электронная
Бесплатно
12+
Эхо Империума

Бесплатный фрагмент - Эхо Империума

Объем:
76 стр.
Возрастное ограничение:
12+

Скачать бесплатно:

Отправитель: Игнатий Нестеров

Кодировка: Магос, Космопроходец.

Получатель: Архи-Магос Северин Лот

Копия: Священная Инквизиция, Ордо Ксенос

Тема: Объект «Находка»

Мысль дня: «Будущее не определено. Будущее определяет»

Дата: 01.07.2081

«Благословенный Архи-Магос! Да пронзят наши взоры тьму и обнажат сокрытое. Согласно освященному протоколу, все фактические данные о «Находке» прилагаю отдельным файлом. Однако, никакие цифры, весо-размеры, спецификации и фотографии не могут открыть всего её значения. Мистерия нашего Культа заключается в том, какие связи между фактами способен построить разум. Сейчас я ощущаю это с великой силой, как живое откровение.

Объект, безусловно, является космическим кораблем. Формально мы не могли бы этого утверждать. Он ведь даже не прилетел. Просто появился! Способ его перемещения нам пока неведом. Я наблюдаю то, что должно быть двигательной системой, но могу лишь гадать о принципах её работы. Вы знаете, что все станции слежения Земли не могут установить путь объекта. Мы можем проследить свет далеких галактик, летящий к нам эонами, но не можем сказать, откуда взялись эти тысячи тонн металла. Вот здесь и начинается мистерия.

Мы предполагаем, что это корабль, потому что он выглядит как корабль из нашего воображения и должен был как-то сюда прибыть. Ничто известное нам не указывает на это. Если опираться только на известное, то это просто сложно организованный метеорит, чудом попавший в нашу галактику. Но мы идем не по следу знания. Путь указывает неведомое! То, чего еще нет. Что только должно быть открыто. Мы предполагаем, бросая луч света в непроглядное «еще небытие». Со всей силой научной веры мы утверждаем, что корабль должен был прибыть сюда и способ кроется внутри, в его «двигателях». Мы исповедуем.

Наша вера должна быть тем более могуча, что это пошатнет фундамент всего здания старой физики. Путешествие быстрее света возможно. Я дерзну положить: «путешествие помимо света» возможно! Скоро Вы поймете, что я имею в виду. Как служители познания мы обязаны рассматривать разные версии событий. Мой просвещенный спутник со знаком «И» уже позаботился, чтобы я слишком не увлекался. Только он по-своему слеп. Для проверки версий о том, что все приборы наблюдения дали согласованный сбой, что это мистификация Чуждых, что объект давно находился в Солнечной Системе и ровно сейчас по какой-то причине решил стать видимым/отключил/потерял укрытие, либо что это массовая галлюцинация — как раз и есть его ведомство. Они работают хорошо.

Все эти версии будут проверены с необходимой тщательностью и суровостью. Я даже уверен, каждая из них обретет своих последователей среди научного сообщества. В какие-то из них тоже будут «верить». Долг нашего Культа — верить в новое знание! Вы бы легко поняли мои чувства, оказавшись на борту Объекта, наблюдая его спящие безмолвные агрегаты. Непознанные, они источают предвкушение ответа. Это двигатели, должны быть двигатели и будут изучаться нами как двигатели. Даже если любая из версий «И» верна, это уже не имеет значения.

Время пришло, дано знамение! Теперь, когда Война на Земле окончена, это единственное и главное направление нашего Поиска. Покорение звезд, путешествие «помимо света». Даже не будь никакой «Находки», наш разум обязан был бы представлять, проектировать, изобретать её двигатели… Я увлекся, возвращаюсь к наблюдениям.

Освященный протокол требует направить копию письма в Ордо Ксенос, но это формальность. Во-первых, если они оправдывают свою репутацию, то прочтут и оригинал. Во-вторых, потому что объект не относится к Чуждым. Он создан руками человека. Его топография, размеры коридоров, система вентиляции и управления, жилые отсеки — всё до боли родное, ощущается правильным, понятным. Бортовой журнал написан на языке, который легко поддается расшифровке. По сути, это развитие речи Империума в направлении, которое я свободно могу представить, даже не будучи Лексмехаником. Синтез старых языков Земли плюс новообразования, чей смысл можно восстановить по контексту.

Это плод труда человека не нашего времени или не нашей Галактики. Понимаю, как дико это звучит, но факты говорят лучше слов. Размер говорит лучше слов. Всё человечество до сих пор не было способно запустить в Космос нечто подобное по величине. Если же было, то мы поистине слепы и по праву заслуживаем расформирования. Это живая фантастика, чертов звездный крейсер! Фрегат, корвет, может быть, я не силен в морской терминологии. Судя по помещениям для команды, экипаж не составлял более 30 человек. Электронные системы мертвы, питание отсутствует. Топливо тоже. В этом-то всё и дело. Чтобы перемещать на мало-мальски звездное расстояние эдакую громадину, нам понадобились бы моря топлива. Тут даже хранилищ таких нет. Значит, какой бы ни была их двигательная техника, она бесконечно опережает нашу…

Дальше выбор не велик. Другое время, или другая Галактика, или всё вместе. Даже изучение находки потребует строительства «дока» здесь. У нас нет технических средств, чтобы буксировать её на Землю.

Самое интересное содержится в бортовом журнале. Прежде, чем найти его, мы потратили много времени, облазили каждый уголок корабля. Он совершенно пуст, нет жизни — ни биологической, ни машинной. Команда словно только что ушла. Личные вещи, расправленные кровати. Нет беспорядка, хаоса, даже пыли. Впрочем, последнее ожидаемо в невесомости. У них даже книги бумажные! Меньше всего на звездном корабле из будущего ты ожидаешь найти бумажные книги. И какие. Словно с потока обратного времени. В кожаном переплете, из толстой бумаги. Фолианты, иначе не скажешь. Мой коллега из «И» пришел в восторг и тут же их все реквизировал. «Не наша загадка», говорит.

Пустой корабль мог бы вызывать опасения, возможно даже сверхъестественный ужас. Однако, бывшие на борту агенты «И», видимо, закалены в таких вещах. Я тоже чувствовал себя спокойно. Но теперь, когда пишу письмо, невольно переживаю, что мне просто не хватило знаний или воображения, чтобы начать строить действительно жуткие картины…

Так вот, журнал оказался аккуратно разложен на мостике. Или в рубке? В предполагаемом командном центре, так или иначе. После осмотра кают, я почти ожидал, что он будет бумажным. Оказался электронным, тут порядок, удалось его подключить у нас. Но Вы понимаете, заполнялся он всё равно, что от руки. Это та же книга, только цифровая. В ней есть текст и больше ничего, даже графики нет… Простейший интерфейс, уместный век назад. И набор историй. Внутри нет ничего, кроме историй! Аккуратно пронумерованных, датированных историй из другого времени.

Credo quia absurdum. Истории доступны по ссылке. Можете сами убедиться, что они не связаны прямо между собой и не содержат единого послания. Предположение об «инсценировке» или намеренном помещении сюда именно такого объекта, с именно таким содержимым — не выдерживает критики. Логика подобного «шутника», даже будь он реален, столь же недоступна, как и действие базовых сил Вселенной. Я имею в виду случай, конечно. Его нельзя упустить.

Содержание историй подкрепляет версию о другом времени. Неизвестные технологии, появление из «ниоткуда». Всё это против версии «другого пространства» или обмана. Можете представить моё удивление, когда почти в каждой истории я встретил понятие, которое могу перевести лишь как священное для нас. «Империум». Как если бы надежды сбылись, и в неизвестном будущем, мы рассеялись среди звезд и населяем Галактику. Сюжеты, организации, действующие лица порой прямо напоминают наши собственные институты…

Я бы отдал все истории за одну техническую спецификацию способа, каким они покорили бездну световых лет перед нами. К сожалению, мы столкнулись скорее с притчами, чем с аккуратной записью событий. Однако, даже такая находка может нам послужить. Образ будущего Империума должен казаться обнадеживающим, оптимистичным, но дьявол в тревожных мелочах. Не уверен, что такой путь начертал перед нами Божественный Император! Осмелюсь изложить свои мысли прежде, чем Вы ознакомитесь с полным отчетом.

Говоря «другое время», мы подразумеваем «будущее». Строго говоря, это некорректно. Да оградит нас Всеведущий от линейного мышления! Другое время это в принципе «инобытие», для нас оно не впереди и не позади. Это раз. Два это то, что описанные события могли произойти и «давным-давно в далекой-далекой Галактике». Концепция «Империума» заставляет нас полагать, что мы видим развитие того, что знаем сегодня. Это легкомысленно, но практично. С этими оговорками, записи бортового журнала можно воспринимать как предупреждение.

Всякое предупреждение из «будущего» ограниченно эффективно по природе. Сам факт его появления уже меняет историю и путь до этого будущего. Безвозвратно. Соедини предупреждение с артефактом будущих технологий, и оно теряет смысл еще больше. Ведь в той версии истории «мы» не имели аналогичного подарка. Следовательно, она не может повториться. С другой стороны, возможно, такое предупреждение лучше достигает цели всё изменить? Парадокс. Как легко мы впадаем в антропную иллюзию цели! Словно Вселенная прямо таки «хочет» нам что-то сказать. Прошу Вас извинить полет моей мысли, я слишком возбужден находкой.

Если появление объекта здесь — случай, то мы должны не гадать, «что же он значит», а действовать. Только мы решаем, какие выводы делать из найденных историй. Что-то кажется нежелательным? Делаем заметку, планируем контрмеры. Вынужден признать правоту «И»: не наша это загадка. Наша — это спящие двигатели. Дар от Всеведущего. Даже если никогда не удастся понять их работу, это поворотный момент Истории. Вера укреплена чудом! Отныне и навсегда мы точно знаем, что пронзить время и/или пространство возможно. Бесследно перейти из точки А в точку Б. Нуль-транспортировка, телепортация.

Будем до конца правдивы. «Случай» по воле Вселенной или закономерная работа «нуль-двигателей» — две огромные разницы. Разные истории, как объект попал сюда. Но даже в худшем случае невероятного совпадения, природной причины, это всё равно прорыв. Одно дело предполагать, что такой прыжок возможен. Искать черного кота в темноте. Другое — знать это наверняка и расследовать уже произошедшее. Все силы Культа должны быть брошены сюда. Мы покорили планету, наступаем на природу человека, теперь перед нами Галактика. Десять тысяч лет звездного Империума, как мечтал Отец. Чего бы это ни стоило.

Слава Всеведущему!

Всегда верный Вам, Космопроходец».

Дополнение при пересылке. Кодировка Священной Инквизиции, Ордо Маллеус:

«Архи-Магос, ваш посланник проницателен. Мы читаем оригиналы. Вы должны быть поставлены в известность: его догадки верны также и о природе объекта. Нуль-двигатели возможны и были созданы на Земле. Проект «Прорыв» находится в консервации под нашим наблюдением уже полвека.

До объединения всей человеческой расы такие знания были смертельно опасны. Даже сейчас, степень угрозы находится на пределе возможностей по контролю. Вы можете удивиться, что проект ведет именно наш Ордо. Слова излишни. Необходима демонстрация. В ближайшее время, Культ Механики будет просвещен. Вы увидите, что за порогом времени и пространства ожидает вовсе не «нуль».

Там были мы

Гармония с миром и самим собой — вот та вершина, которой достигла эволюция в космосе. Каждый был счастлив, чувствовал, что он нужен окружающим, был этому сверх всякой меры рад и старался исполнить свой долг. Когда исполнял его, снова был счастлив, ощущая, что находится именно на том месте в этой бескрайней вселенной, где должен быть. Рой не был единым разумом, но он смог построить мир, единый в своём стремлении к гармонии. Каждый его участник хотел делать всё, что мог для своих братьев, и знал, что они сделают всё возможное для него. Не было ничего приятнее этих ощущений, не было и быть не могло. У идеального мира только один недостаток, но достаточно большой, чтобы потягаться с привлекательностью всех достоинств.

Я — репликатор, один из многих, кто отвечает за передачу новым особям лучшего ДНК материала роя. Давным-давно, таких как я называли трутнями и когда рою не хватало ресурсов для активного воспроизводства от нас избавлялись одними из первых, но времена узкоспециализированных особей давно минули. Теперь репликаторы занимали в рое все места, где требовалась инициативность и творческий подход. Занимались научной, управленческой, исследовательской деятельностью, а когда в том возникала необходимость — переходили к своим основным функциям. Я был счастлив, действительно счастлив: каждое моё действие было направлено на то, чтобы делать счастливыми дорогих мне существ. Дарить им жизнь и делать её лучше. Я не знал боли, страха и сомнений, как не знал, что у моего мира может быть недостаток: расплата за большую любовь — большая боль.

Мы мигрировали сквозь космос, когда одно из двух солнц в системе, которую мы поглощали, стало нестабильным. Деятельность ли Роя, по вызову вспышек и поглощению их энергии к этому привела или солнце было слишком старым? Совсем неважно. Важно было то, что рой обладал технологией межзвёздного перехода. Во время перехода из системы в систему весь рой, каждая особь, входил в транс. Не могу объяснить, как это работает, я никогда не занимался научной деятельностью. Не уверен, что самые учёные из нас до конца понимают эту технологию. Все словно видят сон — представляют то место, куда хотели бы перенестись, а после приходят в себя на окраинах новой системы. Здесь рой начинает добычу ресурсов и обитает до тех пор, пока система не истощится, и цикл повторяется.

Во время последнего такого перехода мир роя настигла кара за его совершенство. Мы зафиксировали сигнал, который рушил гармонию, сигнал, который внушал чувство страха, опасности. Рой привык смотреть опасности в глаза, а существование того, что могло нарушить гармонию было святотатством для нас. Сны сразу же изменили свою направленность и вскоре мы прибыли не в ту систему, куда собирались изначально, но в ту, откуда исходил сигнал.

Кассий смотрел в звёздное небо, он не уставал любоваться его красотой с самого детства. Он мечтал отправиться к этим далёким, неизведанным мирам, нести им слова и принципы Империума, но звёзды были слишком далеки. Человечество, по крайней мере, эта его часть, утратило технологии межзвёздных странствий. Кассий хорошо учил историю и знал, что когда-то люди активно заселяли космос, и целые флоты кораблей-ковчегов бороздили вселенную. В их сектор было направлено два таких корабля, но они попали в энергетический штор, после чего связь со вторым ковчегом была навсегда потеряна. Прародители их мира потеряли значительную часть ресурсов и технологий, совершив аварийную посадку на планету, которую решили назвать Новой Землёй. Кассий смотрел на звёзды, которые отчаялся увидеть вблизи. Когда он понял, что никогда не достигнет этих светочей надежды в океане абсолютного мрака, он всей душой предался вере в Бога. Едва ли на всей Новой Земле можно было найти человека более набожного, даже среди духовенства.

— Кассий, ответь, это срочно! — он не любил, когда его размышления прерывают, но от этого вызова отмахнуться было нельзя, — всех вызывают в зал совещаний, случилось какое-то ЧП.

Новая Земля была миром изолированным: до других звёзд она дотянуться не могла, соседние планеты были непригодны для заселения, естественных спутников у неё не имелось. Но в этой вынужденной изоляции имелись и свои плюсы. Имея общие корни, человеческая цивилизация здесь развивалась без войн и серьёзных конфликтов. Сохранившихся на ковчеге технологий хватило для постройки здорового и продвинутого общества, в котором были удовлетворены все или почти все материальные потребности. Следовательно, никто не боролся за выживание, но все могли направить свои силы на духовное и физическое совершенствование. Маленькая утопия процветала во славу свою и человечества. Кассий был маленьким винтиком в бюрократической машине этого мира, пока не встретил любовь всей своей жизни. Викторию, которая полностью оправдывала своё имя и занимала один из важных постов в сенате. Опираясь на её поддержку, он занял одно из незначительных кресел в правительстве, чем чрезвычайно гордился.

Сенат кипел, как вода на курортах Калорана, где любили отдыхать граждане в своих многочисленных отпусках.

— Внимание, сограждане, внимание! — слово взял бессменный вот уже 20 лет лидер Новой Земли, Ларон, — наши спутники дальней разведки обнаружили огромный флот, который на запредельных скоростях приближается к системе. По прогнозам специалистов, через два дня он будет в системе, а ещё через сутки может выйти на нашу орбиту, которая, судя по траектории движения, является их целью.

Зал снова загудел. Здесь собрались исключительно неглупые и дисциплинированные люди, но новость оказалась слишком шокирующей. Много лет мир процветал, находясь в полной изоляции, при этом храня память о далёких межзвёздных перелётах. Все, от несмышлёных детей до самых именитых учёных мужей, грезили звёздами и человеческой экспансией в космосе. Наконец порядок удалось восстановить. Слово взял один из самых видных политических деятелей и духовный лидер всего человечества.

— С пришельцами удалось выйти на связь? Это люди?

— Нет, на все сигналы никто не отвечает, но едва ли флот пришельцев имеет отношение к человеческому виду: нам удалось получить изображение кораблей и данные различного рода сканирований. Все аппараты имеют скорее органическое, чем техногенное происхождение.

— Я так и знал! Их появление было предсказано в четвёртой книге пророчеств: «И появится левиафан и пожрёт он детей Божьих! И пожрёт не только тела их, но и разум их, и души! И падёт человечество туда, откуда нет возврата! И останется левиафан поджидать новую жертву, ибо неутолим голод его во веки веков!»

— Хароний! При всём уважении, сейчас не время для проповедей! Нас ждёт столкновение с неизвестной цивилизацией, — Ларон пытался охранять самообладание, но было видно, что и он возбуждён, — на Новой земле не было конфликтов много сотен лет, большая часть вооружения утилизирована, другая законсервирована. Флот чужаков появился из ниоткуда, внезапно, мы не успели подготовиться. Не разделяю всех теологических изысканий Харония, но флот выглядит крайне чужеродно, и мы не знаем, что от него можно ждать.

— Разделяешь ты мою веру или нет, не имеет значения. Все мы верим в человечество, и ты знаешь, что надо делать, друг мой.

— Нужно сначала провести переговоры, — попыталась вставить своё слово Виктория, — мы должны попробовать выйти с ними на контакт.

— Вот именно! — муж во всём поддерживал свою жену, потому что был всем ей обязан, потому что она была единственным человеком, кого он искренне любил. Голос Кассия почти не имел веса в сенате, но он всегда поднимал его за Викторию — свет всей его жизни.

— Разумеется мы попробуем выяснить чего хочет армада, но вы все видели снимки этого флота — в нём нет ничего человеческого. Не хочу поднимать панику, однако мобилизация всех средств и ресурсов неизбежна. Прошу каждое ведомство предложить список мер для благоприятного и негативного развития событий. Списки должны быть у меня на дисплее через день, а после утверждения немедленно следует приступить к их реализации.

— Да, Ларон, ты всегда был мудрым лидером. Я и мои братья укрепим веру человечества в это нелёгкое время, а тебе следует укрепить его оборону. Мы долго пожинали сладкие плоды милости провидения, пришла пора доказать, что мы их заслуживаем.

Ещё звучали различные вопросы и восклицания, но все они имели мало значения. Маятник большой бюрократической машины был запущен. При очередном своём колебании он привёл в движение маятник машины военной, ещё более беспощадной и бескомпромиссной. Шестерёнки задвигались, пропаганда заголосила на все лады, мир людей, не знавших войны, готовился к ней. Духовенство же солировало в этом хоре, призывая встречать пришельцев с огнём в душах, святой книгой в правой руке и орудием возмездия в левой. Вся промышленность в кратчайшие сроки перепрофилировалась на производство товаров, необходимых для фронта, создавались призывные пункты и пункты подготовки новобранцев. Почти никто не помнил, как держать оружие в руках, но виртуальные тренажёры работали круглые сутки без остановки и выпускались всё новые модели. Человечество охватывали истерия и религиозный экстаз. Не разделяли их совсем немногие, в числе которых была семья Кассия.

— Безумие, контакт ещё не налажен, но мы уже расчехляем пушки и начали менять производства под выпуск новых орудий убийства! Безграничны человеческие глупость и ксенофобия.

— Ты права, дорогая! Но Ларона и Харония можно понять: один отвечает за здоровье своих избирателей, второй — за души своей паствы. Ничего удивительного, что и тот и другой усердствуют.

— Выпуск оружия — не самый лучший способ сберечь здоровье, а за свою душу каждый должен отвечать сам! В любом случае пришельцы ещё ни в чём не виноваты, чтобы получать столь холодный приём. Что они о нас подумают? Даже если у них изначально не было враждебных намерений, я бы на их месте напряглась!

— Ты всё говоришь верно, моя радость! Раз тебе удалось вытребовать право организовать переговоры, я уверен, что ты всё сделаешь правильно и не допустишь насилия. Вся слава первого контакта будет принадлежать тебе. Кто знает, возможно, возможно ты сумеешь сменить Ларона на его посту? — Кассий произнёс этот риторический вопрос, улыбаясь, но от его пытливого взора не укрылись искорки тщеславия, блеснувшие в красивых, умных глазах жены. Этой ночью они занимались любовью особенно страстно.

Рой получал сигналы, похожие на тот, что прошёлся ножом по гармонии, нарушая внутреннее равновесие всех особей, сея смятение в плодородную почву. Лучшие умы роя уже работали над расшифровкой сообщений, но им требовалось время, а рой продолжал двигаться к цели. Пока на перехват ему не были отправлены неизвестные корабли, никогда ещё рой не сталкивался с жизнью, покинувшей атмосферу планеты. Теперь же между ним и планетой, с которой пришло послание, зависло несколько десятков крупных и несколько сотен более мелких летательных аппаратов, не похожих на корабли роя. С них приходили сообщения, расшифровать, а следовательно, ответить на которые всё ещё представлялось затруднительно. Рой не знал, что предпринять, ему было нужно время.

Часть пилотов были напуганы, наслушавшись проповедей, они представляли себе демонов, желающих утащить их прямо из кресел пилотов на нечеловеческие пытки, другая часть просто потели. Никто не чувствовал себя спокойно. Прибывшие корабли были похожи на огромные сосульки с потёками. Толстая, округлая часть впереди и продолговатый корпус с сужением к хвостовой части. Более мелкие аппараты, которые отстыковались от кораблей носителей, были их уменьшенными копиями. Не было понятно ни как всё функционирует, ни кто за всем этим стоит. Потом сенсоры стали фиксировать волновое излучение от наиболее крупных из прибывших кораблей, но что это значит, никто не знал. Напряжение, повисшее в космосе, можно было резать ножом.

Голос Виктории звучал во всех переговорных устройствах, она руководила операцией по встречи и настояла, на личной координации и участии в переговорах:

— Так, ребята, спокойнее! Им и нам нужно время, притереться! Мы пытаемся расшифровать их сигналы. Они наши, всё идёт по плану! — она пыталась успокоить и себя и пилотов.

— Или они просто прицеливаются получше! — неизвестный шутник ударил по нервам, как смычок по перетянутым струнам.

Сорвались ракеты с одного из истребителей.

— Отставить огонь!

— К-19, кто отдал команду?!

— Прекратить огонь! Всем отойти на исходные позиции!

— Звено девять, концентрируемся на третьем корабле!

— Начинаю манёвры по плану Гамма, требуется поддержка!

Эфир взорвался, а потом взрывались всё новые и новые ракеты и заряды плазмы. Голоса рассудка и переговорщиков сменили картинки, нарисованные адреналином и боевые сводки.

Рой был атакован, расплата за большую любовь — большая боль. Не сталкиваясь ранее с таким противником, рой не знал что делать. Корабли бестолково метались, выдерживали множество попаданий малоэффективного оружия противника, но всё-таки, рано или поздно, гибли. Тогда я отдал свой приказ. Что-то умерло внутри меня, но это была малая цена, расплата за большую любовь. У нас не было оружия против такого противника, но мы сами были оружием.

— Они идут на таран, идут на таран!

— Слишком большие скорости, не скрыться!

— Прикройте меня, начинаю…

Поначалу почти не отвечавший противник применил странную тактику. Его малые корабли превосходили в прочности и скорости внеатмосферные истребители Новой земли. Они имели способность ускоряться, кратко и быстро, после чего теряли значительную часть импульса, но этого хватало, чтобы догнать аппараты людей. Оружие Новой Земли почти не вредило пришельцам, их космолёты-камикадзе догоняли истребители, а способность к ускорению не давала возможности увернуться. Прочность же каплевидных кораблей была такой, что они успевали взорвать собой два-три истребителя, прежде, чем гибли в огне.

Стаи этих же малых кораблей таранили крейсеры и эсминцы Новой Земли. Из них как из штурмовых капсул вываливались абордажные команды ксеносов. Это были жуткие монстры из ночных кошмаров. Они тоже были прямоходящими, но имели больше общего с насекомыми, чем с человеком. Огромные сетчатые глаза по бокам головы смотрелись жутко, хитиновые пластины по всему телу делали их слабо уязвимыми. Оружием пришельцам служили сверхчеловеческие скорость и сила, регенерация и живучесть, острые шипы на внешней стороне предплечий и железы выделяющие кислоту на внутренней. Они нехотя умирали, нужно было почти полностью уничтожить их тела, чтобы быть уверенным, что враг повержен. Они остервенело убивали, раздирая людей и даже некоторые металлы на части. С такими невозможно было договориться. Когда все надежды на достижение преимущества в космосе были потеряны, а большая часть флота землян уничтожена, заговорили планетарные батареи. Это была еще одна в череде фатальных ошибок.

Корабли Роя применили ту же, хорошо зарекомендовавшую себя тактику: огромные корабли шли на таран с планетой. Корпуса были настолько прочны, что их почти невозможно было пробить. Они успевали врезаться в немногочисленные батареи землян, а из чрева огромных звездолётов высыпала целая армия вторжения. Оказалось, твари не ограничивались одним видом. Другие из уродов были крупнее, могли выгибать суставы в разные стороны и бегать на четырёх лапах по любым поверхностям. У них не было глаз, а вместо головы красовался уродский нарост. Хотя у них не было желёз на предплечьях, из этого нароста они могли выстреливать концентрированные сгустки кислот или взрывать его, превращая себя в кислотную бомбу. Там, где приземлялись корабли захватчиков, вскоре не оставалось ничего живого.

Сенат был возбуждён, не все его члены были в сборе: многие были разбросаны по планете, решая срочные вопросы, другие погибли в бесконечной череде столкновений.

— Ситуация на фронте стабилизировалась. Несмотря на потерю нескольких крупных промышленных центров, мы вышли на рекордное производство ракет, торпед и крепостей на гусеничном ходу. Монстры чрезвычайно живучи, но не бессмертны, кроме того не обладают эффективным вооружением средней и высокой дальности, что даёт нам некоторое преимущество: после высадки они уничтожают всё живое в секторе, но после этого, мы выжигаем сектор своими ракетами, что делает его непригодным ни для них, ни для нас. Хорошо себя зарекомендовали танки-крепости, их получается применять только в специальных укрепрайонах, но они способны сдерживать значительные силы противника. Хотя состав кислот у монстров постоянно меняется, прочность и толщина брони у танков способна обеспечить выживаемость экипажа на значительный промежуток времени. В дальнейшем их производство для фронта считаю приоритетным.

— Спасибо, министр обороны.

Похоже было на то, что Ларон не спал всё время с начала конфликта. Обычно бодрый, пышущий здоровьем и лощёный, как и все в правительстве, сейчас он выглядел сложным пациентом, сбежавшим от докторов и кое-как напялившим пиджак.

— Сейчас для всех нас настали нелёгкие времена!

— Ибо было предсказано в главе седьмой…

— Да-да, мы помним, Хароний, левиафан и всё такое! Прибереги свои речи для народа!

— Я прощу тебе твоё богохульство, брат! Ибо ты — верный слуга Его, что можно заключить из деяний твоих.

— Учёные частично расшифровали послание пришельцев, — продолжал Ларон, — наиболее часто повторяемый отрывок значит примерно следующее: зачем вы нас позвали?

Зал загудел, недоумение вспыхнуло даже во всегда фанатичных глазах первосвященника Харония.

— То есть, это мы их позвали, чтобы они нас всех поубивали и вырезали наших детей?! — это был один из самых невинных вопросов, выкрикнутых с места, остальные были ещё более резкие или вовсе неприличные.

— По крайней мере, они так считают! Зачем им нас обманывать? Зачем им приводить целый флот и не нападать сразу?

— Это не выглядело, как запланированная операция вторжения» — сказал лидер, — Когда тишина всё-таки установилась, — они были готовы к переговорам, которые мы провалили, за которые отвечала Виктория. Я требую возбудить расследование сената в отношении неё. Кто-то вызвал пришельцев, потом сорвал переговоры, которые она проводила, что-то много фатальных случайностей.

— Да как вы смеете говорить такое про мою жену! — сказать, что Кассий негодовал, ничего не сказать.

Слюна, которой он брызгал, летела на два ряда вперёд. Он терял свою самую мощную поддержку в сенате, свою единственную политическую поддержку и верную подругу жизни.

— О чём вы говорите?! Это я предложила переговоры, я упрашивала всех не применять оружие! Как вы смеете предполагать предательство с моей стороны!?

— Расследование во всём разберётся!

— Конечно ты выгораживаешь её, она же твоя жена!

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.

Скачать бесплатно: