электронная
200
печатная A5
447
16+
Двадцать девятый этаж

Бесплатный фрагмент - Двадцать девятый этаж

Объем:
104 стр.
Возрастное ограничение:
16+
ISBN:
978-5-0050-2174-8
электронная
от 200
печатная A5
от 447

Часть первая

Глава 1

Родители уехали в отпуск, а я остался в городе, надеясь и побездельничать, и немного подзаработать. Друзья и приятели тоже разъехались, и общались мы только в соцсетях, и то как-то лениво.

Я что-то переводил, обрабатывал в фотошопе фотографии, получал небольшие гонорары, гулял по городу и открывал для себя нечто новое — оказывается, в нём много чего интересного, кроме находящегося рядом с домом торгового центра, универа и дороги к нему на метро. В торговом центре покупал, в основном, хлеб, сосиски, пельмени и что-нибудь вкусное. И ежедневно, по поручению родителей, заглядывал в почтовый ящик — нам приходили квитанции за коммунальные услуги, которые приходилось оплачивать в сбербанке.

Вот и в этот день я заметил торчащий из ящика конверт. На конверте был напечатан лишь номер квартиры. Дома я автоматически кинул конверт на ноутбук и направился прямо в душ. Жарко.

Потом — кофе. И пора садиться работать — сделать пару обложек из присланных картинок и фотографий. Лениво, но терять клиента не хотелось. Ладно, решил я, убью вечер под телевизор и сотворю очередной шедевр.

На ноутбуке лежал конверт, про который я и думать забыл. Автоматически открыл, оторвав полоску сбоку. Конверт показался мне пустым, я потряс его, и оттуда выпала бумажка.

Я повертел её в руках — на ней была напечатанная на лазерном принтере одна фраза:

«Витебский вокзал», камера хранения №2, ячейка 33, код 8152, сегодня до 23:00»

Что ж это такое? Наверное, кто-то ошибся и случайно опустил письмо в наш почтовый ящик. Нет, никакой ошибки — чётко напечатан номер нашей квартиры. Наверное, кто-то из приятелей, оставшихся в городе, пошутил, и там я обнаружу либо ничего, либо нечто вроде записки — «перед прочтением сжечь». Или очередная реклама.

Я бросил взгляд на часы — период белых ночей, кажется светло, а уже половина десятого! Всунул ноги в кроссовки, взял сигареты и смартфон и вперед — а вдруг в ячейке что-то необычное, например, миллион долларов, или хотя бы…. Размечтался. Богатых родственников за границей у нас нет, да признаться, никаких вовсе. Витебск — это заграница?

Нырнул в метро, в центр в это время народ не едет, пристроился в уголке, включил «Год змеи» — «Десять дней». Вроде в тему, но музыка на этот раз не отвлекла.

На Витебском вокзале долго искал сначала камеру хранения, а потом ячейку, ни у кого не спрашивал. Огляделся — не следит ли кто за мной? Обошёл вокзал ещё раз, и только тогда зашёл в помещение. Так вот и ячейка номер 33. Спокойно набираю код, в другом углу — озабоченные пассажиры, на меня — ноль внимания. Что же там?

Сердце бешено стучит, как после второго тайма. Дверца открывается. Но на ней остаются мои отпечатки пальцев. Надо бы чем-то стереть. Аккуратно достаю запечатанный пакет, укладываю в рюкзак. Что бы то ни было, открывать его прилюдно не следует. Мало ли что. И, на всякий случай, еду домой с пересадками, а вдруг кто-то следит? Нет, моя скромная персона никого не интересует. Скорей бы добраться до дома! Заметаю следы…

Наконец, захожу в квартиру — время близится к полуночи, зашториваю окно, иду в свою комнату и только тогда вскрываю пакет.

Внутри пакета оказалась барсетка, в ней — ключи, магнитная карточка с чипом, большая лупа и записка, также напечатанная на принтере, но курсивом.

«Вам предлагается за достойное вознаграждение в течение двух недель, начиная с завтрашнего дня, кормить кота, которого я вынужден временно оставить без присмотра. Корм — в сундуке, который вы найдёте в кухне. Время — с семи до восьми вечера. С котом можно поиграть. Но вы должны догадаться, как войти в квартиру, открыть сундук и получить ежедневное вознаграждение. Да, подписывать договор кровью нет необходимости. Всё — на доверии. В квартире можно пользоваться всем, можете сварить себе кофе».

И — адрес. Недалеко, минут десять, в новом квартале. Я посмотрел на карте — тридцатиэтажная башня, их — две, близнецы, и одна из них — моя. Даже из окна видно.

Я несколько раз прочёл необычное послание. Похоже, выбора у меня не было, и кота кормить придётся. А почему бы и нет? Подумаешь, покормлю кота. А какой гонорар? Всё понятно, кроме того, что вынудило хозяина покинуть свой дом? И зачем лупа?

Включил яркую настольную лампу, взял лупу и стал рассматривать записку через неё. Однако ничего нового не узнал.

Перевернул лупу — и текст уменьшился. Выгнутая и вогнутая линзы, ничего необычного….

Глава 2

Ночью спал беспокойно, мне снились разноцветные коты, они мяукали, дрались между собой, гонялись за сонмом бабочек…. Но к утру исчезли.

Днём я пытался поработать, сделать хоть что-нибудь, но не получалось. Все мысли только о неизвестной квартире и запертом там коте. С нетерпением дождался половины седьмого, взял планшет, положил его в рюкзак, туда же — барсетку с запиской (копию, на всякий случай, сделал и оставил дома, и аналогичную отправил приятелю — мало ли что, чтобы знали, где искать). Я ж молодой и здоровый, вполне подхожу на роль донора органов.

Но решил рискнуть, и пошёл к уже знакомому по карте дому. Впрочем, я как-то проходил мимо, дом-то близко, но не представлял, что здесь…

Между домами — близнецами детская площадка, пустующая — я ж говорил, что половина города разъехалась по дачам и отпускам, пространство — на машине не въехать, путь во двор преграждает шлагбаум.

Возле дома — скамейки, всё новенькое и чистое. А какая же у меня квартира? С удивлением выяснил, что нумерация квартир в домах — сквозная, а нужный подъезд — их по два в каждом доме, находится не в том, на который я подумал. Надо быть внимательней. Собственно, ошибиться не сложно, а найти просто.

Поднимаюсь по лесенке. Входная дверь открылась с помощью таблетки, которую я обнаружил на связке. Два скоростных лифта, и на двадцать девятый этаж я поднялся минуты за полторы, если не быстрее.

Лифтовая площадка имеет два входа, или выхода. Мне нужен левый, тут мог понадобиться ключ, я полез за ним, но дверь была открыта. В каждом боксе — по три квартиры, нужная мне — в торце. Стандартные двери, только почему-то над моей висит настоящая подкова! Я вспомнил, что подкова приносит счастье. Только откуда? А, наверное, покатушки у метро потеряли, а хозяин нашёл и прибил.

Нечего отвлекаться, пора открывать дверь.

Едва вставил ключ в замочную скважину, как услышал мяуканье. Не обманули, действительно, кот. Повернул, услышал щелчок, но дверь не открылась. Второй ключ? Нет, замок-то один!

Что ж делать? Вспоминаю про карточку, может, в ней всё дело, только куда приложить? А, вот звонок. Нажал пальцем — звонка не услышал, приложил карточку — тоже не помогло. Остаётся брелок. Покрутил им возле двери, поднёс к звонку. Оказалось, это вовсе не звонок, а считыватель электронного ключа. Хитро придумано, сразу не догадаешься, а дверь приоткрылась.

Я поставил ногу, иначе кот мог проскользнуть и выбежать в коридор. Аккуратно пихнул обратно, нагнулся, погладил. Кот довольно заурчал и стал тереться о мою ногу. Большой такой кот, белый, но одно ухо и кончик хвоста — чёрные.

И глаза — разные.

Но какой здоровый!

***

Я снял тапки, бросил рюкзак у двери.

Кот замяукал и подвёл меня на кухню. Возле балконной двери обнаружил три хрустальные миски — одна наполнена водой, и рядом ещё две с остатками корма. Кот встал рядом с пустой миской, посмотрел на неё, потом — на меня. Как бы говоря — ты что, тупой? Кот есть хочет, а ты медлишь. Но где же корм? Как же я не догадался зайти в зоомагазин?

Я огляделся. В просторной кухне из мебели — лишь высокий круглый стол, примерно метр в диаметре, за ним — три высоких стула, ну, всякие кухонные стенки, холодильник…. А где же корм?

Вот он, сундук. Крышка, обитая чем-то мягким, по бокам его — две ручки для переноски. И закрыт на замочек. Я посмотрел на него — он выполнял чисто декоративную функцию. Для красоты, что ли?

А кот, тем временем, подошёл, снова потерся об меня и ткнул носом в сундук. Да, всё так и есть. Только как сундук открывается? Попробовал приподнять крышку — не поддается.

А кот мяукает и просит есть.

Так, сам себе думаю, думаю. Осмотрел внимательно сундук. Ни одного выступа. Закрыл глаза и внимательно провёл рукой по крышке — говорят, руки более чувствительны, когда не смотришь.

Что делать? И тут подходит недовольный кот, поднимает хвост и начинает царапать крышку.

— Ну, погоди, сейчас что-нибудь придумаем, — поглаживаю кота, и лихорадочно соображаю. Потом решаю действовать наудачу — достаю магнитную карточку и теперь уже ей провожу по крышке.

И — о чудо! Раздался мелодичный звук, и крышка медленно поднялась. Всё понятно, контактный замок! А карточка — универсальная.

Внутри — две коробки. Нормально. Только из какой коробки накладывать еду?

Кот приходит на помощь. Прыгает на одну из коробок и начинает царапать крышку. Мол, какой ты непонятливый! Открой и всё.

Кот подождёт, беру одну из мисок, открываю коробку уже безо всяких сложностей. В ней — полиэтиленовый пакет с кормом, уже начатый, но застёгнутый прищепкой.

А кот нетерпелив. Но я снова отодвигаю его в сторону, черпаю хрустящие шарики миской и несу к балконной двери.

Радостный котяра следует за мной и тут же начинает пожирать корм, то и дело, поглядывая на меня — не являюсь ли я его конкурентом.

Пока кот насыщался, я решил осмотреть квартиру. Начал с прихожей. Из неё ведут двери в ванную, в туалет — они закрыты, и приоткрытая — там тоже стоит унитаз, но маленький.

Здесь должен быть кошачий лоток. Но его нет. Нет ни в ванной, ни в обычном туалете. Не понятно.

Возвращаюсь на кухню, сажусь на высокий стул и достаю смартфон — пока здесь, могу посмотреть, как поживает сеть — последние новости, спорт, демотиваторы.

А кот тут как тут. Прыгает на стоящий напротив стул, кладёт голову на стол и внимательно смотрит на меня. И глаза у него разные — наверное, порода такая.

Сидит, смотрит. Потом — неожиданно — прыгает мне на руки. Тяжёлый. Ну, пусть посидит. Почешу за ушком, поглажу.

Чешу, поглаживаю. Говорю:

— Что, скучно? Потерпи, скоро хозяин (а кто сказал, что именно хозяин?) вернётся, и тебе не будет скучно.

А он вытягивает длинные, как у тигра, когти и как царапнет меня за ногу! Ну, так мы не договаривались! А у меня только шорты. Надо было джинсы надеть. Смотрю — ведь до крови процарапал!

Ладно, он же не нарочно! Нахожу салфетку и промокаю выступившие капельки. Надо бы чем-то смазать. В ванной — аптечка, так, вот она — перекись водорода. Мама смазывала мне коленки не йодом или зелёнкой, а именно перекисью. Капаю, шипит, сворачивается. Выходит, я получил не боевое ранение.

А кот тут как тут. Садится рядом, трётся головой о край стола, смотрит.

Я снова погладил его, почесал за ухом. Он посидел минут пять, потом спрыгнул на пол и отправился по своим делам. А я, наконец, смог погрузиться в интернет.

Через некоторое время услышал шум сливаемой воды. Пошёл, посмотрел. Да, загадка разрешилась, но неожиданно. Кот сидел около унитаза и скрёб лапами по полу. Закапывает, — догадался я, а как же? Смотрю — ручка для слива на цепочке качается. То есть, этот котяра…

Ну и ну, кот не простой, нужно быть с ним внимательнее.

Раздался звонок. Я предварительно поставил будильник на 19:55, чтобы иметь время — нужно же покинуть квартиру ровно в восемь вечера.

Жаль, я так и не успел осмотреться, и сейчас только заглянул в ближайшую комнату. Современная обстановка — ламинат, диван, кресло, телевизор напротив, а у стенки синтезатор с колонками. Никаких фотографий, только странные фантастические картины на стенах.

Почесал кота за ухом — пока, дружище, до завтра! А он обиделся, поплёлся на кухню и захрустел кормом.

Я открыл дверь, и вдруг прямо передо мной спланировала голубая купюра. Нагнулся, поднял. Две тысячи! Сунул в шорты. Значит, это мой гонорар. Совсем неплохо, достойное вознаграждение. Так, глядишь, на новый смартфон заработаю или ещё на что-нибудь.

Но что забыл? Надо бы кота сфотографировать. Но поздно, дверь я уже закрыл, а на часах — две минуты девятого.

Я не сразу пошёл домой, а заглянул в центр, купить что-нибудь на ужин, и заодно замёл следы. Но кому я интересен, кроме моего таинственного нанимателя? А он и так всё знает.

Глава 3

На следующий день всё повторилось. Немного болели царапины, наверное, когти у кота ядовитые. Я слышал, что кошачьи царапины долго не проходят. Поэтому перед следующим визитом я надел старые джинсы. Правда, если кот захочет, запросто может цапнуть за руку. Я ходил босиком, слишком жарко и на улице, и в квартире. И даже кафельный пол прогрелся.

Кот опять встретил меня у дверей, я подхватил его на руки, погладил, помял немного. Но осторожно — я помнил про острые когти.

Он заурчал, но прыгнул с рук, схватил меня за джинсы и буквально повёл к сундуку. Я мельком взглянул на миску — та, действительно, была пуста. Как и миска с водой. Значит, надо положить больше корма. Но я и так насыпал полную миску. Нет, так не пойдёт, должен есть не больше, чем при хозяине, иначе растолстеет.

Я не пустил его к сундуку, открыл и наполнил миску. Вот твоя норма. Ты ж не тигр, и даже не леопард. Может, майкун? Говорят, они бывают очень крупными. Сейчас посмотрю в интернете. Включил планшет и заглянул в туалет.

Там было чисто. Ну и кот! Пожалуй, от него следует ждать сюрпризов. Дома я не успел выпить кофе, заработался, и решил воспользоваться предложением хозяина.

Кофейник — рядом с плитой. Как и у нас, здесь же — коробка с капсулами. Заправил, налил воды и сказал коту:

— Вот так-то, дружище. Ты кофе не пьёшь, а зря. Знаешь, как пахнет. И вкус.

Кот будто слышал, что я сказал — встал на задние лапы, и положил голову на кухонную поверхность. Мяу, да.

Так, чашка. А, вот пластиковая. Она-то не разобьётся. Кофе готов, наливаю чашечку и сажусь за стол. Смартфон загрузился, захожу в Яндекс. Набираю — «майкун».

Ого, оказывается, правильно будет так Мейн-кун. От названия штата Мэн. Ну и что? Нет, не подходит, маловат. И цветной какой-то. Поищу ещё. Вот, пожалуй — манул! Нет, и не манул. По размеру похож на каракала, но тот тоже цветной.

Я увлекся, рассматривая фотографии, чтобы найти похожего на моего подопечного кота.

— Надо бы тебе имя придумать, правда, Кот?

Тот уже уселся рядом и с интересом глядел на экран. Что у него на уме?

Наконец, нахожу белого кота, с пятнами. И тут мой Кот как замяучит! И лапой, лапой, прямо в экран. Я увеличил изображение, и тут Кот принялся царапать экран!

— Ты что? Это ж только изображение, глупый.

Мне почудилось, что он ответил:

— Нет, я умный, только…

— Если тебе не нравится, то…

И тут кот взял да и смахнул стоявшую рядом чашку! А я даже не успел сделать ни одного глотка! Кофе пролился на кафельный пол, а я подумал, что сам умный — взял пластиковую чашку.

— Что ж ты наделал! Теперь попей из лужицы.

Кот посмотрел на меня, как на чудака, потом куда-то поплелся и вскоре явился с тряпкой в зубах. Мол, вытирай.

Нагнулся, вытер.

Отнёс в ванну, повесил на ведро со шваброй.

Оставил изображение, кот прыгнул на стул и стал пристально смотреть на меня.

Как же тебя зовут? Мурзик, Барсик, Кузя? Почему-то остальные кошачьи имена вылетели из головы. Ну, это поправимое — залезу в Википедию, посмотрю и выберу подходящее. А пока проветрю квартиру.

Кот по-прежнему смотрел в планшет, а я в комнату-кабинет, который уже посещал, раскрыл окно настежь — оно выходило на восточную сторону, солнце ушло, вышел и плотно прикрыл дверь. Коты же любопытные, не дай бог, выпрыгнет с двадцать девятого!

Как быстро летит время — уже без двадцати восемь! Пока кот был занят, я проверил туалет, брызнул дезодорантом, решил посмотреть — что же в других комнатах. Но, не успел я подойти к двери, как кот прервал свое занятие, прыгнул, схватил меня за джинсы и потащил к столу.

Ну, что с ним сделаешь?

Сел, а он как прыгнет мне на руки! Конечно, целыми днями один, тут и коту скучно. Я стал его гладить, чесать густую шерсть. Вылезает, однако. Надо бы специальную расчёску, ну есть у тебя?

— Мяу! — животное мягко спрыгнуло на пол, и вскоре вернулось. В зубах у него была настоящая кошачья расчёска! С длинными металлическими зубьями, но двух-трёх не хватало. Нет, такой расчёской пользоваться нельзя, можно поранить, лучше почешу пальцами. Чешу, как-то вытягиваю шерсть, кладу на стол, а он урчит от удовольствия, даже коготки втянул. Хвост свободно висит, животное расслабилось. А потом как перевернётся на живот — мол, почеши и здесь, я едва не уронил — тяжёлый, и тут…

— Погоди, да ты же не кот! Ты же — кошка!

— М-р-р-р… — Типа, а что, ты сразу не понял? Разве коты бывают такими сообразительными.

Но в записке было ясно написано: «Кормить кота»!

Ну ладно, кошка так кошка. Искать кошачьи имена не было необходимости.

— Ты — Принцесса, да?

— Мяу, конечно, принцесса.

Час от часу не легче. Я-то и с девчонками не знаю, как общаться, а тут целая котяра! А почему такие острые ушки, как у эльфов? Надо разобраться.

Но — время, опять прозвенел будильник. Я взял Принцессу на руки и опусти на пол.

— Извини, но мне пора уходить. Я бы с удовольствием посидел с тобой, но не знаю, что будет, если до восьми вечера не выйду из квартиры. До завтра, Принцесса!

И снова двухтысячная купюра плавно спланировала мне под ноги, и я не успел заметить, откуда.

Дверь захлопнулась, а я подумал, что опять не успел сделать фотографии, исследовать квартиру. Правда, в запасе почти две недели.

Глава 4

Вечером не работалось. Я просмотрел почту, ничего нового интересного, приготовил себе ужин — пельмени со сметаной, и кофе. А потом принялся за работу — клиентов терять нельзя. Занялся фотошопом, втянулся. И заработался до полуночи, даже не включив телевизор.

Уснул, как это иногда бывает, прямо за компьютером, но никаких загадочных или вещих снов мне не приснилось. День выдался жарким, я поехал к ближайшему водоему — а это оказался Павловск, по пути купил воды и печенюшек, обошёл парк по периметру, слева, там, где кончается ограда, и пришёл к пруду. Народу — уйма, я, наверное, слишком долго спал. Нашёл место в тени, разложил подстилку и прыгнул в воду — тёплая, но всё равно освежает. Много собак, и они составляют компанию людям. А вот котов — нет. Наверное, разбежались, нашли тень и спят.

Посидишь полчаса — окунёшься, через полчаса — снова. Интернет работал, но жара… Я рассеянно смотрел новости, you tube. И вдруг подумал, что Принцессе тоже жарко. А до семи вечера мне в квартиру не попасть.

Еле дождался назначенного часа. Открыл дверь, но котяра меня не встречала. Я услышал — мяу, что означало — я знаю, что ты пришёл, но…

Принцесса нашла самое прохладное место — в ванной, наполненной водой, и лежала там. Я нагнулся и погладил её.

— Жарко, да? Ну, подожди, я сейчас.

Пробежался по комнатам, раскрыл окна настежь, — можно не бояться, что кот выпадет — на окнах плотно закреплённые москитные сетки.

Даже небольшой сквознячок может проветрить квартиру. А там есть что посмотреть — гостиная с сервантом и круглым столом, там же — ещё один огромный телевизор, какие-то картинки на стенках, фотографии, книжный шкаф, кресла, но мне не интересно, жалюзи на верёвочках.

В спальне — большая двуспальная кровать, застеленная пледом, трюмо, уставленное тюбиками и баночками. А вот на пледе — следы, будто кто-то там лежал. Кто-кто? — Да кошка, однозначно. Знает, где выбрать место. Но и на кухне лежит мягкий коврик, весь в шерсти.

Взял пылесос, почистил. Сменил воду в миске, и заметил, что еда почти не тронута.

Позвал кошку:

— Ты что это не ешь? Жарко, да? Хотя бы попей водички.

Принцесса подошла, похлебала из миски, потом поточила коготки и — мне на руки.

Сидел, гладил, чесал за ухом. Да, наверное, она скучает, и с ней надо играть и разговаривать. Только она, кажется, всё понимает, смотрит в глаза, и от этого как-то не по себе.

— Ну, ужинать-то будешь? Слезай, пойдём открывать сундук.

И тут… Она не спрыгнула на пол, а потянулась лапкой к нагрудному карману на моей рубашке, в котором лежала пластиковая карточка.

Ах, так! Посмотрим, что ты будешь делать!

Я положил карточку на стол, а Принцесса. Да, именно это она и сделала! Схватила её зубами, прыг — и прямо к сундуку! Бросила карточку на крышку, прижала лапкой и стала водить по поверхности. Я смотрел за ней, как заворожённый. Сундук открылся, кошка обернулась, посмотрела на меня и замяукала:

— Видишь, я открыла сундук, а коробку не могу, помоги же, какой ты непонятливый!

Я нагнулся, хотел открыть давешнюю, но она схватила зубами мою руку и потянула к другой коробке! Мол, хочу этого!

Мне-то что. Хочешь из этой, пожалуйста. А там пакет запечатанный. Не успел я вытащить его, как Принцесса начала урчать и рвать когтями мешок. Ну и характер!

Отодвинул кошку в сторону, отрыл пакет, зачерпнул миской разноцветные шарики.

Едва я поставил миску на место, как она набросилась на еду, будто голодала неделю.

Одолела миску за один присест, запила водой, вытянулась и улеглась рядом с балконной дверью.

А я, наконец, взял смартфон и сделал фотографии. У меня есть вещественное доказательство. Сфотографировал и кухню. Теперь самое время упасть в кресло и посмотреть телевизор.

Включил. А там — футбол, окончание первого тайма. Досмотрю, потом успею добежать домой, на второй тайм. Футбол — святое. А в девять вечера уже другая игра.

Но не тут-то было! Не успел узнать счёт, как из кухни прошествовала Принцесса, прыгнула ко мне на колени, мяукнула. Я погладил её — что ж, садись! Она посмотрела на кран, на меня, а потом — лапкой, лапкой пульт поближе ко мне, и недовольно нажимает на кнопку! Дескать, что ты там такое смотришь! И недовольно так глядит на меня. Ну, что с тобой поделаешь! Я же к тебе представлен! Придётся подчиниться, я щёлкнул пультом, посмотрел на Принцессу. Она опять недовольно мяукнула. И так до тех пор, пока не нашлась нужная программа — и не про животных, а какая-то мелодрама. Она устроилась на моих коленях и стала неотрывно смотреть на экран. Я же не прекращал гладить и чесать кошку за ушком.

Опять звонок-предупреждение. Я встал, снял кошку с рук и посадил на кресло. Она неотрывно смотрела на экран и, казалось, не заметила этого. Я сказал:

— Ну, всё, пока. Раз ты такая умная, сама выключишь, когда надоест.

Тот же гонорар не удивил меня, но я бы и так ходил и кормил кошку. Жаль, нельзя оставаться дольше. Но связаться с нанимателем я не мог.

Глава 5

Вернулся домой, заглянул в почтовый ящик, но там было пусто. Я слабо надеялся, что неизвестный хозяин Принцессы даст какие-то дополнительные указания. Да хоть бы и задания!

Поужинал, принял душ и сел за компьютер. Вспомнил, что надо перекачать фотографии со смартфона. Взял кабель, подключил. Выбрал «всё» и запустил процесс.

Принялся просматривать старые фотографии, отвлёкся. Надо бы их рассортировать, хотя бы по датам. Создал несколько папок. Через час почти закончил, осталось только просмотреть сегодняшние фотографии. Интересно, как вышла принцесса?

Надо бы сделать фото галерею, чтобы потом, когда работа закончится, иметь полный отчёт. Начал открывать с помощью стандартного приложения, так быстрее — щёлкаешь по стрелке, и всё пробегает.

Вот, наконец, кухня, стенка, стол, сундук с кормом. Высокий стол, за которым я сидел, пока Принцесса обедала. Ещё фотография, ещё…. Кроме самой принцессы. Что ж такое творится? Попробую открыть в другом приложении.

Что я и сделал. Однако по-прежнему ни на одной фотографии Принцессы не было, или она была, только не различима? Ну да, конечно. Она что — привидение? Известно, что привидения невозможно сфотографировать. Или… Принцесса находится в каком-то поле, отражающем…. Что — отражающем! Я же её видел?

Опять интернет на помощь. Забиваю в поисковик: «Какой объект нельзя сфотографировать?»

И вот что мне удалось найти.

Многие из вас наверняка смотрели фильмы ужасов или документальное кино о том, как на фотографиях отображаются призраки. По этому поводу существует много теорий ученых. Главная из них гласит, что в момент фотографирования на долю секунды мир мёртвых и мир живых теряют границу. До конца неизвестно, могут ли призраки влиять на нас таким образом.

Тут мнения экспертов разделяются: кто-то говорит, что призраки на фотографиях — это лишь отображение невидимого, потустороннего, а кто-то утверждает, что это тот самый момент, когда нечистая сила может врываться в наш мир. Этого мига достаточно для того, чтобы заболеть или привязать к себе отрицательную энергетику.

Интересно, конечно, но что-то не об этом. Принцесса не могла быть ни призраком, ни приведением — она ела свой корм, пила воду, ходила в туалет, наконец, царапала меня и прыгала на колени. Урчала, когда я чесал её за ушком или просто гладил, или вычёсывал шерсть пальцами. Я подумал, что есть же специальные чесалки для котов! Надо завтра купить, она точно должна продаваться в зоомагазине.

И вот что — она слишком крупная и умная для простой домашней кошки, но никакой не призрак! Наоборот, призраки сами могут появиться там, где их совсем не ждут. Но я с ними не сталкивался. Однако на ночь надёжно закрыл двери и окна, и долго не мог уснуть. А вдруг по нашей квартире бродит призрак кота, а что ожидать от него, мне неизвестно. Страшновато, несмотря на белые ночи.

На всякий случай решил проверить — говорят, призраки не отражаются в зеркале. А вдруг и Принцесса — тоже? Или она — настоящая, только заколдованная, принцесса, перенесённая из прошлого в наше время?

Придумал, завтра возьму кошку на руки и посмотрюсь в зеркало. Если я не увижу её отражения, то… Что? Неужели она — демон или какая-то нечисть? Вряд ли, это всё сказки. Но проверить необходимо. А если всё-таки? Так что, не ходить и не кормить? Нет, никто ж будет оставлять демона одного? Или я тоже корм для неё?

Но спалось мне плохо. Правда, никаких видений. Наверное, просто жарко — днём температура доходил до тридцати, мне-то можно спастись — встать под душ или поехать искупаться. А каково пушистому зверю?

Вечером по пути зашёл в зоомагазин, расположенный в торговом центре, чтобы купить расчёску для кошки. Я знал, что такой магазин есть, но никогда не заходил внутрь, разве что рассматривал попугаев в клетке, выставленной в витрине.

Сегодня работала одна продавщица, девушка примерно моего возраста. В синем рабочем халатике с белой каёмочкой, очень худенькая и высокая. Длинные тёмные волосы, перехваченные цветной резинкой, доходили почти до пояса. Увидев её, я на мгновение лишился дара речи.

А потом спросил, есть ли в магазине расчёска для вычесывания котов. Девушка подняла на меня глаза, и я вдруг заметил, что они у неё разного цвета, как у Принцессы. Совпадение?

Она тщательно расспросила меня, какая кошка, какова длина её шерсти. Оказывается, расчёсывание котов — целая наука.

— А вот эта, мне кажется, подойдёт для вашей кошки. Вообще-то нужно несколько штук, и щётка. Зайдите завтра, я закажу, и после обеда привезут. Кошку надо держать на руках, и помните, что движения должны быть максимально плавными, нежными, постепенными. Вы не должны пугать животное. Если будете неосторожными, кошка может поцарапать и даже укусить.

Я расплатился, девушка завернула покупку и положила в фирменный пакет. И тут меня дёрнуло спросить:

— А если попробовать расчесать ваши длинные волосы?

Она, очень серьёзно:

— Можно запросто схлопотать по физиономии. — А потом улыбнулась:

— Но вам это не грозит.

Я смутился, не нашёлся, что ответить, но уже было пора идти. Но после восьми обязательно вернусь к магазину. Повод есть — спросить, чем можно побаловать кошку. А девушку подожду после работы и приглашу в кафе.

Но почему я не встречал её раньше? Я же сколько раз проходил по галерее, но не заходил внутрь. А если бы зашёл, что б изменилось? Решился бы я просто подойти и познакомиться с ней?

***

Ровно в семь я прислонил таблетку к звонку, и сразу же услышал «Мяу».

Не успел скинуть тапки, как Принцесса прыгнула ко мне на руки. Конечно, скучно ей — весь день одна, телевизор — она так и не выключила его — не в счёт.

Вот сейчас мы и проверим, какая ты невидимка! И тут я заметил, что в квартире нет ни одного зеркала, даже в шкафу-купе!

При этом я непрерывно разговаривал с кошкой, спрашивал, как она провела время. Она что-то урчала, положив голову мне на плечо, и не требовала еды!

Но тут я вспомнил, что зеркало есть в ванной комнате ведь нужно во что-то смотреться, когда причесываешься, чистишь зубы или бреешься! Сейчас туда и пойдём. Но, не успел я открыть дверь, как Принцесса спрыгнула с рук и потащила меня в кухню.

То ли она проголодалась, то ли просто не хотела смотреться в зеркало?

Я положил пластиковую карточку на стол, а кошка взяла её зубами и положила на сундук. Я не стал дожидаться и открыл оба пакета. Ну, откуда тебе сегодня положить корм? А, может, из обеих коробок?

Что я и сделал, смешав сухие шарики. Определённо, завтра куплю нормальный, мягкий корм, хотя бы для разнообразия.

Принцесса урчала, поглощенная едой, я воспользовался этим, включил вспышку и снова сфотографировал её. Теперь ты уже никуда не денешься, дорогая.

Я вздохнул, задержал дыхание и посмотрел на только что сделанный снимок. Всё на месте, только и на сей раз Принцесса на снимке отсутствовала. Стой, а не потому ли ты спрыгнула, когда я решил зайти в ванну? Не голодна, в мисках оставался корм. Думаешь, я недогадливый? Так не буду ничему удивляться. Я положил смартфон, достал из рюкзака лупу, расчёску. Распахнул настежь окна, чтобы проветрить квартиру.

Вскоре Принцесса насытилась, полежала на полу — всё-таки он пока прохладный, а потом — прыг на высокий стул, а потом — на стол! И положила лапку на расчёску. Сообразительная!

Я усадил её на колени и принялся вычёсывать. Ей было приятно, она урчала и поворачивалась.

Я где-то слышал, что кошачья шерсть может использоваться в магических ритуалах. И это надо проверить. Я собрал шерсть в полиэтиленовый пакет и положил его в рюкзак.

Пора уходить. Я присел на стул, Принцесса запрыгнула на него, вытянула лапку, легко цапнула мою руку и лизнула влажным языком. И ласково мяукнула — мне показалось, что она довольна. Но что-то демоническое в ней есть.

А кофе я мне опять не удалось выпить. Всё, завтра первым делом приготовлю кофе. И выпью его, пока кошка будет ужинать.

Глава 6

Мне как-то раньше не пришло в голову, что Тамару — так звали продавщицу, я успел прочитать на бейджике, могут ждать после работы. Я сел возле фонтана и стал наблюдать. Если девушку встречают, то я прикинусь, что здесь случайно. Возможно, она меня и не заметит.

Но мне повезло — её никто не ждал. Удача.

По случаю жаркой погоды она была в коротких шортах, распустила волосы, они ниспадали на плечи и делали девушку ещё более очаровательной.

— Привет, — я решился подойти.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 200
печатная A5
от 447