электронная
160
12+
Дороже денег

Бесплатный фрагмент - Дороже денег

Сборник рассказов

Объем:
214 стр.
Возрастное ограничение:
12+
ISBN:
978-5-4485-4844-4

Прищепка

Часть I. Вода

Белобрюхий молодой тюлень стремительно выпрыгнул из воды перед самой лодкой. Некоторые животные ведут себя нагловато, но это морское создание всех переплюнуло. Тюлень издал серию одинаковых коротких глухих звуков и тут же довольно шустро забрался прямо на борт моторки.

Старая рыбачья посудина на своем веку и не такое видала, поэтому только удивленно немного покачнулась. Представитель ластоногих не спеша устроился поудобнее и почти уже по-хозяйски разлегся на носу лодки.

Увидев нового гостя, команда судна сначала от удивления даже слегка растерялась и стала как-то мелко и не по делу суетиться, группируясь на корме. Однако все быстро успокоились — чего только на море не бывает, тем более что животное вело себя вполне дружелюбно.

Чуть осмелев, один из членов небольшого экипажа, бывалый промысловик, как и тюлень, из семейства не особо скромных, взял багор и аккуратно ткнул им в бок незарегистрированного пассажира, как бы «тонко» намекая: «Покатались, пора бы снова в море и, причем, желательно, своим ходом».

Раздался звучный рев. Животное оскалилось. Было сразу понятно, зубы морского пришельца в полном порядке, дантист ему не нужен, и он готов, при необходимости, проучить надоедливого просителя.

— Да ну его! Пусть лежит! Придется рыбу пока искать вместе! — капитан судна улыбнулся, — думаю, это нам на удачу!

Для команды распоряжение капитана, конечно, было безапелляционным, но, чтобы окончательно вывести людей из ступора, ему пришлось все же немного прикрикнуть.

— Что встали? Я долго вас буду ждать? Быстро по местам! Понятно, что он не хочет нас покидать. Не трогать его, умный шельмец. Видно, спасается от кого-то.

Контролируя действия родного экипажа, он уже вроде как бы сам себе тихо сказал:

— Одно мне интересно, откуда здесь тюлень? Их уже лет сорок не было у местных берегов. Странно, людей не боится. Думал, что совсем перевелись. Ан нет! Живы морские бродяги. Ну и славно!

Моторка дала ход, и пена взбитой воды побежала от носа к корме.

                                        * * *

Двумя неделями ранее

Энергичная молодая женщина вела своего сына мимо входа в зоопарк, точнее, тащила его изо всех сил.

— Сеньора! Сеньора! Не проходите мимо! Давайте покатаем мальчика на лошади! Лошадь спокойная, очень спокойная, не бойтесь! — докучал уличный зазывала.

— Я не боюсь лошадей! Пусть она боится, это я нервная! — иронично на ходу ответила она, и, уже обращаясь к мальчику, — Матео, пошли быстрее, шевели ногами, мы и так опаздываем.

Малыш не то что бы сопротивлялся, ему просто все вокруг было жутко интересно. Очень хотелось остановиться и рассмотреть происходящее более подробно, и ноги совершенно не желали бежать вприпрыжку за мамой.

Кругом было много людей, громко играла музыка, всюду сновали торговцы сладостями и воздушными шарами. Зазывалы на каждом шагу предлагали прокатиться на пони, лошадях и даже на стареньком верблюде. Двугорбый верблюд стоял совсем недалеко, жевал жвачку и отстраненно смотрел на всех прохожих.

Матео редко видел живых верблюдов, покататься он бы, конечно, не согласился — страшновато, а вот погладить его очень хотелось.

— Мальчик, мальчик! Попроси свою маму купить леденец! — предлагала девочка, одетая в старинное платье, расшитое маленькими и очень красивыми полевыми цветочками.

В этой шумной и пестрой толпе она казалась просто ярким лучиком радости. В руках у нее был очень оригинальный желтый зонтик от солнца, а на плечах висел небольшой синий ящичек. Он был полностью забит леденцами всевозможных цветов, которые только можно представить. Петушки, зайчики, лягушки, пингвины и даже пистолеты, почему-то ярко-красного цвета, переливались на солнце.

Матео совершенно не хотелось леденцов, было жарко, но вот немного лимонада точно бы выпил, просто он никогда не видел таких красивых девочек. От нее, действительно, сложно было оторвать взгляд. Наверное, юному созданию было лет 14—15. На еe лице почти не было макияжа: только совсем немного подкрашены губки и чуть-чуть подведены огромные карие глаза. Черные волосы были собраны в небольшой пучок, который украшала большая алая роза.

Конечно, Матео понимал, что некрасиво просто стоять и, как говорила мама, «пялиться», но ничего с собой поделать не мог. Ноги встали как вкопанные. Он-то думал, что такие девочки встречаются только на картинках в книжках, которые иногда по вечерам читала ему мама. Но девочка была живая и так искренне ему улыбалась.

— Привет, Мария! Что ты здесь делаешь? — мама, видно, была знакома с этой приветливой девочкой.

— Простите, сеньора Елена, а я Вас не узнала. Вот немного подрабатываю! У нас с братом небольшой бизнес по торговле сладостями. К сожалению, в нашем зоопарке негусто платят смотрителям. А у вас чудесный сынишка! — и она мило улыбнулась.

— Спасибо! Прости, нам сладостей не надо! Я бы поболтала, но мы спешим, у нас день покупок, — мать потянула Матео дальше.

— Возьми тогда флаер, там мой телефонный номер. Если что, звони! — продавщица сладостями еще раз очень добро и искренне улыбнулась мальчику и протянула яркую рекламную листовку. Глаза у нее почему-то смеялись.

Матео почти автоматически взял ee и, не глядя, быстро засунул в карман рубашки, почему-то подумав, что мама может забрать ее себе, и они пошли, почти побежали дальше.

«Она вся похожа… на ветер», — подумал он.

— Это Мария. Ее брат смотрит у нас за тиграми, а она ему помогает, — пояснила мама, видя, что сын немного замешкался.

Неожиданно мама вспомнила.

— Когда я была маленькая, представляешь, мне папа, твой дедушка, купил вот такой же леденец, и пока я его ела, меня укусила оса прямо в губу. Боль была жуткая!

— Тебя укусила сова? — Матео не расслышал слова мамы из-за шума толпы. Он всe еще старался оглянуться и хотя бы мельком еще раз увидеть чудесную продавщицу, которая оказалась не только красивой, но еще и храброй: смотритель тигров — это не смотритель за кроликами. Но, к сожалению, она уже потерялась где-то среди прохожих.

— Привезли вагон глухих? Какая сова? «Оса», — я говорю! Не зли меня, нам еще долго ехать. Где я оставила машину? Не помнишь?

Ехать было не так уж и долго, буквально минут через двадцать они были на месте. На месте — это в большом местном супермаркете, стоящем почти на окраине городка.

— Приехали! Нам очень много нужно купить, причем быстро, у нас сегодня куча важных дел. Главная твоя задача — не потеряться, а ещe мне не мешать и не скулить.

Интересно ли вам ходить долго по большим магазинам? А если у вас совсем мало денег и времени, а купить нужно кучу нужных вещей, а, главное, продуктов?

Матео не терялся и почти не «скулил», лишь когда они проходили мимо холодильников с мороженым, он немного дернул маму за руку, но, увы, сегодня он остался без сладкого льда.

— Мам, а чем лягушка от жабы отличается? — спросил Матео, когда они уже выходили из магазина.

— Что? Существенные отличия: хотя они очень похожи внешне и обе являются земноводными, эти животные относятся к разным видам и… — мама Матео была явно чем-то озадачена, и проблемы жаб и лягушек еe совсем сейчас не интересовали. — Давай потом, вечером расскажу.

— А вот Мигель говорит, что от них бородавки! И что можно трубочкой…

Мама резко остановилась.

— Стой здесь около тележки, я совсем забыла купить свежую рыбу, и еще у нас кончился стиральный порошок. Тебе нравится сибас или лубину лучше взять? Сегодня пожарим. Я быстро, не скучай. Стой здесь, не уходи! Понял?

Стоять было совсем не скучно, даже интересно, да и сил бегать за мамой больше не было.

Возле выхода из магазина одиноко сидела старушка, одетая в выцветший халат с большим количеством разномастных карманов. Старушка как старушка, странно только, что сидела не на стуле, а на ярко-красном пластиковом ящике из-под прохладительных напитков и с явным любопытством смотрела на Матео. Сидела она не просто так, а с целым «богатством».

Перед ней был разложен небольшой коврик, и на этом коврике лежала куча интересных, во всяком случае, для маленького мальчика, вещей.

Все эти вещи были, ну, если не сказать старинные, то точно старые и видавшие виды. Явно они уже послужили своим бывшим хозяевам не один десяток лет. Здесь была ручная мясорубка, мундштук от курительной трубки, керосиновая лампа, игральные карты, рамка с фотоснимком какого-то циркового атлета, цветастая тарелка, немного сколотая с края, несколько книг на непонятных языках и много другого очень разного хлама весьма странного происхождения и иногда непонятного назначения.

— Здравствуй, внучок, — сказала старушка, немного щурясь на солнце, — как ты здесь оказался? Купишь что-нибудь у бабушки?

— Здравствуйте! Мы совсем недавно приехали в этот город и только неделю назад нашли дом, где будем жить, и у меня нет денег, чтобы что-то купить, только вот, — Матео поискал в заднем кармане шортов монетку. — Совсем немного.

Это была монетка в 10 центов, причем кто-то явно пытался в ней сделать дырочку иголкой, и только один мальчик в мире знал, кто именно… Но это был секрет, а секрет — есть секрет.

— Негусто, — усмехнулась торговка бывалым товаром, — помельчал нынче клиент. Ничего не скажешь.

— У нас мало денег, мама долго не могла найти работу, но мы справляемся, — мальчик расстроился и хотел отойти от нее, но почему-то резко передумал и вернулся.

— Знаете, что? Зато моя мама умеет лечить животных и не просто кошек и собак, а самых настоящих — диких, мы специально приехали лечить целого тигра из вашего зоопарка. Мама очень умная, читала много книжек. Она его обязательно вылечит, просто нам сейчас немного тяжело.

— Все хорошее и полезное или сначала трудно, или все время трудно… Прости, я вовсе не хотела тебя обидеть, бедность — не порок.

— Мы не бедные! Просто у некоторых людей барахла чуть больше, чем у нас, и все.

— Как ты сказал? У них просто барахла чуть больше? Ну-ну! — пожилая женщина хитро и озорно рассмеялась, — ты мне нравишься, малыш! Знаешь, у тебя есть то, что стало редкостью у современных мужчин!

Покопавшись в своих бесчисленных карманах, она вытащила большую старую деревянную бельевую прищепку.

— Держи, я точно знаю, она тебе скоро понадобится. Это не барахло, я тебя уверяю! Она давно искала такого хозяина, как ты, и, наконец, нашла. Да! Вижу — это точно ты. Взрослые вырастают и им кажется, что многое, почти всe в жизни — пустяки, кроме денег. Ты не такой. У тебя есть внутренний стержень. Она теперь твоя. Держи.

Матео немного смутился, особенно когда его назвали мужчиной, но все же взял неожиданный подарок.

— Спасибо! А что с ней делать?

— Как что? Ты не знаешь, что делать с волшебной прищепкой? — очень добро и тихо сказала старушка.

— C волшебной? — также тихо вторя ей, сказал мальчик. Он уже знал, что такое тайна, а если тайна волшебная, то сразу понятно, что ее никто лишний знать не должен.

— Ну да! Ты что подумал, что это простая деревянная штуковина, которая держит мокрое белье на веревке?

— ??? — лицо мальчика выказывало крайнее удивление.

— Не веришь? Все очень просто. Ты, наверно, не знаешь истории про 12 волшебных прищепок? — она лукаво посмотрела по сторонам, как бы проверяя, что никого лишнего рядом нет.

Матео был, конечно, полностью сбит с толку и заинтригован.

— Нет! Я читал… то есть мне мама читала много сказок, но эту я не знаю.

— Не беда! Я расскажу. Дело в том, что даже у знаменитых и могучих волшебников время от времени пачкается одежда, и еe приходится стирать, ну, раньше одежду стирали вручную, теперь, конечно, все чародеи пользуются стиральными машинами, они, как теперь говорят, тоже уже продвинутые пользователи.

Матео почему-то тут же вспомнил про маму, которая пошла покупать стиральный порошок и рыбу, а еe все нет и нет, и немного даже забеспокоился; ещe он вспомнил, что так и не научился пользоваться стиральной машиной, там огромное количество кнопок, и он никак не может запомнить, что и в какой последовательности нажимать. Он хотел об этом рассказать доброй бабушке, но решил сначала узнать всю историю случайно доставшейся ему такой замечательной прищепки.

— Так вот, слушай, один очень сильный и известный чародей, местный, тоже из Испании, почти сто лет не стирал свой плащ, так что из красивой волшебной накидки он стал… как сказать? Ну, в общем, неприлично ходить волшебнику его ранга в грязной половой тряпке. Постирать-то он еe постирал, а как высушить? Мантия была большая и нелегкая, а после того, как она намокла, совсем стала тяжелой. C трудом в своем замке он смог найти 12 обычных бельевых прищепок, но они не могли удержать его постиранную одежду на бельевой веревке. Пришлось немного поколдовать, а старые волшебники страсть как этого не любят, надоело за столько-то лет. Он придал им огромную силу, так что теперь они могли удержать все, что хочешь.

Старушка вздохнула и ненадолго замолчала. Убедившись, что мальчик ее очень внимательно слушает, она продолжила.

— Натянув веревку между двумя старинными дубами, растущими перед входом в его замок, он закрепил на ней мокрую мантию этими 12 прищепками и пошел по своим делам. Как назло, как раз в этот день случился очень сильный торнадо. Ты знаешь, что такое торнадо?

— Нет, я их никогда не видел.

— Ну, это очень сильный вихрь, самое неистовое стихийное бедствие.

— Интересно.

— Хотя силы у прищепок были огромные, но и смерч был не слабак. Тем более ты, наверное, догадался, что это был не простой торнадо, а наколдованный злым волшебником специально в отместку нашему доброму.

Постепенно силы у прищепок стали сдавать. И вот стоило только одной немного ослабить свою хватку, и тут же сильный порыв ветра оторвал ее от мантии. Оставшимся прищепкам пришлось еще хуже, теперь они должны были выполнять свой долг и за погибшего товарища. Обрадовавшись этой небольшой победе, ураган набросился с новой силой на маленьких деревянных героев. И вот, увы, и еще одна прищепка уступила злодею…

Где-то через час в «живых» осталась только одна, самая последняя из 12 прищепок и, что странно, как ни старалась стихия, ничего не получалось, прищепка стойко держалась и не позволяла нашей мантии попасть в руки зла.

Казалось, как она одна может выполнять свой долг без помощи своих товарищей, но она выстояла и спасла мир от очень большой беды. А все потому, что в ней было то, чего так не хватало в ее товарищах — мощная пружина, ее жизненный стержень. Конечно, и у других прищепок были пружины, но они так и не стали их истинным духовным стрежнем.

В благодарность волшебник сохранил бельевой прищепке эту волшебную силу навека, но воспользоваться ей может не всякий и только при условии, что…

— Матео, я столько раз говорила тебе не разговаривать с незнакомыми людьми! — внезапно появившаяся мама была рассержена. — Пойдем быстрее, мы опаздываем! Надеюсь, она тебя не обидела? — она взяла сына за руку, и они поспешили вместе с покупками к машине. — Сколько раз тебе говорить, не подходи к незнакомым! Не вступай с ними в беседу!

— Удачи Вам, Сеньора, и Вашему славному сынишке, — раздалось им в след.

Мальчик обернулся и увидел, что его новая знакомая подмигнула ему и прислонила вертикально свой указательный палец к сжатым губам.

                                         * * *

Хотя в последнее время они переезжали довольно часто, Матео к этому никак не мог привыкнуть и все еще очень плохо засыпал в новых местах. Казалось, он уже валился от усталости, и глазки слипались сами по себе, но нет — сон никак не приходил, и он все ворочался и ворочался в кровати.

В новом, совсем небольшом домике, который мама сняла буквально недавно, было уж совершенно невозможно заснуть. И понятно почему.

Вы когда-нибудь засыпали в джунглях? Нет? Странно, странно. Попробуйте при возможности, а потом расскажете. Дело в том, что этот дом, мало того, что стоял в двух шагах от забора местного городского зоопарка, было такое чувство, что его стены не скрывали звуки улицы, а наоборот вбирали их все в себя и даже моментами усиливали. Наверное, поэтому его так долго не смогли продать или сдать в аренду (пока не снизили цену почти в два раза). До сих пор на нем висит плакат «Сдается». Хозяин — молодой парень, обещал убрать его еще вчера, да так и не приехал. Мать Матео хотела снять сама, но без высокой стремянки сделать это было невозможно.

Как только ворота закрывались за последним посетителем, в зоопарке начиналась совсем другая жизнь: убирался мусор, чистились клетки, многих животных кормили ужином. Животные отдыхали. Сначала стояла очень непривычная тишина. Постепенно домой уходили почти все служащие и рабочие, оставались только дежурные и охрана.

С приходом сумерек зоопарк постепенно наполнялся очень странными, почти фантастическими звуками: периодически то тут, то там раздавались резкие и непонятные крики. Звери начинали вести себя совсем иначе, нежели днем. Такое чувство, что многие животные только и ждали заката солнца, чтобы показать свой нрав и даже некую удаль.

Можно было услышать вздох и следующий за ним свирепый рев тигра, чей-то глухой кашель и одиночный пронзительный вой, который тут же подхватывался и повторялся десятками голосов визжащих обезьян.

Вот уже и птицы встрепенулись, защебетали. Чего только не было слышно среди этой какофонии. Голоса, огромное количество птичьих голосов, сливающихся в единое целое. Раздавалось не только привычное чириканье и свист, много было совершенно непонятных звуков.

Очень громко кто-то скрипел «крэк-крэк», постоянно прерываемый характерным «чек-чек» и «чик-чик», а дальше слышалось «уть-уть-уть»…

Птицы устраивали вечером удивительный концерт. Такого пения Матео раньше никогда не слышал: яркого, звонкого и странного, временами звуки даже немного были похожи на человеческие голоса.

И все это сливалось в один прекрасный звук — звук природы.

Попробуй тут усни, а, собственно говоря, он и не хотел спать. Произошло столько событий, что их точно нужно было вспомнить и переосмыслить: переезд, новый дом, храбрая девочка-продавщица леденцов, магазин, странная старушка.

После ужина пошел сильный дождь, звуки из зоопарка утихли ­– кому охота кричать и мокнуть? Теперь повсюду грохотало, раскаты грома наполнили собой все ночное небо. Матео даже видел несколько раз, как за окном сверкнула молния.

В дверь очень энергично постучались.

На пороге стоял совсем молоденький парнишка в фирменной оранжевой курточке с логотипами зоопарка и c такой же яркой, но немного грязной бейсболкой на стриженой голове. Он был совсем мокрый, капельки дождя немного смешно висели на козырьке его кепки.

Прямо c порога он затараторил:

— Сеньора Елена, Сеньора Елена, Джузи совсем плохо, ничего не ест и даже не пускает меня в клетку, очень тяжело дышит, слюна… И ещe этот ливень, она так боится грома…

— Леон, перестань верещать и подробнее расскажи, как она себя ведeт.

Женщина вышла на порог, захлопнула за собой дверь, и почти ничего не стало слышно, только через пару минут дверь немного приоткрылась, и раздался громкий голос:

— Матео! Сынок, я убегаю, ложись без меня, буду только утром, мне нужно срочно везти тигрицу в клинику. Я позвоню. Обязательно позвоню.

В любом зоопарке есть люди, которых называют «киперы» — это специальные сотрудники, которые кормят зверушек, убирают за ними клетки. Кипер просто обязан быть внимательным и чутким к своим животным. Хороший кипер всегда понимает состояние подопечного и определяет, что ему в данный момент необходимо, какое у него настроение и не болеет ли он. Леон, хоть и был молод, кипером был отличным.

Ветеринарный врач стала быстро собираться.

— Леон, а тебе придется остаться с моим сыном, мне сейчас сиделку для него не найти. Я его не могу оставить одного. Дерзай! Я побежала.

                                          * * *

— Эти фанаты совсем дурные! Представляешь, вот такой петардой и в шею! Чуть выше — и кранты. Моя семья, а не я, получили бы страховку. Оно мне надо? — с набитым бургером ртом и сильно жестикулируя, насколько позволяло сжатое пространство полицейской машины, и едва не пролив кофе из стаканчика, Хосе Кампос рассказывал напарнику, уже третий раз за смену, как получил свой ожог.

В свою очередь напарника, молодого сержанта полиции Даниэля, эта история уже давно мало волновала, а вот дождь за окном начинал его пугать всe больше и больше. Это же надо, — июнь на дворе, а тут такой ливень. Причем лил он уже часа три и никакого намека на его завершение не было, наоборот, дождь все усиливался. Да и ветер давал о себе знать. Деревья раскачивались вовсю, иногда летели мимо оторванные ветки. Такое чувство, что стихия вдруг проснулась и решила показать всем, кто здесь хозяин, и плевала она на все прогнозы метеорологов. Сказала, дождь — значит, дождь! Сказала, торнадо — значит, торнадо!

— Кш-ш! У-у-у! Внимание! Всем постам! — рация в машине неожиданно зашумела, загудела и стала сильно кашлять на полицейской частоте радиоэфира.

— Кхэ, кхэ! Получено… шшш… всем доложить о… как… — раздался жуткий писк, и, посчитав свой долг выполненным, рация неожиданно смолкла, оставив дежурных полицейских в легком недоумении.

— И что дальше? Может, по ней стукнуть, и она проснется? — подкинул идею старший сержант полиции, доедая свой ужин.

— Не, сломаем еще, этот девайс денег стоит, — отверг столь кардинальный шаг его молодой помощник. — Подождем. И оказался прав.

— Кхэ! Девятый! Девятый! Почему молчим! Прием!

— Первый! Первый! Я Девятый! Мы вас плохо слышим! — Хосе взял рацию и с иронией посмотрел на напарника.

— Девятый! Прочистите уши динамитом, если не хватает ватных палочек! Получено экстренное сообщение — идет торнадо.

— А то не видно, — буркнул тихо Хосе, — солнце, аж слепит.

— Срочно двигайтесь в сторону зоопарка! Есть сигнал, что его затапливает. Осмотритесь там — жду доклада. Отбой… Шшш…

Город совсем опустел и затих. Он и так не особо отличался оживленной ночной жизнью, как и везде, конечно, была пара пикантных ночных клубов, но не более. Проезжая мимо закрытых магазинчиков и кафешек, машина выехала с тянущейся вдоль всего городка широкой набережной с ee пальмами и фонтанами. Сегодня под таким дождем любителей просто и не спеша погулять по ней не было. На перекрестке они остановились.

— Хосе, зачем ты в обе стороны смотришь? Здесь же одностороннее движение!

— Чудак, это Испания — здесь нужно и наверх посматривать иногда! — и, как бы в подтверждение его слов, сверху пролетел, едва не угодив в лобовое стекло машины, оторванный ветром рекламный щит.

Зоопарк действительно заливало. Причем очень серьезно. Это было уже понятно на подъезде к нему.

Со всех прилегающих участков лились мощные потоки воды и сливались они уже в небольшую, но очень шуструю речку, которая прямиком несла свое течение к зоопарку.

— Черт! Ну надо же, именно сегодня одел зачем-то новую форму и на тебе… — выходя из машины и проваливаясь в грязную лужу, выругался Даниэль. — Хосе, возьми фонарик, а то у моего сел аккумулятор!

Ярко сверкнуло в темном небе и через секунду — бу-бух, бу-бух, — очень близко раздался сильный раскат грома. Хосе, еще мгновение назад делавший попытку выйти из машины, быстро передумал.

— Ну его! Какой, интересно, умник решил построить зоопарк в самой низине? Даниэль, давай назад в машину, — ясно, что здесь всe плохо.

Поняв, что напарник и не собирается мочить свои ноги, обутые в казенные полуботинки, Даниэль смачно плюнул в грязный ручей, бегущий возле его ног и на всякий случай нажал на кнопку звонка будки охранника, стоящей как раз возле главных ворот зоопарка.

Дзинь! Дзинь!

Тишина. Хотя в сторожке горел свет, было понятно, что там никого нет.

— Видать, смыло волной! Вот работнички, понабирали оболтусов! Хосе, пойдем, посмотрим!

— Молод еще! Учить тебя всему надо, главное в нашем деле — доложить вовремя, а не бегать с мокрой задницей по зверинцам, — старший сержант взял рацию.

— Первый! Первый! Прием!.. Шшш… Первый! Первый! Прием!.. Шшш… У-у-у…

Раздался сильный треск и всe освещение зоопарка и целого района мгновенно погасло.

— Ну, вот и дискотека началась! — Хосе завел двигатель машины, — интересное у нас дежурство получается, чувствую все чудеса еще впереди.

Сквозь свет фар полицейской машины вдалеке появилось два темных силуэта: чего-то большого и бочкообразного на коротких толстых ногах и худого двуногого, неспешно двигающихся в сторону ворот.

— Вон смотри, наверно охранник идет! — Даниэль, весь уже изрядно промокший, попытался было снова сесть в машину, но передумал и встал рядом. — Сейчас узнаем… Ничего себе!

Уже вблизи фары осветили медленно идущего гиппопотама, а сзади него по колено в воде весь грязный и почему-то в тине действительно брeл охранник и приговаривал: «Девочка моя, ты главное не бойся, мы дома, всe хорошо. Сейчас обсохнем и поедим, давай только доберемся до пригорка».

«Девочка» медленно повернула голову в сторону попутчика, немного дeрнула ухом и как бы ответила: «А не врешь? Ну, ты иди, а я пока здесь подожду. Мало ли что?».

Охранник, наконец, добрался до ворот, отодвинул засов и протянул мокрую руку полицейским:

— Привет, ребята! Валентин Морено, капитан фрегата военно-морских сил Испании, уволен: «В связи с выходом на пенсию по причине достижения пенсионного возраста». Спасибо, что приехали, а у нас полная беда.

— Прикольный вид, Сеньор, а почему вы весь грязный и с такой симпатичной подругой? Вы здесь кем работаете? — осветив фонариком пожилого и очень усталого человека, спросил Даниэль.

— Я? Подрабатываю! Бегемотов пасу вечерами, а что?

Хосе и Даниэлю ответная шутка пришлась по душе и они c удовольствием крепко оба пожали руку офицеру запаса.

— Вот что, ребята, хватит здесь уже прохлаждаться, — отставной моряк говорил теперь серьезно и очень решительно.

— Прежде всего, нужно в срочном порядке эвакуировать людей из своих жилищ! Слышите! Еще немного и все дороги в окрестности размоет! К утру население этого квартала окажется в домах полузатопленных, даже, скорее всего, полностью заполненных водой, уже сейчас она поднялась более чем на два метра. Я же пошел открывать клетки животным, надеюсь, успею… Если прорвет дамбу, нам всем конец.

                                        * * *

— Леон! Леон! Это я, Мария! Брат, ты где? — мобильник Леона разрывался от эмоций, ещe немного и стал бы брызгать слюной.

— Я здесь недалеко, у новой докторши, смотрю за еe сынишкой! Она повезла Джузи в клинику на операцию, а сынишка ведь совсем маленький.

— Ты одурел? Клетки с тиграми и львами затапливает, всe затапливает, немедленно на работу. Немедленно!!! Ты не представляешь, что творится! Я и Валентин разрываемся. Многие звери уже выбрались из вольеров. В клетках животные погибнут. Вот-вот может прорвать дамбу. Часть ограждения зоопарка уже повалена. Животных необходимо срочно выпускать…

Телефон пискнул и погас, откровенно и однозначно намекнув хозяину, что разрядился.

— Нужно все же позвонить Сеньоре, — сказал смотритель сам себе вслух.

Однако стационарный телефон молчал. В городе творилось что-то не то, за стенами домика уже вовсю бушевал нешуточный ураган.

Леон положил свой временно бесполезный мобильный телефон в карман и очень тихо, как только мог, поднялся на второй этаж маленького домика. Было совсем темно. Электричество пропало в доме еще полчаса назад. Попытка включить освещение в коридоре, естественно, не увенчалась успехом, по всему району, это было видно через окно, было темно. Хорошо, что у него был небольшой китайский фонарик, висевший на брелоке для ключей.

Немного подсветив, он чуть приоткрыл дверь детской спальни — малыш спал, тихо посапывал его маленький носик.

— Везет же некоторым! Ну и хорошо! — подумал он, — нужно действительно бежать, сестра права, видно, дела и в правду обстоят крайне плохо, а рано утром я к нему загляну.

                                         * * *

Хотя была глубокая ночь, спать Матео совершенно не хотелось. Как только захлопнулась дверь за его временной нянькой, он надел свои любимые тапочки, сделанные в форме маленьких собачек, (мама их недавно подарила ему на день рождения) и подошел к окну.

Почему-то в зоопарке, да и на всей улице, не горел свет, ко входу постоянно подъезжали машины, только они своими фарами пробивали эту кромешную тьму. Из этих машин выбегали люди, у многих в руках были какие-то палки и мощные фонарики. Дул очень сильный ветер и за окном жутко выло. Было очень плохо видно, однако…

— Это же ружья! — вскрикнул мальчик. В подтверждение его слов раздалось несколько выстрелов.

Малыш отпрянул от окна.

— Они убивают животных! Мама! Они убивают… Мама!

Под подушкой был мобильник, мама раз сто его инструктировала, что нажимать, он даже тренировался. Он схватил его и понял, что всe забыл. Руки тряслись. Ни одной кнопки он не видел — глаза были полны слез.

Щeлк, щeлк. Выключатель над кроватью не работал.

Матео вытер кулаком слезы и стал быстро одеваться. Когда он натягивал шорты, из них что-то выпало и тихо стукнулось об пол. Нагнувшись и пошарив рукой, он нащупал маленькую деревяшку. Он сразу вспомнил, это же подарок старушки — прищепка. Как ни странно, почему-то как только он взял еe в руку, он быстро успокоился.

Сильно сжав прищепку в маленьком кулачке левой руки, он сел на кровать и взял снова мобильник. При нажатии маленькой кнопочки сбоку экран телефона ожил — его небольшой экранчик загорелся зеленым светом.

Тут же нашлась нужная кнопка. Вот и адресная книга.

— Мама! Ответь!

Спокойная музыка с гитарой и скрипкой зазвучала на кухне: мама в спешке оставила свой телефон дома. Матео уже не раз получал подзатыльники за грубые слова, но тут он не сдержался.

— Чeрт! Мама! Как же так? — расстроенный, он сел на кресло, стоящее на кухне. Именно сейчас он очень нуждался в маме. Раньше она всегда находилась рядом, если возникли проблемы. А сейчас еe нет.

Вдруг за дверью кто-то заплакал, а потом раздался стон. Тихий, совсем тихий, он смешивался с шумом ветра, ревом торнадо и был едва-едва слышен. Матео не думая тут же отворил дверь и наткнулся на что-то тeмное и вытянутое, лежащее на пороге. Телефон с фонариком даeт особое преимущество в темноте. Мальчик подсветил себе и… это был совсем маленький тюлененок!

Все знают, тюлени на берегу неуклюжи и беспомощны, но этот был еще и ранен. Под брюхом у него была небольшая лужица крови. Как ему хватило сил добраться до дома малыша?

Матео никогда в жизни так близко не видел тюленей. Голова этого морского создания была очень похожа на собачью, только была круглее, с короткой мордочкой, а на мордочке торчали длинные волнистые усы. А глаза? Это были чудо, а не глаза — умные, большие и очень красивые.

— Ты как здесь оказался? Ты что, из зоопарка? И зачем…

Снова раздался выстрел как раз со стороны зоопарка, почти тут же еще один. Думать было некогда.

Обхватив туловище усатого гостя, Матео стал затаскивать его в дом. Он был совсем не скользкий. Тело тюленя было покрыто жесткой, короткой шерстью и можно было за нее ухватиться, но силенок у мальчика явно не хватало.

— Помоги мне немного. Помоги! Быстрее в дом. Прошу тебя, быстрее!

Взглянув на мальчика, тюлень всe понял или, во всяком случае, догадался, чего от него хотят. Было видно, как с очень большим усилием он поднялся сперва на передних лапах, потом подогнул их под себя и лег на грудь. Ещe немного и они оказались за порогом дома.

Матео тут же быстро захлопнул входную дверь.

                                      * * *

Тюлененок мурчал и щурил глазки. Еще час назад животное беззастенчиво эксплуатировало свое обаяние, одну за одной выпрашивая у мальчика рыбку. Пока не слопало все, что купила недавно его мама.

Кровь уже остановилась, рана была, слава Богу, неглубокой. У мамы-ветеринара дома всегда хранились бинты и, истратив две упаковки, мальчик перевязал животное. Пусть неумело, но смог. Со стороны, из-за накрученных вокруг его тела бинтов, тюлень был немного похож на сосиску в тесте. Сил у мальчика уже не осталось.

Матео заснул прямо на полу кухни, свернувшись калачиком на небольшом коврике. Он не слышал, как в дверь стучали спасатели и не видел, что потом светили фонариком в окна его дома. Полицейские увидели плакат «Сдается» и ушли осматривать соседний дом.

Тюлень подполз ближе к мальчику и обнял его со всей теплотой, на которую был способен. Всячески стараясь показать свою признательность, он посмотрел своими добрыми глазами на спасителя и лизнул ему руку.

                                       * * *

Город был полностью застигнут врасплох этим наводнением. С громкими сиренами по городу пытались проехать машины службы спасения и полиции, однако это было не так просто: многие дороги были действительно уже размыты или завалены разным хламом, принесенным бог весть откуда водным потоком и смерчем.

Глубоко ночью невидимая темная масса накатила на все стоящие около зоопарка машины и людей возле них. Всe закружило и понесло в темноту.

Дамбу прорвало.

Одну протечку, самую значительную, все же удалось ликвидировать. Но при тщательном осмотре обнаружили еще два повреждения, которые никак не получилось устранить.

На территорию зоопарка потоком воды несло различные балки, ящики, бочки и даже каменные глыбы.

Кто-то дико заревел, весь зоопарк подхватил этот рeв одним мощным непередаваемым звуком, в нeм была одна боль, боль, единая для всех. Звери погибали и как могли боролись за жизнь… Стало совсем страшно.

Часть запертых животных утонула, но некоторые сбежали. Львы, тигры, медведи и волки вырвались из вольеров и бродили по городу.

К поискам разбежавшихся по городу зверей привлекли спецназ, несколько животных было застрелено.

Друзей разбудил треск стекла в окошке. Когда оно лопнуло, вода потоком хлынула внутрь дома, прямо на спящих товарищей. Матео забыл закрыть дверь на щеколду, еще немного и под давлением воды распахнулась дверь. Вода стала быстро прибывать.

Нужно было срочно выбираться.

— Наверх, быстрее, наверх! — Матео стал толкать в бок удивленного таким развитием событий своего морского друга.

Он совсем забыл, что для него-то вода вовсе является не опасностью, а скорее родной стихией. Поэтому в этот раз животное недоуменно глядело на мальчика и совершенно отказывалось его слушать.

Взбираться по лестнице наверх тюлень категорически отказался, наоборот, что-то сипло пролаяв, он нырнул в мутную воду и выплыл через дверь на свободу.

— Предатель! — крикнул ему вдогонку Матео, присел на ступеньку лестницы и заплакал… Нет, ему не было страшно, ему было просто очень обидно.

Так обидно ему не было еще никогда в жизни — его бросил погибать единственный друг.

Тем временем вода в доме набиралась и набиралась, буквально через несколько минут она была уже под самым потолком первого этажа.

Весь мокрый и злой Матео поднялся к себе в комнату на второй этаж, снял мокрую футболку и одел свою любимую рубашку в клеточку, машинально засунул руку в нагрудный карман — листок, а на нем был номер телефона той храброй девочки, что он видел утром.

                                        * * *

— Сеньора! — Даниэль старался говорить, как можно спокойнее, — отойдите и покиньте данную площадку. В экстремальных обстоятельствах истеричный человек только ухудшает ситуацию. Только спокойный человек может принимать разумные и хладнокровные решения, а вы явно…

— Это кто истеричный человек? Я сейчас лицо тебе расцарапаю и не посмотрю, что ты полицейский! Мне нужно попасть к своему сыну! Немедленно! Немедленно! И еще Вы… Вы еще ответите за убийство животных!

— К зоопарку все равно уже невозможно проехать на машине, можно только на лодке. Уходите, район оцеплен. Туда нельзя. Специальная команда обследует на лодках территорию зоопарка и прилегающий квартал, — понимая состояние матери, молодой полицейский всячески старался ее успокоить. — А насчет животных, по-Вашему, лучше, чтобы дикие озлобленные и голодные медведи и львы сейчас бродили по всему городу?

— Дайте мне лодку! Дайте! — еще немного и мать Матео действительно накинулась бы с кулаками на сержанта.

— Сеньора! Мы уже несколько раз прочесали район и обошли все дома, эвакуировано в общей сложности больше 100 человек, они почти все в спортзале школы. Ваш сын, скорее всего, там.

— Да я уже три раза обходила всех, кто находится в школе! Его там нет! Понимаете?! НЕТ!

— Сеньора! Сеньора! — к ней со всех ног бежала какая-то девочка,

— Как я рада, что вас нашла! Вашего же сына зовут Матео? — это была она — сказочная девочка–куколка, продающая днем сладости посетителям зоопарка.

Как меняют людей обстоятельства.

От следов красоты не осталось и следа. Еще утром светившиеся озорные глазки были теперь красными от слез. От прежней ухоженности и внешней аккуратности не осталось и следа. Волосы были грязные и растрепанные, комбинезон был полностью измазан и местами даже порван.

Услышав про сына, Елена не глядя присела прямо на мокрую скамейку.

— Мария, где он? Я только что попыталась позвонить ему из школы, телефон выключен.

— Я знаю, где он: Матео мне позвонил где-то полчаса назад и сказал, что он дома на втором этаже и хочет забраться на крышу. И странно, но я поняла, что он был не один, а с кем-то еще, но тот почему-то уплыл. Я попросила, чтобы он вывесил яркий флаг и периодически кричал. Я сообщила спасателям, — они уже плывут к нему.

— Позвонил тебе? Почему тебе? И кто с ним? Где Леон? Я ничего не понимаю, главное — Матео жив. Это главное.

— Сеньора, а с братом все плохо, он серьезно ранен, его увезли в больницу. Если он умрет, я останусь совсем одна! — и она разрыдалась.


                                          * * *

Многие, к сожалению, думают, благодаря плохим фильмам, что тонущий человек размахивает руками, вокруг него куча брызг и он пронзительно кричит что есть мочи. В реальной жизни все выглядит не так.

Когда выбившейся из сил тонущий человек с трудом выныривает из воды, ему едва-едва хватает времени чтобы быстро вдохнуть, после чего он сразу же снова уходит под воду и позвать на помощь просто не способен.

Тонут молча.

Матео тонул. Он еле-еле барахтался в воде, его рот то уходил под воду, то появлялся над ее поверхностью. Еще немного и силы оставят его. Вдруг рядом вынырнул тюлень. Он подплыл ближе и стал толкать мальчика носом к дому. С третьей попытки ему удалось поднырнуть под обессиленного Матео и поддеть его. Резким толчком животное выбросило мальчика на край крыши и немного отплыло, смотря со стороны, что же получилось. От радости тюлень залился сиплым лаем, выполз также на крышу и прилег рядом.

Выплюнув грязную воду, мальчик лежал и старался хоть немного отдышаться. Повернувшись, он посмотрел на своего спасителя — у того дела были еще хуже. Бинты, которые так старательно недавно Матео наматывал на него, конечно, слетели, все тело тюленя было в крови, сочащейся из множества ранок. Спасая мальчика, он напоролся на разбитое стекло, да и старая рана открылась.

Набравшись сил, мальчик ухватился за какой-то штырь на крыше и с трудом встал на ноги. Он дотронулся до кармана, мобильника уже не было, видно, выпал в воде.

Сняв рубашку, он обернул ею тело друга, а для того, чтобы она хоть как-то держалась и хоть немного помогала остановить кровь, он прищепкой закрепил ее полы на плавнике.

Нужно было что-то делать дальше. Иногда волны захлестывали так, что он еле удерживался на крыше, чтобы снова не сорваться.

Если он еще раз упадет с крыши, сил выплыть не хватит. Это он понял точно. Немного подумав, Матео подобрал невесть откуда-то взявшейся тонкий кабель, валявшийся совсем рядом, и стал привязывать его к балке крыши, а потом обмотал им себя вокруг пояса.

Дом уже почти полностью ушел под воду, а импровизированная веревка не позволит унести его от дома, — разумно рассудил он.

Присев, он стал гладить бедное животное и тихо приговаривать:

— Слышишь! Эй, там… и не думай умирать! Не бойся! Она нам точно поможет. Я ей верю и я с тобой.

                                         * * *

Лодка уже часа два как каталась по морю впустую. Тюленю видно настолько понравилось общество рыбаков, что возвращаться обратно в воду он явно не собирался. Команда грустила. Сети лежали без дела. Все понимали, что только топлива они уже сожги на 150 евро, не меньше. Так что неудивительно, что все же поступила жалоба.

— Простите за беспокойство, Сеньор, я сейчас погуглил — это тюлень-монах, или белобрюхий тюлень, написано, что это чуть ли не самый редкий вид ластоногих! Может, поймаем и в зоопарк продадим? — молодой парень, судовой механик, подошел к капитану и стал показывать ему какой-то сайт на своем продвинутом смартфоне. — И еще, посмотрите, у него почему-то прищепка на одном из плавников!

— Вот что, мастер лова и дизельного топлива! — капитан смачно выругался, вдохнул побольше воздуха и продолжил, — я тебя за… поймаю! Повешу на рею и высушу! Он же морской хищник и должен жить в море, он приспособлен к жизни в море и на свободе. На свободе! Слышишь?! По буквам повторяю — Н А С В О Б О Д Е!

Потом последовал еще один глубокий вдох и продолжение:

— А ты — баклан, приспособлен только хрень в интернете искать, написанную другими бакланами, как ты. Вот тебя и нужно в зоопарк посадить. Запомни, настоящий моряк должен быть справедлив даже в малых делах.

Небольшая голова тюленя повернулась на короткой шее в их сторону, как бы спрашивая: «Вы случайно не обо мне?»

— Зачем Вы так, капитан? Я тоже люблю море и животных! — попятился от него незадачливый промысловик, немного удивленный такой бурной реакцией старшего товарища на простое, с его точки зрения, и очень выгодное коммерческое предложение.

— Море любишь? Деньги ты любишь, которые тебе приносит море! Попытаешься сделать больно животине морской, будешь любить море до безумия, сидя на пляже с дырой в кармане. Море, солнце, теплый песок — это все как раз для бездельников, как ты. А животных ты только на тарелке любишь.

Далее механик вступать в ненужный спор не посмел.

— Что встали? Поворачивай к берегу! — раздалась громкая команда капитана.

Почему-то именно услышав эту команду, тюлень будто резко вспомнил о своих неотложных делах в море. Повернулся, осмотрелся напоследок и, не прощаясь, покинул корабль.

Плюх!

На палубу полетели брызги холодной морской воды, но что-то серенькое и небольшое осталось лежать на недавнем временном лежбище дикого зверя.

Капитан подошел поближе и взял в руку непонятный предмет.

— Странно, действительно бельевая прищепка. Ладно, разберемся потом, — положив неожиданную находку в карман, он «немного уточнил» свою предыдущую команду.

— Что встали? Не слышали, что я сказал? В море! Может, что еще и успеем поймать.

                                         * * *

Мальчик лежал на больничной кровати с закрытыми глазами, но не спал. Врач предупредил маму, что у него голова немного кружится, нужно вести себя совсем тихо, чтобы дать больному немного покоя.

Он просто устал. В течение дня ему постоянно меняли капельницы и водили на различные исследования.

Поэтому мама просто тихо сидела рядом. Поправила немного одеяло, разложила аккуратно на прикроватную тумбочку свежую пижамку, ведь только домашняя одежда греет, больничной этого, увы, не дано.

Она принесла немного апельсинов и положила на стол лежащего в той же палате Леона. C ним все было сложнее. Хорошо, что охранник сумел оказать первую помощь непосредственно на месте происшествия. Пока не прибыли спасатели, обработал раны и зафиксировал переломы.

Один из обломков, движущихся в потоках воды, перебил ему обе ноги, он упал в воду и получил сильное переохлаждение организма, но не унывал, лежал и с интересом почитывал местные газеты, наполненные репортажами и фотоснимками недавних трагических событий.

Принесли обед. Пришлось больным неохотно, но вставать, точнее, встал только Матео, а Леон только приподнялся в кровати.

Обед, даже если это обед в больнице, — одна из самых приятных церемоний повседневной жизни, однако, ковыряя вилкой в тарелке, Матео грустно бубнил себе под нос:

— Что за привычка такая кормить меня брокколи? Мам, а мам?

— Ну!

— Я домой хочу и еще я кушать хочу. Здесь совсем невкусно кормят.

— Вот гурман! Как невкусно? Посмотри: курочка, телятина, кормят хорошо, а из дома здесь запрещено приносить еду. Хочешь, я тебе йогурт дам?

— Я не хочу йогурт. Я кушать хочу! А когда ты мне сможешь снова приготовить и принести сэндвич с рыбой?

— С рыбой сэндвич? А когда я тебе его готовила?

Мальчик немного задумался и удрученно сказал: «Никогда».

— Ну, вот тогда и приготовлю. Не ной! Все будет хорошо.

Матео улыбнулся.

— Я и не ною… А вот был бы я… — мальчик вспомнил что-то очень хорошее и весь просто засветился радостью.

И вдруг он залаял, чем серьезно ошарашил не только маму, Леона, но и проходящую мимо медицинскую сестру.

— Ав! Ав! Ав! — получилось здорово, причем очень похоже именно на тюленя, а не собаку.

После чего Матео громко и очень заразительно рассмеялся, как могут смеялся только счастливые дети, — звонко, открыто и от души.

Часть II. Огонь

— Хватит нести чушь! Давай присаживайся, подумай хорошо и соберись с мыслями, нужно придумать сегодня минимум три варианта.

Легко сказать: «Соберись с мыслями». Матео удрученно вздохнул, мыслей не было, собирать было нечего. Голова была абсолютно пустой.

— Сынок, смотри, не разочаровывай меня! Я уже рассказала всем, что мы тоже участвуем в конкурсе. Давай, давай, думай, мне сейчас самой не до этого, — мама, захлопнув за собой дверь, вышла из его комнаты.

На столе в комнате мальчика стояла большая глубокая тарелка, наполненная с горкой очень большими и спелыми вишнями. До обеда было далеко и он решил немного подкрепиться.

Как только он взял горсть вишенок, за открытым настежь окном раздалось громкое хриплое: «Карр». На развилке толстых ветвей дерева растущего напротив дома ворона подала свой «чудный» голос. От неожиданности Матео проглотил одну вишенку, что у него была во рту, причем прямо с косточкой.

— Ты бы точно помолчала, тебя-то никто не спрашивал, — раздосадованный подросток закрыл окно. Хотелось действительно сосредоточиться, а тут она, будто еще издевается.

«Карр — карр», — снова подала голос ворона, махнула крыльями и полетела дальше по своим птичьим делам, вроде действительно сообразив, что ее мнением здесь никто особо и не интересуется.

Мальчишка сел на кровать, посмотрел в окно и немного приуныл: «Надо будет потом у мамы спросить, что теперь делать, а вдруг теперь эта косточка прямо в животе прорастет?»

Ему стало немного страшновато, но идти сейчас к маме и спрашивать про последствия глотания косточки, когда она не в духе, не особо хотелось. Подумав, что он еще ни разу не видел людей, из которых росли деревья, Матео немного успокоился. И все же главное — ему было очень обидно слышать слова: «Хватит нести чушь!».

«Почему чушь? Нормальное же предложение», — ему лично нравилась идея пригласить на выходные слона к себе в гости.

В доме, который они недавно сняли недалеко от зоопарка (пришлось матери влезть в огромные долги перед банком), был большой и высокий гараж. Идти недалеко. Машину можно было временно поставить на улицу, а сена бы он сам натаскал. Слону, точнее, даже слоненку, места хватило бы — он был уверен. Почему глупости? Но, судя по сегодняшнему разговору с мамой, в ближайшие дни слона ему в гости пригласить точно не дадут.

А нужно было очень…

                                         * * *

Николь жила в доме напротив. У нее были каштановые волосы и очень лучистые голубые глаза. Она была первой девочкой, с которой он подружился, которую мечтал пригласить к себе в гости и чем-то удивить. Вот тут-то и были проблемы.

Ее он видел почти каждое утро из окна свой комнаты. Семья Николь также недавно переехала жить в этот город.

Девочка ходила в другую, частную школу, отец рано утром отвозил ее на занятия по дороге на работу.

В свою же обычную школу Матео ходил пешком, а после уроков шел к маме на работу в зоопарк, где сидел и делал уроки.

Домашних заданий вроде было немного, но ему, чтобы хорошо учиться, приходилось прилагать немало усилий. Мама была постоянно занята, Леон и его сестра Мария были еще теми учеными и, если бы не Валентин Морено, который часто сидел с ним над учебниками, было бы совсем туго.

— Никогда не думал, что испанский язык такой сложный, — часто возмущался охранник, пытаясь вникнуть в правила грамматики своего родного языка.

А потом до вечера он гулял один по зоопарку.

Николь же после занятий в своей школе ходила на продленку. Она часто рассказывала, что там их учат танцевать и рисовать. Причем девочка с таким восторгом вспоминала о танцах, что Матео становилось неудобно — он-то танцевать не умел, да и рисовал постольку поскольку.

Иногда после ужина они играли вместе с Николь на небольшой лужайке перед их домами.

Теперь — ура! Каникулы! Времени свободного было много, и он очень хотел пригласить ее погулять. А какое приглашение без повода? И вот вчера он появился, когда они играли во дворе в волчок.

— Матео! А это правда, что у нас в зоопарке теперь есть слон? — спросила Николь, когда наступила ее очередь запускать игрушку.

Матео был немного обескуражен этим вопросом. Он почему-то думал, что уже, наверное, все в этом городе давно повидали слона.

— Ну да, конечно, я его каждый день вижу, мы с ним даже, вроде, дружим.

— Эх! Тебе везет, а я, знаешь, никогда не видела слона, а они действительно такие большие и серые?

— Ну как, он еще слоненок, он маленький, чуть больше небольшого грузовичка.

Она звонко рассмеялась, и он рассмеялся вместе с ней.

— Вот уж маленький! Жалко, что я его не могу увидеть. У нас в семье у мамы и папы аллергия на животных, мне даже котенка не дают завести. Я ни разу поэтому в зоопарках и не была.

— Не беда, будет тебе слон!!! А хочешь, он придет к тебе в гости или ты к нему?

— Да ладно, ты шутишь! — улыбнулась Николь.

— Я очень постараюсь! — уверенно сказал Матео.

И зачем он пообещал ей показать слона, кто его тянул за язык?

                                          * * *

Началась история со слоном около месяца назад. Ремонтные работы по восстановлению зоопарка после наводнения почти закончились, и городские власти сделали шикарный подарок — наконец купили молодого слона.

Зоопарк без слона, считай, только наполовину зоопарк. Все знают, что слоны чрезвычайно интересны, их просто обожает публика, особенно дети. Конечно, в их зоопарке было огромное количество и других очень любопытных животных: львы, страусы, обезьяны, медведи и даже парочка крокодилов. Но слон — это вам слон, это… это… да просто это чудо, а не животное. Одним словом — СЛОН!

Подарок — это индийский слоненок-мальчик, звали его… в том-то и дело, что его пока никак не звали!

Как и очень многое в этой жизни определяется выбором, в том числе и выбор имени. Имя крайне важно не только для человека, но и для любого живого существа, особенного для такого красивого и могучего, как слон. Все работники зоопарка будто затеяли игру — кто придумает для него больше всего кличек.

Директор, сеньор Энрике Гонсалес, хотел даже одно время провести опрос среди посетителей, а не своих работников, но тут все сотрудники возмутились, и даже всерьез пригрозили ему забастовкой. Все потому, что директор сделал до этого не совсем продуманный шаг (как он, к сожалению, понял уже потом) — пообещал целых 500 евро тому, чье предложение с именем для слона победит в конкурсе.

Что тут началось! Каждый служащий зоопарка, даже последний уборщик считал своим долгом подойти к сеньору Энрике Гонсалесу по нескольку раз в день, а если не получалось, то минимум позвонить ему на мобильный телефон, а когда тот перестал брать трубку, то направить минимум с десяток СМС. Еще немного и вскоре пришлось бы ему отключить телефон: — работать стало совершенно невозможно.

Директор оказался в весьма затруднительном положении. Какие только имена не предлагались слоненку…

Однако вскоре выяснилось, что не так уж и много предлагается вариантов. По сути, было несколько направлений фантазий. Одни предлагали назвать его в честь литературного или мультипликационного героя. Другие предлагали дать слону кличку, которой мы привыкли окликать других домашних животных. Третьи настаивали, что имя должно быть ироничным и даже может немного смешным.

В лидерах оказались, конечно, клички Дамбо, Джамбо, Джони, Малыш, Крошка и Великан.

Однако все это было явно не то, а, главное, не удовлетворяло условиям «честного конкурса», а они были очень просты — всего два условия: половина служащих зоопарка должна быть «за», и «за» должен быть сам директор.

Вот-вот, попробуйте сами придумать такое имя!

А пока временно безымянный слоненок постепенно осваивался на новом месте. Слон быстро полюбился жителям города, у его загона постоянно толпилось большое количество людей. Слоненок был очень забавный, веселый и игривый.

Всем стало сразу ясно, что характер у новосела покладистый и он очень общительный.

Жил он в очень просторном вольере (все было построено по самым последним требованиям зоологов) и весь день, в общем, как и большинство других животных зоопарка, выпрашивал у посетителей всевозможные лакомства. Как и в любом зоопарке, его сотрудники настоятельно просили посетителей не кормить животных, но, как и везде, мало кто их слушал.

Зоопарк в огромнейшем количестве закупал для слоненка зелень и сено. Днем он получал несколько черствых булок, капусту и яблоки. Однако его любимым лакомством, конечно, были бананы и морковка. А бананов на слона особо не напасешься, это тебе не мартышка.

Начались каникулы, и теперь уже почти целый день Матео пропадал у мамы на работе. Бананов мама почему-то не покупала (точнее перестала покупать, так как они довольно быстро куда-то пропадали), поэтому выходя из дома, он каждый раз прихватывал с собой несколько морковок для очередного небольшого подарка своему любимцу.

Леон ему посоветовал давать угощение очень аккуратно, при этом тихонько и осторожно поглаживать слона. Матео испытывал от этого огромное удовольствие. В последнее время слоненок даже иногда радостно трубил, увидев мальчика, и тут же выпрашивал у него подачку.

— Только осторожно, очень осторожно, — предупреждал его приятель, которого совсем недавно назначили главным смотрителем за слоненком, — безопасность прежде всего. Как можно меньше прямого контакта, всякое бывает. Это не домашнее, а дикое животное. Ты понял? Мы откусанные пальцы назад не возвращаем! Они такие, — едят с рук, а потом кусают. Обидно.

— А ты как? Травмы у тебя были? — спросил немного напуганный Матео.

— Увы, да, много раз случались, но хорошо, что серьезных не было. Полностью предугадать поведение слона тут вообще невозможно. Главное — не нарушай личное пространство животного!

— А не страшно?

— Как сказать? Прямого чувства опасности у меня нет. Что я за кипер такой, если боюсь животного, за которым ухаживаю?

Конечно, Матео старался быть всегда осторожным и следовать совету друга.

Ему очень нравилось наблюдать за слоненком и он даже мечтал, что однажды будет иметь своего собственного слона. А что? Леон ему сказал, что для Африки или Индии это считается обычным делом.

Мечты, мечты…

Представляете, все соседи ранним утром выводят на прогулку своих милых и любимых собачек, а вы размеренно так и неспеша распахиваете ворота своего дома, слегка позевываете, потом поглядываете на небо — мол, «лётная» погода сегодня или нет? Можно выходить погулять или не стоит? Ну ладно, вроде ничего, пойдет! Так уж и быть, смотрите, мы выходим!

И на небольшом таком, но очень ярком поводке выводите слона. Причем обязательно с ошейником, а на нем много звонких колокольчиков, типа, а вдруг слон потеряется? Как искать? А тут они позванивают. Здорово, да?

Правда тот же Леон немного дальше подпортил его мечты, рассказав, что слона он кормит пять-шесть раз в день и… соответственно, столько же раз он ходит в туалет. Кто будет убирать за его слоном, Матео не решил, потому что ему лично это что-то не особо хотелось делать, а мама точно откажется. Может быть, там у них в Индии есть специальные памперсы для слонов? Кто его знает? Решение этой проблемы он решил отложить на потом.

И еще смотритель сказал, что сейчас иметь дома слона — уже не круто. Вот если динозавра клонируют — это другое дело! Он бы тогда точно завел его у себя дома. Но Матео был другого мнения, если честно динозавров он немного побаивался. Вдруг плюнет в тебя огнем, причем ни с того ни с сего. Бегай потом по квартире, туши горящие волосы и одежду…

В последнее время он часто видел сон, в котором за ним гонится страшный огнедышащий дракон, от которого нужно было сбежать как можно быстрее.

Нет, слоны лучше и точно безопаснее.

От столь глубоких размышлений его оторвал громкий окрик с улицы.

— Привет, Матео! О чем мечтаешь? — это конечно был он, его приятель, начальник охраны зоопарка сеньор Валентин Морено. Только он один мог, не стесняясь никого, через всю улицу так орать что есть мочи.

— Спускайся, поможешь мне немного! — опять крикнул он, причем очень похоже на то, как дает гудок пароход, уходящий из гавани. Откуда столько воздуха в его легких?

Быстро собравшись, Матео бегом спустился вниз. Он уже догадывался, что за помощь он должен оказать. Еще вчера они договорились, что охранник зайдет за ним.

                                       * * *

Младший брат Валентина Морено, Антонио Морено, — тоже был моряком, только не военным, а обычным, — «гражданским». Он даже имел свою собственную рыбацкую шхуну, на которой со своим небольшим экипажем выходил на промысел почти каждый день.

Вернувшись с моря, множество небольших рыбацких лодок, катеров и баркасов утром пришвартовывались к многочисленным пирсам, и вокруг тут же распространялся запах свежей рыбы.

Конечно, большая часть улова сдавалась на местную рыбную биржу, которая находилась прямо тут, — на причале. Здесь же стоял небольшой заводик льда, коптильня и, конечно, рыбный ресторанчик. Ну как без него?

Однако часть улова у местных рыбаков считалось почему-то необходимым продавать самим. Почему? Матео так и не понял.

— Просто так принято, причем давным-давно и не нами, — без особых пояснений ответил на его вопрос Валентин.

Рыбаки прямо возле своего судна на набережной устанавливали столы, весы, тут же сами разделывали рыбу и продавали ее.

Так что они собрались сегодня вместе сходить в рыболовецкий порт, посетить сеньора Антонио Морено. И, конечно, не просто так, был повод — им нужна была рыба. Причем самая лучшая и свежайшая: дело в том, что пингвины никогда не едят остатки рыбы или отбросы.

Мальчику было очень хорошо и интересно с Валентином Морено, а еще начальник охраны постоянно умудрялся его удивлять.

Прежде всего, в отличие от очень многих взрослых, он не докучал ему всякими глупыми вопросами типа: «Сколько тебе лет, Матео? Кем ты хочешь стать, Матео? А какая твоя любимая книга?»

Во-вторых, что еще очень в нем нравилось Матео, с ним было интересно поговорить и интересно… помолчать. Да, именно помолчать. Матео очень быстро понял, что старый капитан не любит много говорить попусту.

— В этой жизни и так огромное количество пустых фальшивых слов, зачем их повторять? Фальшивые слова делают и этот мир фальшивым, — как-то сказал Валентин ему, похлопав по плечу.

И вот вчера уже в конце рабочего дня, Матео сидел, как обычно, в приемной небольшой ветеринарной клиники при зоопарке и ждал, когда, наконец, мама закончит свои дела.

Обычно вечером к ней постоянно приходили различные посетители с просьбой получить консультацию по кормлению и содержанию всяких экзотических животных в домашних условиях.

Но сегодня было экстренное дело и прием отменили — нужно было срочно вынуть занозу из лапы молодого орангутанга по кличке Бобо.

Матео, как правило, нравилось наблюдать за маминой работой, но крики орангутангов он не особо любил, после них у него в голове полдня был какой-то звон.

— У меня, наверное, «орангутангонепереносимость», — заявил он маме, — я, пожалуй, пойду, посижу лучше где-нибудь в тишине.

Вообще-то мама и не особо возражала. Она не любила, когда кто-то крутится у нее под ногами и смотрит на ее работу, даже если этот «кто-то» был ее сынишка.

— Давай-давай, — сказала ветеринар, копаясь в медицинских инструментах, — жди меня, я скоро. Я куда-то вот пинцет задевала…

— Мам! А может ли случиться аллергия на слона?

— Аллергия на слона очень маловероятна. Обычно же слюна и шерсть вызывают аллергию, а на открытом воздухе риск аллергии, даже если бы и был, уменьшается в разы, но всякое бывает, в любом случае лучше взять с собой лекарства и для начала просто подойти поближе к слону. Ох! Нашла, наконец, этот пинцет! Хорошо, что у тебя нет аллергии. Ну, давай, не мешай мне, раз собрался, то уходи.

Он взял свой планшет и решил пока посидеть в тихом и привычном месте — в домике охраны, заодно и пообщаться со своим добрым знакомым.

Каждый работник зоопарка очень любил животных, других людей сюда на работу и не брали, а если и попадали сюда «случайные люди», долго они здесь не задерживались — жизнь как-то быстро ставила все по местам, но, конечно, у каждого все же были свои любимцы.

Матео нравились почти все животные, но особенно слоненок. Единственные живые существа, которых он побаивался, да и что там говорить, недолюбливал, были, как ни странно, обычные павлины. Они просто постоянно хотели его клюнуть и фактически не давали прохода. Хуже всего то, что в их зоопарке они свободно блуждали по дорожкам и, соответственно, встретить их можно было совершенно неожиданно.

Матео считал их большими врединами и вполне обоснованно. Уже не раз он спасался от них бегством, и у него уже создалось чувство, что они специально его преследуют.

Природа создала очень много животных не просто красивых, а покладистых и дружелюбных, но видно, павлины, получив слишком большую долю красоты, подумали, что все, достаточно, больше ничего в жизни и не надо!

Все в зоопарке знали, что пингвины и бегемоты — страсть сеньора Морено. Любовь к бегемотам как-то можно было объяснить. Некоторые шутили, мол, — они такие же «тугие» на размышления как охранники и их почти не видно, ведь когда бегемоты лежат в воде, над поверхностью видны только уши, глаза и ноздри. «Словно наша охрана, — говорили работники зоопарка, — прячется где-то рядом, никто не знает где, и деньги еще за это получает».

Но вот что привлекало сеньора Морено в пингвинах — это вопрос. Сам он об этом никогда не распространялся. Причем в их зоопарке было несколько видов пингвинов — Галапагосский, Магелланов и Арктический. Почему-то душа Валентина легла больше всего к совершенно вроде бы неказистым и небольшим Арктическим пингвинам. Именно их он считал самыми очаровательными существами на земле.

Матео часто стоял вместе со своим новым другом около их вольера и смеялся вместе с ним над их проделками. Было смешно наблюдать за их походкой, когда они как клоуны вперевалочку бегали, соревнуясь между собой, кто первый скатится с горки в бассейн (для птиц построили специальный вольерный комплекс с большими бассейнами и регулируемым микроклиматом).

Ему они тоже нравились — ребята всегда веселились. На макушке у них была небольшая черная «шапочка», а передняя часть головы была белая-белая. Интересно, что у них под клювом была небольшая черная полосочка, как будто это ремешок от шлема. Иногда он представлял, что это бегают маленькие шустрые полицейские и ловят сами себя. От этого становилось еще смешнее.

И вот они, как обычно, вместе с охранником сидели и в очередной раз «интересно молчали». Валентин вдруг встал, подошел поближе к монитору, на котором отображался подход к вольеру с пингвинами, почему-то щелкнул по нему пальцем и сказал:

— А ведь у ребят завтра праздник — День Рождения!

— Как День Рождения? Вы откуда знаете? — Матео отложил свой планшет, он все никак не мог пройти очередной уровень «строительства замка». Мало того, на него только что напал враждебный альянс ZON и вот-вот мог сжечь с таким трудом созданные им постройки.

— Ну как откуда? Ведь в наших условиях эти птицы прекрасно размножаются. Помнишь Толстого и Ласточку? Так вот, это же пара. Ты что, не понял, когда наблюдал за ними? Рождение трех пингвинов в зоопарке — новость хорошая, но, так скажем, не сенсационная. Правда, в самом конце пришлось аккуратно забрать яйца и поместить их в инкубатор. Вот ровно год назад и вылупились Честер, Рико и Мария. Я тогда на радостях купил бутылку «Джек Дэниэлс», ну и… ладно… так что завтра нужно идти за подарком! Ты со мной?

А какие могли быть сомнения?

                                          * * *

Идти вместе с рыбного рынка было весело, шел небольшой дождик, жара спала, и у Матео было отличное настроение. А как иначе?!

Сеньор Антонио Морено, мало того, что отвалил им с горкой три лотка великолепной рыбы, он дал ему несколько раз погудеть на своем катере, постоять за настоящим штурвалом и даже увидев, что стал накрапывать дождь, подарил ему настоящую штормовку рыбака.

Чтобы довести этот шикарный рыбный подарок до зоопарка, им пришлось взять у него ненадолго старенькую и скрипучую тележку.

У охранника машины не было, он недавно подарил ее своей дочери, а попытки уговорить маму дать на время автомобиль не увенчались успехом. Как только она узнала, что они хотят везти в ней рыбу, в просьбе было отказано, причем категорически.

— Ты что, хочешь, чтобы у нас машина рыбой провоняла? Хватит и того, что я с трудом избавляюсь в ней от запаха собак и кошек.

Что делать? Пришлось взять тележку. Хорошо, что идти было недалеко.

Теперь они вместе шли рядом и толкали груженую тележку в небольшую горку, за которой был длинный спуск, идущий прямо к зоопарку.

«Скрип-скрип», «скрип-скрип», — ритмично и даже немного мелодично играли колеса этого примитивного, но очень надежного грузового транспортного средства.

— Какой славный у вас все же брат! Мне он очень понравился! — сказал довольный Матео, всячески стараясь не отставать от старшего товарища и толкать посильнее длинную скользкую ручку тележки, которая была у него почти на уровне головы.

— Да, мой «младший» хороший человек. Хотя, если честно, когда мы были подростками, я так не всегда считал. Оболтус был еще тот, мы даже пару раз с ним дрались. Но что в нем есть, чему я до сих пор завидую — он всегда старается забывать все мрачное, как бы оставляет весь этот жизненный негатив позади себя. Он так устроен, что вообще не помнит ничего плохого. Мне бы так… и, знаешь, он очень решительный. Пройдет время, и ты станешь взрослым, будешь нести ответственность за других людей — и тут крайне важно принимать решения, причем принимать их быстро и самостоятельно.

— Не знаю, я-то нерешительный, я постоянно сомневаюсь — может, надо, а, может, и не надо…

— С чего ты взял, что ты нерешительный?

— Я долго врачом хотел стать, а недавно самолет увидел — и тут же захотел быть летчиком. А сегодня я понял, что мне очень нравится профессия рыбака. Сеньор Морено? А рыбаком быть интересно?

— Как сказать, вот ты вязать умеешь?

— Вязать? Нет, не умею. А зачем вязать? Наверно, главное уметь лодкой рулить и сети бросать!

— Э, нет! Это так просто кажется. Промысел рыбы работа сложная, тяжелая и ну, как сказать, — немного нудная. Вот у меня такое чувство, что брат всю жизнь сидит и чинит сети. Как не зайдешь к нему — постоянно с ними возится. Сети же очень часто приходится чинить: они рвутся, когда цепляются за камни, а стоят они очень дорого.

— Я, если надо, научусь. А где, ну точнее, кому больше платят? Врачу, летчику или рыбаку?

— Времена изменились, если раньше ловля рыбы была делом хоть немного, но прибыльным, то сейчас это уже не так. Рыбы стали покупать мало. Стоит она дешево. Так что работает брат фактически на поддержание штанов. А почему спрашиваешь?

— Ну…

— Понятно. Знаешь, в этой жизни у хороших людей всегда проблемы с деньгами.

Они немного помолчали.

— Сеньор… а почему вы работаете обычным охранником? Вы, наверное же, хотели бы зарабатывать больше?

— Малыш! Никогда не работай только ради денег, никогда! Если только, конечно, не будешь умирать с голоду. Поверь, есть очень большой риск тогда все потерять.

— Что значит — все?

— Все — это значит все! Ты перестаешь быть счастливым человеком. Вот что, по-твоему, самое важное для мужчины?

— Наверное, обеспечить свою семью? Детей там… жену.

— Жену? — старик посмотрел на мальчика, как будто видит его в первый раз и рассмеялся.

— Думаешь? Как знать, как знать… Но мне кажется, что миссия мужчины — это его дело. Мужчине нужно самореализовываться. А вот уже через что себя реализовать — это у всех по-разному. У большинства — через любимое дело, но, думаю, что у кого-то, может, и действительно через семью и детей. Ты не обижайся, просто я-то плохой семьянин. По мне так нет лучше на свете профессии, чем военный моряк. Вот когда еще был молодым лейтенантом, часто приглашал девушек, с которыми только познакомился, прогуляться и посмотреть на животных. Помню, каждый раз при входе в зоопарк я натыкался на специальный ящик для сбора денег на покупку городского слона. И чтобы произвести должное впечатление на свою новую подругу, я шикарным жестом опускал купюру в целых 5000 песет.

— Это много? — поинтересовался Матео.

— Ну, чуть больше 30 евро! — старик почему-то весь разулыбался этим воспоминаниям.

— Ого! Вы были богатым человеком! Но мне кажется, дать на покупку слона 5000 песет звучит гораздо красивее, чем всего 30 евро.

— Богатым? Нет, конечно. Дело не в этом, практически всегда после этого девушки меня целовали, а это стоило того и знаешь… хм… слушай, давай я тебе потом расскажу продолжение, когда ты подрастешь немного. Хорошо? Просто пойми, есть определенные правила при общении с девушками, хочешь — не хочешь, а приходится их соблюдать.

Старик вздохнул, глядя на солнце, которое выглянуло из-за тучи:

— Вот меня действительно волнует, так это, куда делись те деньги, что собирали столько лет? Не я же один гулял с подругами? А?

Матео пожал плечами, как будто он отвечал тогда за сбор денег на покупку слона: «Не знаю».

Чуть помолчав, он тихо, почти шепотом спросил старика:

— А что это за правила?

— Правила? У-у-у! Вот ты, например, танцевать умеешь?

— Я? Я не умею, — раздосадовано ответил Матео, ведь он тут же вспомнил про Николь и ее рассказы о танцах.

— Ну и как ты будешь свиданья назначать?

— Какие свиданья? — мальчик даже резко встал, и Валентин Морено в одиночку прокатил тележку пару метров.

— Как какие? С девочками, которые тебе нравятся! — обернулся бывалый моряк. — Что встал?

— А что это обязательно? Без этого никак? — Матео был просто ошарашен этой мыслью.

— Без чего никак? Без свиданий, или без танцев?

— Ну, это… без танцев?

— Как сказать… ты сегодня мне такие вопросы задаешь, как будто тебе не 9 лет, а 14 минимум. Давай вместе эту тему хотя бы лет через пять с тобой обсудим. А пока мы уже почти подошли к твоему дому. Ты действительно хочешь с этой штормовкой вернуться домой?

— А что? Она мне нравится!

— Ты просто наверно не чувствуешь, но она страшно воняет рыбой. Будь я твой матерью, я бы тебя и на порог не пустил. Зато коты все твои. Хе… хе… у вас коты есть?

Будто в подтверждение его слов прямо из соседних кустов выполз совсем небольшой темненький котенок с немного приплюснутым носом. Забавный малыш осторожно шел по своим делам и ушки его бы настороже, но, увидев Матео, он резко изменил свои планы.

Принюхался, мордочка вытянулась, и он тихо мяукнул.

— Вы что? Я ее ни за что не выкину! — совсем расстроился мальчишка.

— Как знаешь! Если она тебе так дорога, то лучше ее хранить все же не дома. Послушай моего совета. А то выгонят! Вот и будешь спать в слоновнике.

— А слоновник — это мысль!


                                           * * *

Классная все же эта вещь — штормовка рыбака. Конечно, это, прежде всего, надежная защита от осадков, ветра и грязи. Матео очень нравилось то, что на ней было нашито множество накладных и объемных карманов. Можно иметь под рукой все необходимое: фонарик, спички, ручку, да мало ли что еще. Жалко, что размер у нее большой. На Матео она смотрелась почти как плащ, да и рукава пришлось закатать. А то, что пахнет противно, так не беда, — проветрится постепенно.

В немного обшарпанном и полутемном помещении кипера было жарко и влажно. Подаренная куртка висела на гвоздике в небольшой комнатке Леона, находящейся как раз около слоновника. Она всегда была открыта. Леон, с которым они еще год назад так подружились в больнице, не любил ничего запирать.

— А что у меня брать? Наоборот, все, кто ко мне заходят, оставляют что-нибудь! Ни разу ничего не пропало! — как-то пояснил он Матео свою философию жизни. Что делать, люди, работающие в зоопарке, все были немного ненормальными.

Раздались приближающиеся шаги.

— Матео, ты здесь! А что у нас так воняет? Слоненок что ли отравился? — сразу было понятно, что наконец-то появился хозяин этой каморки.

Источник «благовония» Леоном был найден практически мгновенно. Он двумя пальчиками аккуратно снял с гвоздика столь ценный для мальчика подарок, одновременно ногой выдвинул из-под кровати пластиковый тазик, как химическое оружие скинул в него куртку и тут же накрыл крышкой.

— Ух ты, сразу полегчало, а то аж глаза слезились! Матео! Я конечно рад тебе, но… какого черта ты несешь ко мне всякую…

— Я ее не выкину!!! Это подарок! — поспешно сказал мальчик.

— Я и не прошу выкидывать. Ну-ка бери на верхней полке стиральный порошок и дуй в помывочную к слону. И осторожней, у слонов нюх лучше, чем у собак. Кто знает, как запах несвежий рыбы повлияет на его настроение? Давай занимайся, а я пока к электрикам, а то у нашего соседа — верблюда электричество пропало. А потом я к Марии, она просила помочь сено разгрузить.

— Как это у верблюда электричество пропало? Он что, на батарейках?

— Не придирайся к словам. В вольере у верблюда, конечно, пропало освещение. Пойду попрошу, чтобы временно переносной генератор поставили, в стойле ничего не видать.

— А как стирать?

— Как, как! Вот так — заливаешь теплой водой, посыпаешь порошком и трешь ее руками. Ты что, никогда не стирал?

Что делать? Так Матео первый раз в жизни пришлось самому стирать одежду руками. До этого он думал, что все стирают машины, но, увы, у Леона их отродясь не было.

Зоопарк живет полной жизнью. Персонал зоопарка обязан следить за чистотой своих «братьев меньших» — их всех регулярно мыли и чистили, для слонов подготовили даже специальный небольшой ангар рядом с вольером для этой процедуры.

Их слоненок получал огромное удовольствие от помывочного процесса. Перед водной процедурой он заходил в этот небольшой зал, ложился на бок и вытягивал ноги. Особенно нравилось ему, когда кипер чесал ему за ушком намыленной шваброй и в конце поливал все его тело водой из шлангов. Впрочем, Леону это тоже очень нравилось. Помыть слона, что может быть интересней и забавней?! Не все же время лопатами убирать втоптанный в землю навоз?

Чтобы было не так скучно стирать, Матео взял маленький магнитофон, который они часто слушали вместе с Леоном, и неохотно побрел в помывочную, толкая одной ногой пластиковый таз перед собой как футбольный мяч.

Помывочная была отделена от вольера, по которому сейчас прогуливался слоненок, вертикальными металлическими балками, между которыми может легко пройти человек, но точно не пролезает голова слона.

Залив воду в таз и засыпав все порошком, он включил музыку — раздалась красивая и очень ритмичная песня Gipsy Kings:

Djobi Djoba

Cada dia te quiero mas

Djobi djobi djoba

Cada dia te quiero mas

«Как, интересно, люди танцуют? И зачем?» — Матео постарался представить, что у него есть партнерша. Николь говорила, что главное — это чувство ритма.

Получалось как-то не очень, даже он сам это почувствовал: простейшие формы танцевального движения были для него крайне сложными.

Повернувшись в процессе очередного танцевального па, он увидел, что большие и немного удивленные глаза внимательно смотрят за ним. Маленький «гигант» подошел практически бесшумно и очень интересовался происходящим.

Слоненок живо реагировал на музыку, под которую Матео пытался научиться танцевать. В отличие от мальчика он явно улавливал ритм, кивал головой и немного даже пританцовывал. Оказывается, он был не только любопытным, но и очень сообразительным животным.

— Молодец. Ты вот освоил! А у меня что-то не особо получается.

Матео отошел от вольера и выключил музыку. У слоненка тут же сузились глаза, он опустил хобот, явно обиделся.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.