электронная
40
18+
Эльза

Бесплатный фрагмент - Эльза

Сага о силе и любви


Объем:
170 стр.
Возрастное ограничение:
18+
ISBN:
978-5-4490-5576-7

18+

Книга предназначена
для читателей старше 18 лет

Содержание

1 — Ожидание

2 — Город

3 — Восхождение

4 — Черный мир

5 — Князь

6 — Ультиматум

7 — Зверь

8 — Тотем

9 — Снег

1 — Ожидание

Эльзы не было дома всего пару дней, но она уже успела соскучиться по своему гнездышку. Просторный, светлый дом, роскошный сад с родником и высоченная стена — вот и весь её маленький мир. Вокруг ни души и до ближайшей деревни часа три на коне по пескам. Зато в пределах своего оазиса она могла творить, как хотела. Более чем за полжизни она обставила всё в доме по своему вкусу. Дополнила старинные вещи теми, что поскромнее и современнее и большую часть своего времени проводила в саду. А тот, в благодарность за её усилия, цвел и благоухал круглый год. Вообще, Эльза довольно редко уезжала дольше, чем на пару часов прогулки. Всё, что нужно, ей обычно привозили на заказ и лишь иногда она позволяла себе отлучиться, чтобы уж совсем не одичать… Разве она могла себе представить, что её замужество с одним из самых видных и могущественных мужчин планеты закончится здесь, в одиночестве, по сути так и не успев начаться.

Этот брак был вопросом престижа для её отца. Эльзе тогда только что исполнилось 16 и она, очарованная легендами о Нём, ожидала свадьбы с любопытством и страхом… Они так и не нашли общий язык. Он был всё время где-то в разъездах по делам… или… Об этом или она предпочитала и вовсе не думать. А затем появился Азаир — как снег на голову — и Он полностью занялся малышом, утонул в сыне. Этих двоих было водой не разлить. Они проводили вместе дни и ночи. А когда Его казнили, на Азаира было страшно смотреть. Он вернулся домой весь в крови, с бешеными глазами и, не говоря ни слова, отправился в этот проклятый зал, где они так часто запирались с Отцом и куда ей было запрещено заходить. Он даже не закрыл за собой дверь и до Эльзы доносились обрывки фраз, гулким эхом отзывавшиеся в каменных стенах. «Позволили ему… зачем нужны…» — говорил он совсем не по-детски. Кто-то, похоже, пытался возразить. «Нет, — гневно оборвал Азаир, — кончено. Неинтересно. Всё». Последовал глухой хлопок и он выбежал из зала, едва не сбив её с ног.

*****

Эльза не видела его больше года. Она даже отыскала всадника, который обычно приезжал к её мужу, в надежде, что тот поможет найти Азаира. Всадник был приветлив, обещал попробовать, но предупредил, чтобы она особо не надеялась. По крайней мере, он не стал уговаривать, что её малыша нет в живых и это было уже что-то.

Спустя два месяца после разговора, Эльза, как и каждый вечер, обходила весь дом. Она распахнула дверь в комнату её мужа и обмерла: в углу на корточках недвижно сидел Азаир. Со спутанными, торчащими в разные стороны волосами. В той же самой одежде, что и год назад, только потрепанной, затасканной и куцеватой. Он вытянулся за это время, загорел и, похоже, одичал. Эльза бросилась к нему с объятиями. «Азаир, ты… Где ты был? Ты в порядке? Ты ранен? Давно здесь?» — сбиваясь бормотала она. Мальчик лишь молча смотрел мимо неё. Равнодушно, отрешенно, но и не сопротивляясь. Ободренная его спокойствием, Эльза погладила Азаира по голове. «Давай умоемся, пойдем к ручью, я тебе помогу раздеться… Или сделаю ванну? Хочешь?» — с надеждой шептала она, вглядываясь в его лицо. Его ресницы дрогнули и он чуть заметно кивнул. «Вот и хорошо. Я так рада, что ты здесь. Ты даже не представляешь, что я пережила-передумала за всё это время», — обрадовалась она хоть какой-то реакции с его стороны.

Пока она возилась с ванной, обернутый в простыню Азаир стоял у стены и смотрел на бегущую воду. «Иди ко мне», — с ободряющей улыбкой позвала Эльза. Он послушно подошел ближе, всё также не отрывая взгляда от воды и скорее напоминая лунатика, чем того маленького мальчика, которого она знала год-полтора назад. Слезы подступили к её горлу. Куда делся тот живой, с пытливыми глазенками? Она осторожно сняла простыню. Ох… Тело Азаира было покрыто царапинами. Колючки? Когти? Эльза тихонько провела по похожей на укус ране на плече. Азаир тихо и глухо зарычал. «Прости. Больно?» Он сжал губы в тонкую струну и качнул головой. «Где же тебя носило? Ох, где же ты пропадал, мой волчонок?!» — переживала она. Долго и осторожно терла его мочалкой, распутывала волосы, замечая, как постепенно напряжение уходит из его тела, черты смягчаются и он понемногу снова становится похожим на ребенка. Ему ещё не было и девяти.

Азаир был по-своему очень внимателен и помогал Эльзе, как мог. Часто ходил за ней по пятам, а в остальное время пропадал в том зале или комнате Отца, где спал на циновке, игнорируя её просьбы воспользоваться кроватью. Они общались на языке жестов. Вернее, Эльза говорила много и часто, а мальчик ограничивался жестами и кивками. Ей это совсем не мешало. Они понимали друг друга и без слов. И лишь мысль, о том, что его ждет, если он совсем разучится говорить, иногда заставляла её подавить вздох.

Неизвестно, сколько бы это ещё продолжалось, если бы однажды у ворот не появился человек, одетый в черное с головы до пят: средних лет, холеный, в дорогих одеждах, в его взгляде было что-то отталкивающее. Сложив губы в приветливую улыбку, незнакомец поклонился и сделал шаг навстречу Азаиру. Звук бьющегося фарфора выстрелом разорвал тишину их маленького зеленого островка посреди безлюдной пустыни. Это Азаир, бледный и настороженный, выронил чашку из рук. Эльза подумала, что он испугался, хотела встать между ним и незваным гостем, но Азаир крепко сжал её руку, заставляя оставаться на месте. На его лице отражались ненависть, ярость, быть может презрение, но никак не страх. «Нет!» — сухо рявкнул он. Это было первое слово, которое она услышала из его уст за последние полгода. «Ни шагу. Запретил. Здесь», — цедил он сквозь зубы, сокращая предложения до минимума. Ей стало страшно. Он говорил по-взрослому, но всё-таки был ещё совсем ребенок, а незнакомец — взрослый, сильный и скорее всего опасный. С замиранием сердца она переводила взгляд с Азаира на незваного гостя и обратно. Оба застыли, уставившись друг другу в глаза, словно в немой битве. Эльза потеряла счет времени. Наконец, незнакомец опустил взгляд и встал на колено. Азаир не шелохнулся, лишь его дыхание слегка участилось.

— Прости, у меня нет другого выхода. Позволь поговорить с тобой. Всего пять минут. Прошу, — просил человек в черном.

— Вон. За ворота. Жди, — командовал Азаир. — Хоть один появится…

Он быстро взглянул на Эльзу и не стал продолжать. Но незнакомец и так его понял. Кивнул в знак согласия, поднялся и быстро вышел за ворота. А Азаир некоторое время ещё стоял неподвижно, затем глубоко вдохнул и не спеша пошел отправился вслед за выставленным гостем. Эльза хотела было остановить мальчика, но он поднял руку, запрещая ей вмешиваться.

А через пять минут он действительно вернулся. Поднялся на террасу и, как ни в чём не бывало, стал собирать осколки. Расспрашивать его о произошедшем было бесполезно.

Следующие пару лет стали для неё самыми счастливыми. Азаир по-прежнему говорил мало, но слушал с удовольствием. Она читала ему на ночь, рассказывала всё, что знала сама, чему её научили, когда она жила в родительском доме. Отдавала всё то внимание, которого у неё не было раньше, которое хотела бы получить сама. Ухаживала за ним, а он за ней. Иногда к нему приезжали какие-то люди: странные взрослые и вполне нормальные дети. И те, и другие всегда ожидали его за воротами. С детьми — кажется, это были сыновья всадника — он резвился, как и полагается ребёнку; охотился, иногда уезжая на пару дней. А когда возвращался, снова садился у её кровати в ожидании новых историй.

А теперь он пропал и о нём не слышно почти десять лет. Каким он стал? Ох… И жив ли он. Эльза, как обычно, обошла дом. Перед его комнатой сердце её застучало как бешеное. Волнуясь, она открыла дверь. «Ничего. Его нет. Как глупо… Глупо думать, что история повторится», — разозлилась она на себя и решила, что завтра отправится в пески, по местам, которые когда-то любил Азаир.

*****

Ночь была беспокойной. Жаркой, душной, переполненной обрывками сновидений, эмоций и воспоминаний, нагроможденных друг на друга вкривь и вкось, как пизанская башня. Эльза металась в постели, пыталась избавиться от этого театрального действа, на которое она не подписывалась, но в котором какой-то безумный кукловод вновь и вновь дергал за ниточки и заставлял её играть сцены, одна сумасшедшее другой. Незадолго до рассвета ей всё-таки удалось вынырнуть и, совершенно измотанная, она уже ни за что на свете не хотела засыпать снова. Эльза по-быстрому умылась, наполнила флягу, бросила пару яблок в заплечную сумку и, не дожидаясь первых лучей солнца, вышла из дома. Она часто гуляла по окрестностям пешком или на коне. Ей нравились эти прогулки по жаркому песку под палящим солнцем. После них она ещё больше любила свой сад, журчащий ручей и шелест листьев, дарящих прохладу. Но если раньше это было просто приятное времяпровождение, то сейчас, вот уже который год, она надеялась встретиться с Азаиром.

Эльза знала всего три места, о которых тот рассказывал. Первое находилось к западу от дома, примерно в четырех часах ходьбы. По утренней прохладе она даже не заметила, как туда добралась. Это была небольшая, хорошо укрытая от посторонних взоров, пещера, в которой он когда-то спасался от бури. Ей пришлось повозиться, чтобы открыть вход. Внутри было пусто, никаких следов. Браслет, что она оставила здесь несколько лет назад, лежал на своем месте нетронут. Азаир здесь не появлялся. Эльза пошла дальше, южнее. К скалам, возле которых он иногда ловил змей. Но и там её ждало разочарование: никаких следов возможного пребывания Азаира или вообще кого-либо. Только солнце, песок, горячие камни и пара змей, поспешно скрывшихся в щелях. Переведя дух и отпив из фляги, она отправилась к последнему пристанищу.

Когда Эльза подошла к развалинам, день подходил к концу. Долгий переход давал о себе знать, тело ломило, голова раскалывалась от жары. А руины были пусты и безмолвны. Опять ничего. «На что ты надеялась?» — упрекнула она себя. В тени полуразрушенных стен было прохладно и Эльза решила передохнуть, прежде чем отправляться назад. Она прошла вглубь к источнику и умылась. От воды ей стало легче, головная боль прошла. Эльза оглянулась по сторонам и оцепенела: у западной стены виднелись остатки костра. От волнения еле дыша, она подошла ближе. «Холодный… Он мог быть здесь… Но когда?.. День, два… неделю назад?.. Но это мог быть кто угодно», — говорил ей рассудок. Она обошла все руины, осмотрела их вдоль-поперек и снизу-вверх. Но больше ничего. «Это мог быть кто угодно», — повторяла она про себя фразу, как мантру. И ей почти удалось уговорить себя, как вдруг на горизонте она заметила фигуру. Молодой мужчина, высокий, стройный, босой, в узких брюках, рубашке с закатанными до локтей рукавами и расстегнутым воротом. Нож на бедре, в руке — будущий ужин. Его длинные по плечо волосы были стянуты на затылке. «Азаир», — охнула Эльза, в её глазах потемнело. Последнее, что она краем глаза увидела, перед тем как рухнуть на песок, был бросающий добычу и бегущий к ней Азаир.

*****

Эльза очнулась от прикосновения. С трудом вспоминая, что случилось… Ах, да, руины, костер, он… Она чувствовала, как тонкие пальцы расстегивают пуговицы на её блузке, бегут вверх к вискам, гладят её щеку, волосы, спускаются вниз по спине и вот он уже крепко прижимает её к своей груди, мягко целует в лоб. Она открыла глаза. Азаир, улыбаясь, смотрел на неё мягкими — и очень родными — глазами.

— Привет, — прошептала она, он с улыбкой кивнул. Молча, как прежде. От этой мысли ей стало почему-то тепло. — Каким ты стал…

— Изменился, — тихо произнес он.

— Да. И нет. Вырос. Повзрослел. Больше не мой волчонок… Похож на Отца… — с расстановкой, подбирая слова, бормотала она, ведя кончиками пальцев по выбившейся пряди на его лбу.

Он нежно улыбнулся. Да, он стал очень похож на Него. Те же прямые черты лица, черные глаза, тот же гордый взгляд, точеный рот… На верхней губе сбоку еле заметная полоска. Шрам? Аккуратная тонкая линия поперек губы не сразу бросалась в глаза. Откуда? Раньше её не было… Или я не замечала? Она прошлась по черточке кончиком пальца, чуть задевая её ногтем. Азаир вздрогнул, губы его слегка приоткрылись, он пристально посмотрел на неё и прежде, чем она поняла, что он собирается делать, прильнул к её губам. Теплая волна захлестнула Эльзу и, забыв обо всем на свете, она ответила на его поцелуй, запустила пальцы в его волосы и закрыв глаза отдалась этому неожиданному сладкому чувству. «Это же…» — вдруг вспыхнуло в её голове и от этой мысли её бросило в холодный пот. Она схватила его волосы в охапку и потянула от себя. Азаир повиновался, замер, вопросительно глядя на неё.

— Это неправильно, — прошептала она, почти извиняясь.

— Почему? Ты же не моя мать, — спокойно возразил он.

— Ты знаешь?

— Отец рассказал, — пожал он плечами, словно это была не бог весть какая новость. Значит, он все эти годы знал и ни разу не подал виду. А сейчас…

— А кто она, он тебе тоже сообщил?

Азаир кивнул:

— Хочешь, чтобы я назвал её имя?

— Нет, — быстро ответила Эльза. Она догадывалась, но услышать подтверждение своих догадок… Нет, не зачем. Не сейчас. Он снова притянул её к себе, показывая, что тема закрыта, но она положила руки ему на грудь, сохраняя дистанцию.

— Всё ещё думаешь, что это неправильно? — тихо спросил он.

— Не знаю.

Эльза и вправду не знала, что думать. Только что он был почти сыном, пусть и неродным, пусть большую часть своей жизни он провел где-то вдалеке, но она всегда считала, что забота о нём входила в её обязанности. Собственно, это было единственным, что придавало хоть какой-то смысл её существованию. А сейчас… Ещё час назад она думала, что, возможно, никогда его не увидит. А теперь он здесь и…?

— Противен?

— Нет. Конечно же, нет, — поспешно ответила она и улыбнулась: — Но я старше тебя.

— И что? — он снова безразлично повел плечами и тут же добавил: — Слишком тороплюсь?

— Пожалуй, — улыбнулась она с грустью. А если бы меня здесь не оказалось, кого бы ты тогда обхаживал? И заявился ли бы вообще домой?

— Я планировал вернуться через пару недель. Хотел сначала уладить кое-какие дела… Я очень рад тебя видеть, — отрывисто сказал он, словно угадывая её мысли.

— Правда? Ты не придумал это только что? — усомнилась она.

— Придумал? Зачем? — в его голосе послышалось такое искреннее недоумение, что ей даже стало неудобно за свои подозрения. Некоторое время они оба молчали.

— Если честно, я только сейчас понял, как мне тебя не хватало. Но ты права, мы не виделись столько лет… А я — Дон Жуан чертов… Я подожду, — мягко добавил он, беря её руку в свою и нежно целуя пальцы.

«О, нет», — Эльза вдруг поняла, что такому повороту она тоже не рада.

— Дело не в этом… — собираясь духом, начала она. Азаир поднял глаза и внимательно слушал. — У вас ведь не было секретов… Он тебе всё рассказал?

— То, что считал нужным.

— И то, что у нас с ним… ничего не было? — выдохнула она срывающимся шепотом.

— В смысле? — непонимающе переспросил он и в ту же секунду его брови удивленно поползли вверх, — Ты хочешь сказать, совсем?

Она кивнула, не зная, куда деть глаза.

— А брачная ночь?

— Он уехал сразу же после церемонии. Совершенно не бывал дома, пока не появился ты.

Азаир встал и отвернулся, его руки сжались в кулак. Эльза уже пожалела, что вообще заговорила об этом. «Черт, — наконец выругался он, — Он ненормальный». Повернулся и упал на колени рядом с ней: «Прости. Он был не в себе. И я… я тоже не лучше…» Он обнял Эльзу за плечи и она, не отрывая взгляда с ожиданием смотрела на него. «Так ты не против? — спросил он, она улыбнулась. — Тогда за мной брачная ночь». Он нежно поцеловал её в губы и, прежде, чем снова встать, прошептал: «Закрой глаза». Эльза закрыла лицо ладонями, показывая, что не собирается подсматривать. Через пару мгновений послышался треск костра и вскоре Азаир вернулся, поднял её и понёс куда-то. «Можешь посмотреть», — сказал он, вновь ставя её на ноги.

Они стояли у изголовья огромного ложе, покрытого шкурами и черным шелком. Само ложе находилось в центре круга, очерченного мерцающими огнями, а на отдельном островке из шкур стояли бокалы, фрукты, цветы… Здесь… Я должно быть сплю.

— Откуда всё это?

— Секрет фирмы, — подмигнул Азаир и потянул её за собой, не давая опомниться. — Я бы налил вина, но, боюсь, ты слишком устала. Так что, если не возражаешь: для начала чай.

Он протянул ей чашу. Она была только за. Отпив и сам, он принялся за гранат. Одним движением открыл его, достал несколько зернышек и отправил ей в рот, сопровождая их поцелуем. После третьего раунда она уже не хотела его отпускать. Он осторожно оголил её плечо и начал осыпать поцелуями, а вскоре уже нес её к ложу. Всё происходило, как во сне: ожидание, боль, облегчение, экстаз — всё, чего она так долго ждала и уже не надеялась испытать… Они слились воедино и были не в силах оторваться друг от друга.

Когда Эльза проснулась, было светло и жарко, а она, завернутая в шелк, лежала на руках у Азаира. Судя по промокшей рубашке, нёс он её давно. Она обвила его шею руками и пробормотала: «Оставь, я могу идти сама». Азаир улыбнулся и чмокнул её в лоб: «Уже скоро». И действительно, вскоре показался их дом. Он распахнул ворота и отнес её прямиком в ванную комнату. Пока он набирал воду, Эльза сидела на краю ванны, наблюдая за ним и всё ещё не веря, что это происходит с ней… Он посадил её в ванную, мыл её, расчесывал волосы, а после помог одеть халат. «А ты?» Он покачал головой: «Я сам. Соберешь что-нибудь на стол?» Его голос прозвучал так, словно он и не пропадал вовсе. Эльза ушла. Заварила чай, намыла фрукты… Но мысль о нём не оставляла её в покое.

Потихоньку она прокралась назад. Дверь была приоткрыта и Азаир как раз выбирался из ванной, быстро вытерся полотенцем, отбросил его, надел брюки, позаимствованные из гардероба отца. Его левое плечо и бок были покрыты непонятной татуировкой. Она заметила её ещё ночью, но была слишком поглощенна чувствами, чтобы рассматривать. Тем более, что полностью он раздеваться не стал. «Чертовски красив», — пронеслось у неё в голове, но тут он повернулся за рубашкой и Эльза увидела его спину. Изрезанную, истерзанную, без единого живого места. От неожиданности она вскрикнула. Азаир мгновенно обернулся, сверкнул глазами, но взял себя в руки и улыбнулся.

— Завтрак? — спросил он, надевая рубашку.

Она кивнула и не решилась расспросить. Они прошли в гостиную.

*****

— Что ты любишь? Как раньше? Вкусы не поменялись? — спросила она, кивая в сторону стола.

— Как всегда, — ответил он и хихикнул совсем как мальчишка. — Вообще-то, меня пытались приучить к нормальной еде, — он так подчеркнул слово «нормальной», что стало ясно, что он её таковой не считает, — но это плохо кончилось для окружающих. После того, как меня вывернуло наизнанку, на вторую попытку у них не было желания. Так что — только натуральный продукт. Если, конечно, не хочешь повторить их эксперимент.

Судя по всему, эта история его забавляла.

— Кто это был?

— Неважно.

{Сыр}

Азаир был в хорошем настроении, ему недавно исполнилось шесть и он страшно гордился этим. Они с Отцом заехали домой на пару дней и Эльзе показалось, что это заслуга её волчонка. Он так и крутился вокруг неё, а Отец исчез где-то в глубине дома по своим делам.

— Баальшооойй, — тянул Азаир и в подтверждение широко раскрывал глаза и вытягивался в струнку.

— О, да. Конечно. Просто огромный, — смеялась она и мальчишка тоже хихикал.

Он вскакивал на стул, тянул её за волосы или рукава и совершенно не давал ничего делать. Она отправляла его в сад под различными предлогами. Он срывался с места и через пару минут был уже снова на месте, принося то одно, то другое.

— Ну вообще-то, я просила салат, а не помидоры.

Азаир хмурился и, тыкая пальцем в добычу, твердил:

— Помидоры-помидоры-помидоры… Салат?

— Да. Зелёный, большие листья. Там, справа. Ты что не знаешь?

Он убежал, вернулся с одним листом и переспросил:

— Салат?

Эльза кивнула. Странно, он не знает таких элементарных вещей. Азаир снова ринулся в сад и вернулся уже с целой охапкой. Он стоял на стуле и тыркал пальцем во всё, что лежало на столе. А она называла предметы.

— Сыр… О, нет. Отец говорит, тебе нельзя, — она забрала у него кусочек. Азаир упрямо сжал губы, в глазах засветились озорные искорки.

— Баальшооойй, — произнес он и, схватив другой кусок, немедленно отправил его себе в рот, она не успела и глазом моргнуть. Он был очень доволен собой. «Похоже, не такая уж и драма. Зачем Он мучает ребенка диетами?» — подумалось Эльзе. Она потрепала мальчика за волосы и занялась чаем. Странно, но он больше не теребил её. Эльза поставила чашки на поднос и обернулась. Азаир лежал свернувшись калачиком на полу, держась за живот и совершенно белый.

— Азаир, что с тобой?! — Эльза повернула его лицом к себе. Он чуть слышно заскулил, не открывая глаз.

— Что здесь происходит? Что ты сделала? — Отец практически отшвырнул её в сторону.

— Он съел, совсем немного…

— Я же запретил, — Он посмотрел на неё с ненавистью. — Воды. Теплой воды.

Эльза кинулась исполнять приказ. Он вынес Азаира в сад и поил его через силу, пока у того не открылась рвота. Его вывернуло всего наизнанку, а Отец терпеливо отпаивал его, умывал, гладил по голове… Лишь через сутки Азаиру стало легче и, изнеможенный, он уснул на Его руках.

— Отъезд —

Азаир набрал полную тарелку овощей, мяса, фруктов и уселся на ступеньках ведущих в сад. Ел он руками, лишь изредка используя свой нож. Дикарь. Эльза села рядом и обняла его. Он прикрыл глаза, закинул голову назад и глубоко вдохнул. «Ещё чуть-чуть и замурлычет», — не без удовольствия отметила она про себя. Казалось, она вечно может сидеть так и смотреть на него: на то, как он отрезает кусок мяса, кладет его в рот, облизывает свои тонкие пальцы. Она стала перебирать его ещё мокрые волосы, он отложил еду в сторону и замер, его дыхание участилось, резко повернулся к ней и впился в её губы. Его глаза горели животной страстью, он опрокинул её на спину и одним движением распахнул на ней платье. Был другим, грубее, резче, и всё же — она поняла — контролировал себя, не позволяя себе взять её пока она не готова, и от этого открытия ей стало горячо. Она хотела его такого, обвилась вокруг него и слегка укусила в верхнюю губу. Он глухо, чуть слышно, зарычал.

В тени деревьев было прохладно и они молча сидели на ступеньках. Эльза опустила голову на плечо Азаиру, чувствовала его тепло, его объятия. Он взял её голову в обе руки и потянул так, чтобы видеть лицо, убрал волосы назад и нежно поцеловал веки.

— Похоже, есть пара трюков, которые действуют на тебя безотказно… — шутливо начала она.

Он улыбнулся.

— Ага, только результат зависит от того, кто их применяет.

— А что? Может быть и по-другому?

— Если тот, кого люблю, то из меня можно веревки вить… — он хитро ухмыльнулся, — а про остальные варианты знать необязательно.

— Любишь?

— Очевидно, — он снова прижал её к себе и продолжил уже после паузы: — Мне нужно уехать.

— По тем делам?

Он кивнул.

— Скоро?

— Завтра утром, — и заметив, как Эльза вздрогнула, пояснил: — Всего неделю-две. Я вернусь.

Она вздохнула.

— А сейчас мне пора. Нужно подготовиться, — добавил Азаир.

Он поднялся и быстрым шагом вышел из гостиной, оставив Эльзу в несколько растерянном состоянии. «В зал», — поняла она.

Было уже поздно, когда Азаир вернулся. Он был сосредоточен, холоден, мыслями где-то далеко. На нём были рубашка и брюки из гардероба отца и Эльзе даже на мгновение показалось, что это Он, а не Азаир. Хотя, по сути, не так уж на Него и похож, только отдельные черты, жесты, взгляды… Она тряхнула головой, отгоняя неприятные мысли. Одежда? Ах, да, что же ещё ему одевать? Из своей собственной он уже давным-давно вырос. Они ужинали в тишине. «Совсем как Он», — вертелось у Эльзы в голове. Перед тем, как уйти к себе, Азаир быстро поцеловал её руку. Мимолетный холодный поцелуй, непохожий на все предыдущие, но это был хоть какой-то знак, что он помнит о ней. И на душе чуть полегчало. Может, всё-таки не как Он.

Перед сном она по обыкновению обошла дом и остановилась перед его дверью. Там было тихо, свет не горел. Эльза боролась с желанием войти, пожелать ему спокойной ночи, но потом пересилила себя и на цыпочках прошла в свою спальню. Лежа в постели, она думала о завтрашнем дне. Дне, когда он снова исчезнет и она останется одна. Опять. Столько лет она провела в этом доме в одиночестве — прислугу, которая приходила пару раз в неделю, можно было не принимать в учет — и вполне свыклась с этим. Странно, что сейчас тебя это пугает… Нет, сегодня не уснуть. Эльза зажгла лампу на столике и тут же заметила, как медленно открывается дверь.

Он выглядел так же, как и за ужином. Подошел, сел у её кровати и протянул ей книгу. Как раньше… Она долго читала ему вслух, а он сидел на полу, прислонившись спиной к кровати, закинув голову назад, позволяя поглаживать себя, как котенка.

{Появление}

Было уже за полночь, но Эльза ещё не ложилась. Она сидела в каминной у огня и читала. Она чувствовала себя неуютно в огромном и полупустом, погруженном в темноту, дворце, где было всего несколько слуг. Удивительно, но они восприняли её как хозяйку: спрашивали разрешения, ждали распоряжений. Пусть и ненадолго, но это давало ей хоть какое-то ощущение востребованности. Однако, в целом вот уже c год она жила в клетке. Золотой и пустой. Стоило ли ради этого выходить замуж? Его она не видела месяца три, если не дольше. До неё доходили слухи, что Он появлялся при дворе, но сюда — даже в мыслях она не позволяла называть этот дворец их домом — Он не заходил.

Раздался шум, захлопали двери, послышались быстрые шаги по коридору в той стороне, где находились его комнаты. Эльза отложила книгу и пошла на звук. Дверь в его кабинет была приоткрыта. Он стоял спиной и что-то передавал слуге. Услышав шаги, обернулся, сверкнул глазами, но Эльза не обратила на это внимания. Она не могла оторвать взгляда от свертка в его руках. Младенец… В Его руках был младенец.

Он зло скривил рот и переключился снова на слугу: «Платок. Так. Помнишь дорогу?» Слуга кивнул. «Держись правой стороны, спустишься на третий уровень, не ниже. Как можно быстрее», — торопливо давал Он указания. Махнул рукой и в стене напротив открылся потайной вход. «Теперь возьми его». Стоило только слуге взять сверток в руки, как из него раздался протяжный звук, больше похожий на вой животного, чем плач ребенка. Громкий, требовательный, на одной ноте. Снова Он схватил сверток и плачь тут же прекратился. «Если он будет так кричать, вы далеко не уйдете». Он стоял в нерешительности, вглядываясь в лицо младенца. Потом встрепенулся: «Они уже рядом. Другого выхода нет». Он поцеловал малыша и снова отдал слуге.

Пока тот возился, пытаясь привязать ребёнка к себе, завывания становились всё громче и нестерпимее. Эльза не выдержала и подскочила к слуге: «Дай, я попробую». Она буквально вырвала сверток из рук. Плач тут же стал тише, а спустя пару мгновений младенец и вовсе успокоился. Он пристально посмотрел на Эльзу, стиснул зубы: «Отвечаешь головой. Идите. Я задержу их». Втолкнул их в подземелье и они оказались в полной темноте.

— Держись за меня. Не отставай, — шепнул слуга, помогая устроить ребёнка в платке. Взял Эльзу за руку и потащил куда-то в кромешной тьме.

— Ой, — воскликнула она, стукнувшись ногой о камень.

— Что?

— Нет, ничего, — поспешила заверить Эльза, — ужасно темно. Ничего не видно.

— Нам нужно спуститься вниз, там можно будет зажечь огонь.

Они бежали по каменному лабиринту, фонарь в руке слуги тусклым светом освещал дорогу. Время от времени им попадались похожие на норы ходы, разветвляющиеся узкие тропки, высокие переливающиеся гроты. Иногда им приходилось пригибаться к земле, чтобы пролезть дальше.

— Стой, — слуга дернул Эльзу за руку и та чуть не упала.

Перед ними была пропасть. Было слышно журчание воды и шевеление. Кто шевелился, Эльза разглядеть не смогла.

— Треть пути. Нам нужно на ту сторону. Не смотри вниз, — слуга потянул её дальше. — Там мост.

Эльза вцепилась в ребенка и молила про себя: «Только бы удержать». Быстро идти по качающемуся мосту было невозможно. Они уже почти добрались до противоположного берега, когда из темной бездны выстрелила огромная змеиная голова. Слуга отшатнулся, выхватил меч и ткнул им чудовищу в пасть. Ужасный рев заполнил всё пространство, отдался эхом в каменных сводах, вокруг посыпались камни.

— Дальше, скорее! — крикнул слуга и Эльза, опомнившись, побежала за ним. На другом берегу они остановились. Рев всё не стихал.

— Это из-за нас? — со страхом спросила Эльза.

— Нет, не думаю, — отвечал слуга, вслушиваясь в грохот. — Слышишь взрыв? А теперь там, внизу ещё один.

И действительно, глухие хлопки и рокот доносился с той стороны, откуда они только что пришли.

— Нам надо наверх, сейчас вся эта мерзость полезет сюда, — предупредил слуга и потащил за собой.

И они мчались дальше, теперь уже вверх по длинному витиеватому туннелю. Рокот становился всё громче, разрастался и догонял их. «Не сворачивай с пути. Что бы ни случилось, иди дальше. Там встретят», — шептал слуга. Тут раздался взрыв и снова посыпались камни. Он толкнул Эльзу и она отлетела к стене, больно ударившись головой о камни.

*****

Когда Эльза открыла глаза, первым, что она увидела, была каменная стена, точно там, где до этого стоял слуга. Она хотела пошевелиться, но не смогла. Что-то холодное и склизкое обвивало её тело, сжимало так, что ей было тяжело дышать, не то что двигаться. Она перевела взгляд наверх и увидела огромную мерзкую голову, как у змеи, но в десятки-сотни раз больше. Голова шипела и, стреляя жалом, стала опускаться ниже к ребенку. Оно заглотит его одним махом. И ты ничего не сможешь сделать. Ребенок лежал рядом с Эльзой и, казалось, спокойно спал. Она только сейчас заметила, какие у него белые волосы, светлая кожа и тонкие, не по-детски длинные пальцы. Эльза силилась вырваться из смертельных объятий чудовища, но безуспешно. Оно даже не обращало внимания на её попытки и было уже совсем близко к малышу. Тот пошевелил губами и открыл глаза. Змеиная голова замерла. А ребенок молча уставился стеклянными прозрачными глазами в глаза твари, вытянул пальцы и взял её за жало. Та зашипела и Эльза почувствовала, что её хватка ослабла. Едва мальчуган отпустил жало, тварь поспешно отползла и исчезла в ближайшей норе. Всё ещё не веря своему счастью, Эльза сгребла ребенка в охапку и что есть мочи побежала прочь, в направлении, указанном слугой.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.