я. — Пора спать, завтра на работу».

Я вернулась в комнату, и, проверив, что Брюс уже сладко спит, нырнув под одеяло, протянула руку, чтобы выключить ноутбук.

Как назло, по скайпу замелькал вызов от старшей сестры.

Найдя мужа из Германии, та жила в Мюнхене и имела практически узаконенное право звонить в двенадцать часов ночи из-за разницы во времени.

Знакомьтесь, Полина — разум и здравомыслие нашей семьи.

— Полина, я уже почти сплю! Что-то срочное? Сколько раз мне просить не звонить так поздно!

— Тебя не поймать, Никусь! Иногда кажется, что ты специально прячешься от меня.

И тут она права. А вы бы разве не забирались в шкаф каждый раз, если к вам обращались бы по сладенькому имени «Никусь»?!

— Ни-кусь-кусь! — передразнила я. — Мне спать на два часа меньше, чем тебе!

— Какой же ты ребенок в свои двадцать три года! Я по делу, — бодро заговорила Полина. — Все хотела тебя познакомить с другом мужа. Хороший парень, работает врачом, но человек творческий. Много фотографирует. Вы бы поладили. Он весь год учился на переподготовке, не до знакомств было. Сейчас лишь закончил. И только я решила вас все-таки познакомить, как у него непонятная пищевая аллергия появилась. Пол-лица раздуло. В общем, снова не до знакомств. Хотя я его убеждаю, что ты на такие мелочи совсем внимания не обращаешь. Да и пищевая аллергия быстро проходит».

Я зажмурила глаза и поежилась.

— Ты там колдуешь что ли? — строго спросила сестра.

— Немножечко! Но не на то, чтобы вызывать аллергию у неизвестных мужчин. Тем более — пищевую!

— В общем, подумай о знакомстве. Я ему про тебя рассказала… хорошее, что знаю.

— Обязательно! — пискнула я и нажала красную кнопочку «Положить трубку».

Отдышалась. Не может быть, чтобы из-за меня аллергия у него началась. Смешно даже!

На всякий случай вытащила фотографию парня с раздутой половиной лица из мусорного ведра. Выпрямила, рассмотрела. Потом обернулась на карту желаний, где висел совершенно другой мужчина с кольцом и лимузином.

«Надо будет как-то по-хорошему с покалеченным расстаться, — я положила фотографию в белый конверт и сунула в сумочку. — Может, оставить в парке на скамейке, чтобы кто-то подобрал. Или в торговом центре».

Забралась под одеяло, но чувство вины предательски скребло сердце.

«Колдунья всегда учитывает последствия своих действий. Колдунья всегда бережно относится ко всем живым существам. Колдунья волевым усилием обращает внимание на то, что думает, делает и говорит», — в голове так и стучали фразы из лекций.

Всего лишь пищевая аллергия! Должна быть физиологическая причина. Он просто что-то не то съел. Найдет аллерген и вернет первоначальную форму лица.

Но целый год на переподготовке! Какое совпадение… Вероятно, я все-таки не очень-то хочу его встретить… Сама и торможу процесс…

«Подумаю об этом завтра!» — просопела я и накинула на голову одеяло.

Растянулась по всей кровати, пока правая ступня не уткнулась в теплого и бархатного Брюса.

ГЛАВА 2. Черный нал

Проснулась от звонка будильника.

«Вы — само совершенство, вы — само совершенство, от улыбки до жеста выше всяких похвал!» — не своим голосом надрывалась моя подружка Юлька. «Ах, какое блаженство, ах, какое блаженство знать, что я совершенство, знать, что я идеал!» — подвывала я следом за ней.

Ну, должен же звонок будильника приносить хоть немного радости!

Я сладко потянулась. Брюс вытянулся под одеялом следом. Брэд сразу спрыгнул с кровати и побежал на кухню к миске.

Эх, валяться долго нельзя, не покушаю во благе!

Вскочила с кровати, и, носясь по квартире, устроила на столе маленький праздник для глаз: овсяная кашка с инжирным джемом и сливочным маслом, причудливо порезанная брусничная пастила, иван-чай с сушеными бутончиками роз и клубникой. Все на фарфоровой посуде и ложечка из серебра, вот вам вишенка на торте.

Брюс бегал за мной хвостиком, думая, что я с ним играю. Бред уже ждал за столом, лежа на табуретке.

Я вспомнила о Юле, и червячок тревоги стал нашептывать беспокойные мысли. Неделю назад она уехала жить к своему парню, и я боялась, что та не вернется обратно. Останется жить с ним. И что делать тогда мне? Искать новую съемную квартиру? Кто пустит меня с двумя котами? Найти новую соседку? Самой платить аренду целиком я не потяну. На это уйдет вся зарплата.

— Скверное заклинание, скверное заклинание, что вся зарплата уйдет! — замахала руками перед лицом. — «Я могу себе позволить жить в этой квартире» лучше.

Позавтракав, неспешно вышла из дома, хотя рабочий день начинался в десять утра, а на часах мелькало уже «9—32».

Понедельник — день, когда можно практически официально опаздывать. Павел Александрович, начальник и директор по развитию книжного магазина, по понедельникам всегда приходил ровно к одиннадцати. Железно, без исключений. Кажется, он даже прописал этот пункт в трудовом договоре.

Я полюбовалась ягодками-бусинками на зимней рябине, поприветствовала пузатого Ждуна в киоске. Мысленно потерла ему живот со складочками и загадала быстрее познакомиться с мужчиной своей мечты.

«Чтобы меньше ждать, надо задобрить Ждуна» — так гласил ритуал. Ритуал, придуманный, между прочим, мною самой на контрольной в Школе Волшебства на первом семестре.

Улыбаясь, уже подходила к офису, как мое внимание привлек Он — черный нал.

«Черным налом» я называла черного маститого кота, который, согласно ритуалу, приносил?..

Угадайте, что он приносил? Конечно, деньги! Какую-то наличность, непонятно откуда возникающую, но очень важную для меня в данный момент.

За черным налом надо было побегать. Иначе, как он поймет, что нужен именно мне?! На прошлой неделе, когда за ним бегала, сестра прислала из Германии два пакета одежды с распродаж, а в прошлом месяце после погони за котом мне бесплатно перепала коробка книг по эзотерике.

Я ломанулась за черным налом прямо по сугробам.

Сейчас бы решить вопрос с квартирой, чтобы не зависеть от Юльки! Но и деньги на обучение бы не помешали! Кошачий корм тоже с удовольствием приму в дар! И белый шоколад с клубникой!

Я неслась за котом, как вдруг черный БМВ чуть меня не подрезал. К счастью, водитель вовремя успел вывернуть руль.

— Тротуары, твою мать, для кого кладут?! — заорал мужчина с потемневшими от злости глазами, высунувшись из окошка машины, и умчался дальше.

Для меня, конечно, тротуары кладут. Но когда видишь черный нал, то не до них.

Отдышавшись, я свернула обратно к офисному зданию. На часах стояло уже «11—03», и я еле слышно пробралась себе в каморку, которую гордо называла «Отдельным кабинетом».

Офис книжного магазинчика состоял из нескольких комнатушек. В самой просторной и светлой стояли два стола. Один — для Павла Александровича, второй для Анжелы — финансового директора компании. Та появлялась на рабочем месте только два раза в месяц, естественно, в дни зарплаты.

Скромная комнатушка рядом предназначалась для менеджеров по закупке и по работе с клиентами. В ней теснились Аня, Ксюша и Оля. В противоположном углу таилась комнатка, в которой и работала я. За стенкой всегда шумел холодильник, а иногда и гудели разговоры, но выходило тише, чем сидеть в одной комнате с менеджерами. Писать статьи я могла только в спокойной обстановке. Остальные сотрудники работали удаленно, в том числе и генеральный директор.

Положила сумку на стол, включила компьютер и погрузилась в чтение писем с общего почтового ящика. Каждое утро я просматривала их, черпая идеи для новых обзоров. Кто-то опять жаловался на долгое ожидание заказа, кто-то верещал, почему сотрудники не отвечают на телефонные звонки в десять вечера. Ну, и письмо от ТП тоже лежало в ящике.

ТП — это тайный поклонник. Каждый понедельник кто-то писал мне и навязывался на знакомство, и каждый понедельник я быстренько удаляла это письмо, чтобы как можно меньше людей его увидело.

Стерев очередное «Ника, давай познакомимся?», я вышла из комнатки за чаем. Заварив душистую липу, уже думала вернуться, как меня позвал незнакомый голос.

— Вы — Ника? — спросил тот самый мужчина из черного БМВ, теперь находясь всего в метре от меня.

Озадаченно кивнула.

— Меня зовут Глеб Демидов, я — ваш новый директор по развитию. Ровно в двенадцать зайдите ко мне в кабинет. Надо будет обсудить список Ваших обязанностей, Ваше место в компании и Ваши опоздания. Ко мне можно на «Вы» и просто «Глеб».

До «ровно двенадцать» оставалось всего восемь минут.

Первое, что пришло в голову — узнать у коллег, не сидящих на окраине мира, как я, что вообще такое происходит. Что за Глеб Демидов? Откуда он взялся?

В пятницу на прошлой неделе Павел Александрович, как всегда, любезно со всеми попрощался. Что случилось за эти выходные?

Включила скайп, и в чате посыпались сообщения от Оли: «Ника, у нас новый шеф!», «Ты где?», «Похоже, у него пунктик на дисциплину», «На хронометраж тоже пунктик», «И еще на любовь к аутсорсу», «Ника, ты на месте?».

Пока я гуглила, что такое «хронометраж», время приближалось к двенадцати.

Погладила на удачу синюю птицу, стоявшую на столе, и выдвинулась на разговор.

Дверь в кабинет оказалась приоткрыта. Слышался шум, разговоры, грохот.

Я отворила дверь и чуть не прибила ею Глеба. Он стоял у входа и смотрел, как рабочие собирают новую мебель. Темные волосы закрывали ему лицо.

— Затеяли перестановку? — тихонько уточнила я.

— Нужен нормальный кабинет, где можно проводить совещания с деловыми партнерами, а не его имитация, — ответил он и подхватил со стола ручку и листок бумаги. — Отойдем, поговорим у окна.

Я беспокойно смотрела на взятые предметы. Неужели, он потребует подписать заявление об уходе здесь и сейчас.

Поплелась за мужчиной к подоконнику.

— Напишите мне свои задачи и сколько времени уходит на каждую. И какие показатели вы измеряете, — Глеб положил передо мной лист бумаги.

— Какие показатели?! — мой глаз дернулся.

— Ну да! Посетители сайта, конверсия посетителей в продажи, продажи после составленных обзоров. Количество подписчиков в рассылке, сколько денег в итоге приносит рассылка.

Я замерла перед белым листом.

Около лестницы прошла знакомая, чьего имени я даже не знала, и улыбнулась мне. Потом показала нам два больших пальца. Видать, подумала, что у нас роман.

Неужели не ясно, что с таким каменным лицом, роман у человека может быть только с работой и показателями! На всякий случай я кинула взгляд на его правую руку. Конечно, никакого кольца не наблюдалось.

В такие моменты все время забываю, что я колдунья! Ну, давай же, Ника! Пора быстренько выдумать подходящий ритуал! Или хотя бы вспомнить, что ты — ценный и уважаемый сотрудник. Пусть никогда и не отслеживала никакие показатели.

От мужчины пахло сандалом, и я вдохнула побольше, зная о его успокаивающем эффекте.

— Я пишу не только обзоры на сайт, — наконец-то у меня нашлось, что сказать. — Другие тексты тоже: продающие описания, новости, письма, рассылку. Усмиряю словом особо неадекватных клиентов. Никаких показателей пока не измеряла. Никто такую задачу не ставил.

— Тогда ждите перемен, — Глеб свернул листок бумаги пополам. — Кстати, придется переехать в общий зал ко всем менеджерам. Иначе получается, что вы в отрыве от коллектива. Пойдемте, помогу вещи перенести, чтобы ускорить процесс.

Вот к этому я была абсолютно не готова!

Мужчина шустро двинулся в мой персональный кабинет, я понеслась следом. Он нашел в углу коробку и стал складывать в нее мой комплект чаев, коллекцию недоеденных шоколадок и талисманчики со стола.

— Я сам должен все собирать за Вас? — раздался голос, будто в тумане.

— Сейчас помогу.

— А это что «Лидер, надежный, умный, отзывчивый…»? — Глеб отодрал стикер с монитора и стал читать.

— Игра такая! — взвизгнула я и выдернула клочок у него из рук.

Выписывала качества мужчины мечты и повесила на видном месте, чтобы помнить, что для меня важно.

— Кажется, все, — Глеб обвел взглядом опустевшую комнату. — Или еще где-то спрятаны два килограмма сувениров из магазина эзотерики? Вы точно не торгуете ими в рабочее время?

— Точно, — уныло ответила я.

В общем зале уже ждал включенный компьютер. Оля помахала мне рукой. Аня и Ксюша бурно изображали аврал.

Я даже открыла вордовский файл, чтобы начать писать статью. Эта неделя должна была запомниться лучшими триллерами по версии Ники Смирновой. Но нужные слова никак не шли на ум, да и маячило обеденное время. Я привыкла уходить кушать домой.

Глеб сидел рядом с менеджером по заказам Аней и полголоса выдавал на ухо инструкции. Что, как и куда.

Между тем Аня абсолютно без магии превращалась на моих глазах в легкое и воздушное облачко пены. Ее губы приоткрылись. Щеки зацвели румянцем, а сама она выглядела примерно так же, как Брэд, объевшийся до отвала креветок. Вот-вот набросится на Глеба с поцелуями.

Я отвернулась, чтобы точно этого не увидеть. Встала, тихонечко взяла сумку и двинулась к двери.

— Ника, Вы куда? — меня остановил уже не вкрадчивый голос начальника.

— У меня дома маленький…

— У Вас дети?

— Да, трое детей и безработный муж дома, — засмеялась собственной шутке Аня.

С чувством юмора у нее было так себе.

— У меня маленький кот. Два кота. Я всегда ухожу в обеденный перерыв, чтобы их накормить.

— И Вы успеваете вернуться вовремя за час?

— Ну, — протянула я, — почти. Могу немножко задержаться.

На самом деле, я никогда не успевала. Опаздывала на тридцать-сорок минут, а то и на час. Но кому до меня было дело! Я всегда выполняла обязанности в срок, иногда брала работу на дом, если на то находились веские основания.

— Каждую минуту опоздания вы будете отрабатывать после окончания рабочего дня.

— Конечно! Иначе, за что я тут деньги получаю?!

— Зарабатываете, а не получаете. Те, кто хотят тупо получать деньги и ни хрена не делать, могут сегодня же выматываться из офиса. Это, кстати, всех касается!

Выматываться мне пока нельзя. У меня оплата второго года обучения в Школе Волшебства на носу. Придется потерпеть. Да, хозяин. Ты прав, хозяин. Как скажешь, хозяин.

Самое время придумать подходящее волшебство!

ГЛАВА 3. ВД

Я унеслась из офиса, только пятки сверкали. Если ехать туда и обратно на маршрутке, не обедать и не чесать Брюса за ухом, как он любит после еды, то вполне можно успеть. Впритык. Или задержаться всего на десять минут, потому что игнорировать кота выйдет боком.

Когда подбиралась к дому, пришлось затормозить и ответить на телефонный звонок.

— Только хорошие новости, Юля! — заорала я. — Умоляю!

Подружка промолчала и, вместо привычной лирической тирады «а вот он», «почему он так поступил» и «ну объясни мне», вкрадчиво спросила:

— У тебя все в порядке?

Ей никогда не нравилась моя неистовая склонность к магии, однако же Юля считала, что я замечательно устроилась и что все получаю на блюдечке с голубой каемочкой, в отличие от нее.

— Добродушный Павел Александрович пропал, его место занял непонятно кто, и меня вернули в общий зал из любимого кабинетика.

— Это все твоя магия! Как быстро получила, так же быстро и растеряла! — твердила она. — Все лето пропела, теперь пойди попляши.

Какая я богатая, оказывается! У меня целых три мамы! Настоящая мама, мама Полина и мама Юля.

Я хмуро повесила трубку, не до нравоучений сейчас.

У порога уже ждали Брюс и Брэд. Едва насыпав корма и почесав обоим уши и спинки, я уже собиралась обратно. Схватила со стола блокнот с лекциями по волшебству, чтобы по пути подобрать подходящее колдовство.

В маршрутке открыла на первой попавшейся странице и мельком прочитала название ритуала «Переименование».

Суть в том, чтобы стать кем-то другим, кто успевает. «Я та, которая успевает?» — слишком простое заклинание, совсем не цепляет. Уцепилась за спинку впереди стоящего кресла. Водитель несся так быстро, как умел.

«Я та, которую подвозит гонщик Формулы 1», — тихонько засмеялась.

В конце концов, если я опоздаю немного, то просто задержусь на работе. Еда на вечер у котов есть, не отощают.

И надо же! Всего несколько минут не успела. Ураганом забежала в зал к менеджерам и уселась за рабочий стол. К счастью, Глеб не дежурил у двери, зажав в руке секундомер.

Пару часов я вкалывала, как неугомонная. Стучала по клавишам так, будто гвозди забивала. Только отвлеклась, чтобы размять спину и налить горячего чая, как Глеб уже материализовался рядом. И снова с белым листком и ручкой.

— Ника, до вечера записывайте то, что делаете, и сколько времени на это уходит, — отчеканил он. — В семь вечера жду в кабинете с заполненной бумагой.

Я села обратно работать. Без чая. Голодная. И с затекшей спиной.

«Вот полоумный идиот!» — прилетело в скайп от Оли.

— Нет, скорее властный дебил! — поправила я. — Идиотия — самая грубая степень умственной отсталости, а дебилы, когда вырастают, так растворяются в обществе, что практически не отличаются от остальных.

Ах, да, не предупредила вас! Я по образованию психолог. Могу занудеть в самый неподходящий момент.

— Точно! Диагноз — ВД! — прибежали слова и смайлик от Оли.

Я похихикала и вышла из чата. Скорей работать в спартанских условиях! Хозяин просит заполненную бумагу. Хозяину надо. Значит, вынь да положь.

Ровно в семь часов я постучалась к ВД. Он сидел один за длинным столом. Хмурился, уставившись в компьютер.

— Ника, рабочий день начинается в десять утра. Это означает, что в десять утра все на своих местах уже работают.

— Конечно, — я осматривала, как преобразился кабинет.

— Получилось измерить, на что уходит рабочий день?

— Да, примерно четыре часа я пишу статьи, еще час занимаюсь рассылкой.

— Давайте по-честному, — он указал мне на стул, — я не считаю, что контент-менеджер настолько необходим сейчас компании. Продажи печатных книг падают, нужно подтягивать в магазин новые товары, искать других специалистов. То, что Вы делаете, легко отдать на аутсорс. Статьи будут написаны за копейки, и ничем не хуже.

Я села, чтобы не упасть. Щеки раскраснелись от злости.

— Да я почти бренд! — рассердилась я. — Люди заходят на вкладку с моими обзорами, больше, чем на страничку со скидками. Мне пишут на общий почтовый ящик. Именно меня просят решить вопрос тогда, когда никто не может с ним справиться.

— Ну, «звезд» в компании я вообще не потерплю! — Глеб оторвался от монитора. — Показывайте свои амбиции в другом месте тем, кто на них клюнет.

— Причем здесь амбиции? — искренне не поняла я. — Эти люди мне доверяют, потому я всегда им помогаю. Разве это ничего не стоит?

Глеб сложил пальцы на столе домиком. Я выдохнула. Мой папа всегда так делает, когда хочет показать, что готов слушать встречное предложение.

— Я могу взять на себя еще пиар-функции, — я откинулась на спинку стула, — проводить разные мероприятия, укрепляющие имидж компании.

— Пока книжный магазин едва ли нуждается в поддержании имиджа, — хмыкнул Глеб. — Но если пиар даст результат, измеримый деньгами, то я готов рискнуть. Сделайте так, чтобы о нас все узнали, устройте публикации в прессе. Конкурсы, хайпы, тусовки, пусть за стенами офиса круглосуточно дежурят фанаты и умоляют продать им книги.

Я сглотнула. И кто мне минуту назад говорил, что не любит амбиции?!

— Ника, запомните, — закончил мысль ВД, — деньги в кассе решают. Этот пиар должен иметь измеримый прибылью результат. Иначе он бесполезен. Если хотите, Анжела подскажет Вам пару идей.

Почему-то я не сразу обратила внимание на то, с каким восторженным придыханием Глеб произнес имя «Анжела».

***

Следующие несколько дней я провела в обнимку с монитором, бумагой и ручкой. Дохронометрировалась до того, что стала нервная и дерганная. Брэда назвала Брюсом, а Олю Юлей.

Нововведения Глеба на подсчете времени не остановились. Он создал общий чат в Вотсапе, чтобы все сотрудники были в курсе изменений в компании. Заходить в него дозволялось два раза в день, утром и вечером. Нечего отвлекаться от основной работы!

На счастье, я родилась смартфонофобом. Несмотря на всеобщее помешательство на гаджетах, по-прежнему использовала кнопочный телефон-раскладушку. Первая половина знакомых думала, что это пудреница, вторая — что калькулятор.

Разве от такого откажешься?! Ярко-красный, квадратный, когда закрываешь, то на верхней панельке загорается сердечко. Его даже на снежинку реально было в настройках поменять, если вы вдруг сердечкофоб.

Поэтому Оля кидала мне информацию в скайп.

Еще Глеб ввел дежурства по выходным. Видите ли, клиенты жалуются, что никто не отвечает на телефонные звонки в девять утра в воскресенье. Какой у нас чудной магазин! Так доиграемся, что все к нашим конкурентам убегут.

Полы мыть пока ВД не заставил. Но мы уже и не удивились бы.

Мои рабочие выходные планировались на следующей неделе. И я мысленно представляла, как проведу в пустом офисе пару каких-нибудь развеселых ритуалов, чтобы найти сразу и деньги на обучение, и работу поспокойнее, и мужчину мечты.

Дома уделять внимание волшебству каждый день, как раньше, получалось плохо. Да и задерживалась я вечерами в офисе. В суматохе мой блокнот с заклинаниями даже пополнился непутевым ритуалом «21—15 — ем, 21—38 — играю с Брэдом».

Каждый вечер наш бравый кот выходил на охоту за мышью. И каждый вечер этой мышью была я. Брэд носился за мной по коридору угорелой тушей, чтобы схватить за щиколотку. Ловил, потом прятался за углом, дожидался, когда выйду из комнаты за чаем снова.

А что, я на мышку и похожа! Ростом маленькая, с русыми волосами и светло-серыми глазами. Только если надеть что-то небесного цвета, те начинают сверкать голубыми огоньками.

Пока не научилась превращать эти огоньки в смертоносные искры, чтобы побеждать всяких ВД одним взглядом. Да и нельзя так! «Колдунья помнит, что каждый, кто вызывает в ней негативные чувства, отражает ее собственные страхи и неверные убеждения». «Колдунья с уважением относится к выбору других людей». «Колдунья несет ответственность за все, что делает и не делает».

Составляя концепцию продвижения нашего магазинчика, я между делом посматривала вакансии контент-менеджеров. И, правда, много компаний предлагали удаленную работу, но зарплата выходила еще меньше, чем у нас.

— Что делаете? — голос Глеба сковал, аж спина похолодела.

Вот угораздило же посадить меня так, что не вижу, кто заходит в зал, зато все видят мой монитор!

— Ищу шаблоны продающих текстов.

Может, хотя бы слово «продающие» его порадует.

— Делайте это в нерабочее время, иначе придется искать шаблоны заявления об увольнении. Два раза предупреждать не стану, — нахмурился он.

А когда у меня нерабочее время? Похоже, я уже и во сне работаю.

Поджала губы и опустила голову.

— Ну, а что пишете сейчас? Дайте взглянуть, — не отставал ВД.

Он пробежал глазами по текстам.

— Заголовки надо брать позадиристее, иначе потеряете часть аудитории.

— Но меня и так читают! — взмолилась я, когда же он отойдет со своим сандаловым ароматом. — Это глубокие вдумчивые публикации, а не желтая пресса.

— Нет, заголовки должны быть другие, иначе половина просто не дойдет до того места, где пора думать. Триллеры? «Тренировка крепких нервов» или «Я знаю, что вы сделаете в этом декабре». Про Новый Год пора уже подтянуть. Пусть все заходят, только из любопытства. Кто-то да останется. И обязательно отслеживайте, как изменятся просмотры после новых заголовков.

— Хорошо, — надулась я.

Только отвали! Хозяин.

Как же не хочется уходить из книжного магазинчика! Это моя первая должность после института. Единственное место, куда приняли психолога со свеженапечатанным дипломом без опыта работы. Да и то, только потому, что Павел Александрович сжалился, увидев принесенные на собеседование статьи в районной газете.

Меня взяли отвечать на звонки, сканировать документы и публиковать на сайте новости, которые присылают издательства, но уже пару месяцев освободили от назойливых клиентов, чтобы я только писала. Ну, еще иногда успокаивала особо буйных покупателей и обиженных менеджеров.

Придуманный план по развитию магазинчика вдохновлял. Я переписывала его много раз, добавляя все новые идеи и фишки. Вот этим я бы могла заниматься 24 часа в сутки! Надеюсь, ВД его оценит. Мы бы порвали тогда книжный рынок даже без задиристых заголовков!

Вот бы превратить Глеба в доброго и понимающего шефа. Эх, превращение людей будет только на третьем курсе обучения. А я еще и второй не осилила. Зарплата, приди!

Пока я снова отвлеклась на размышления, где пропадают черный нал вместе с мужчиной мечты, в воздухе запахло Анжелой.

Финансовый директор магазина «Очень много книг» Анжела заглянула в общий зал, окутав пространство шлейфовым приторным ароматом карамели, ванили и корицы.

— Глеб, — позвала она, — жду тебя!

Я обернулась. Ну все, можно пить чай без сладкого. Иначе точно слипнется.

Глеб стиснул пальцы Анжелы у двери, и вышел следом.

Как и положено финансисту, Анжела начинала разговор только в случае, если что-то хотела от собеседника, а уж позволить сжимать свои пальцы, она могла только человеку с выдающимися способностями.

Открыв рот, смотрела на удаляющуюся спину ВД. И что выдающегося в нем отыскала Анжела?

ГЛАВА 4. Жаба

Я сразу включила скайп, чтобы выведать у Оли детали. В первый день появления Глеба она пришла на работу вовремя и могла знать больше, чем я. И снова в чат сразу посыпались сообщения: «Ника, ВД у тебя за спиной», «Он не отходит», «Смотрит, что ты делаешь», «Никаааа!».

Ну почему я всегда выхожу из чата в самый неподходящий момент?!

— Как ты? — снова прилетело от Оли. — Не переживай: он отрывается на нас, потому что кто-то сверху отрывается на нем.

— Кажется, он отрывается только на мне. Так и ждет, на чем поймать, чтобы уволить. Павел Александрович всегда был спокоен, как слон. Откуда вообще взялся этот Глеб?

— Не знаю, кто его наколдовал. Заглянул в офис и сказал, что он — новый директор.

— Может, Анжела рекомендовала? По-моему, между ними что-то есть, — я отправила краснеющий смайлик.

— Они стоят друг друга.

Так совсем невозможно работать! Хочется узнать, что творится.

Я осторожно стянула со стола листок для заметок и ручку, юркнула из комнаты. Подошла к подоконнику, обернулась по сторонам, убедившись, что никого нет рядом, и приоткрыла окно.

«Вот не лень мне тратить время и энергию, чтобы узнать хоть что-то о Глебе и Анжеле. А на мужчину мечты — волшебничать лень! — помахала руками перед носом, отгоняя ненужные мысли. — Им тоже займусь, но позже!»

Я свернула из листика плотный кокон, нарисовала ему глазки, носик и рот.

Ритуал был прост: чтобы узнать новости, достаточно отправить кого-то на поиски нужной информации. Придется сделать помощника, раз никто ничего не знает.

Немножко повозилась с малышом, посюсюкала. Ведь чтобы ритуал сработал, его надо напитать эмоциями. Рассказала крохе, как мне нужна помощь и что требуется выведать, потом открыла окно пошире и отправила существо на свежий воздух.

Спина инстинктивно похолодела, но не от морозного ветра, а потому что нос снова учуял сандаловый запах.

— Вы что, ведьма? — отрывисто произнес Глеб.

Я резко обернулась и уткнулась прямо ему в грудь.

— Конечно, ведьма! — ответила как можно увереннее.

Первое правило психологического айкидо — присоединитесь к позиции оппонента, не старайтесь его переубедить, согласитесь с доводами конфликтующего.

— Я и в жабу превратить могу! — я засмеялась и вскинула руки вверх, стараясь, чтобы шоу смотрелось, как можно натуральнее. — Быстро Вы меня раскусили!

Второе правило психологического айкидо — изобразите восхищение оппонентом.

— Ну, давайте! — Глеб положил руки на подоконник и преградил мне путь. — Жду. Превращайте в жабу!

Судя по выражению лица, мужчина не шутил.

— Хотите стать жабой? — тянула время я.

— Всю жизнь мечтал! Сидишь себе целый день на природе, отдыхаешь. Ленивых сотрудников дрессировать не надо, деньгами и репутацией ни за что отвечать не надо.

Он что, все-таки идиот? Как я его в жабу-то превращу? Магия по щелчку пальцев только в книжках бывает. Куда я дену законы физики? Сразу видно, что в Школе Волшебства не учился.

На самом деле, магия работала вот как. Колдунья брала часть своей энергии, формулировала намерение (ну, или заклинание) и отпускала в пространство. Пространство ловило высвобожденное желание и отправляло его в жизнь попросившей. Однако, невозможно было заранее знать точную форму и сроки, в которых заклинание себя реализует. Именно поэтому в Школе Волшебства учились три года. За это время колдунья должна наработать собственный опыт взаимодействия с пространством, чтобы на практике понять, как именно у нее происходит воплощение заклинаний.

— Я не могу сделать вас жабой, — промямлила я. — Нельзя изменять форму живых существ из-за пустой прихоти. Вы родились мужчиной, так что извольте мучиться в данном облике.

Между прочим, ни единого лживого слова не сказала!

— Ника, делаю второе предупреждение, — выдохнул Глеб. — После третьего отправитесь на неделю домой без оплаты, и я еще подумаю, стоит ли взять Вас обратно. По-прежнему жду гениальный план по захвату мира нашим магазином!

Мужчина громко зашагал по коридору.

Я чуть не разревелась на месте. Побежала в туалет и долго стояла у раковины, смачивая лицо холодной водой, чтобы оно окончательно не раздулось и не покрылось багровыми пятнами. Через полчаса вытащила себя за шкирку обратно в общий зал, дождалась конца рабочего дня, тупо уставившись в монитор. Ушла ровно в семь вечера, чтобы ни единой лишней минуты жизни не отдавать этому чудовищу.

Едва выйдя на улицу, все-таки разревелась. Хорошо, что ночь прятала мои слезы и припухший нос.

«И защитить некому от таких дебилов!» — ныла я.

Снег у меня на глазах становился дождем и щипал лицо.

«И в жа-а-абу не могу превратить!» — причитала я, сжав кулаки.

Плохое заклинание, что не могу. Могу в жабу. В жирную противную жабу!

От злости поскользнулась и упала. Хорошо, что на мягкую землю, а не распласталась на тротуаре в позе звезды.

Совсем рядом что-то грохнуло, и я зажмурилась. Бухнуло снова, совершенно недалеко. Я шустро вскочила на ноги.

«Колдунья должна контролировать свои эмоции», — вспомнились слова из лекции.

Ну все, финиш: моя злость ко мне же и вернулась!

Грохнуло снова и снова, и, подняв голову на небо, я от удивления открыла рот. Наверху сотни крохотных звездочек собирались по чьему-то желанию в причудливые формы, а потом рассыпались, исчезая в пространстве.

Кто-то просто запустил фейерверк, но я, стояла пораженная. Нет, не красотой огоньков. Снова почувствовала свою связь с пространством. Будто я — маленькая крупица в огромном мире, исполняющем ее желания. Поймала дуновение волшебства, щедро разлитого в морозном свежем воздухе. И запах, такой, что вдохнешь и знаешь, что все будет так, как ты пожелаешь. Только потому, что ты — любимое дитя пространства, и оно даст все, что ты попросишь.

«Отменяю, отменяю жабу, — я прикусила губу. — Пусть у меня снова появится замечательный шеф».

Оставшийся путь к дому я составляла великий план под кодовым названием «Шеф в восторге от меня!». План волшебства, разумеется. Похихикивала от собственной гениальности. Ну, уж если магия на него не подействует, тогда уволюсь.

Периодически останавливалась и терла ноющую коленку. Все-таки ударилась, когда падала.

План был таков.

Пункт первый: каждое утро и вечер просматривать План, чтобы не забыть, что там за пункты. Кажется, «про утро и вечер» я все-таки позаимствовала у Глеба.

Пункт второй: придумать сочное заклинание и почаще его повторять, чтобы сработало наверняка.

Для этого взяла само название плана «Шеф в восторге от меня!».

Вроде бы, лаконично, все по делу. Никаких подковырок не предвещается… Надеюсь.

Однажды, чтобы накопить на бронзовую статуэтку египетской Исиды (мать богов, куда мне без нее!), придумала заклинание «Я везде нахожу деньги».

И где я потом только не находила эти пятьдесят копеек! Иногда, конечно, и рубль перепадал, но накопить лишних четыре тысячи никак не получалось. Я рассказала на занятиях в Школе Волшебства, что не получается сладить с желанием, и посоветовали переделать заклинание на «У меня есть статуэтка Исиды».

Пару дней талдычила его, потом стала забывать, а вскоре решила, что просто буду откладывать по тысяче с каждой зарплаты и уже через четыре месяца точно куплю. Ну, а дальше приключилось волшебство! Когда мы в очередной раз встречались для практики в антикафе, сокурсница подарила мне вожделенную статуэтку. У нее было их две.

Что у нас далее с пунктами?

Пункт третий у Плана был такой: подмечать проявления восторга шефа в отношении меня и фиксировать их.

Пока единственное, что наскребла:

— Не отправил к психиатрам после того, как призналась про ведьму;

— Не уволил за опоздание;

— Помог перенести вещи в другой кабинет.

Вот и все. И с натяжкой номер четыре: уделяет именно моей скромной персоне повышенное внимание (вот только разве оно нужно!).

Пункт четвертый: дарить ему волшебные подарки. Мысленно посылать то, что доставило бы радость.

Пункт пятый выдался не слишком магическим. Скорее психологическим: постараться соответствовать образу идеального сотрудника в глазах ВД.

Попробую пока так, а дальше — поглядим!

Я забежала в квартиру, коты уже ждали. Брэд терся хвостом о ноги, Брюс тыкался в них мокрым носом.

Нога! Подвернула джинсы, чтобы добраться до коленки. Та покраснела и припухла.

«Буду весь вечер лежать и ухаживать за больной коленочкой!» — проныла я.

Брюс недовольно пискнул.

«И чесать Брюса за ухом, конечно, тоже!» — пришлось мигом откликнуться.

Показаться бы врачу, но до травмпункта идти в ночи — то еще удовольствие.

Заварив душистого чая с чабрецом и разогрев ароматную картофельную запеканку, я устроилась на кровати и включила ноутбук, чтобы все-таки доделать План по захвату мира книжным магазином. Оставалось добавить в пиар много фишек, увеличивающих продажи, и пазл бы полностью сложился.

Как всегда, не вовремя звонила Полина. Даже решила не отвечать, сделав вид, что слишком занята и устала, но в последний момент нажала все-таки на зеленую, а не красную кнопочку.

— Никусь, как ты, родная?! — сестра была подозрительно воодушевлена.

Наверняка, что-то задумала.

— Устала, упала, ударилась коленкой, лежу, — отчеканила я.

— Разве с ведьмами могут случаться дурные вещи? Где твоя защитная магия?! — сестра наигранно удивилась. — Давай сейчас познакомлю тебя с врачом. Он как раз у нас, его зовут Максим.

Я переполошилась. Вот бы отвертеться!

Ну, что я за человек такой?! Ныла и ныла, что никто меня не может защитить. А тут этот врач, и я не знаю, как удрать.

Мою спину резко прошиб холодный пот. Будто ВД стоял позади и снова заметил, как я накосячила. А я, правда, накосячила на этот раз. Так и протаскала фото улыбчивого мужчины с раздутой половиной лица в сумке всю неделю, не пристроив его в добрые и надежные руки.

Себе забрать? А того с кольцом гигантских размеров и лимузином я куда устрою?

Между делом вышло, что сбылся пункт три из списка по активации мужчины мечты. Желание-то прибежало, а вот радости исполнение никакой не доставило. Похоже, пора признать, что я сама торможу развитие нужных событий. Да и мужчина мечты уже совсем другой.

— У меня такой никудышный английский, — воспротивилась я. — Может, как-нибудь потом. Я подучу немного, чтобы тебе не было за меня стыдно.

— Прекрасно помню твои выдающиеся способности перевода через гугл-переводчик! — рассмеялась Полина. — Максим из России, Никусь. Так просто не отвяжешься!

— Ну, тогда зови, — проныла я.

Я удобно устроила на коленях Брюса для моральной поддержки и уставилась на экран. Брэд вечерами чаще всего был занят: лежал под столом, строил великие кошачьи планы, не вытащишь. Через пять минут у монитора показался светловолосый улыбчивый парень, и я с тоской вздохнула.

«Ну надо же, мой любимый цвет глаз, мой любимый размер свитера, — простонала я».

Знаете, как бывает, влюбленные со временем становятся внешне похожими друг на друга. Будто бы их мысли и чувства едины, и те, действительно, половинки чего-то одного. Так что не понять, кто они: муж и жена или брат и сестра.

Вот и Максим — уже сейчас выглядел, как моя копия, только в мужском поле. Те же русые волосы, те же серо-голубые глаза. К счастью, его лицо не казалось опухшим.

И улыбка похожая. Вот и я точно так же надувала губы, когда делала вид, что обижена.

— Привет, до тебя не дозвониться, — пожаловался он.

Вспомнила, как кто-то с аватаркой доктора Айболита стучался в скайп, а я с недоверием отклонила заявку.

«И мой любимый тембр», — пронеслось в голове.

Вот только беда: ничего внутри не откликается! Я безучастно смотрела в монитор, разглядывая мужчину, о котором мечтала все прошлые одиннадцать месяцев. Но не теперь.

— Слишком много работы, — отозвалась я. — Сейчас вообще не до чего.

— Никуся упала и ударилась, — влезла в экран Полина. — Покажешь врачу коленку?

Так бы и стукнула ее!

— Ну почему все воспринимают меня исключительно как врача? Первое правило настоящих врачей — никому не говори, что ты врач. Второе правило настоящих врачей — никогда и никому не говори, что ты врач.

Полина фыркнула и, судя по громкому хлопку, вышла из комнаты. Ох, он еще и шутить умеет?!

Мы мило пообщались около часа, а наутро я решила оставить конверт с фотографией улыбающегося блондина в подъезде на почтовом ящике.

Может, заберет кто?

ГЛАВА 5. Птица счастья

На следующее утро, оставив конверт с фотографией на почтовом ящике, я прибежала на работу раньше положенного на двадцать минут. ВД должен заметить старания.

Пустой зал встретил тишиной. Я поставила сумку на стол, как вдруг увидела у монитора неожиданный подарок — яркую конфетку «Птица счастья».

Сладости для сладкого начала дня! Кажется, черный нал потихоньку пробирается в мою жизнь. Пусть пока в виде маленьких подарочков. Кто еще, кроме Оли, знает о моей склонности к вкусностям с магическими названиями?!

Я схватила конфетку. Под ней лежала записка, на которой корявейшим почерком было выведено: «Ника, зайдите ко мне сразу, как придете. Глеб».

«Желает проверить, опаздываю я или нет», — подумала я, но тут же замахала руками перед собой, отгоняя неправильные мысли.

Хозяин снова хочет моего внимания! Значит, ценит.

Оставил записку? Позвал к себе? Итого, сразу два знака внимания!

Я быстро направилась к его кабинету, постучалась. Услышав согласие, зашла. Судя по всему, Глеб не ждал меня так рано. Перед монитором у него стоял бумажный стаканчик с кофе, а рядом валялась надорванная упаковка и кучка раскиданных знакомых конфет.

Он завтракает вот так? Кофе и конфеты? Дождется, что с язвой желудка однажды и сляжет. Куда только Анжела смотрит?!

Глеб отодвинул еду на другой край стола, чтобы не так бросалась в глаза:

— Ника, хотел извиниться! Слишком много работы сейчас, и я, возможно, излишне требователен к сотрудникам. Скоро Новый год, совсем про него забыл. Я никого не стану увольнять перед Новым годом.

Извинился — три знака внимания.

— Нам нужен корпоратив, но не такой, как у всех, с застольем в ресторане, а продающий. Чтобы на него могли прийти наши клиенты, хорошо провести время, а в следующем году купили бы в два раза больше. Я понятно объясняю мысль, эта идея встраивается в Ваш пиар-план?

— Еще как! — переборщив с восторгом, ответила я. — У меня в основе плана лежит следующая задумка: «Очень много книг» — не просто магазин, а друг или член семьи, который всегда посоветует, что почитать, найдет лучший вариант доставки и даст идеи, на какие книги еще обратить внимание. В общем, больше индивидуального подхода, в отличие от огромных книжных гипермаркетов, которым нет ни до кого дела.

— Хорошо, жду подробности. Скину бюджет на корпоратив и ссылки, где заказать зал, где напечатать флаеры… Времени мало, проведем уже в следующую субботу, в конце декабря все забито.

— Как раз в день, когда я должна дежурить в офисе?

— Значит, будете дежурить с фотоаппаратом на корпоративе. И не пишите пока никаких статей, все силы нужно направить на подготовку к Новому году. Хронометраж тоже откладывайте. Если будут вопросы, сразу решайте через меня, — Глеб подвинул кофе обратно к себе.

— Конфетка от Вас? — не удержалась я.

— Да, — он будто засмущался, — это Вам к чаю. Не хочу, чтобы остальные менеджеры думали, словно у меня есть любимчики в офисе, так что ешьте поскорее.

Ну да, я — то главный любимчик! Пора завязывать с «Хозяином», пока не стала для него «Любимцем».

— Откровенность за откровенность? — Глеб пристально взглянул на меня, и я поняла, что они с Анжелой все-таки стоят друг друга.

Коротко кивнула.

— Что Вы делали тогда у подоконника? — отпил он кофе.

Держись, Глеб, сейчас начнется шоу!

Каждый раз, когда посторонние ловили меня на магии, я переводила ее в шутку или психологическую технику. Но в случае с ВД, юмор вряд ли снова сойдет мне с рук. Главное, активнее жестикулировать, чтобы отвлечь внимание от чуши, которую сейчас буду нести.

— Это такая психологическая техника, — покраснев, махала руками я, точно продавец в магазине на диване. — Когда хочется что-то узнать, но никак не получается, а сил терпеть уже нет, то можно придумать того, кто принесет нужную информацию.

— НЛП [1]?

— Точно-точно, — активно кивала я, хотя к НЛП техника не имела никакого отношения.

— И что хотели узнать?

— Куда пропал Павел Александрович? — переформулировала я свой запрос, хоть что-нибудь выведаю.

— А прямо у меня спросить не проще было, нет? — хмыкнул ВД.

Мужчины — такие мужчины. Просто спросить. Как сама не догадалась!

— Павел Александрович — лучший друг моего отца, — Глеб начал собирать конфеты обратно в упаковку. — Он устал все тянуть на себе и отошел от дел. Бизнес при годном потенциале не приносит тех денег, которые должен. В общем, насчет семьи и друзей в бизнесе — это не выдумка. Анжела — дочь генерального директора… Точнее бывшего генерального директора. Потому что сейчас Ваш генеральный директор — это я, и отвечаю за все тоже я. Надеюсь, понимаете, что болтать об этом направо и налево, необязательно.

— Конечно, — протянула я.

— Кстати, очень плохо, что Вы не участвуете в диалогах общего чата, выпадаете из жизни коллектива. Какие-то вопросы можно быстро решить там. Берите у Ольги телефон ближе к вечеру, я накидаю туда еще мыслей насчет праздника. Давайте за работу, времени в обрез!

Я вскочила, демонстрируя покорность и рвение к труду. Все менеджеры уже сидели на местах, и я тихонько спрятала угощение от Глеба в сумку, чтобы никто не приметил.

Конфетка и персональное приглашение в чат! Итого, уже пять знаков внимания. Шеф явно в восторге от меня!

Весь день трудилась аки пчела. Корпоратив должен запомниться, поэтому обязательны праздничные костюмы, подарки, викторины и конкурсы. Договаривалась о зале, раскидывала по интернету приглашения, составляла список заводных игр, испытывая при этом неведомый ранее драйв и азарт.

К вечеру попросила у Оли телефон, заглянула в чат. Непривычно было водить пальцем по экрану, не хватало знакомых кнопок. В нем еще с утра скопилось тридцать сообщений. Глеб писал о корпоративе, все поддерживали, предлагали дурацкие конкурсы. Свадебные и то приличнее выглядят…

Тут в скайп прибежало от Оли, что уже и по домам бы пора. Ответила, что задержусь. Хотела набросать мыслей, что предложить для покупки на самом празднике или после. Все продающие моменты плохо мне давались. Потом снова увлеклась чатом на телефоне. «Может, просто около столика с едой поставим столик с бестселлерами?» — пришло в скайп.

«ВД надо, чтобы после корпоратива вообще полмагазина скупили!» — отправила я, но не сразу поняла, что бросила фразу не Оле в скайп, а в общий чат всем на обозрение.

[1] — нейролингвистическое программирование — направление в психотерапии и практической психологии.

ГЛАВА 6. Подарки

Глеб среагировал моментально. Естественно, он понял, что пишу я о нем. Пара секунд, и под фразой уже красовался ответ: «Ника, зайдите ко мне на минуту перед тем, как пойдете домой».

Оля перекрестила на дорогу. Я снова поплелась в его кабинет.

Подумаешь, ВД. Просто с непривычки на незнакомом телефоне так скверно написала имя «Глеб»! Самое время прикинуться блондинкой. Хотя я и есть блондинка.

Открыла дверь.

Как ему идет злиться! Глаза становятся бурыми, точно спелые каштаны, а черты лица резкими, властными-властными.

Минуточку… Что я подумала? «Властными-властными?!» Нет, не может быть… Подумаю эту мысль позднее!

Я притормозила у входа, пытаясь вспомнить, как сейчас выглядит мужчина на моей карте желаний. В глазах крупным планом стояло кольцо с бриллиантом огромных размеров, а вот мужчину память показывать отказывалась.

— И что такое «ВД»? — сразу задал вопрос Глеб, недовольно скрестив руки на груди. — «Д», как понимаю «Демидов», ну а «В»?

Отлично, он сделал за меня половину работы. Еще один знак внимания, притом очень ценный!

Я по-дурацки улыбалась, приготовилась махать руками и увлеченно рассказывать что-нибудь презабавнейшее. Но еще не придумала, что конкретно.

Самое время — мысленно дарить ему подарки! Что он любит? Кофе, конфеты и хронометраж. Список не велик.

Мысленно представила на его столе большой стакан капучино. Пусть кофе будет с насыщенным вкусом и красиво нарисованной звездочкой на густой пенке. Даже два стакана пусть стоят, я сегодня добрая!

Глеб в тишине изучал мое лицо, буравил взглядом. Видимо, ждал ответа.

Кажется, он вскользь упоминал, что любит природу.

Пришлось прибавить магии. Мысленно вырастила на полу густую траву, стул заменила свежесрубленным пнем. Костер рядом развела, на него мангал, туда шашлык положила. Сочный получился, жирок на угли капает. Чуть не рассмеялась.

Глеб немного расслабился, закрыл лицо одной рукой и пробубнил:

— Так, что такое «ВД»?

— Ну как же? — еще шире улыбнулась я и все-таки стала махать руками. — Специальное сокращение, чтобы меньше зависать в чате и больше работать.

— Сокращение от чего именно?

— Ну как же?! — я прикусила губу, чтобы поверил наверняка. — Великий Демидов!

Глеб отвел ладонь от лица и долго смотрел на мою широкую улыбку молча. Надеюсь, версия удалась.

— Ладно, идите домой, — он махнул рукой. — «Отлично» Вам за изобретательность! Просто «Глеб» вполне достаточно.

Получить «Отлично» от Хозяина — будто назначил любимой женой!

Я скоренько удалилась. Главное — отойти на приличное расстояние, а лучше вообще выйти из офиса и при этом не рассмеяться.

— Как прошло? — спросила Оля шепотом.

— Из дома потом в скайп напишу, — улыбнулась я и выскочила из общего зала.

Оказавшись на улице, расхохоталась от души. Шеф точно в восторге от меня!

Сугробы под мягким светом фонарей переливались волшебными искорками. Я залюбовалась. Вот она — истинная магия красоты! Сняла перчатки и потерла ладони друг о друга, чтобы почувствовать на коже приятное покалывание.

Первый навык для колдуньи — умение работать с энергией. Начинающие должны научиться считывать, какую силу несет каждый предмет. Я еще раз потерла ладони друг о друга и поднесла правую руку к снегу. Энергия у кристалликов оказалась теплая и тягучая, шла к ладошке волнами. Настоящая стихия!

Зазвонил телефон, резко вернув меня к обыденности. Вот как жить ведьме в современном мире?!

— Только хорошие новости, Юля! — простонала я.

— Тебя еще не уволили за колдовство на рабочем месте?

— Еще нет, — пискнула я и гордо продолжила: — Шеф подарил мне конфетку!

— Мужика тебе нормального надо найти, а не заниматься ерундой.

Мне показалось или конфета Юлю не впечатлила?!

— Ника, пока точно неизвестно, но, скорее всего, я окончательно перееду к своему Пашке. Так что начинай искать новую соседку или новое жилье, — выпалила она, а я чуть не выронила из рук трубку.

Конечно, к тому все и шло, но я надеялась, что ситуация благополучно разрешится и нам с котами не придется себя ущемлять в жилищных условиях.

— Хорошо, рада за тебя, — протянула я. — Что-нибудь наколдую.

Новый год — самое подходящее время для отчаянного волшебства, и список желаний снова растет с каждым днем: замечательный шеф, деньги на обучение, удобное место для жилья… Ах, да. Еще мужчина мечты. Постоянно про него забываю! И все это бы до конца года…

Самое время превратиться в продвинутую ведьму!

Я положила трубку и поспешила домой. На продвинутую ведьму хорошо бы и ритуал провести. Пока бежала, выдумывала детали.

Как обычно выглядят настоящие колдуньи, которые и в жаб умеют превращать, и деньги на столах материализовать, притом чтобы сразу пачками? Те обычно ходят в черном и что-то бормочут на латыни. У меня как раз на антресоли черный костюм злой королевы еще со времен карнавала в институте пылится! И надеть некуда и выкинуть жалко.

Забежав в подъезд, я первым делом проверила, на месте ли белый конверт с фотографией. Выдохнула, увидев, что уже забрали. Теперь на почтовых ящиках кто-то оставил ненужные диски с фильмами. Я пробежалась глазами по названиям. «Принц и я. Королевская свадьба», «Настоящее волшебство», — похоже, моя магия на свадьбу начинает потихоньку работать. По крайней мере, диск с невестой пространство уже подкинуло. Теперь бы еще пару заклинаний и ждать результат.

Покормив мальчиков, почесав обоим спинки и ушки, я достала с антресоли старый костюм. Сама есть буду уже в колдовском облике.

Уф, еле влезла! Длинный гипюровый шлейф волочился по полу, и Брэд задумал с ним играть. Ловил лапами, тянул на себя. Шикнула на него, будто злая колдунья. Кажется, вхожу в роль.

На двери в спальню повесила надпись «Продвинутая ведьма». И в качестве контрольного выстрела прилепила ценник: «Прием — 5000 руб. в час».

Суть ритуала заключалась в следующем: чтобы стать кем-то другим, надо в него поиграть. Теперь буду зваться продвинутой ведьмой.

Произнесла: «Я — ведьма продвинутая, моя магия сильна!» И вдруг вспомнила о Глебе. Сама ведь назвала его «властным дебилом» и чего тогда жду от мужчины с таким именем?!

Пусть теперь ВД расшифровывается как «Великий Демидов», глядишь, станет соответствовать своему прозвищу.

Зашла в скайп, чтобы написать о переменах в толковании, как на меня снова посыпались сообщения. Нет, не от Оли. Теперь от девочек из Школы Волшебства. Совсем позабыла, что сегодня у нас одно из крайних занятий в году. Быстро глянула в блокнот, какая тема.

«Женская магия» красовалось на страничке. Ну вот, похоже, все сговорились!

Я прошла по ссылке из чата, занятие только началось. Тамила, наша милая верховная колдунья, едва ли могла сойти за ведьму. Круглое луноподобное лицо, пухлые щечки с ямочками, добрая улыбка — ее постоянные спутники, а вовсе не метла, черный кот и остроконечная шляпа, как вы могли подумать.

На занятия она даже темную одежду никогда не надевала. Вовсю использовала на нас магию цвета. Красное выбирала, чтобы привлечь внимание к важной теме. А голубое носила на экзаменационных занятиях, когда мы сдавали контрольные по заклинаниям и ритуалам. Этот цвет успокаивает.

Порой Тамила бросала в камеру столь задорные взгляды, что я начинала сомневаться в ее настоящем возрасте. Может, ей все-таки удалось договориться с законами жизни, и потому она не стареет. Наша наставница выглядела чуть за тридцать, в то время как девочки в группе шушукались, что ей давно за пятьдесят.

«Для ведающей женщины каждое действие служит ритуалом, — рассказывала она. — Но сегодня мы с вами прикоснемся и разберем азы женской магии как раз в том смысле, в котором ее понимает большинство людей. А именно, как волшебство помогает налаживать отношения между мужчиной и женщиной».

«Ну, и здесь началось! — взвыла я. — Теперь и в Школе волшебства не спрятаться!»

Ведающая женщина — это ведьма, если что. Но так Тамила себя никогда не называла, всегда подчеркивая значение корня слова. «Ведающая» — то есть «знающая». А я просто записывала «колдунья». «Ведающая женщина» — это же столько букв!

Другие участницы задавали много вопросов об укреплении отношений, помощи от мужчин, подарках и деньгах. Все девочки в группе собрались замужние. Так что белый лимузин, похоже, сверкал только на моей карте желаний.

Обернулась на нее, чтобы восстановить в памяти образ мужчины, которого в суматохе приклеила скотчем в свою жизнь. Ну, ничего так! На ВД даже похож. Властным взглядом. Как взглянет, аж бежишь хронометрировать и работать допоздна. Но Глеб сейчас явно под чарами Анжелы, да и судя по его вкусу, вряд ли ему будет дело до таких домашних девочек, как я.

Лекцию я слушала вполуха, зевала, три раза убегала к холодильнику за едой. Один из них — за лакомствами для Брюса, так что прощается! В практической психологии все эти бесполезные действия звались бы «сопротивлением». Умом я понимала, что просто не хочу пока впускать в жизнь то, о чем Тамила рассказывает.

Ох, как вы сами поняли, мужчины и деньги — две самые нераскрытые стороны моей жизни. И уж если совместить одно с другим, выйдет настоящий Бермудский треугольник, аномальная зона, в которой пропадают любимые нервные клеточки.

Но теперь ведь я уже продвинутая ведьма! Могу себе позволить не слушать других колдуний!

В конце занятия все-таки записала список пунктов, как просить деньги у мужчин. Финансы бы пригодились. Пусть лежит перечень. Мне все равно и пробовать-то не на ком! Если только на папе?!

Сразу представила картину: отец расскажет маме, что я просила деньги, она тотчас примчится в Москву помогать материально вареньями да соленьями, будет печь пирожки, от которых не отказаться, раскормит и меня и котов, а потом станет предлагать в жены всем мужчинам, кого встретит: и продавцу в магазине, и соседу по подъезду.

«Нет, нет, нет, — я замахала руками перед собой, — такое не стану создавать. Подумаю о чем-нибудь другом».

«Все поняли, какое домашнее задание к следующему занятию?» — проворковала Тамила.

Так-так, я совсем отвлеклась. Залезла в чат, куда всегда скидывалось задание в текстовом формате для тех, кто одновременно и слушает вебинар, и придумывает новое забористое заклинание.

Ну, конечно! К следующему разу нужно попросить деньги у мужчины и поделиться потом в группе, как прошло.

Ах, да. Я же продвинутая ведьма! Как что надумаю, так сразу и сбывается. Пора бы осторожнее думать.

На всякий случай с тоской заглянула в блокнот с пунктами, как просить. И волшебного-то ничего в них нет, сплошная психология!

Похоже, кое-кто сразу прочел мои мысли. Тамила тут же ответила на вопрос:

«Суть настоящего волшебства в том, чтобы соединить магическое и повседневное, поэтому поступки ведающей женщины подкрепляются мыслями и словами, сконцентрированными в нужном направлении».

Теперь ясно. Важно не только выполнять пункты по списку, но и верить в результат, подкреплять заклинаниями и эмоциями.

«Раз я стала продвинутой ведьмой и владею сильной магией, то должна легко найти деньги на оплату жилья!» — в моих глазах сверкнул алчный огонек.

Нежно оторвав теплогоА Брюса от своих коленок и положив его под одеяло (он мерзлявый!), я взяла телефон и настрочила Юльке смс:

«Может, Паша оплатит часть аренды вместо тебя?»

Осталось только ждать и восхищаться молниеносным исполнением моих запросов пространством.

«Чего-чего?» — прилетел ответ.

А через минуту еще один.

«Ника, попроси у шефа прибавку к зарплате не конфетой, а деньгами!»

Ох, уж эти люди, ничего не смыслящие в волшебстве! Надо просить конкретную сумму или саму квартиру, если уж на то пошло. Это я давно проходила!

Ладно. Теперь хотя бы никто не сможет обвинить меня в том, что я даже не попробовала попросить у мужчины денег!

ГЛАВА 7. Деньги

Следующие дни я возилась с корпоративом, как с маленьким ребенком. В рабочее время корпела над размещением рекламы, чтобы привлечь гостей на праздник. Ночами писала сценарий вечера, хохоча так, что Брюс просыпался, сладко потягивался и снова засыпал до новой вспышки смеха.

Подарки для конкурсов, сувениры с логотипом магазина, флаеры на скидку в следующем году — все требовало внимания, заботы и неустанного контроля. Курьеры в декабре работали на износ, так что мне самой приходилось ездить по офисам и забирать заказы. Несмотря на суматоху, даже пару раз почувствовала кайф от новогодней кутерьмы.

Организовывать, выдумывать шутки для праздника, выбирать сюрпризы, которые точно запомнятся, оказалось во сто крат ярче, чем сидеть в офисе в строго оговоренные часы. Уже не замечала, как рабочий день растягивался до неприличия, и я возвращаюсь домой так поздно, что Брэд от нетерпения вылезает за дверь, как чует мои шаги, а Брюс недовольно мяучит у порога.

Никогда не думала, что свобода и захватывающая идея могут так воодушевлять. Вот и на этот раз убежав из офиса под конец рабочего дня, в семь часов я только шла по широкой улице за очередным заказом. Сдувая с носа пушистые снежинки, рассматривала витрины, чтобы не пропустить нужный номер дома, где следовало забрать подарочные пакеты с логотипом.

Я затормозила у магазинчика с вечерними нарядами не в силах оторваться от манекена. Нежно-голубое платье с небольшим шлейфом и корсетом на шнуровке призывно глядело с противоположной стороны стекла. Аккуратная вышивка изящными волнами окутывала ткань, будто отблески волшебства.

«Смотреть нельзя, уйти? — тихо пробубнила я. — Или смотреть, нельзя уйти?»

Кинула тоскливый взгляд на цену. 7999 руб. были толсто перечеркнуты красным и волшебно превратились в 3999 руб. Похоже, магия уже сделала то, что могла.

Ну вот! Лишних денег сейчас совсем нет! А все потому, что слишком много трачу на разные чаи, шоколадки и свитерки для Брюса, которые стоят больше, чем мои собственные.

Я прикусила губу и силой воли оттащила себя от витрины. Когда-нибудь потом, как разберусь с квартирой и обучением. Новое праздничное платье не помешало бы, но еще раз и колдунью в черном рискну изобразить. Поиграть крутую ведьму целый вечер в окружении нескольких десятков гостей — это плюс два уровня продвинутости разом! А то что-то пока никаких подвижек: ни с деньгами, ни с квартирой.

Забрав заказ, я поехала в офис, чтобы оставить пакеты там и не таскаться с ними два раза.

— Ваш еще у себя, — ответил сонный охранник на входе. — Можете сразу наверх занести.

Ну да — мой.

Я постучалась к Глебу. Пусть видит, что не он один работает до ночи. Полезно будет для самооценки Великого Демидова.

Глеб явно никого не ждал в столь поздний час. Прикрыл рукой едва начатую упаковку конфет на столе, пытаясь ее спрятать. Да ладно, чего я там не видела!

Он и ужинает на работе конфетами с кофе. Вот повезло Анжеле с трудоголиком!

— Почти все готово, — быстро проговорила я, застряв в дверном проеме.

Сейчас Глеб совсем не походил на мужчину мечты. Бледный лоб исполосовали морщины, глаза покраснели и распухли. А все потому, что кое-кто слишком много проводит времени у монитора!

Может, дела в магазинчике совсем плохи?!

— Заходите, Ника, — ВД оторвался от экрана. — Нашли того, кто будет вести новогодний вечер?

— Сама буду вести, — кивнула я. — Заказать фотографа вышло дешевле, чем хоть какую-нибудь ведущую. Сэкономила нам три тысячи рублей!

Я помахала купюрами перед носом и положила их на стол.

«М-м-м, — пронеслось в голове, — запах черного нала!»

— Глеб, нельзя ли мне получить немного денег прямо сейчас, до аванса? — я подкатила к ВД, как можно нежнее.

Образ платья мечты так и стоял в голове.

— Зачем? — напрягся он. — Какие-то проблемы у Вас?

Посмотрите-ка, кто говорит?! Еще изображает из себя бдительного и дотошного начальника, которому до всего есть дело. В то время, как единственное, что ему сейчас по-настоящему необходимо, — это горячая домашняя еда и теплая ванна.

— Мне нужны деньги на праздничный наряд для корпоратива.

— Ну, это не предмет первой необходимости, — отвернулся он обратно к монитору.

— Ведущая в красивом платье поддержала бы имидж нашего магазина, — затараторила я, мысленно пытаясь вспомнить, какие пункты записала в крайней лекции в Школе Волшебства. — Клиенты понимают, что у компании отлично идут дела, раз мы готовы позволить себе праздник по высшему разряду!

Глеб все-таки посмотрел на меня уставшими глазами.

— К тому же роскошное платье — это инвестиция на много лет вперед! Совсем скоро 23 февраля и 8 марта. Другие аксессуары, и его можно будет снова красиво представить. Гости станут восхищаться, и будет так приятно, что все осуществилось именно благодаря Вашей помощи и поддержке, — заливалась я.

Глеб едва заметно улыбнулся. Давай, Ника, ты справишься!

— Я должен видеть, за что плачу, — отчеканил он.

— Разумеется! — я уже стояла у монитора, готовая жать кнопки и открывать новые вкладки на его компьютере.

«Где же это платье?!» — я прошерстила весь сайт магазина, так и не найдя раздел со скидками. Сандаловый запах Глеба уже затуманил мой мозг.

— Вот оно! — радостно закричала я, увидев знакомый силуэт.

«Эмоции», — гласил последний пункт в списке, который запомнился мне лучше всего. Он был подчеркнут три раза. И в третий раз очень жирно.

Платье висело на сайте по прежней цене.

— Вот такое же, но цена в два раза ниже! — победно воскликнула я. — Сэкономлю компании еще несколько тысяч рублей!

— Ладно, возьмите деньги, которые остались после предоплаты фотографу, спишем их на расходы.

— Ура, спасибо! — я восторженно махала руками, в порыве чуть не заехав Глебу по лицу.

ВД даже, кажется, немного ожил.

— Еще тысяча рублей, — пропищала я, неожиданно для самой себя.

Гулять так гулять!

— И тысячи нет? — Глеб недовольно скривил губы.

Хотела выдать, что «торг здесь неуместен», как вдруг меня озарила более гениальная идея.

— Великие люди совершают великие дела! — продекламировала я. — Особенно к Новому году. Тогда весь следующий год удача поддерживает их во всех проектах! Ведь это не просто вложение, это вложение в Победу! Вы же знаете, что «Ника» переводится, как «победа». Для Вас же такой пустяк! Мне, правда, больше не у кого попросить.

— Держите, — он достал из кармана тысячу рублей и подмигнул мне. — Только не подумайте, что я проникся идеей про великих людей. Но спектакль удался на славу! Мне понравилось.

Я хотела ответить, но слова застряли в горле комком. Просто взяла со стола наличные и направилась к выходу.

Не станет ведь он думать, что за деньги меня можно заставить изображать кого угодно?!

У выхода замедлила шаг и решила, что верну ему всю сумму, как получу зарплату.

И у продвинутых ведьм бывают неудачные результаты! Еще научусь просить так, чтобы не чувствовать себя после этого отвратительно.

Шустро побежала в магазин за платьем, нужно успеть до закрытия.

ГЛАВА 8. Последствия

Победно сжав в ладони пакет с платьем, я ворвалась в подъезд только в десятом часу вечера. Трофей оттягивал руку и жег душу сомнениями. Проклятый перфекционизм снова активизировался. И, как всегда, некстати. Вдруг Глеб теперь подумает, будто я истеричка, готовая ради денег устраивать спектакли?! А если решит, что я безумная транжира или заядлый шопоголик? Или хуже того: заподозрит, будто вот так прошу у каждого мужчины деньги и на них живу?

Тут я густо покраснела. Пожалуй, слишком много Глеба в моей голове…

На всякий случай снова перечислила его знаки внимания за день: не доставал в офисе, помог купить платье, подмигнул, оценил представление. Шеф явно в восторге от меня! План работает, заклинание в силе. Так скоро начну видеть в нем больше достоинств, чем в самой себе.

Я залезла в почтовый ящик, чтобы выгрести оттуда весь хлам. Счета, счета, реклама, счета, реклама, о, белый конверт!

«А вдруг внутри деньги?» — я зажала бумагу в руке.

Пусть даже немножечко! Почему нет? Пора бы черному налу постучаться в мои двери или хотя бы залететь в мой почтовый ящик.

Теперь я — продвинутая ведьма и не такое осилю! А что?! Осторожно приоткрыла пальчиками и заглянула внутрь.

Не может быть! Из конверта на меня смотрел знакомый улыбчивый блондин.

Первым моим желанием стало — бросить фото в соседний почтовый ящик.

— Вот, не бывает так! — заныла я. — Чтобы его положили именно мне.

Пришлось собрать себя воедино. Медленный вдох и глубокий медленный выдох. Нельзя реализованные желания выкидывать, а то новые сбываться перестанут. «Пространство посылает нам знаки, и колдунья умеет их различать», — перед глазами сразу всплыла фраза из лекции.

Наколдовала, Ника, теперь мучайся!

Я достала фотографию из конверта и быстро зашагала к лифту.

Коты, как всегда, ждали у порога. Положила фото на тумбочку, еще раз рассмотрев улыбающееся лицо. Разозлилась на себя еще пуще прежнего!

Самое время — задать главный вопрос. Как рассказывала Тамила, большинство колдуний не получают нужные результаты только потому, что недостаточно внимательны к своим мыслям, словам и действиям. Магия — путь ответственности, которую не каждый готов нести.

Главный вопрос — это ритуал-практика. Согласно нему, колдунья на мгновение останавливала атаки мыслей и фокусировалась на том, что желала узнать.

Волшебство требовало соответствующего антуража. Теплая ванна с морской солью (соль снимала напряжение), белые свечи, темнота и тишина. Полное очищение тела и мыслей, чтобы прислушаться к внутренней мудрости.

Ну, еще табуретка с теплым пледом для Брюса. Кот был уверен, что ничто не может происходить в квартире без его ведома. Уж лучше табуретка рядом, чем все купание наблюдать, как он балансирует по краю ванны, точно акробат в цирке.

Завершив приготовления, я постаралась расслабиться. Молоко и масло розы добавила в теплую водицу, полезно для кожи. Ох, как не любила я эти ведьминские вопросы! Ну, почему же нельзя просто играючи что-то создавать? Почему нужно докапываться до причин неудавшихся заклинаний?

Закрыла глаза. Брюс уже отрывисто сопел рядом. Вода тихонько колыхалась от моего дыхания. Чтобы погрузиться в себя, оставив будто в другом мире и корпоратив, и Глеба, и постоянные заботы с деньгами, пришлось дышать медленно и осторожно. Как бы не спугнуть свою внутреннюю мудрость! Она у меня — проказница! Любит куда-нибудь удрать в самый неподходящий момент.

Главный вопрос зазвучал в темноте едва слышно. Проговорила: «Как я это создала?»

Картинки мелькали одна за другой. Но память показывала вовсе не то, чего я ждала. Не карту желаний, и даже не то, как я с горящими глазами кромсаю в клочья журналы, чтобы найти того самого.

Память предательски выдавала на экран картинку с защитным заклинанием. Перепуганная, сжавшаяся в комок, я проводила забористый ритуал, в духе средневековых ведьм. Чтобы, наверняка…

Юлька тогда только начала уезжать на выходные, как сосед сверху стал приставать с расспросами, кто живет в квартире и чья она. Тем же вечером я написала заклинание. Потом извела полкилограмма соли, чтобы выложить на полу защитный круг. Смола ладана горела в аромалампе, наполняя комнату терпким сладковатым запахом. В центре круга зажгла сразу три свечи, осталась внутри. Проговорила: «Пространство всегда защищает меня от любого зла»…

Вдруг кто-то со всей дури надавил на дверной звонок, и я дернулась, как в фильме ужасов, пробудившись от воспоминаний. Брюс тотчас соскочил с табурета, от испуга я окатила беднягу водой.

— Снова хулиганы! — проныла я. — Не полежишь во благе!

Стала потихоньку выбираться. Тело разомлело, плохо соображало, чего от него хочу. Скорей спать, пусть приснятся знаковые сны. Я медленно натянула белую рубашку с кружевами. Еще одна дань ритуалу — символ обновления. Лениво побрела в спальню. Завтра все уберу, не расплескать бы покой и умиротворение.

«Совсем забыла о том защитном заклинании, — зевала я. — И как тогда Глеб смог пробиться в мою жизнь с хронометражем и угрозами увольнения? Ох, снова Глеб!»

Включила ноутбук перед тем, как завалиться в постель. Надеюсь, никто не пишет?

Три пропущенных вызова от Полины! Сестра у меня настойчивая! Пусть все будет в порядке. Узнаю, и сразу спать. Я нажала на «вызов», приготовилась услышать знакомое «Нику-усь!».

Сегодня и это переживу, «сегодня» все равно почти закончилось.

Камера открыла картинку, но на ней красовалась вовсе не моя сестра. Максим махал рукой и улыбался:

— Привет! До тебя и от Полины не дозвониться! — поймал меня врач.

«А то, — подумала я, — по защитной магии получила „отлично“!»

— Ты так и не подтвердила запрос от моего аккаунта.

— Да, не вижу смысла в романах на расстоянии, — моя внутренняя мудрость жгла. — Я в Москве, ты в Мюнхене.

— Как раз собирался приехать в Москву на выходные, может, встретимся?

— Звони, когда доберешься, — я вбила свой номер телефона в чат и отключилась.

Посмотрим, подпустит ли тебя пространство.

***

Все следующее утро в офисе я мурлыкала себе под нос романтические мелодии, смеялась невпопад и роняла на пол все, что можно, и даже то, что нельзя. Не встревожило меня и письмо с бойким вопросом от Глеба: «А это что?». После его фразы красовалось переправленное послание от моего таинственного поклонника: «Ника, я буду на празднике. Встретимся!»

Вот обострение началось, все хотят со мной встретиться! Вроде, не весна еще.

Я широко улыбнулась и чуть не снесла со стола полную чашку с чаем от воодушевления. Еле удержала.

Шеф в таком восторге от меня, что уже ревнует!

«Это наш постоянный клиент, — написала я и добавила, чтобы порадовать Глеба чуточку больше: — Вот как ценит наш великолепный магазин! Лично всегда письма пишет!»

Снова закопалась в последние приготовления по корпоративу и дурацкие мелодии.

— Ника, у тебя телефон звонит! — слова Оли вывели меня из мурчащего состояния.

Услышав голос Глеба, я засмущалась и, запинаясь, пробормотала что-то бессвязное. Видать, настолько бессвязное, что он даже попросил меня зайти к нему в кабинет.

Глеб снова зовет к себе? Я по привычке считала знаки внимания.

Вскочила со стула и понеслась к ВД, едва не свернув вешалку с верхней одеждой у входа.

Так.

Стоп. Минуточку.

Что-то пошло не так.

С планом.

Побочные эффекты…

Я затормозила у кабинета ВД, не постучав и не повернув дверную ручку.

Похоже, внутренняя мудрость еще не успела далеко ускакать и нашептывала мне подозрительно смахивающие на правду странности.

«Снова накосячила!» — я прикусила губу от стыда.

На что еще похож план? Видеть в человеке только хорошее, постоянно обращать на него внимание, дарить подарки (пусть и виртуальные)? Непрерывно уверять себя в том, что ты ему нравишься?

На влюбленность!

«Я выполнила план, как влюбиться в шефа!» — глаз дернулся, а мысли носились в голове друг за другом, будто играли в догонялки.

Захотелось прямо сейчас сбежать на улицу и зарыться в сугроб. Там я в домике.

— Ты заходишь или нет? — Аня пододвинула меня к двери, проталкивая вперед телом.

Тут не захочешь зайти, а все равно зайдешь.

— Вот все документы по контрагентам по рекламе, — Аня положила на стол пухлую пачку бумаг.

— Спасибо, — кивнул Глеб и переключился на меня: — Все готово к завтрашнему празднику?

— Угу, — промямлила я.

ВД сидел возле окна, и теплое солнце заливало светом воздух между нами. Взъерошенный и небритый, в помятой белой рубашке, он сейчас казался ванильным душкой, а вовсе не властным дебилом.

Ну, и угораздило же меня…

«Ника Демидова… Нет, Вероника Демидова, — я блаженно улыбалась, рассматривая, как ему идет белый цвет».

Уймись, наконец, ведьма!

— Окупим инвестиции в платье? — спросил Глеб, когда Аня вышла.

— Конечно, — пора было пронудеть что-то невероятно заумное. — Будем продавать новинки, бестселлеры, комплекты, рассылку и даже неликвидные книги.

— Хорошо, я бы послушал все-таки общий план продвижения магазина, чтобы быть в курсе, что Вы напридумывали.

— Обязательно, — я попятилась к двери.

Меня смущало уже то, что мы находимся в его кабинете одни. Вдруг Глеб догадается, каких дел я натворила?

Задела спиной документы, бумаги разлетелись во все стороны.

— Вы нормально спали сегодня? — Глеб подошел совсем близко, забирая часть собранных документов, которые уже снова вываливались у меня из рук.

Прибежала мысль, что и он не спал, ведь всю ночь ему снилась я.

— Нормально! — пропищала неестественным голосом.

Как теперь отменить-то? Этот мой супер-план?

— Вы сегодня что-то беспокойная, — ВД выхватил все бумаги.

— Переживаю из-за завтрашнего праздника, много текста надо выучить, — я всегда врала, когда волновалась.

— Ну, идите тогда лучше домой. Только почту рабочую включите, на всякий случай. Вдруг будут срочные вопросы.

Я кивнула. Поскорей уносить ноги, пока не набрала еще десяток знаков внимания!

На улице отдышалась. Подобные продуманные ритуалы, как «План», не отменить. Можно только создать другое заклинание, которое перебьет это.

Мне стало невыносимо жарко. Как вообще колдуньи доживают до конца обучения, не угробив себя ненужными результатами?!

Перекрывать надо привлечением мужчины мечты.

«Все силы на этот фронт!» — скомандовала я.

Теперь «План» по мужчине мечты. Знаки по мужчине мечты. И подарки только мужчине мечты. И никаких больше Глебов.

А что тогда станет с шефом? Вдруг он снова начнет грозить увольнением и класть на стол ручку с бумагой, а не конфеты?

Я поплелась домой. Надо скорей поменять заклинание. Слова проникали в жизнь колдуньи не сразу. Требовалось время, чтобы пространство услышало зов и желание, и еще время, чтобы оно ответило на запрос.

Кольцо и лимузин уже наклеены и ждут своего часа. «Мужчина мечты делает мне предложение?» — проговорила Ника, глядя на обогнавшую ее парочку.

Парень держал девушку за руку, та смеялась.

Должно сгодиться. А если сразу: «Я выхожу замуж за мужчину мечты»? Такое уже говорила, а воз и ныне там. Значит, нужно другое заклинание.

«Мужчина мечты делает мне предложение» пойдет! Здесь есть пространство для маневра.

«Между самим предложением и принятием предложения», — хихикнула я.

Вот я продвинутая ведьма! Такое создам, потом сама не знаю, что с этим делать!

ГЛАВА 9. Жаба 2

Я засела на кровати с пряным чаем масала и пакетом заварных пышечек со сгущенкой. Брюс отрывисто посапывал возле ног. Брэд, как обычно, важничал и делал вид, что уже достаточно возмужал, чтобы спать одному. Под столом. Разумеется, ближе к утру он подтягивался на мое одеяло и, вытянув четыре лапы, любил занять своим телом сразу половину кровати.

Новый План должен сработать более четко. Все-таки путь магии — это путь постоянной практики. Сложно создать идеальное заклинание сразу. Как и в любом деле, с опытом выходит все лучше и лучше.

Я уверяла себя, что мои магические способности улучшаются с каждым днем. Ведь получается! Пусть корявенько, но моя магия работает. «Колдунья обращает внимание на то, что хочет увеличить в своей жизни», — гласила запись в дневнике. Я всеми силами старалась замечать, как заклинания и ритуалы поворачивают мир в нужном мне направлении.

Пункт первый у Плана оставался прежним — утром и вечером сверяться с записями и просматривать, не упустила ли чего-то важного.

Пункт второй: повторять заклинание «Мужчина мечты делает мне предложение».

Пункт третий: фиксировать моменты, когда окружающие парни хоть в чем-то походят на мужчину мечты.

Я запустила в рот очередную сладкую пышечку и замерла. Ну, я даю! Даже не написала, какой он — этот мужчина мечты. Еще удивляюсь, что процесс идет несколько вяленько.

Нет, сейчас составлять описание выйдет чересчур долго. Я глянула на часы, уже восемь, а мне еще повторять текст для корпоратива. Но ведь на праздник придет столько людей! Может быть, среди них затеряется и Он…

Я отложила пышечки. Не остановиться, пока весь пакет не схомячишь… Развалилась на кровати, закрыла глаза. Нужно просто представить его. В деталях. Возраст, рост, вес, внешность. Чем занимается и что любит.

Представила и захныкала от беспомощности. Перед глазами стоял Глеб, разворачивающий очередную конфетку. Вот натворила я дел! Чтобы отвлечься, заглянула в ноутбук. Самое время открыть файл с последовательностью конкурсов для корпоратива и повторить речь.

В рабочей почте уже ждало письмо от ВД, помеченное красным восклицательным знаком. Ну, конечно! Как быстро он материализовался! Только успела подумать, так Глеб тут как тут.

«Надеюсь, в письме не предложение выйти за него замуж», — рассмеялась я и тут же сникла.

Осторожно нажала на конвертик, прикрыв один глаз. Ох, просит выслать ему, о чем я стану вещать на празднике. В 9 часов вечера. Опомнился Хозяин, что завтра важное событие, а он до сих пор не проконтролировал, что всех гостей ждет.

Я отправила ему файл и застыла. А вдруг у нас совсем разное чувство юмора? И все, что я напридумывала, покажется ему издевкой над клиентами?

«Шеф в восторге от меня!» — повторила я несколько раз подряд, гипнотизируя взглядом папку «Входящие». Сейчас появится письмо: «Ника, это гениально». Нет, лучше «Ника, это настолько гениально, что я поднимаю Вам зарплату в два раза и разрешаю работать из дома».

Однако, гипноз как-то не помогал, и новое сообщение не прилетало. Я так и уснула, не дождавшись ответа, зарывшись в шпаргалки с текстами.

С утра вспомнила, что не дописала План. Доделаю вечером, корпоратив начинался в час дня, а мне, как главному организатору, важно оказаться на месте раньше, чтобы все проверить.

На всякий случай, посмотрела рабочую почту. И да, свершилось! Пухлый конвертик от Глеба Демидова открылся, представляя мне красноречивое «ОК».

Получить «ОК» от шефа — это практически Оскар!

Пора бы уже уняться и подмечать проявления мужчины мечты… А не знаки внимания от ВД.

Еще раз убедившись, что все взяла, я выдвинулась в путь.

***

В зале уже вовсю кипела работа. Курьеры выкладывали из ящиков подарки для лотереи, официанты расставляли закуски и наполняли стаканы соком.

Я остановилась, не в силах сделать ни шага. Покраснела и закрыла лицо рукой. Если ядрено-зеленый цвет еще слабенько гармонировал с его темными волосами, то два огромных рыжих пластиковых глаза на голове выглядели откровенно комично.

Пришлось зажать рот рукой, чтобы не расхохотаться во весь голос. Я подкралась сзади исподтишка, дабы рассмотреть результат своего колдовства в деталях.

Глеб размашисто шагал в малахитовых плюшевых тапках с пластиковыми перепонками и давал указания, как раскладывать книги на столах. На цыпочках приблизилась вплотную и осторожно потерла зеленый велюр на его спине.

— Вы жаба? — у меня было лицо, как у маленького ребенка, впервые увидевшего фокус.

— Что Вы там делаете с костюмом? — быстро обернулся Глеб. — Принц-лягушка, а не жаба.

— Жаба! — мои глаза загорелись, и я чуть было в ладоши не захлопала от восторга.

— Пижама кигуруми «Лягушка», — процедил сквозь зубы Глеб. — Подарок брата. Между нами, чувство юмора у него хреновое.

Да-да, но ведь мог бы выбрать деловой костюм и весь вечер изображать солидного генерального директора.

— Все гости будут со мной фотографироваться, потом разместят забавные снимки в социальных сетях, расскажут друзьям, где были, — кажется, кое-кто прочитал мои мысли. — Бесплатная реклама для магазина. Любой бизнес требует нестандартных решений.

Чур, я первая фоткаться с зеленым ВД!

— А Вы почему не в платье прекрасной феи? — Глеб перевел стрелки на меня.

Я стояла напротив жабы в джинсах и свитере.

— Сейчас придется ползать на четвереньках, карабкаться на пыльные лестницы, чтобы развесить гирлянды, таскать тяжелые коробки, — картинно оскорбилась я. — Не могу же я эксплуатировать для всего этого подаренный наряд?!

— Таскать тяжелые коробки жаба поможет, — подмигнул мне Глеб.

ВД, как настоящий мужчина, усердно разбирал коробки. Я быстро вошла во вкус и начала давать ему дурацкие задания. Повесить шарики туда! Нет, получилось некрасиво, лучше перевесить на противоположную стену. Ну вот, и тут скверно! Тогда все-таки оставить там, где висели в первый раз. Глеб даже не сопротивлялся, пока в воздухе не запахло Анжелой.

Я учуяла ее приторно-сахарный аромат и замерла. Сладкоежка Глеб тут же опустил коробку на пол и, широко раскрыв зеленые лапы, побежал навстречу к своей восточной принцессе. В пышном золотистом платье, с копной кудрей шоколадного цвета Анжела походила на круглую конфету «Ферреро Роше».

Кусала губы от беспомощности. Они с Анжелой — абсолютно разные типажи. Если Анжела роскошная пантера с идеальными параметрами, то я — вертлявый зверек семейства грызунов с пухлыми щечками и зоркими глазками.

Может, все-таки ВД запал на Анжелу только из-за конфетного запаха? Надо срочно закупить в аптеке эфирное масло ванили!

Я потерла пальцами виски.

Хватит, никаких ВД! Только мужчина мечты! И добавить в План пункт — разобраться с тем, что я постоянно про него забываю.

«Мужчина мечты делает мне предложение», — пробубнила я несколько раз про себя.

Пора переодеваться в свое праздничное платье! Гости начали потихоньку подтягиваться в зал, озираясь по сторонам.

Мой наряд ничуть не хуже! Я встречала гостей у входа и старалась подобрать добрые поздравления для каждого. Когда зал заполнился людьми, поднялась на небольшую сцену у елки.

— Все, кто сегодня сфотографируется с нашим директором и выложит снимок в социальной сети, получат скидку 10% на любые январские покупки в магазине! — я призывно показала на Глеба в лягушачьей шкурке.

ВД должно понравиться, как эта акция увеличит продажи в следующем месяце. Ну и что, что теперь весь вечер ему придется позировать перед фотокамерой с незнакомыми людьми, и он не сумеет провести с Анжелой ни минуты.

Злобная ведьма внутри меня ядовито хохотала. Даже сладкие духи Анжелу не спасут!

Ну, кто еще готов познакомиться со злой ведьмой?!

Я шагнула со сцены обратно в зал. Издалека выпученными глазами на меня смотрел тощий, нескладный парень. Высоченный, рядом с таким я буду выглядеть точно «Дюймовочка». Он нервными шагами двигался ровно в мою сторону. Прикрываясь букетом цветов, будто щитом, наш рыцарь то и дело поглядывал в пол. Как бы не сшиб никого!

На вид ему, казалось, лет восемнадцать. Светлые растрепанные волосы, оттопыренные уши, ну и целый взвод прыщей на лице. Мой внутренний перфекционизм только охал.

— Ника, так рад с Вами познакомиться лично, — отчеканил парень скороговоркой. — Восхищен! Восхищен!

И сунул мне под нос букет. Ох, букет, сильно смахивающий на свадебный. Кремовые розы, пионы, гортензии голубого оттенка, обрамленные широкой атласной лентой с жемчужными бусинами. Точно ведь под платье.

— Под цвет Ваших глаз! — он преданно посмотрел на меня.

Надо бы пореже фотографии в социальных сетях размещать. Не хватало еще на маньяка нарваться.

— Это я Вам писал каждый понедельник! — выдавил он, и я, смущаясь, решилась принять букет, чтобы не обидеть своего тайного поклонника.

— Ника, скажите, Вы замужем? — он сделал шаг в мою сторону, а я тут же отошла назад, уперевшись в чужую спину.

Пора бы срочно что-то придумать, пока на одно колено передо мной не рухнул.

— Зависит от обстоятельств, — протянула я, в то время как в голове зрела блестящая идея.

— В смысле?

Какой непонятливый поклонник достался! Для него я замужем, для всех остальных — нет.

— Конечно, замужем! — вздохнула я и заранее залилась краской, зная, что сейчас начну безбожно врать. — И муж такой ревнивый.

Я придвинулась обратно к ТП. Пусть запоминает, что про мужа говорю. Небольшой спонтанный ритуал — рассказать незнакомцу, будто мечта уже исполнилась.

— Муж даже на дзюдо пошел от ревности. Да-да! Говорит, так ему спокойнее на душе. Каждый день по два часа тренируется, и по выходным тоже! Всех противников на лопатки уложит, глядишь, и ревнует уже меньше. Обожаю своего мужа! Это как же надо любить, чтобы от ревности десять человек за вечер победить, в том числе и главного тренера!

— Почему тогда кольцо не носите обручальное? При таком-то муже?

Ну вот! Какая история — и насмарку!

— Обручальное кольцо старит, — я вдохнула мягкий аромат букета, чтобы зажечься и выйти во второй раунд отчаянной лжи. — Без него мне всегда шестнадцать! И мужу нравится, что его жена вечно молода и прекрасна!

Я бы и дальше продолжала рассказывать о достоинствах воображаемого супруга, если бы чья-то цепкая рука не схватила меня за нежный локоток и не потащила за собой.

Даже вздумала заорать, пока не признала знакомую зеленую шкуру.

— И зачем было врать? — ВД утянул меня в темный угол, где никто из гостей еще не успел уединиться.

Я только глазами хлопала. Переминалась с ноги на ногу. Терялась, куда смотреть. В те сердитые бурые глаза, что у него на лице, или же в те огромные, оранжевые шары со зрачками, что висели у Глеба над головой и заваливались на лоб.

— Ника, я задал вопрос: зачем было врать, что Вам некому помочь? — его настоящие глаза горели ярче пластиковых. — Попросили бы своего мужа!

Ах, он про мужа! И откуда у ВД эти собственнические замашки по отношению к сотрудникам?! Или так ревнует?

— Ну, Вы вообще в женщинах ничего не смыслите! — выпалила я. — Неужели не понятно, что я придумала про мужа, чтобы тот кавалер отвалил?

Глеб, наконец, отпустил мой локоть.

— Красивое платье, — ответил он, запинаясь.

Шикарно сменил тему! Я почти не уловила резкого перехода. Посмотрите-ка на гуру комплиментов!

— И я в этом платье тоже ничего, — закружилась перед Глебом. — Еще раз спасибо!

Пластиковые глаза ВД завалились набок.

— Пойдемте фотографироваться, — потянула за руку ВД обратно в зал ко всем гостям. — Мне тоже надо скидку!

— У Вас и так скидка, как у сотрудника.

— А мне надо скидку на скидку!

Меньше всего мне хотелось, чтобы кто-то заметил нас с Глебом вдвоем в темном углу, и по офису поползли нелепые слухи.

ГЛАВА 10. Аукцион

Вот как бывает: если со стороны поглядеть, то желание уже исполнилось. Я в красивом платье, с букетом, а он в костюме. Стоим, прижавшись друг к другу, и фотографируемся в толпе гостей.

На что похоже?

Правильно, на свадьбу!

Да я уже и сказала одному человеку, будто замужем.

Ох, что-то явно упускаю в заклинаниях…

Краем глаза заприметила золотистую юбку Анжелы. Не заприметить такое было невозможно: пышный подол словно вышагивал самостоятельно впереди нашего финансового директора и громогласно заявлял, кто на празднике настоящая королева. А я — так. Обслуживающий персонал. Веду вечеринку, развлекаю людей, чтобы не скучали.

Я вовремя вырвалась из крепкой хватки Глеба и смешалась с остальными гостями. На ВД тотчас набросилась пара девчонок делать селфи. Отлично, пусть гнев Анжелы падет на них.

«И колдовство тут не спасет», — махнула я рукой.

Магия помогает привлекать любовь, но нельзя заставлять влюбиться кого-то конкретного.

Я снова поднялась на сцену.

— А сейчас всех гостей ждет лотерея и аукцион! — завопила я, наблюдая, как множество глаз заворожённо смотрят на меня.

Подарки я выбрала презабавнейшие. В основном, конечно из-за ограниченного бюджета. Если не получается купить что-то ценное, пусть гости унесут домой в память о магазинчике такое, о чем будут рассказывать друзьям или хотя бы вспоминать с улыбкой.

Гостей ждали подарки-ритуалы. Злая ведьма внутри меня уже сменилась любящей и заботливой феей-крестной. Сейчас одарю всех настоящим волшебством. Кроме новогодних сертификатов на определенную сумму, на которых изначально настаивал Глеб, участников праздника ждали: наборы ластиков с наклейкой «Стираю из жизни негатив», ручки «Пишу каждый день о счастье», свистки с подробной инструкцией, как свистнуть, чтобы ускорить приближение нужных событий, и коронное блюдо — Ждуны.

Теперь никто из клиентов не сможет сказать, что мы долго отгружаем заказы. Пусть не жалуются, а молят и задабривают своего личного Ждуна. Я постаралась, чтобы подарков хватило для каждого гостя. Тех, кто не выиграл в лотерею, я тоже радовала презентом — календарем с пометкой «Календарь, в котором все дни благоприятные!»

Зарядив гостей добром в прямом и переносном смысле, я любовалась, как те смеются и обсуждают, кто что выиграл. Теперь настало время переходить к главному коварству — аукциону. Именно на нем я планировала пристроить несколько неликвидных томов, подаренных издательствами.

Разумеется, книги тоже пришлось упаковать, словно новогоднее волшебство.

— Это история о том, как защитить себя и самых близких людей от любых бед, — я ходила по сцене с тяжеленной книгой, упакованной в красную оберточную бумагу с огромным белым бантом посередине. — Более 900 страниц чистой практики для человека, готового спасать мир в своей семье каждую минуту.

Каюсь, я нахваталась острых заголовков у Глеба. Но зал молчал и внимательно слушал. Похоже, мне начинает нравиться управлять людьми со сцены.

Даже самой любопытно. Заберет ли кто-то и за сколько? И если купит, то не запустит ли в меня потом этой книгой, когда сорвет праздничную мишуру?!

— Кто самый смелый и сделает первую ставку? — крикнула я, подняв книгу в воздух, и быстро ее опустила.

Издание весило килограмма два.

— Сто рублей! — раздался знакомый неуверенный голос.

Судя по всему, ТП не собирался быстро уступать даже после басен о моем великолепном супруге. Может, стоит хотя бы узнать имя парня, чей букет я продолжаю держать в руках? Надеюсь, паспорт проверить у меня он не додумается.

— Двести! — повысил голос мужчина лет пятидесяти в синем деловом костюме.

Зал оживился. Пара скромных ставок от дам, и торги снова возобновились уже с исключительно мужскими криками.

Знали бы они, за что дерутся, не делали бы ставки столь рьяно.

— Тысяча рублей! — подмигнул мне Глеб, подойдя ближе к сцене.

Я не поняла его маневра. Мы разве во что-то играем?! Ему-то не знать, какая книга внутри. Или важно победить на глазах у всех?

— Полторы тысячи, — мужчина в офисном костюме тоже придвинулся ближе к вожделенному трофею.

Мои щеки начинали предательски краснеть от волнения. Какая бы сумма не звучала, нужно улыбаться и верить, что у победителя окажется все в порядке с чувством юмора.

Битва за шедевральное издание продолжилась, пока в бою не остались двое: мужчина в синем костюме и Глеб в зеленой пижаме.

— Две тысячи пятьсот, — отчеканил ВД, и каждое его слово, будто гвоздь, воткнулось мне в кожу.

Что он творит?!

— Пять тысяч рублей, — разом выкрикнул мужчина в костюме.

Раскрасневшись, он стоял у сцены, готовый броситься ко мне и брать книгу штурмом.

По залу пробежался удивленный вздох. Глеб только пожал плечами.

— Пять тысяч рублей — раз… пять тысяч рублей — два, три, — моя бровь поднялась. — Продано мужчине в деловом костюме!

Гости зааплодировали.

— Поднимайтесь, поднимайтесь, — с запинкой проговорила я победителю. — Я торжественно вручу Ваше сокровище!

Он протянул в ответ пятитысячную купюру, а я даже не продумала, куда положить деньги. Зажала их в потной ладошке. Меня всю колотило. Пожалуй, аукционы на остальные шедевры я проведу когда-нибудь потом.

— Давайте еще раз поаплодируем победителю! — я передала мужчине книгу и вяло захлопала сама.

Он, красный, как помидор, улыбался и поднял над головой тяжелый фолиант, будто это Кубок Чемпионов.

— А теперь у нас снова небольшой перерыв, где вы можете познакомиться друг с другом, и найти тех, кто разделяет ваши книжные пристрастия, — заголосила я, подмечая, как победитель тихонько уходит обратно в зал и смешивается с толпой.

Так, он просто уйдет и все? А открывать он когда будет?

Я побежала за мужчиной.

— Смотреть, что под оберткой, вы разве не собираетесь? — мой голос дрожал.

— Нет, — усмехнулся он, — это будет подарок для жены, у нас через месяц годовщина свадьбы — тридцать лет вместе. Ей понравится, она любит небанальные вещи.

У меня по спине аж струйка холодного пота пронеслась. Я, конечно, знала, что мужчины иногда выбирают бесполезные подарки, но вот такие!

— Вы, кстати, юбилеи проводите? Мы планировали пригласить в кафе человек двадцать, и хотелось бы, чтобы кто-то профессионально вел, а мы отдохнули, — спросил мужчина.

— Я вообще работаю в книжном магазине, — начала я, как вдруг в моих глазах зажегся алчный огонёк. — Но юбилей провести могу, надо только свериться с ежедневником, чтобы у меня этот день не оказался занят другим мероприятием.

Надеюсь, Глеб далеко и не слышит нашего разговора.

— И какие у Вас расценки? — мужчина прижимал к груди выигранную книгу, как дорогого сердцу младенца.

— Пять тысяч рублей в час, — я ляпнула первое, что пришло на ум, вспомнив, что именно эта цена висела на бумажке на входе в мою спальню.

— Нормально, давайте запишу телефон. Приблизительно через неделю наберу, когда мы с местом окончательно определимся.

Я, поглядывая по сторонам, тихонько продиктовала номер. Затем откланялась. Пятитысячная купюра будто жгла мне ладонь, хотелось от нее избавиться.

Куда бы сдать навар? Наверное, правильно будет вернуть деньги Глебу в Фонд вечно нуждающегося магазина.

Снова поймала его под прицелом фотографа. Кажется, коварство вышло мне боком. Да, Анжела до ВД сегодня вряд ли доберется. Но только потому, что на нем каждую минуту виснет очередная девица с голыми плечами. Ну конечно, суровый мужчина в мягком и бархатном костюме лягушки — это такое ми-ми-ми. Интересно, о чем думал его брат, выбирая подарок.

Вот и наш менеджер Аня наконец-то дорвалась до тела начальника. Ей, наверное, нужна скидка на каждый день в январе! Да она так ему шкуру до дырок на животе протрет!

Я помахала Глебу рукой и улыбнулась. Заметит ли меня?!

Какое там! Он позировал, изображая жаба-завоевателя, жаба-соблазнителя и жаба-мыслителя.

Наконец-то, жаб скучающий! Самое время — спасать шефа.

Подошла к Глебу и, краснея, сунула ему в ладонь скомканную пятитысячную бумажку.

— Деньги с аукциона, — заговорщически шушукала я.

— Отойдем, мне их некуда деть, в шкуре нет карманов, — прошептал ВД. — Как я его одолел!

— Кого? Мужчину в костюме? Так Вы же не победили! — не поняла я.

— И не было цели победить, — хмыкнул Глеб. — Требовалось накрутить ставку до предела, предугадав максимальную сумму конкурента, но вовремя выйти из торгов, чтобы дать ему победить.

— Вот жульничество! — вспыхнула я, остановившись. — Это уже перебор!

— Напомните-ка мне, что там за бесценное издание!

Снова покраснела.

— Я предлагала книгу, как шутливый розыгрыш. И в моей презентации не было ни слова лжи. Только несколько красивых фраз в качестве рекламы.

Обиделась, развернулась и пошла в противоположную сторону. И таких людей я обязана слушаться?! Ничего святого!

Затаилась в углы со стаканом апельсинового сока, чтобы привести мысли в порядок. Властный дебил он и есть.

«Мужчина мечты делает мне предложение», — я пробубнила несколько раз про себя. Пора бы, наконец, оставить мысли о Глебе.

В ответ у противоположной стенки кто-то замахал рукой. Павел Александрович? Он живой! Его не унесло в параллельный мир!

Мне захотелось поболтать с ним, как в старые добрые времена. Когда мы могли еще час после обеда пить чай и строить великие планы о том, каким мог бы стать наш маленький магазин, если бы генеральный директор не скупился бы на адекватный бюджет для продвижения.

— Ника, рад тебя видеть! Отличный праздник! Как поживает Брюс? — Павел Александрович чокнулся со мной соком.

Вот какие бывают настоящие начальники! Знают имена домашних любимцев своих сотрудников. Не то, что некоторые.

— Мальчику пришлось быстро возмужать, — сетовала я. — Планировать день самостоятельно.

— Мальчикам такое обычно только на пользу, — рассмеялся Павел Александрович.

— Расскажешь, что за книгу получилось продать за пять тысяч рублей? Какое-то подарочное издание в футляре, с кожаным переплетом и золотым тиснением?

— Ну, не совсем…

— Все гадал, что может быть внутри, а победитель так и не раскрыл тайну. Эх, был бы я азартен, тоже бы поборолся!

Я сделала глоток бодрящего апельсинового сока.

— Или сие издание — тайна государственной важности? — не унимался мужчина.

— Книга называется «Информационная безопасность и защита информации»! — выпалила я, допив залпом остатки напитка. — Очень полезная штука для семейной жизни! Всем рекомендую!

Павел Александрович рассмеялся в голос. Чуть соком мне платье не уделал.

— Ника, ну ты даешь…

— А что? — я продолжила дурачиться, хотя причин для кривляний не наблюдалось. — Нас всех давно пора спасать от спама, а самых любимых — тем более. Главное, чтобы жена победителя аукциона не оказалась гуманитарием. Он для жены книгу купил. В качестве подарка на тридцать лет семейной жизни.

Сок в бокале моего бывшего начальника так и бурлил от хохота.

— Почему Вы ушли? — я сменила тему и все-таки отодвинулась от бушующего напитка подальше.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 140
печатная A5
от 504