электронная
356
печатная A5
433
18+
Душа 29

Бесплатный фрагмент - Душа 29

Привет, Патрик!

Объем:
116 стр.
Возрастное ограничение:
18+
ISBN:
978-5-4485-7201-2
электронная
от 356
печатная A5
от 433

18+

Книга предназначена
для читателей старше 18 лет

Глава первая

В камине весело потрескивали дрова, Сьюзан сервировала стол. Они с Кристофером ждали приезда Алана, он обещал в Сочельник не задерживаться на работе. Вечером должна была приехать в гости семья Дюмон: Мишель, Анна и Франсуаза. Кристофер помогал матери расставлять тарелки.

…Весной, в конце марта, начал строить камин Мишель — ему выкладывал Сэм со старшим сыном, через несколько дней начал и Алан. У него работали двое других сыновей Сэма. Один из сыновей остался в баре за отца. Как и предполагала Франсуаза, хлопот оказалось предостаточно. То же самое пережили и Мейсоны. Но как же они были рады теперь — зимой! Никаких вытяжек для курения Алан, разумеется, делать не стал: он вообще стал курить гораздо меньше и обещал Сьюзан, что бросит совсем.

Летние каникулы Анна и Кристофер провели в лесу у новых друзей: Стива, Мэри и Пола. Так здорово они не отдыхали никогда в жизни. Вместе с Джинго они уходили в поход на несколько дней в лес, строили шалаш, ловили рыбу в реке, готовили на костре. Стив спокойно отпускал их, доверяя Полу: тот вырос в лесу и знал все особенности лесной жизни. Вобщем, лето они провели отлично и приехали домой только к началу школьных занятий. Кристофер и Анна загорели и окрепли, Кристофер заметно подрос. Жизнь в лесу сдружила их с Полом, Мэри и Стивом. Теперь они часто созванивались и строили планы на следующее лето. Но им хотелось чего-то большего, чем походы по лесу. Видимо, из скаутов они уже выросли. Им хотелось каких-то других приключений. Каких — они пока не знали, но не сомневались, что придумают.

С улицы два раза просигналила машина, Алан всегда так делал, когда подъезжал к дому. Кристофер пошел открывать дверь. Алан вошел, держа в руках плоскую коробку, обернутую в яркую подарочную бумагу.

— Это тебе, — он протянул коробку Кристоферу. — С Рождеством, сынок!

— Спасибо! А что это?

— Сходи к себе наверх и разверни!

Кристофер поспешил наверх, к себе в комнату.

— А это тебе, — Алан протянул Сьюзан фиолетовую коробочку, в каких обычно продаются ювелирные украшения. Она открыла ее: там были милые маленькие сережки с изумрудами.

— К твоим глазам. С Рождеством, родная, — Алан поцеловал жену в щеку.

— Спасибо, Алан. Твой подарок ждет тебя на столе, — она поцеловала мужа в ответ.

В это время раздался радостный вопль со второго этажа — Кристофер развернул подарок. Через секунду показался и он сам, держа в руках ноутбук.

— Папа, спасибо! — от радости он ничего пока не мог сказать.

— Пользуйся, сынок. Сейчас эта штука тебе будет все нужней и нужней.

Кристофер вернулся к себе в комнату. Алан разделся и прошел в гостиную. На столе, как и обещала Сьюзан, лежал сверток. Алан распечатал его, — это был роскошный кожаный бумажник.

— Сьюзан, ну зачем ты тратилась…

— А ты? С Рождеством, милый!

Сьюзан подошла и поцеловала мужа в щеку еще раз:

— Не так уж часто бывает Рождество!

Во дворе их дома росла туя, метров пяти высоты. Сейчас на ней горели гирлянды — Мишель постарался на славу. Их история с «сыном» Патрика была воспринята как нельзя лучше, они и сами не ожидали, что все пройдет так гладко. Жизнь в их городке потекла своим чередом, люди немного посудачили об одновременном строительстве каминов — на этом все новости для жителей закончились. Рон пока камин не построил, собирался к следующей весне. Мишель ездил к родителям вместе с Анной два раза в месяц, иногда с ними выбиралась и Франсуаза.

Кристофер в своей комнате занимался с ноутбуком. Компьютер в их доме, конечно же, был всегда, и Кристофер умел с ним обращаться. Но пользовался он им только для выполнения каких-либо сложных школьных заданий. Играть в «стрелялки» и подобные игры ему было неинтересно. Но теперь у него появился свой, персональный компьютер, и он почувствовал себя взрослым.

Он зарегистрировался в Сети, оформил панель по своему вкусу и, оставив компьютер включенным, спустился вниз. Алан со Сьюзан сидели за столом, все было готово к приходу гостей.

— Ну, как тебе ноутбук, понравился? — спросил Алан.

— Отличный! Спасибо еще раз, папа!

— Рад, что угодил, сынок. Ты еще с Анной по нему не общался?

— Но у них компьютер только у Франсуазы…

— Разве? Подожди немного, в Рождество всякое случается.

— Что ты имеешь в виду, папа? Ты что-то знаешь?

— Я могу только предполагать. Впрочем, кажется, я слышу звук мотора.

На площадку перед их домом въехала машина Мишеля, и вскоре вся семья Дюмон уже выбиралась из нее. Анна, поздоровавшись с Аланом и Сьюзан, подбежала к Кристоферу и зашептала ему на ухо:

— Крис, мне подарили ноутбук!

— Мне тоже, — шепнул Кристофер в ответ.

— Вот здорово! Ты уже настроил?

— Не до конца, успеется.

— Когда все настроишь, свяжись со мной.

— Конечно, свяжусь.

— Анна, Кристофер, где вы застряли? Идите за стол! — позвала их Сьюзан.

— Идем, мама, — откликнулся Кристофер.

Они вошли в комнату, Сьюзан вручила Франсуазе подарок — яркую книгу по кулинарии; Алан подарил Мишелю трубку в кожаном кисете. Франсуаза протянула Сьюзан фигурку веселого гномика, держащего в руках маленькие часы, Сьюзан поставила ее на камин. Мишель подарил Алану спиннинг:

— Будешь приезжать к Стиву со своей удочкой.

Праздничный ужин начался весело и непринужденно, эти две семьи очень сдружились за это время. Пару раз Алану со Сьюзан и Мишелю с Франсуазой удалось выбраться к Стиву и Мэри, летом, когда дети были у них. Стив с Аланом и Мишелем рыбачили вместе с детьми, Джинго неразлучно сопровождал их. Сьюзан, Франсуаза и Мэри оставались в доме и занимались по хозяйству. Домой все возвращались отдохнувшими и заряженными энергией на месяц вперед. Алан все чаще всерьез задумывался о строительстве дома в лесу.

Внезапный сигнал автомобиля прервал разговор за столом.

— Кто это, Сьюзан? — спросил Алан.

— Не знаю… — растерянно ответила она.

— Я, кажется, знаю! — крикнул Кристофер и бросился к двери, — это Стив, Мэри и Пол!

Это и в самом деле были они, их друзья! Багажник машины Стива был накрыт брезентом, под ним явно были дрова, дрова для их каминов. Стив приехал без предупреждения, хотел сделать сюрприз. Ему это удалось!

— Крис, Анна, идите сюда! — позвал он.

Из машины выбрались Мэри и Пол, но Стив задержался у открытой дверцы. Кристофер с Анной подбежали к нему, в машине на сиденье стояла большая коробка.

— Это вам ребята, с Рождеством!

Кристофер с Анной заглянули в коробку, там, прижавшись друг к другу, на одеяле сидели два щенка.

— Вот, как и обещал. Мальчик и девочка, им по полтора месяца.

— Стив! — Анна повисла на руке Стива — спасибо тебе!

Кристофер тоже двумя руками сжал руку Стива:

— Спасибо, Стив!

— Воспитывайте, в них течет кровь Джинго! Так что он с вас спросит за своих детей, — Стив был растроган.

Пол с Кристофером взяли коробку и понесли в дом, Стив с Мэри и Анной пошли за ними. Все собрались вокруг коробки и разглядывали щенков.

— Я возьму девочку, ладно? — спросила Анна, наклоняясь к Кристоферу.

— Конечно. А они очень похожи, правда?

— Все в папу, — улыбнулась Анна.

Вечер продолжился в полном составе. Алан не забыл своего обещания и поставил на стол тот самый коньяк, каким его угощал Мишель при знакомстве. Где он его добыл — никому не известно.

Но две бутылки коньяка он торжественно водрузил на стол:

— Ну вот, Мишель, наши мечты сбываются! Камин мы построили, и, как и собирались, сидим у него. В следующий раз посидим у твоего камина.

— Может, оставим коньяка для такого случая?

— Мишель, скажу по секрету, у меня есть еще, — прошептал Алан.

— Ты с ума сошел, это же дорого!

— Скажу по еще большему секрету, это подарок из… Европы. За один мой небольшой проект для них. Приватно. Так что есть еще несколько бутылок. Возьмем с собой, когда поедем к Стиву.

— Видишь, твоя профессия приносит весьма большую пользу, — улыбнулся Мишель.

— Пожалуй, — ответил Алан, — и очень приятную пользу.

Кристофер с Анной унесли щенков наверх, в комнату Кристофера, и за столом остались одни взрослые. Пол тоже ушел наверх. Оттуда слышались негромкое повизгивание щенков, дети играли с ними.

— Алан, я привез вам дрова лиственных пород, от них гораздо меньше сажи, — сказал Стив.

— Да мы тут с Майклом покупаем поленья из прессованных опилок, вроде неплохо горят, — ответил Алан.

— Подойдет, но натуральные дрова все же лучше. Потом отвезем Майклу его половину.

— Что там в лесу нового? — спросил Алан.

— В лесу все хорошо. Я узнавал насчет строительства дома: тебе надо самому приехать в муниципалитет и все оформить. Построим мы его тебе сами, мои ребята помогут.

— Спасибо тебе, Стив.

— Тебе надо будет выбрать участок, можешь выбрать где-нибудь недалеко от нас — веселее будет.

— Так и сделаю, спасибо еще раз, Стив.

— Потом будешь благодарить, когда будешь таким же лесным жителем. Ты почувствуешь разницу между жизнью в городе и жизнью в лесу. Видишь, к каким изменениям в жизни может привести постройка камина? Если, конечно, быть последовательным в своих поступках.

— Алан, ты вполне серьезно хочешь построить дом в лесу? — вступил в разговор Мишель.

— Да, Майкл. Может, я и не буду жить в нем постоянно, но дом я построю. А у тебя нет такого желания?

— Желание есть.

— А в чем проблема?

— В его реализации.

— Ты о деньгах?

— О них самых.

— Стив, во сколько тебе обошелся твой дом? — спросил Алан.

— Около тридцати тысяч, Алан, — ответил Стив, — со всем оборудованием.

— Майкл, разве за жизнь в лесу тридцать тысяч — дорого?

— Алан, давай так: ты поедешь узнавать насчет участка и узнаешь насчет двух, идет? А деньги я найду.

— Вот и отлично! С такой перспективой встречать Рождество — одно удовольствие!

Взрослые продолжили праздничный ужин, дети к ним не спустились, и на все приглашения к столу отвечали, что есть они не хотят. Им было очень весело со щенками, но они никак не могли придумать им имена. Щенок Кристофера был темно-коричневого окраса, такого же, как и у его отца — Джинго. У Анны щенок взял гены матери, он был светло-коричневым.

— Я назову ее Сэнди, — решилась, наконец, Анна. — Она как раз песочного цвета; как считаете, ребята?

— Отличное имя, — в один голос ответили Кристофер с Полом.

— А я своего назову Балто, — сказал Кристофер. — Я читал про этого пса: он спас жителей целого городка от страшной болезни. Он сумел добраться через снега на Аляске до них и привез вакцину. Ему там поставили памятник. Может и мой когда-нибудь совершит подвиг.

Родители еще несколько раз позвали детей вниз, но тем было гораздо интереснее со щенками и они отказывались спускаться, извиняясь перед всеми. Рождественский ужин подошел к концу. Стив с Мэри и Полом оставались в гостях у Мейсонов, Мишель с Франсуазой засобирались домой, и окликнули Анну.

— Спускаюсь! — крикнула она и обратилась к Полу и Кристоферу:

— Мы поехали, завтра созвонимся. С Рождеством, ребята!

Кристофер с Полом посадили щенка Анны в коробку, в которой его и привезли, и отнесли ее в машину Мишеля. Мишель с Анной и Франсуазой попрощались с остальными гостями.

— Стив, спасибо тебе за все, — сказал Мишель. — Собака — просто чудо! Мы постараемся как-нибудь приехать к тебе.

— Буду ждать, приезжайте. Мы вам всегда рады. Надеюсь, вы построите себе дома в лесу. Тогда мы будем просто ходить друг к другу в гости по тропинке. Так же веселей, а? — Стив рассмеялся.

— Построим, Стив! — вступил в разговор Алан. — Когда-то и строительство каминов казалось нам чем-то очень сложным.

— Алан, есть одна хитрость: если ты что-то задумал — сделай первый шаг и отрежь себе пути к отступлению, — сказал Стив. — Выбирайся в рабочий день к нам в муниципалитет и все разузнай насчет участков. Большие вам и не нужны, так, с пол-акра. Вполне достаточно.

— В ближайшее время, Стив, я потом заеду к тебе и все расскажу.

— Ну, а мы — домой, — сказал Мишель. — Возможно, я приеду к тебе вместе с Аланом.

Друзья попрощались, и семья Дюмон уехала. Сьюзан пошла наверх — приготовить спальню для гостей. Кристофер соорудил из старого одеяла лежанку для Балто. Он решил, что первую ночь пес будет спать в его комнате. Алан поставил миску с водой на пол в спальне сына.

— Имей в виду, Крис, он может захотеть ночью в туалет.

— Без проблем, папа. Я схожу с ним, это же мой пес!

— Надо будет вызвать мастера — сделать окошко в двери, будет сам справляться.

— После праздников все сделаем, папа. А пока я и сам с удовольствием с ним погуляю.

— Спокойных снов, Крис, — Алан ушел вниз.

Пол с родителями тоже ушел спать, Кристофер остался вдвоем со щенком. Он обернулся к нему — тот мирно спал, свернувшись калачиком на подстилке. Ребята здорово утомили его! Кристофер подошел к столу, на котором стоял новый ноутбук. Он решил выключить его, ему тоже захотелось отдохнуть — настройка может и подождать. Кристофер посмотрел на экран и оторопел, по нему большими буквам шла надпись:

«Я ТЕПЕРЬ ВСЕГДА БУДУ РЯДОМ»

Но откуда она могла появиться!? Кто мог влезть в его компьютер, подключенный к Сети всего три часа назад? Чья это шутка? Кто всегда будет рядом? Надо думать — рядом с ним, Кристофером? Кристофер присел за стол. Поисковик он не открывал, надпись шла по фону картинки операционной системы. Но как это можно сделать? Кристофер ничего не понимал. Он решил лечь в кровать и подумать. Повернув ноутбук экраном к кровати, он разделся и лег. В голову ничего не приходило. Но надо быть суперхакером, чтобы сделать такую надпись. Если это вообще возможно. Незаметно для себя Кристофер уснул.

Глава вторая

Разбудил Кристофера Балто, он зубами тащил с него одеяло. Кристофер посмотрел на часы — половина шестого утра. Он встал с кровати:

— Сейчас, Балто, только оденусь, и пойдем гулять.

Щенок радостно взвизгнул, слово «гулять» для собак — лучшее из слов. Пока Кристофер одевался, он сидел у двери и тихонько скулил, Кристофер прибавил темпа. Они осторожно спустились вниз и вышли на улицу. Только там Кристофер вспомнил, что не посмотрел на ноутбук. Балто с интересом осматривал новые для него окрестности, пометил несколько деревьев. Тую во дворе Мейсонов он метить не стал, он понял: это и так — его территория. Погуляв с полчаса, они вернулись домой.

Кристофер положил в миску еды для Балто, Стив заботливо привез несколько пакетов с собой. Вчера он объяснил Алану, как кормить собаку: что можно давать и что исключить из рациона. В доме было тихо, все еще спали. Кристофер с Балто так же осторожно поднялись наверх в комнату Кристофера, поплотнее закрыв дверь.

Кристофер первым делом посмотрел на экран ноутбука: надписи не было!

Так может быть, все это ему приснилось!? Нет же, надпись была, Кристофер был в этом уверен! Он начал раздеваться и пошел к шкафу, чтобы повесить пуховик. Когда он вернулся к столу, на экране была надпись! Снова большими буквами там было написано:

«ЗДРАВСТВУЙ, КРИС! ЭТО Я, ПАТРИК»

У Кристофера выступил холодный пот на лбу, он вытер его и присел за стол. Он открыл поисковик и хотел напечатать фразу:

«Кто со мной разговаривает?»

Не успел он коснуться клавиш ноутбука, как на экране пропала предыдущая надпись, и появилась другая:

«НЕ НАДО, ПРОСТО ПОДУМАЙ О ТОМ, ЧТО ХОТЕЛ СПРОСИТЬ»

— Патрик, это ТЫ? — все равно спросил Кристофер вслух.

«ДА, Я, КРИС. НЕ НАДО, ЧТОБЫ НАС КТО-ТО СЛЫШАЛ. ПРОСТО ДУМАЙ»

— Но ты же погиб, Патрик! — отчаянно зашептал Кристофер, — он не мог «просто думать»: настолько все это было необычно, если не сказать — дико!

«Я ПОГИБ, КРИСТОФЕР. ТЫ НЕ СОШЕЛ С УМА, Я В ДРУГОМ МИРЕ. ПОТОМ Я ТЕБЕ ОБЪЯСНЮ. Я ДОЛЖЕН БЫЛ ПОГИБНУТЬ, ЧТОБЫ ПОТОМ СОХРАНЯТЬ ТЕБЯ»

— А как же Анна? — прошептал Кристофер.

«ИЗВИНИ. И АННУ, КОНЕЧНО, ТОЖЕ»

Надпись появлялась только тогда, когда исчезла предыдущая. Потом возникла следующая:

«О НАШЕМ ОБЩЕНИИ НИКОМУ НЕ ГОВОРИ, ДАЖЕ АННЕ. ПОКА НЕ ГОВОРИ, Я СКАЖУ — КОГДА. КОМПЬЮТЕР ДЕРЖИ ВКЛЮЧЕННЫМ. МНЕ ПОРА. ПОКА!»

Надпись исчезла. Кристофер откинулся на спинку стула и выдохнул. Теперь он остался один на один с этой ТАЙНОЙ. Даже Анне нельзя сказать. Она бы его поняла, хотя, наверное, не сразу бы и поверила.

«Значит, Патрик теперь в другом мире… Может в том, о котором говорил ему отец, в Сфере Разума? А может, она же и Сфера Душ? Значит, Патрик тогда на кладбище видел и слышал их с Анной? Наверняка. Просто у него не было возможности для общения с ним. Это точно она и есть — Сфера Разума. Они могут воспринимать мысли телепатически, а чтобы общаться с нами, им нужен привычный для нас способ. Но как же появляются слова на экране?

Все это очень сложно. И теперь придется очень аккуратно обращаться с ноутбуком, Патрик же сказал, что никто не должен знать. Но он, наверное, и сам знает, когда лучше передавать сообщения. Он для меня опять живой! Пусть и не осязаемый, не в физическом мире, но ДУША его жива!»

Теперь Кристофер стал ждать следующего появления слов и только очень сожалел, что нельзя сказать Анне. Но Патрику ОТТУДА, наверное, виднее. Он же сам «сказал», что даст знак, когда будет можно. Все происходящее казалось ему фантастикой, но такой приятной и нужной.

Все в доме начали просыпаться. Сьюзан занялась приготовлением завтрака. Кристофер спустился вниз, Балто сбежал по лестнице раньше, как только Кристофер открыл дверь. Щенок на удивление быстро осваивался в новой обстановке. Даже бегая по дому, он успевал обнюхать все предметы, попадающиеся ему на пути.

— Доброе утро! — Кристофер вошел в гостиную, Стив с Аланом уже сидели за столом, мать хлопотала у кухонной плиты.

— Доброе, Крис, — все поздоровались с ним.

— Как Балто себя вел? — спросил Стив.

— Нормально, мы уже погуляли с ним, — ответил Кристофер.

— Примерно в половине шестого?

— Точно в половине шестого, откуда ты знаешь, Стив?

— Это режим его папы, — улыбнулся Стив, — все идет отлично. Даже если в мелочах он повторяет своего отца, то и в остальном повторит. Приучи его грызть косточку, а то папаша любил грызть ботинки.

— Да, Стив, как только откроются магазины, я все ему куплю.

Вниз спустились Мэри и Пол, и все расселись за столом.

— Вы как, поедете, или побудете еще? — спросил Алан у Стива.

— Поедем, Алан. Джинго нас ждет, так что извини…

— Ну что ты, Стив, какие извинения, конечно поезжайте. Я пришлю тебе фотографию Балто, пусть у Джинго будет семейный альбом.

— А мы с Анной сфотографируем Сэнди и тоже пришлем фотографию, — подхватил Кристофер.

— Идея хорошая, но присылать не нужно. Сами приедете и привезете. Ты же поедешь узнавать насчет участка, Алан?

— Постараюсь сразу же после праздников, после Нового Года.

— Ну и отлично, заедешь ко мне. А мы сейчас завезем дрова Майклу, и — домой.

Друзья закончили завтракать, Стив, Мэри и Пол стали собираться домой. Алан, Сьюзан и Кристофер пошли их проводить, Балто выбежал на улицу первым. Стив с нежностью посмотрел на него:

— Отличный будет пес, Кристофер, папа в его возрасте был даже меньше размером. Немного, но меньше.

— Передай от меня привет и спасибо Джинго! Он же понимает тебя?

— Обязательно передам, Крис. А что касается понимания, — попробуй Балто просто объяснять, что ты от него хочешь и увидишь — он все поймет. Но насчет косточки — ты не забудь, — Стив рассмеялся.

Семьи попрощались, и Стив завел двигатель. Машина прогрелась, и они уехали. Родители вернулись в дом, Кристоферу тоже не терпелось вернуться к ноутбуку, а вдруг там есть новые сообщения? Он окликнул Балто:

— Балто, иди ко мне!

Пес подбежал к нему, виляя хвостом. Кристофер наклонился к нему:

— Балто, сейчас мы пойдем домой, у меня там есть дела, а потом, попозже мы снова пойдем гулять, хорошо?

Балто отчетливо моргнул обоими глазами и радостно задышал. Кристофер подумал, что пес уловил только слово «гулять».

— Балто, не сейчас мы будем гулять, а потом, позже!

Пес снова моргнул, повернулся и побежал к дому.

Кристофер хмыкнул, неужели Балто понял его? Он видит его всего второй день, разве может все произойти так быстро? Было бы здорово, если его собака стала бы понимать его с полуслова!

Кристофер поспешил к себе наверх сразу же, Балто остался внизу. Он решил обследовать свою миску. Кристофер вошел в комнату и бросился к ноутбуку. Экран был чист, только эмблема Системы. Кристофер снял куртку и повесил в шкаф, ему стало тоскливо. Он уже с нетерпением ожидал послания от Патрика, хотя скажи ему о таком послании кто-нибудь другой, он, наверное, посчитал бы его сумасшедшим. Кристофер не знал, чем ему заняться. Он лег и решил обдумать ситуацию. Но в голову ничего не приходило, что и неудивительно. Совета спросить не у кого, ведь не спросишь: «Скажите, а от чего зависит, как часто умершие люди могут выходить на связь?» Кристофер подумал, что может в библиотеке что-нибудь найдется, и решил сходить туда на днях.

Эта мысль немного успокоила его.

Кристофер немного полежал, привел мысли в порядок и решил позвонить Анне. Она взяла трубку после второго звонка.

— Привет, Крис!

— Привет, Анна! Как у вас дела?

— Все отлично, Стив завез нам дрова, папа хочет сейчас протопить камин.

— Хорошая мысль, мы тоже сейчас так сделаем. Посмотрим, как горят настоящие дрова.

— Настоящие дрова будут гореть как настоящие дрова. Чем собираешься заниматься?

Кристоферу хотелось сказать, что теперь он совсем бы не отходил от ноутбука и ждал бы сообщений от Патрика. Почему ему нельзя поделиться этой радостью с Анной?

— Пока не знаю. Ты уже гуляла с Сэнди?

— Да, мы выходили с ней рано утром. А ты?

— В половине шестого.

— Мы примерно тогда же. Как Балто себя ведет?

— Полностью освоился, а твоя?

— Тоже. Может, днем погуляем с ними вместе?

— Давай, мы тогда созвонимся. Пока.

— Пока, Крис.

Кристофер отключил телефон. Как он будет гулять вместе с Анной, и при этом молчать о своей ТАЙНЕ? Кристофер физически не мог от нее ничего скрывать. Он утешил себя тем, что это просьба Патрика, и тот вскоре разрешит рассказать обо всем Анне. Повернув ноутбук экраном к стене, Кристофер вышел из комнаты.

Внизу Алан закладывал в камин дрова, привезенные Стивом.

Балто сидел рядом, с интересом наблюдая за этим. Увидев Кристофера, он вскочил и радостно завилял хвостом.

— Позже, Балто. Я скажу тебе, когда пойдем, — сказал Кристофер.

Пес снова уселся у камина.

— Я смотрю, вы нашли общий язык? — спросил Алан.

— Похоже, нашли, — ответил Кристофер.

— Ну и отлично! В нашей семье пополнение, будет расти так же, как и Джинго у Стива. А когда мы построим дом в лесу, рядом со Стивом, будет видеть папу каждый день. Такую жизнь не назовешь собачьей, а, Кристофер?

— Ты серьезно решил построить дом в лесу?

— Да, Крис. Эта жизнь так коротка, почему же мы не можем следовать своим желаниям? Тем более, что у меня есть такие возможности. Я, как и сказал Стиву, после праздников поеду узнать насчет участка. Участков. Семью Дюмон мы тоже переселим в лес.

— Папа, но чем там будут заниматься Мишель и Франсуаза? Здесь у них все налажено…

— Крис, я думаю, что городок, через который мы все время проезжаем по пути к Стиву, не очень отличается от нашего городка.

— Но им придется все начинать с нуля…

— Да, конечно, чем-то придется пожертвовать. Но зато потом, ты никогда не упрекнешь себя, что даже не попробовал что-то изменить в своей жизни. Ну, а хорошие работники, — везде нужны.

Я все разузнаю и насчет этого, когда поеду.

— А как ты разузнаешь насчет кондитерской для Франсуазы?

— Кстати, Крис, проезжая через этот городок, я не видел ни одной кондитерской. Здесь можно будет продать, а там открыть.

— Папа, ты уже все решил за нее, а если она вообще не захочет ехать?

— Я думаю, Майкл с Анной ее уговорят. Не будем загадывать, я съезжу и все разузнаю.

Алан разжег камин, и комната постепенно наполнилась приятным запахом горящих дров.

— Когда-то у нас не было даже этого, — Алан кивнул на камин. — А ведь могли и дальше жить без него. Но ведь с камином-то лучше?

— Да, папа.

Кристофер поднялся к себе наверх, Балто остался внизу, у камина. Ему было очень приятно лежать в теплом месте. Ноутбук в комнате стоял с погасшим экраном, Кристофер нажал на клавишу. Экран осветился, но никакой надписи не было. Кристофер открыл поисковик. Он хмыкнул, какой же адрес ввести? «СФЕРА РАЗУМА»? «Или СФЕРА ДУШ»? Кристофер набрал «ПАТРИК СОУЛИ» и нажал «ввод». Через несколько секунд на экране появился ответ: «ничего не найдено». Ответ не удивил его, он удивился бы, если компьютер что-то нашел. Ему просто надо было подать знак. Раз Патрик общается с ним каким-то образом, значит и его запрос может до него дойти. Но напрасно Кристофер ждал ответа: ничего не произошло, никакой надписи не появилось.

Он повернул ноутбук экраном к стене, и набрал номер Анны.

— Анна, это я. Пойдем, погуляем с собаками?

— Да, подходите к нашему дому, мы сейчас соберемся.

Кристофер спустился вниз:

— Балто, ты готов? Мы идем гулять.

Щенок радостно взвизгнул и побежал к двери.

— Поздравь их всех еще раз от нас, — сказала Сьюзан.

— Да, мама, конечно поздравлю.

Анна с Сэнди ждали их на лужайке у своего дома. Щенки обрадовались друг другу и сразу же умчались по своим щенячьим делам.

— Балто, далеко не убегайте! — крикнул им вслед Кристофер.

Балто обернулся на бегу и тявкнул.

— Ты — что, уже разговариваешь с ним? — удивилась Анна.

— Конечно, и я думаю, он понимает, чего я от него хочу. А ты с Сэнди не пробовала разговаривать?

— Пока нет, но попробую обязательно. Они же все-таки единокровные брат и сестра.

— Сейчас мы узнаем, понял меня Балто, или нет.

Через пять минут Балто и Сэнди прибежали и улеглись, высунув языки: каждая у ног своего хозяина.

— Ну, вот, тест пройден, — сказал Кристофер. — Постепенно будем усложнять задания.

— Какие задания, Крис?

— Для начала проверим их охотничьи навыки: например дать понюхать какую-то вещь, потом спрятать ее и попросить найти. Они должны с этим справиться.

— Может, они еще малы для этого?

— Проверим.

Они погуляли еще, пока не начало смеркаться. Кристофер с Анной попрощались и Кристофер пошел домой:

— Анна, поздравь родителей от всех нас еще раз с Рождеством! — обернулся он, пройдя несколько шагов.

— И ты тоже!

Глава третья

Дома Кристофера уже ждал ужин. Сначала он положил в миску еды для Балто, щенок здорово проголодался после прогулки.

— Я хочу проверить его охотничьи навыки, — сказал Кристофер родителям, — дам понюхать ему какую-нибудь вещь, а потом попрошу найти.

— Хорошая мысль, — сказал Алан, — путь попробует найти ключи от машины, я не знаю, куда я их сунул. Есть запасные, но все-таки…

— А что я дам ему понюхать?

— Дай ему понюхать машину.

Кристофер вышел с Балто во двор и подвел к машине:

— Нюхай, Балто! — он показал ему на машину.

Балто подошел, понюхал колесо, затем дверцу. Кристофер вынул из кармана ключи от дома и помахал ими в воздухе:

— Балто, ты должен найти такую штуку от нее, — он показал щенку на ключи и на машину.

Щенок повернулся и побежал в дом. Алан со Сьюзан с интересом наблюдали за всем этим. В прихожей Балто начал крутиться возле вешалки с одеждой. Наконец он взял зубами ботинок Алана и поволок его к Кристоферу. Кристофер взял ботинок и перевернул, оттуда выпали ключи.

— Ну как? — повернулся он к родителям.

— Ай да Балто! — воскликнул Алан, — я, видимо, когда раздевался, положил их мимо кармана, и они упали в ботинок. Да ты просто суперпес!

Щенок тявкнул.

— Я думаю, нагляднее ничего и не придумаешь, — сказал Кристофер. — Стив был прав, он весь в отца. Наверняка, и Сэнди — такая же.

Кристофер еще немного посидел с родителями. Балто улегся возле камина, похоже, это стало его любимым местом.

— Я пойду к себе, а если Балто захочет на улицу, вы позовете меня, — сказал Кристофер родителям.

— Да я и сам выйду с ним, — ответил Алан, — что уж ты один да один ходишь.

— Спасибо, папа, — Кристоферу хотелось все время быть возле ноутбука — а вдруг придет известие от Патрика? Он поднялся к себе в комнату. Тронул пальцем клавиатуру, экран был пуст. Ничего не было. Он подумал и набрал запрос о воспитании собак.

Из ответов было непонятно, с какого возраста нужно обучать собаку. Выходило, что примерно с годовалого возраста. Кристофер решил, что Балто — собачий вундеркинд. Настроив ноутбук полностью, он отправил Анне сообщение: «У Балто — отличные способности». Тут же зазвонил его телефон.

— Какие, Крис? Я хочу это услышать, а не прочитать. Мне вообще лучше разговаривать, чем переписываться.

Кристофер рассказал ей про ключи.

— Вот молодец! Надо и мне с Сэнди так попробовать.

— Попробуем как-нибудь вместе. Я, пожалуй, лягу спать, Анна.

— Ты не заболел?

— Нет, просто что-то очень хочется спать.

— Ну, спокойной ночи, Крис.

— Спокойной ночи, Анна.

Кристофер еще раз посмотрел на экран ноутбука, экран был пуст. Он разделся, лег и моментально уснул.

Утром Кристофер решил сходить в библиотеку, хотел найти какую-нибудь книгу, разъяснившую ему хоть немного, как понимать все происходящее.

— Я уже сходил с Балто погулять, — сказал Алан Кристоферу за завтраком.

— В полшестого?

— Точно; наш пес — пунктуальный малый.

— Папа, я схожу с ним погулять и куплю ошейник с поводком.

— Давай; а я после праздников оформлю на него лицензию. Пока мы не живем в лесу, без нее нельзя.

Кристофер не мог никому сказать даже про библиотеку, возникли бы вопросы. Такая ситуация немного угнетала его — он никогда ничего не скрывал от родителей. Но Патрику «виднее».

— Купи немного хлеба, Крис, — попросила Сьюзан.

— Хорошо, мама. Балто, мы идем гулять!

Щенок бросился к двери, Кристофер пошел одеваться.

Выбежав за дверь, Балто сразу завернул за угол их дома. Кристофер пошел посмотреть, куда он делся. Балто делал свое большое собачье дело в углу забора, огораживающего их участок.

— Да ты молодчина, Балто! Будь добр — делай так всегда, и мне не придется ходить за тобой с совочком.

Щенок тявкнул, закопал свои следы и подбежал к Кристоферу.

Тот почесал его за ушами:

— Умница!

Балто преданно посмотрел в глаза Кристоферу и лизнул ему руку.

— Ну, пошли покупать тебе ошейник.

В супермаркете Кристофер купил хлеба, ошейник и поводок, Балто ждал его у входа. Кристофер вышел, и они направились к библиотеке. Она находилась достаточно далеко от их дома, но это и к лучшему. Балто нужно больше находиться на свежем воздухе.

Но на двери библиотеки висело объявление: «Сожалеем, библиотека будет работать после Нового года»

Кристофер озадаченно смотрел на объявление, как вдруг услышал голос:

— Я могу вам чем-то помочь, молодой человек?

Кристофер обернулся, перед ним стоял высокий пожилой человек благообразного вида. В добротном коричневом пальто с меховым воротником, несколько старомодного вида. Мужчина опирался на трость с набалдашником в виде совиной головы.

— Здравствуйте, я хотел попасть в библиотеку…

— Как я вижу, она откроется только через шесть дней. Вам что-то нужно было срочно там найти?

— Да, я хотел взять там одну книгу…

— Молодой человек, я живу здесь недалеко, у меня огромная библиотека, и я уверен, что там вы найдете любую книгу. Не хотите ли взглянуть на нее? Буду рад вам помочь.

— А у вас есть книги вообще на все темы?

— Кроме узкоспециальных.

— Ну, тогда, если Вас не затруднит…

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 356
печатная A5
от 433