электронная
90
печатная A5
361
16+
Дыхание богини

Бесплатный фрагмент - Дыхание богини

По мотивам игры LA2

Объем:
182 стр.
Возрастное ограничение:
16+
ISBN:
978-5-4490-3864-7
электронная
от 90
печатная A5
от 361

Хочу поблагодарить каждого, кто оказался способным подать руку, когда я оступалась. Хочу поблагодарить каждого, кто всегда был рядом, не предавая и оставаясь человеком. Хочу поблагодарить каждого, кто оказался способным подставить подножку. Каждый из Вас подарил мне вдохновение, и лишь благодаря Вам появились на свет эти строки…

Krestik, ты была первая, кто прочитала, спасибо за мнение, оно для меня всегда важно! Matreshka, спасибо, что подарила мне возможность побывать в этом чудесном мире и встретить Его! C.L. DarkSir, спасибо за нашу с тобой совместную историю!

Спасибо моим близким — за то, что Вы рядом!

Основано на реальных событиях. Все имена героев изменены.

1 октября 2009 — 26 декабря 2009; 12 октября 2013 — 26 ноября 2013; январь 2018 — февраль 2018.

Глава 1

— Ты меня любишь? — она слегка приподняла ресницы, обнажая пропитанные двусмысленным чувством глаза.

— Как ты можешь спрашивать об этом? Я без ума от тебя, — он недоумевал, возможно, в глубине души предчувствуя нечто неладное.

Молодая рыжеволосая девушка и высокий темноглазый парень стояли напротив друг друга. Она помешкала какое-то мгновение, затем провела своими длинными пальчиками по его щеке. Он хотел было что-то добавить, но ее острый ноготок коснулся его губ, заставив их остановиться. Она приблизилась еще на шаг ближе к нему и подарила ему поцелуй. Он проводил ее взглядом, не двигаясь с места, вовсе не подозревая, что этот поцелуй был прощальным…

Наутро она исчезла, испарилась, как со временем испаряются частицы воды, смешиваясь с воздухом…

Солнце медленно клонилось к горизонту, перекрашивая небо в ярко алый цвет, когда юноша по имени Вальдо развел костер. Сухие ветки похрустывали, превращаясь в пепел. В руке Вальдо держал клочок бумаги, который его бывшая возлюбленная посмела окрестить «прощальным письмом». Да, она просто ушла, не осмелившись сказать ему это прямо в лицо. Юноша еще раз пробежал глазами между строк. Возможно, она нашла того, кто даст ей гораздо больше, чем его неподкрепленная материальными ценностями любовь.

Она была одной из тех многих девиц, идущих по головам и сердцам парней. Таких как она — тысячи вокруг. Да, красивая, и с этим не поспоришь. Но внутри — сплошная пустота. Ни души, ни сердца.

«Почему же меня так тянуло к ней?»

Какое-то время Вальдо сидел неподвижно. Казалось, он вспоминал, прокручивал в памяти раз за разом ее последние слова. Вдруг он решительно смял и без того помятый клочок бумаги и кинул его в центр костра. Языки пламени тут же подхватили добычу, и она вспыхнула, превращаясь в черное месиво. Дым от костра взмылся вверх, вырисовывая загадочные узоры.

Начинало темнеть, и вскоре на небе стало возможным разглядеть очертание луны.

«Опять победа досталась темной стороне», — подумал про себя Вальдо, разглядывая зловещий свет, исходящий из центра луны.

Можно было сказать, что над землей повис огромный глаз, следящий за каждым живым существом. Ясный контур зрачка так и норовил проверить силу воли любого, кто примыкал к светлой стороне, предлагая согрешить. В какой-то момент показалось, что тяжелое веко опустилось и так же неожиданно поднялось, будто подмигивая.

Взор молодого темноволосого юноши невольно устремился на меч, доставшийся по наследству от отца. Отец Вальдо умер, когда мальчику исполнилось пять лет отроду. Его мать сильно переживала смерть мужа. Она пыталась дать сыну нужное воспитание. Вальдо с детства привык к рассказам матери о храбрости и силе отца, который был доблестным воином, отдавшим жизнь за своего предводителя, защищая его в бою. С тех самых пор уже на протяжении двадцати лет юноша везде и повсюду носил с собой семейную реликвию, которая передавалась по наследству каждому мужчине в их роду.

В душе Вальдо давно все решил, а, ввиду последних событий, терять ему было нечего. Парень вскочил и направился по тропинке в город.

Путь предстоял нелегким. Остров, на котором проживала раса людей, со всех сторон омывался океаном. Единственным способом добраться до столицы было путешествие на корабле. Раньше юноша редко выбирался в город, что уж говорить о столице.

Прошел примерно час, когда извилистая тропа вывела его к людям. Маленький городок состоял из нескольких лавочек, заполненных оружием и доспехами. В одном из закоулков виднелась крыша школы. Вальдо окинул ее взглядом. Воспоминания о том, как он, будучи совсем юным, посещал занятия, изучал древние рукописи, доставшиеся людям от дальних предков, захлестнули его. Он всегда учился прилежно. Мать твердила: «От образования зависит вся твоя дальнейшая жизнь. Учись, сынок, и когда-нибудь ты добьешься успехов. А я буду гордиться тобой». Потом ее глаза намокали от приближающихся слез. Но она сдерживалась и добавляла: «Хотя я и так горжусь тобой…» В этот момент она прижимала его к себе так крепко, со всей своей материнской любовью. От нее веяло ароматом лекарственной травы — тхамы. Она работала на местной фабрике по производству эликсиров. Чем менее приятен на вкус был эликсир, тем он оказывался мощнее, и дабы хоть чуть-чуть разбавить едкий привкус, в зелья добавлялись примеси тхамы. Вальдо хорошо помнил этот запах, он всегда ассоциировался у него с чем-то особенно важным.

Достав из кошелька пару монет, Вальдо зашел в одну из лавок. Девушка приятной внешности, с короткой стрижкой по плечи рукой указала в сторону товаров. Глаза бедного юноши разбежались при виде такого разнообразия. Доспехи… Туники и штаны из плотной обтягивающей кожи, хлопковые робы, деревянные и самые прочные — костяные вещи. В этой лавке можно было найти все, что душе угодно. Конечно, все это было не первого сорта. Любой хищный кабан мог пробить брешь в этих доспехах, но выбора у Вальдо не оставалось.

Из лавки юноша вышел, облаченный в темно-коричневую кожу. На локтях, ногах и груди виднелись отблески металла — хоть какая-то защита на первое время. Он покрепче завязал мешочек с золотыми монетами, который сегодня опустел ровно наполовину.

Вальдо взглядом окинул родные земли. Эти суетящиеся люди, которые спешили вовремя закрывать свои магазинчики, чтобы успеть в теплый и уютный дом. Эти волки, снующие в поисках пищи, чей вой становился все громче с приходом ночи. Эти необыкновенной красоты водопады, любоваться на которые можно было бесконечно долго. Мама с ее ароматом тхамы… Это все было так близко его сердцу. Но отступать было некуда.

Купив билет на ближайший корабль, который отправлялся в столицу, Вальдо присел на пристани. Луна еще более отчетливо манила. Шум волн сначала смешивался с суетой, исходящей от торопившихся домой людей. Затем площадь города опустела. Волны разбивались о скалы, не жалея себя. Ветер усиливался. Понадобилось еще какое-то время, пока ему все-таки удалось довести корабль до маленького отдаленного островка людей.

Без тени сомнения юноша ступил на борт, протягивая свой билет. Ворчливый гном выхватил пропуск из рук, и начал его пристально изучать, затем окинул взглядом Вальдо с головы до ног. В маленьких старческих глазах засверкала усмешка, мол: «Не ты первый, и не ты последний. Сколько вас уже прошло, а сколько еще пройдет. Все вы мечтаете о лучшей жизни, о славе и богатстве… Глупцы!» Вальдо сделал вид, что не заметил пренебрежения к нему, и лишь приветливо улыбнулся.

Каюта не походила на «номер люкс», но это было одно из самых красивых помещений, где ему до этого приходилось бывать. Устроившись поудобнее, Вальдо прилег на край кровати, отгоняя от себя разнообразные мысли. В этот момент ему просто хотелось поспать. Под шум волн глаза человека закрылись, перенося его в мир грез. Пока он спал, меч, предвкушая будущие сражения, оставался сжатым в руке…

Глава 2

Рассвет обрушился на столицу, покрывая океан неисчерпаемым количеством бликов. Корабль причалил к порту. Раздался оглушительный гул, распугавший любопытных птиц. Столица не была похожа ни на один из маленьких соседних городков. Тут можно было встретить и длинноухих эльфов, и их темных собратьев по расе, и накаченных орков, и жадных гномов, и, конечно же, обыкновенных, идущих на поводу у своих инстинктов людей.

Жители даже не шелохнулись, услышав гул корабля. К такому ежедневному шуму они привыкли давно. Каждое утро в столицу прибывала сотня смельчаков, желающих испытать удачу. Примерно две трети из них каждый вечер покидали шумный город со своими законами, не осуществив мечты.

Вальдо проснулся заранее. Когда он открыл глаза, то не сразу понял, где находится. Жесткий матрац не давал покоя спине, шея затекла.

Гул корабля Вальдо превознес настолько, будто во всю гремел салют в его честь. А первый шаг на землю прославленного города торговцев заставлял сердце трепыхаться еще сильнее.

Вальдо прошелся по пристани, внимательно оглядывая все вокруг. Когда перед ним развернулась торговая площадь, он лишь вспомнил бедные лавочки своего родного городка. Вспомнил, какими насыщенными они казались ему еще вчера. От этих воспоминаний он невольно усмехнулся. Один из продавцов — невысокого роста гном с длинной седой бородой и внушительного размера усами — подумал, что улыбка адресована ему, и тут же принялся заманивать новоиспеченного покупателя.

— Не проходите мимо, сегодня у нас акция — при покупке двух книг по любой из профессий, которой вы обладаете, третью вы получаете бесплатно.

В школе Вальдо смог обучиться основным навыкам, которые, как хором твердили учитель и мать, обязательно пригодятся ему в будущем. Навыки мальчик выбирал сам, и к двадцати годам был выпущен из школы со званием «Разбойник». Скорость и ловкость были его основными преимуществами. Некий бонус за то, что приходилось носить постыдное звание. Учеба дала ему множество возможностей реализовать себя, и он прекрасно понимал, что где-то впереди его ждал выбор очередной профессии. Поэтому, книги как нельзя оказались кстати.

Гном-продавец попался на редкость понимающим. Немного поторговавшись, он сбросил цену на книги, получив взамен искреннюю благодарность.

Увидев кошелек с монетами, рынок наполнился гулом смешивающихся голосов. Эльфы, орки, люди и гномы — каждый кричал что-то о своих уникальных товарах, завлекая Вальдо. И каждый из них остался разочарованным, ибо золотых монет у юноши осталось лишь на ночлег и жалкое пропитание.

Вальдо не знал, куда идти, но ориентироваться на местности он умел лучше многих. Выйдя за пределы торговой площади, он наткнулся на высокое каменное здание со ступеньками, ведущими наверх. Записаться на обучение по своей линии профессии не составило труда. Среднего роста девушка с короткими темными волосами, отливающими зеленым, приняла его заявку, объяснив, что он сможет начать свои занятия с завтрашнего дня.

Большим преимуществом считалось бесплатное обучение. Обычно ученики платили лишь за необходимые книги. Но, естественно, ничего в этом мире не делалось абсолютно бесплатно, во всем имелась чья-то выгода. Со временем обученные воины вырастали, и многие из них отстаивали честь своих государств в великих битвах за светлую или темную сторону.

Это было неспокойное время. Войны уносили жизни великих солдат. Делили все, что можно: власть, добычу, славу. За пределами городов всегда приходилось быть начеку, иначе можно было легко получить удар в спину от очередного разбойника. Конечно же, существовали и стражи порядка, которые сажали в тюрьмы слишком разбуянившихся. Но это не спасало. Получив по заслугам, разбойники становились еще более обозлившимися, и вот они уже собирались у ворот мелких городишек, чтобы не привлекать внимания, но иметь возможность выяснить кто же из них круче. Стрелы летали над головами мирных жителей. Наточенные мечи блестели на солнце. И даже старики-гномы со своими тяжелыми молотами и топорами отстаивали свою правду.

Государству просто требовались воины, такие добропорядочные ученики, как Вальдо. Благодаря ним существовала надежда на светлое будущее и процветание, существовала вера в нечто лучшее, и даже вера в Богов, которые, несомненно, наблюдали за всем происходящим. Наблюдали, но не вмешивались.

Вальдо вышел из здания довольным. Солнце согревало его своими лучами, бросая блики на новые доспехи.

«Осталось лишь найти ночлег», — подумал герой, когда его мысли перебил исходящий из пустоты звук. Злобный, но в то же время отчаянный рык, усиливался. Вальдо огляделся, определив, откуда исходит звук, и моментально побежал в ближайшую улочку.

— Паршивое животное! — кричал лысый орк, зажимая в руке дубинку.

Буквально в метре от него, упиравшись в стену, к земле прижималось маленькое белое с серыми полосами по всему тельцу существо. Оно рычало и пятилось назад, но пятиться было некуда, и расстояние между орком и ним стремительно сокращалось.

— Что здесь происходит? — вмешался Вальдо.

— Не лезь, юнец, а то и ты получишь, — пригрозил орк, мельком взглянув на человека.

Дубинка угрожающе взималась вверх, но ловкие руки юноши успели преградить ей путь. По силе Вальдо значительно уступал лысому, но ловкость и проворство сыграли свою роль. Вывернув зеленую толстую руку, Вальдо сумел выбить дубинку, и та с треском упала на землю, покатившись к стене.

— Да как ты смеешь!? — заорал орк еще с большей ненавистью, — Я купил это безмозглое создание сегодня на рынке, и теперь только я имею право распоряжаться им, как пожелаю!

— Сколько ты заплатил? — сохраняя спокойствие, спросил юноша.

— 10 монет… Я, да я… тебя…

— Я заплачу тебе 15, только не тронь его, — перебил Вальдо.

Он быстро полез в карман, достал кошелек и стал отсчитывать золотые. Все это время орк недоумевал, борясь, толи с обидой, толи со злостью. Но жажда наживы превысила все понятия о гордости. Засунув в карман охапку монет, зеленокожий поднял с земли дубинку и, не спеша, побрел в другую сторону.

Вальдо оглянулся. Комочек серо-белой шерсти, съежившись, прятался в углу. Юноша присел на корточки, протягивая руку в знак того, что он не обидит существо. Существо в свое время открыло глаза, и каким бы маленьким оно не было, глубина его глаз поражала. Вальдо выжидал. Он знал, что со временем существо сдастся. Время шло. Сначала комочек шерсти выпрямился, и Вальдо, наконец-таки, смог разглядеть, что это был тигренок с острыми ушами, длинным хвостом, заканчивающимся кисточкой, и внушительными для своего возраста лапами. Тигренок медленно подошел к своему спасителю и дотронулся мокрым носом до его руки, обнюхивая.

— Ну, иди же ко мне, — руки Вальдо вмиг утонули в мягкой шерсти, под которой нащупывалось тонкое тельце тигренка, — с этого момента у тебя будет имя, как тебе нравится имя Баз?

Тигренок фыркнул. Вальдо улыбался, и эту улыбку нельзя было сравнить с той, когда он покупал себе доспехи или книги, да даже с той, когда он, переполненный радостью ступил на борт корабля, направляющегося в столицу. Это было нечто большее, нечто такое, что было важнее для него. Выделив пару монет, юноша вернулся на рынок и купил еды для себя на первое время, а также мешочек корма для своего нового друга.

Глава 3

Порыв ветра пронесся по улицам шумного города, всколыхнув листву, опавшую с деревьев. Проносясь мимо деревянных построек, ветер по абсолютной случайности выбрал первую попавшуюся дверь и без особого труда распахнул ее. В комнате моментально похолодало, и высокая, немного худощавая эльфийка невольно дрогнула. Ее густые желтые локоны прикрывали плечи, а острые длинные уши предательски выдавали расу. Наконец, она переборола отдаленное чувство страха, смешанного с обидой, и обернулась на находящегося в комнате темного эльфа. Эльф в свое время, не отрываясь, наблюдал за ней.

— Эмили, я обязательно помогу тебе в следующий раз, — начал вдруг оправдываться он.

— Не бери в голову, — монотонно произнесла длинноухая, — Ты не обязан этого делать, — с этими словами она решительно зашагала к двери, но не для того, чтобы ее закрыть.

Эльфийка вышла на улицу и уверенным шагом потопала по направлению, известному лишь ей. Ветер, будто заигрывая с ней, направился следом, заставляя ее темно-серую юбку колыхаться. Светлые пряди волос послушно держали форму, соревнуясь яркостью с пронизывающими голубыми глазами. Сапожки на высоких шпильках и топик в тон юбке дополняли образ. В одной руке эльфийка несла деревянный посох с причудливым наконечником. Во второй смиренно покоился маленький круглый щит с выгравированным узором.

Путь Эмили лежал к зеленой роще. Добравшись до места назначения эльфийка сложила изящные руки, образуя нечто наподобие шара из ладоней. Пальцы напряглись. Даже тонкие вены на них теперь стали заметными. Губы сами приоткрылись. Это заклинание она знала наизусть. Неожиданно руки взмылись вверх, а вокруг Эмили неизвестно откуда образовался едва заметный защитный слой. Закончив подготовку, эльфийка приподняла свой посох и направила его прямо перед собой…

Вальдо и Баз грелись у костра, когда они услышали отчетливый женский голос. Ветки широких дубов, напичканные листьями, отделяли от этого странного, немного забавного голоса. Не дожидаясь того, что же произойдет дальше, Вальдо поспешил выглянуть, раздвинув рукой пару ветвей. Тут же его взору предстала необычная девушка со смешными длинными ушками. Она размахивала руками и бормотала непонятные слова. Как ни пытался, Вальдо так и не смог их разобрать. Юноша с интересом наблюдал. Ему не хотелось вмешиваться в происходящее. Он старался запомнить движения ее рук, уловить смысл в неразборчивых фразах, когда с ужасом заметил шевеление листьев в кустах со стороны спины эльфийки.

— Осторожно! — завопил Вальдо, что было сил.

Но неизвестно откуда взявшийся монстр уже мчался на незнакомку, которая была больше смущена криком, чем появлением чудовища. Она лишь взмахнула посохом, и огромная острая льдина, вырвавшаяся наружу из острия оружия, настигла существо.

Вальдо наблюдал за происходящем с восхищением. В школе он что-то слышал о магах и их способностях, но убедиться воочию ему не удавалось никогда… до сегодняшнего дня. Руки эльфийки не замирали ни на мгновение, не переставая ухищрено манипулировать посохом.

— Кто здесь? — когда с чудовищем было покончено, Эмили резко обернулась, направив оружие прямо на Вальдо.

Юноша замешкался, но волшебница не оставляла ему выбора.

— Отвечай, зачем ты следишь за мной? — она сморщила брови.

— Я услышал шум, и решил проверить, кому принадлежит этот прелестный голосок.

— Не надо вводить меня в заблуждение, — казалось, что она поверила ему на слово, но черты характера не позволяли отступить от своего так быстро.

— Меня зовут Вальдо, — он еще больше отодвинул ветки деревьев и предстал перед ней во весь рост. Юноша оказался выше эльфийки, которая по-прежнему направляла на него посох. Вальдо же в свою очередь, как истинный джентльмен, поклонился и продолжил, — Очень рад познакомиться с тобой.

Неловкую паузу нарушил шорох листвы. Эмили вздрогнула и переместила свой взгляд на маленького, выползающего тигренка.

— Какой милый, — ее выражение лица тут же изменилось, оружие моментально оказалось на земле, а ласковые эльфийские руки уже купались в теплой и мягкой шерсти.

— Его зовут Баз, — Вальдо улыбнулся, наблюдая, как тигренок лизнул ладонь волшебницы, — И ты ему нравишься.

Солнце сияло высоко в небе. Где-то вдали виднелись горы, покрытые зеленью. На огромной и душистой от цветов поляне стояли двое: эльфика-маг и человек-разбойник. Вдруг откуда не возьмись перед ними возникло очертание ужасного монстра, более походящего на жирного орка, только маленького роста. Орк, понесся на них, размахивая топором в разные стороны. Вальдо блокировал удар, в то время как Эмили произносила заклинание. Слова вырвались вместе с потоком леденящей воды, которая обрушилась на монстра, заставив его остановиться. Орк понимал, что его смерть близка. Топор пронесся мимо левой руки эльфийки, чудом не задев ее. Вальдо же устремил свой удар прямо орку в живот, после чего поверженный монстр пал. Когда дух орка освободился, на поляне опять остались двое, выжидающие дальнейшей битвы…

— Спасибо, что помог мне.

С каждой минутой холодало все больше. Огонь костра согревал двоих, а также маленькое существо, свернувшееся калачиком у ног человека. Баз спал, иногда высовывая язык и дергая лапами во сне. Вполне возможно, ему снились степи, по которым он мог со всей присущей ему свободой бегать и резвиться. Возможно, ему снились всякие вкусности, которыми его новый хозяин поделился за ужином. Никто не мог знать, что снится существу, но ясно было одно — Баз был счастлив, как никогда. Впервые за долгое время он смог спокойно прикрыть веки и не беспокоиться ни о чем.

— Помочь тебе — честь для меня, — произнес Вальдо, глянув на Эмили, — тем более, когда ты получишь свою профессию я смогу гордиться, что знаком с настоящим магом. Магом воды. Творцом светлых заклинаний! Это звучит так круто!

Какое-то время они просидели в тишине, наслаждаясь ею. Потом она поднялась, оттряхивая пыльную юбку. Сложно сказать, что в тот момент творилось за взглядом ее бездонных эльфийских глаз.

— Мне пора, надеюсь, мы увидимся завтра, ты просто обязан сопроводить меня к старейшине, ведь лишь благодаря тебе я смогла справиться с заданием.

Он махнул головой в знак одобрения и посмотрел ей вслед, когда она обернулась. Жизнь, ранее причинявшая раны, научила не засматриваться, научила не принимать близко к сердцу, научила многому… Но, впервые за долгое время, пока длилась эта жизнь, он смог почувствовать себя нужным. И пускай ему было некуда идти, он не жалел ни о чем.

Глава 4

Золотые купола церкви умывались солнечными лучами. Погода стояла ясная. На небе невозможно было обнаружить ни облачка, что позволяло лучам проникать в самые потаенные уголки здания. Церковь — немного ветхая, но все равно сохранившая свою прелесть, была сегодня наполнена. Но даже большое скопление народа не вызывало суматохи. Стены наполнялись тишиной, выдающей торжественность.

Нарушить молчание позволялось лишь скрипу открывающихся дверей. Вслед за скрипом последовал звук легких шагов. Можно было сказать, что молодая светлая эльфийка не шагает, а плывет по красному ковру по направлению к старейшине. Для старейшины в свою очередь эта была обыкновенная формальность — ритуал, который он проводил каждый день.

Пока Эмили шла, пока на нее глазели сотни людей, эльфов и орков, желавших обсудить ее с ног до головы, старейшина думал о том, как бы побыстрее закончить обряд посвящения и отправиться домой к сварливой жене и маленьким детишкам.

Когда эльфийка приблизилась и присела на одно колено, он по обычаю начал произносить речь. Монотонно и сухо. От его слов сердце Эмили колотилось все сильнее, выжидая кульминационного момента. Когда он, наконец, произнес: «Я посвящаю тебя, с сегодняшнего дня ты получаешь профессию…», — Эмили уже не могла разобрать слова. Она выждала вручения бумажки, удостоверяющей вышесказанное, и тут же бросилась на шею Вальдо, наблюдавшего за происходящим.

— Я так рада, — лепетала она без умолку.

Юноша прижал ее к себе. В этот момент он гордился ею, в то же время, понимая, что ему предстоит еще многое преодолеть, чтобы добиться хотя бы того, чего добилась она.

— Какая милая картина, — нарушил его мысли высокий темный эльф.

Он стоял позади Вальдо. Юноша вмиг обернулся и выпустил Эмили из объятий. Наигранные аплодисменты еще больше накалили обстановку.

— Риз! — радость Эмили ничуть не угасала.

— Может, познакомишь меня со своим новым другом? — все тем же тоном продолжил темнокожий.

— Что же это я, конечно, знакомьтесь: Риз — это Вальдо, он помог мне, без него, на вряд ли сейчас я бы стояла тут, — улыбка Эмили поражала своей искренностью и наивностью, — Вальдо — это Риз, мой…

— Да, да, молодой человек, прошу заметить, мы с Эмили живем вместе, — перебил вдруг эльф, — А о вас я слышу в первый раз.

— Я не успела тебе рассказать… — волшебница виновато опустила ресницы.

— Я тоже рад познакомиться, — Вальдо протянул Ризу руку в знак уважения, но эльф не спешил жать руку человеку.

Риз лишь мельком взглянул на Эмили и произнес:

— Нам пора домой, дорогая.

Эльфийка не сопротивлялась. Ее радость не могла омрачить даже невежливость ее спутника. Взяв Риза под руку, Эмили вышла из церкви, предварительно попрощавшись с Вальдо.

Пока пара шла, они не обмолвились ни словом. У каждого из них были свои мысли в голове, и каждый из них не спешил ими делиться. Темный эльф обдумывал то, как завтра он похвастается перед своими друзьями, что его Эмили получила профессию. Как расскажет в мельчайших подробностях о том, как помогал ей сражаться с ненавистными монстрами. Сам-то эльф давно уже сдал экзамены и мог наслаждаться чтением выданной бумажки, подтверждающей это. На самом деле ему было вовсе не интересно, что происходит в душе у Эмили. Он мог гордиться тем, что она рядом с ним. И он гордился. Он знал, что когда-нибудь она станет его женой, родит ему нескольких длинноухих детишек-эльфов, воспитает в них лишь лучшие качества, пока он будет прохлаждаться с друзьями, рассказывая им очередную небылицу. Конечно, он был счастлив рядом с Эмили. Посмотрев на них со стороны, можно было даже сказать, что он любит ее. Красивая. Умная. Если так и дальше пойдет, она сможет даже зарабатывать больше, чем он. О чем еще можно мечтать? И никакой необразованный юнец никогда не сможет составить ему конкуренцию. Какая глупость.

В голове эльфа вдруг пронеслась их первая с Эмили встреча. Она тогда была так юна, необразованна и совсем не знала окружающего мира. В принципе, она осталась юной, быть может, набралась знаний, но ведь кто, как не он помог ей в этом! Кто учил ее жизни? Кто провел с ней последние два года, рука об руку сопровождая ее во всем? Кто, в конце концов, подарил ей этот чертов посох?!

— О чем ты думаешь? — Эмили сверлила его глазами. Прежняя радость куда-то испарилась. Осталась пустота.

Риз молчал. Он мог ответить, что думал о том, как красива она была в тот момент. Мог ответить, что безумно радовался за нее в душе. НО он молчал.

— Ты был груб с Вальдо, и очень зря, — она продолжала смотреть ему прямо в глаза, — Он хороший человек, и тебе стоит благодарить его, хотя бы за то, что он заменил мне тебя, когда ты был мне так нужен…

Риз захотел что-то возразить, сказать нечто грубое, что смогло бы обидеть Эмили. Но она повернулась и ушла, не оставив ему шанса.

Глава 5

«Праматерь мира редко вмешивалась в происходящее, чаще всего она наблюдала. Иногда, когда она как ангел стояла за спиной, можно было почувствовать ее присутствие и даже дыхание. Глубоко разочаровавшись в созданиях, населяющих этот мир, она все равно продолжала верить, верить в лучшее…» — Вальдо захлопнул очередную книгу в твердом переплете.

Он любил читать. Чтение всегда приносило знания. «А знания — это сила», — учила его мать. Смешивая физические упражнения с чтением книг о Богах и сотворении мира, Вальдо развивался настолько быстро, насколько могло его тело и разум.

Получив очередное задание в гильдии людей, он поспешил его выполнить. Задание оказалось не таким уж и легким. Многочисленные километры пройденного пути давали о себе знать. Чтобы отдохнуть, а заодно продолжить обучение, Вальдо открыл книгу. Тут говорилось о создании рас, о войне Богов, о всемирном потопе и о вызове гигантов. Зачем было обманывать себя? Вникая во все понятия древности, в глубине души Вальдо понимал, что чтением он просто пытался отвлечься.

Прошло два дня с тех пор, как он не видел Эмили. Даже Баз начинал скучать по ней, весь сегодняшний день недовольно фыркая и отказываясь следовать за Вальдо. А путь лежал в ближайшую деревню. Необходимо было доставить доклад одному из военачальников. И как любой человек, обладавший совестью, Вальдо даже не вскрыл конверт, чтобы полюбопытствовать о содержании доклада.

— Пойдем, Баз, — поднялся юноша.

Баз в очередной раз недовольно фыркнул, но подчинился.

Извилистая тропа вела прямиком в деревню, но не каждый путник мог добраться туда живым. На пути время от времени попадались жуткие существа — будь то огромный муравей, ростом чуть ли не с самого Вальдо, будь то — что еще хуже — громадная двигающаяся каменная глыба. У монстров не было разума. Они были созданы для того, чтобы их убивали. Многие из них не чувствовали боли, когда острые кинжалы впивались в кожу. Это лишь заставляло их атаковать еще с большей силой. У многих из них даже не было кожи. Монстром могло оказаться любое существо, даже если оно походило на дерево или на камень. Монстром мог быть человек с отвратительной раздвоенной головой и жуткой серьгой в носу. Но иногда природа переходила все границы, удивляя своей жестокостью. Когда ты совсем не ожидаешь, на тебя могла напасть тонкая фигурка сирены, завораживающая своей красотой и прелестным голосом. В пещере тебя мог поджидать ярко красный дракон с пылающим огненным хвостом и печальными глазами, который был обречен на смерть. Из кустов мог вдруг выпрыгнуть гордый белый тигр с сильными лапами и пушистой шерстью, точь-в-точь, такой же, как Баз. Да, Баз был монстром… ничем не отличающимся от его сородичей, таким же жестоким по натуре, но сумевшим поверить человеку — главному врагу монстров. Еще в самом раннем детстве База выловили браконьеры, чтобы продать и заработать на нем. Живые монстры ценятся гораздо больше, чем мертвые. На них можно смотреть, за ними можно ухаживать, над ними можно издеваться и смеяться, их даже можно выдрессировать. Каждым монстром управлял лишь инстинкт, инстинкт самосохранения…

Когда невесть откуда на дороге возник внушительных размеров паук, шипящий и готовящийся ужалить, Баз зарычал. Впервые он рычал, чтобы защитить кого-то кроме себя. Вальдо не мешкал. Он научился быстро справляться с опасностью в виде такого рода насекомых. Меч, находящийся наготове, уже пронзал волосатое тельце паука, откидывая его подальше. Когда с чудовищем было покончено, Вальдо собрался было двигаться дальше, но что-то остановило его.

Он повернул голову в другую сторону и увидел небольшую партию. Впереди шел лидер, он явно выделялся среди остальных. Поравнявшись с Вальдо, лидер, которого выдавали черные как смола доспехи, начищенные до блеска, поздоровался первым и представился:

— Бэт, — протянул он руку в знак уважения, — куда держишь путь?

Вальдо вкратце объяснил суть своего задания. Было заметно, что у остальных оно вызвало приятные воспоминания, они одобрительно закивали. Четверо сопартийцев, находящихся чуть позади лидера, казались вполне дружелюбными.

— Я не буду терять твоего и нашего времени, у меня есть предложение — почему бы тебе не присоединиться к нам? — главнокомандующий произносил эти слова с гордостью.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 90
печатная A5
от 361