электронная
180
печатная A5
460
16+
Чужие боги

Бесплатный фрагмент - Чужие боги

Объем:
290 стр.
Возрастное ограничение:
16+
ISBN:
978-5-4474-4310-8
электронная
от 180
печатная A5
от 460

Пролог

Красный карлик заливал тревожным светом крохотную систему из трех планет. Газовый гигант, едва ли втрое меньше звезды, патрулировал ее периметр, таская за собой по орбите свору ледяных комет. У самой звезды крутился раскаленный, изъеденный кратерами, крохотный планетоид, обреченный сгореть в вялых протуберанцах звезды в ближайшие пару миллионов циклов. Между ними вращалась планетка, выглядевшая определенно нездоровой. Ее корежил тектонический озноб. По суше ветвились багровые трещины глубоких разломов, плевались огнем и пеплом десятки вулканов. Океан, разделявший два континента, накрылся толстой шапкой горячего тумана. Планета переживала «вторую молодость», перекраивая заново очертания континентов, громоздя новые горные хребты и острова.

На низкой орбите, едва за границей стратосферы, летел крохотный кораблик, похожий на плоское блюдечко, накрытое хрупкой прозрачной полусферой. Четырехметровый, почти плоский блин из серебристого металла, был лишен каких либо выступающих деталей как снаружи, так и внутри. А полусфера была заметна благодаря легкому свечению в багряных лучах звезды. Внутри ограниченного ею пространства, стояли двое мужчин. Высокие и стройные, с лицами как у манекенов, но очень выразительными глазами. Голова одного была окутана сложным переплетением мерцающих нитей-проводков, у другого сияла ежиком светлых, как у альбиноса, коротких волос. Все их внимание было поглощено буйством стихий на поверхности планеты.

— Какой ужасный исход…

— А ведь стоящий на страже газовый гигант, казалось бы, навсегда избавил планету от подобной участи.

— От естественных причин.

— Это точно не невольный суицид?

— Точно. По информации от Колоний, раса не владела ничем подобным…

— Чудовищно, жестоко, либо, преступно безответственно — без оглядки на последствия своих действий…

— Есть модель произошедшего, на основе данных исследования поверхности, — мужчина с проволочным «тюрбаном» перешел на мыслеобразы.

Светлые точки летели на планету, а шар увеличивался в размерах, словно наблюдатель летел следом. Границы планеты ушли из поля зрения. Наконец картинка перестала приближаться, а точки из белых превратились в черные, и стали уменьшаться. Вдруг на поверхности планеты блеснула вспышка. Одна, другая, третья… Были они такими яркими, что затмили собою все. Но вот поверхность снова стала удаляться, стало видно, что от вспышек по поверхности побежали расходящиеся круги, как на воде. На месте вспышек вспухли клубы черного дыма, которые стремительно росли. И чем больше было видно поверхности, тем больше было этих вспухающих темных облаков. Вот уже в поле зрения полный круг планеты, на четверть покрытый этими клубящимися колоннами, грибовидной формы… Поверхность планеты заколебалась, на ней заветвились красные, словно раскаленное железо, полосы. Выбросы от взрывов выползли за границы светлой полоски воздуха, а сама эта полоска стала стремительно бледнеть. На миг показалось, что шар уже не был целым! Он медленно распадался на куски, которые бились друг об друга, высекая огненные искры…

— Планета раскололась?! — белоголовый повернул голову, его глаза были расширены от удивления и ужаса.

— Не совсем так. Скорее всего, резонансная волна от множественных термоядерных ударов раскачала кору планеты до кратковременной потери формы. Тяготение не дало развалиться планете, удержало большую часть атмосферы, но биосфера, скорее всего, погибла.

— Известен виновник этого варварского преступления?

— Преступления? Кто знает… Скорее всего, сам исполнитель так не считает. Возможно, все было совершено в рамках собственного понимания справедливости… Нет, Колонии не дали на этот счет никакой информации. Либо информаторы оказались на планете во время атаки на нее.

— Понимаю, принципы и традиции междоусобных конфликтов копируются на межвидовые. Да, нравственная незрелость при высоких технических возможностях приводит к ужасным последствиям!

— Добавь сюда ксенофобию, эгоцентризм, манию величия, безоговорочную уверенность в право сильного…

— И мы не в силах предотвратить это, ибо не вездесущи…

Часть 1. Миссия Возмездия

Миссия возмездия

Армада боевых пустолетов заканчивала переход через пустоту до красной безымянной звезды. Строго соблюдая предписанный боевой порядок, шли они, как по охотничьей тропе, «след в след». Во главе армады летел Головной сотрой Главного вождя третьего круга Ои Бесстрашного, боевой пустолет в горсть полных колчанов нормальных шагов от хищно изогнутого рыла до широкого хвоста реактивных сопел. Он слегка напоминал своего живого прообраза — длинное горбатое туловище, сильно приплюснутое с боков. Неуместными казались лишь широко раскинутые тонкие и узкие «крылья», на которых пузатыми стручками висели смертоносные ракеты-бомбы. В пределах видимости позади него, двигался первый гараж-пустолет, в недрах которого пряталось два полных колчана параместных крылатых лодок, пригодных для полетов в пустоте и воздухе. За ним, на той же дистанции второй гараж, следом громадина ремонтно-заправочной базы, за которой летел последний, третий гараж-пустолет армады. Охранял хвост армады второй Тяжелый сотрой под командой вождя третьего круга Ухо Стремительного, размерами чуть меньше, чем Головной. Цель армады — Акция возмездия. Пункт назначения — планета презренных трупоедов, которая находилась где-то у следующей звезды. Путь к ней знали лишь Погонщики, которые вели армаду через великую пустоту по рассчитанной программе похода. Разгон, торможение, поворот… Вождь миссии не вмешивался в действия Погонщиков, его время придет, когда армада достигнет места назначения.

На пустолетах поддерживалась железная военная дисциплина: распорядок дня, учебные занятия, физическая подготовка. На них находилось немного охотников: Погонщики, Ремонтники, пара полных горстей Стрелков, Наблюдатели, вожди миссии с положенной по статусу охраной. Кормили, поили и обслуживали команду охотники из низшего, пятого круга. Присутствовала на Головном сотрое и особая персона — Учитель, представитель загадочной расы Пузырей. Именно Пузырям были обязаны охотники самой возможностью осуществления миссии. Опираясь на полученные от них знания и инструкции, были построены эти огромные пустолеты. Некоторые части их были присоединены к пустолетам уже готовые, невесть откуда и как доставленные Пузырями на орбиту Мира, где строились пустолеты армады. Некоторые из этих частей были понятны и привычны охотникам, такие как двигатели или ракеты-бомбы, другие — удивительны. К ним относились установка питающая энергией пустолеты и устройства, поддерживающие нормальную тяжесть, словно охотники находились на привычном Мире, а не в Великой пустоте.

В гаражах-пустолетах и ремонтной базе было гораздо больше охотников, но далеко не все они бодрствовали. Приходилось экономить жизненные ресурсы. Удивительные ложи-ящики Пузырей, погрузили большую часть команды этих пустолетов в глубокий «холодный», как объяснили Пузыри, сон. Их время тоже придет, когда армада достигнет цели. Бодрствующие охотники следили за состоянием пустолета, как могли, занимали себя в свободное от дежурств время. Великая пустота за тонкими стенками пустолетов угнетала охотников — никто из миссии не имел опыта полетов. Страх неизвестности и неуверенности загонялся вглубь подсознания интенсивными занятиями, под руководством малых командиров. Лишь Изыскатели–смотрящие-по-сторонам чувствовали себя вполне комфортно. Они наблюдали удивительную картину Великой пустоты, усеянную бесчисленными звездами, вели записи, строили свои непонятные теории, делились друг с другом сделанными открытиями.

В данный момент армада подходила к важному пункту на своем пути — повороту, согласно расчетам Погонщиков. Ему должно предшествовать торможение всех пустолетов. В помещении управления, зале Погонщиков, собрались те, кто обязан провести формальную процедуру принятия решения — вождь, Погонщики и наблюдающий от расы Пузырей. Пузырь-Учитель стоял около командирского седлища и наблюдал за подготовкой маневра торможения. За все время миссии он ни разу не вмешивался в действия Погонщиков и вождь иногда терялся в догадках: то ли те делали все правильно, то ли Пузырю интересно, что из этой затеи выйдет. Пузыри были существами загадочными и неоднозначными в своих поступках. Чужие, одним словом.

Три Главных Погонщика почтительно согнувшись (в присутствии вождя) над рычагами управления сотроя и двух ближайших гаражей-пустолетов (управлялись они дистанционно на всем пути следования до места назначения, рембаза и третий гараж — управлялись с сотроя Ухо), слушая звонкие удары прибора, отсчитывающего последние удары сердца до расчетного времени. Ои Бесстрашный восседал на седлище, готовый отдать формальную команду, по которой все пустолеты друг за другом развернуться хвостами вперед и начнут торможение. На краю системы красной безымянной звезды они совершат поворот, выстроятся в походный строй и вновь разгонят пустолеты для последнего броска к планете трупоедов. Тетивой щелкнул условный сигнал. «Начать торможение!» — рявкнул непререкаемым тоном Главный вождь третьего круга, и Погонщики начали перемещать рычаги управления, сверяясь по приборам времени и делая друг другу условные знаки. Дополнительные центробежные силы от вращения сбили нормальную силу тяжести внутри сотроя, вызвав легкую дурноту у охотников. Но скоро все пришло в норму, а главное окно сотроя теперь смотрело на родное светило «Горящее Око», блиставшее маленькой звездочкой из невообразимой дали — так далеко улетела их армада меньше, чем за сезон. Прямо перед ними разгоралась в черноте великой пустоты новая яркая звезда — включились тормозные двигатели гаража-пустолета, ближайшего к ним. Следующего увидеть невооруженным глазом было нельзя — так далеко он был, в целях безопасности при межзвездных перелетах. Присутствие вождя в управляющем помещении больше не требовалось — формальности были соблюдены. Ои Бесстрашный облегченно вскочил с седлища и готов был покинуть помещение, но был остановлен вежливым покашливанием одного из присутствующих охотников. На нем были знаки Смотрящего-по-сторонам.

— Ои Бесстрашный, Главный вождь третьего круга! Есть информация, требующая принятия формального решения вожака охоты!

— Говори кратко, чтобы оставить время для взвешенного решения! — кисло прорычал формальную фразу вождь. Он был уверен, что Искатели собираются просить ракету-бомбу для охоты на какую-нибудь «хвостатую звезду». Пару условных дней назад, коротая время за беседой с Главным наблюдающим, он слышал сказку о летающих по краю систем ледяных глыб, «поджавших хвосты». О том, как опасна встреча с таким объектом любому пустолету. Что только ракета-бомба, точно выпущенная в цель, спасет пустолет от гибели. Другой Искатель — Дор Быстрый лишь посмеялся над этим, сказав, что встреча с такой уснувшей «хвостатой звездой» не вероятнее встречи с сотроем под водой.

— Три условных дня назад, устройства внешнего слежения ремонтно-заправочной базы обнаружили искусственный объект. Очень близко от базы — в колчане полетов стрелы, не больше…

— Как это обнаружили? Почему не доложили сразу?! Он что, из пустоты слепился рядом с базой?! — удивленно и угрожающе встопорщил шерсть на голове вождь.

— Если верить устройствам наблюдения — да! Еще пол-удара сердца в этом секторе наблюдения ничего не было. Он и правда появился, как ниоткуда, два-три удара сердца держался рядом с базой, а потом стремительно ушел в сторону — далеко, на три круга полетов стрелы или больше. Приборы взяли объект в режим автоматического отслеживания, как возможную цель, но быстро потеряли из виду, когда тот удалился еще на несколько кругов полета стрелы. К сожалению, это предел их чувствительности… Охотник, проверявший сигнал внимания, уже ничего не увидел. Когда на следующий день объект вновь засекли приборы, Смотрящий доложил по команде на головной сотрой. Ему было велено отслеживать передвижение неизвестного объекта. Сегодня стало понятно — это чужой пустолет, и он крутится возле армады. Сейчас он чуть впереди и в стороне от направления движения армады.

Смотрящий-по-сторонам махнул лапой себе за спину, чуть выше своего левого уха и замолчал, ожидая вопросов вождя. Ои Бесстрашный сел и замер в напряженной позе на седлище. Несколько ударов сердца его морда дергалась, отражая бурю эмоций, с которыми вождь пытался совладать. Наконец он резко выдохнул воздух и почти спокойно спросил:

— Пустолет трупоедов?

— Не знаем, Главный вождь третьего круга. Тот, на котором они прилетали к нам, выглядел иначе. Какие еще у них есть пустолеты, нам неизвестно. Привлеченные к изучению снимков и записей устройств слежения Искатели и Учителя, склоняются к мнению, что это Другие.

— Учителю, — уважительный жест в сторону Пузыря, — снимки показывали?

— Да, Великий вождь, еще вчера! — уважительный поклон в сторону Пузыря, — Он впервые видит такой, а пустолеты трупоедов они видели по записи в Мире, из Хранилища Изыскателей.

Вождь снова задумался. Теперь его размышления длились заметно дольше. В помещении слышалось лишь щелчки приборов управления — Погонщики координировали торможение.

— Насколько большой неизвестный пустолет? — наконец нарушил молчание вождь.

— Около трех полных колчанов шагов в длину и ширину, а в высоту четыре полные горсти нормальных ростов. Похож на выпуклый в обе стороны, почти круглый диск. Сверху выпуклость чуть больше, чем снизу… Вот его снимок!

Смотрящий-по-сторонам протянул вождю металлическую пластину (одна из удивительных подсказок Пузырей), на которой было запечатлено дискообразное нечто на фоне звездной черноты Великой пустоты. Светлое и изящное, словно вылепленное из белой гончарной глины, оно походило на детскую игрушку, а не на пустолет. Вождь с сомнением покрутил головой:

— Разве ЭТО может летать в пустоте? Очень похоже на диски из стволов твердой травы, какие я запускал в детстве.

— Молоко всех матерей Мира имеет один вкус! — пропел формулу единство расы охотников Смотрящий-по-сторонам, намекая вождю, что, не смотря на разность в положении, они оба охотники, с похожим голохвостым детством. Вождь взмахом лапы отмел отход от темы разговора.

— ЭТО очень хорошо движется в пустоте, Главный вождь третьего круга! Оно уже дважды уходило в хвост армады и теперь движется впереди Головного сотроя. И это за три условных дня! Его скорость в сравнении с нашей, как у сотроя против пешего охотника, а ускорение и торможение так стремительны, что по утверждению Изыскателей, таких нагрузок не выдержит никто, состоящий из живой плоти!

— Ну, значит, там и нет никого из живых! — с непонятным облегчением заключил вождь, — Просто автоматический аппарат (о подобных устройствах рассказывали Учителя-Пузыри, что вызывает некоторые сомнения в искренности Пузыря, утверждающего, что это не их пустолет). Мне хотелось бы выяснить, как приборы слежения прозевали его приближение к армаде, и что вообще ЭТО делает возле нас. Если Учитель, — вежливый жест в сторону Пузыря, — не признает пустолет своим, считаю, что исходя из секретности охоты, его следует уничтожить до маневра поворота армады. На всякий случай!

Удивительная встреча

Адели, с комфортом развалившись в кресле и закинув разутые ноги на стол, задумчиво рассматривала голограмму, парящую над столешницей. В каюте был настроен предзакатный полумрак, тихо звенели цикады и по каюте бродил легкий влажный бриз, чуть пахнущий морем и сиренью. Одета она была «по погоде» — открытая майка и короткие шорты, отчего ощущала себя на вечернем пляже где-нибудь на средиземноморье. Длинные золотистые волосы были собраны в «хвост» за спиной. Голограмма над столом изображала открытое пространство, темно-фиолетового оттенка, каким его рисуют в детских книжках, с едва угадывающимися блестками звезд. В нём висела цепочка из шести черных, явно металлических предметов. В начале и в конце этакого каравана виднелись два изогнутых плоских бруска, чем-то напоминающих бумеранги без лопастей, но с крыльями, как у стрижа — длинными, тонкими и заостренными на концах. Этот бумеранг-стриж в начале цепочки заметно больше, чем в конце. Далее, от головы цепи, следовали две параллелепипедные конструкции, состоящие из двух слепленных по оси кубика — передний куб с меньшей стороной грани, чем задний. Четвертым в строю следовал «футбольный мяч» — почти шар, поверхность которого состояла из плоских восьмиугольников, на некоторых из этих площадках торчали небольшие (сравнительно с размером шара) прямоугольные надстройки. Следом висел двойной кубик — копия двух предыдущих и замыкал этот странный парад, как уже отмечалось, «бумеранг-стриж» меньшего размера. Самое любопытное, что это было не абстрактное произведение творческой мысли свихнувшегося скульптора, а вполне реальная картинка из окружающего космоса. Компьютер лишь слегка сократил расстояния между объектами (ну, примерно в тысячу раз), для удобства восприятия общей картины. Вся эта странная кавалькада неслась сейчас в космосе со скоростью в четверть световой, буквально в миллионе километров за стенами каюты. То есть, практически, рукой подать — по космическим меркам. Их исследовательский звездолет едва не воткнулся в «футбольный мяч» при выходе из подпространства вблизи системы красного карлика, пять-семь километров нельзя назвать дистанцией в открытом космосе, от столкновения спасло лишь то, что их курсы не пересекались. «Футбольный мяч» и «Поиск-100», в момент материализации, двигались почти параллельно, чуть расходясь в стороны. За сорок восемь часов, что «Поиск» кружил вокруг этого странного каравана, многое удалось узнать и ни один факт нельзя было отнести к обыденным. Во-первых, все объекты были искусственные — что не подвергалось сомнению с самого начала, лишь неожиданность их обнаружения вызывало некоторую оторопь. Во-вторых, все объекты оказались обитаемы — вторая обнаруженная гуманоидная цивилизация за неделю в этом крошечном шаровом скоплении, насчитывающем едва ли сотню тысяч звезд, противоречит элементарной теории вероятности. Что не умаляет самого факта. В третьих, даже беглый анализ отдельных элементов этих сооружений, колет глаз вопиющими несоответствиями… Позади Адели стена протаяла прямоугольником провала и кто-то вошел в ее каюту. Впрочем, «кто-то» — это для красного словца. Беспрепятственный доступ во все помещения корабля имели лишь три человека: капитан «Поиска», главврач и начальник службы безопасности. Адели была вполне здорова, в ладах с уставом службы и поэтому двух последних можно было смело вычеркнуть из списка подозреваемых. А вот капитан, определенно подозревался в неравнодушии к ней и имел формальный повод заглянуть к аналитику — для ознакомления с ходом ее исследований. Адели, изящно выгнувшись, запрокинула голову назад — в проеме торчала высокая и вихрастая фигура Рода, капитана «Поиска». Едва лишь заметив движение аналитика, он сделал решительный шаг в каюту. Улыбка и предупреждающий жест рукой приглашал исключить формальные приветствия. Как будто кто-то собирался вскакивать и вытягиваться во фрунт!

— Что надумала, Адели? — голос капитана был немного усталый. А спал ли он эти сорок восемь часов? Едва ли.

— Доброй ночи, капитан. Вы об этом? — Адели кивнула на стол. — Все как-то странно, капитан!

— Так, а что самое странное?

— Даже не знаю, с чего начать…

— Давай, для начала, я расскажу, что знаю сам. Так? А ты меня поправишь или дополнишь.

Какой он все-таки умница — никакого формализма, или нажима! Даже забываешь, что перед тобой легендарный космический волк, избороздивший треть Млечного пути. Адели чуть наклонила голову, демонстрируя готовность слушать.

— Возле системы красного карлика, практически на границе гелиопаузы, во время выхода из подпространства наш корабль буквально столкнулся с целым караваном космических аппаратов. Так? Мы всего лишь пару недель в этом звездном скоплении, далеко не самом крупном в нашем рукаве галактики, а сталкиваемся уже со второй цивилизацией. Заметь, уже владеющей звездными перелетами! Без контакта с инопланетянами, основываясь просто на дистанционном наблюдении, нам трудно понять цели их… звездной экспедиции, ни буквально, ни в переносном смысле. Вот и все, что мы знаем. Так?

— Да, капитан, мы не знаем, кто они и куда летят. Они не спешат выйти на связь, да и мы, похоже, не торопимся. Так? — Адели, слегка улыбнулась, передразнивая капитана, — Как вы думаете, они нас уже заметили? Впрочем, трудно не заметить — мы нагло крутимся возле них двое суток. Связисты утверждают, что приборы не засекли пока никаких активных методов нашего сканирования. Они просто наблюдают, ждут как мы себя поведем? Да и между собой почти не общаются, как утверждают те же связисты, удалось засечь лишь два-три коротких сообщения в радиодиапазоне. Никакой видеосвязи, даже радиофона от внутренних переговоров нет! И вообще, капитан, очень много странностей!

— Ты уже говорила. Зови меня просто — Род, в данной обстановке это удобней…

— Хорошо, Род, — легко согласилась Адели, сбросила ноги со стола и упруго встала с кресла. Они оказались очень близко, лицом к лицу — оба высокие и поджарые, только девушка лет на двадцать моложе. Светлые глаза капитана на мгновенье потемнели, и настрой микроклимата каюты аналитика слегка расстроился — пси-поле Рода допустило неконтролируемый всплеск! Чуть заметная игра жвал, и вот он опять само спокойствие и внимание. Адели удовлетворенно улыбнулась.

— Анализ конструкции звездолетов, показывает, что они сделаны весьма неряшливо, топорно, что ли… — Адели, мягко ступая босыми ногами по ковру каюты, пошла вокруг стола. — В то же время двигатели их весьма недурны — как будто их построили гораздо позже корпусов! И еще, существ на кораблях много, гораздо больше, чем требуется для обслуживания этих левиафанов, но и определенно меньше, чем могли бы вместить эти корабли, будь они пассажирскими, или колониальной экспедицией. Еще меньше это похоже и на исследовательскую экспедицию. И не только по человеческим меркам, а исходя из соображений здравого смысла.

Адели остановилась на противоположной стороне стола, оперлась на него обоими руками и указала подбородком на голограмму чужого флота:

— Они летят на войну!

— Ну, нечто подобное и мне приходило в голову, — капитан удовлетворенно кивнул головой, — Я рад, что специалист подтверждает мои догадки. Я думаю, этим и объясняется отсутствие… эстетики, что ли. Война, Адели, — дорогое удовольствие, поэтому сделали все как можно проще и дешевле. К чему вычурность, если звездолету предначертано сгореть в быстротечной космической битве? Так?

— В том-то и дело, Род, что для космической битвы эти жестяные коробки непригодны!

Адели снова обошла стол, посмотрела на кресло. Капитан стоял за его спинкой, положив на нее руку. Недолго думая, она уселась на край стола — прямо перед носом виртуального флагмана. Одну ногу она поставила на сиденье кресла. Взгляд капитана невольно скользнул по красивой коленке молодой женщины. Адели предпочла «не заметить» быстрый взгляд капитана и продолжала голосом профессионального докладчика:

— По моей просьбе на корабли распылили нанороботов. По их данным, вполне подтверждающим внешнее сканирование, конструкция звездолетов, мягко говоря, нежесткая. Внешняя оболочка не способна защитить от ракет или лазерных лучей. Она едва ли выдержит даже излучение нормальной звезды, не карлика — экипаж сгорит от вторичной радиации. Их маневровые двигатели способны совершать лишь простейшие маневры, а учитывая низкую жесткость конструкции и большой вес кораблей — весьма осторожно и бережно. Не видно никаких пушек, лазерных установок или еще чего, в чем можно было заподозрить оружие. А ракеты — вот на крыльях переднего и заднего «стрижа», — Адели ткнула пальцем в голограмму, — это обычные пороховые бочки с термоядерным зарядом! Чтобы эти… ракеты попали в цель, «стрижу» придется развернуться носом к цели. Зато сами бомбы очень мощные, с хорошо очищенным активным веществом, мегатонных эквивалентов бомбы! При этом взрыватель контактный.

Адели быстро взглянула на капитана — стоит ли объяснять ему, почему контактный взрыватель ее удивляет. Род перехватил ее взгляд и снисходительно улыбнулся. Поняв, что объяснения излишни, Адели продолжила:

— В этих кубиках, — снова жест в голограмму, — около тысячи летательных аппаратов, с двойным режимом полета, судя по конструкции, в открытом космосе и в атмосфере. Но если такой кораблик попадет в атмосферу планеты, назад он не вернется — двигатель слабый. И вообще мы не обнаружили ни одного аппарата, способного обеспечить возврат с планеты. Значит, либо они надеются найти такие аппараты на планете, либо для пилотов этих суденышек выписан билет в один конец…

Адели сделала небольшую паузу в своем «докладе», словно собираясь с мыслями.

— Мне кажется, они летят, чтобы уничтожить какую-то обитаемую планету, возможно планетарную военную базу. Собираются застать своего врага врасплох и не ожидают серьезного сопротивления. По крайней мере, в космосе. Скорее всего, летят недалеко. Если двигатели звездолетов вполне могут использовать любую субстанцию для реактивной тяги, а значит — дозаправится где угодно, то вот запасов для экипажа на кораблях весьма не густо…

— Это тебе тоже нанороботы разболтали?

— Нет, это мои смелые выводы. Вода и консервированные запасы, конечно, есть, но вот оранжерей, или питомников растительной и животной пищи обнаружить не удалось. Хотя, возможно, эти существа могут месяцами обходится без пищи… Что будем делать, капитан… Род?

— Для начала нанесем визит вежливости братьям по разуму…

— Визит? А дистанционно пообщаться с братьями по разуму…

— А смысл? Радиоканал мы обнаружили, но что толку, если мы не знаем языка? Так? Адели задумчиво пожала плечами, глядя на бодро улыбавшегося капитана:

— По моему, так. При такой скудности радиопереговоров, мы его никогда не освоим!

— Не беда, может они окажут нам помощь в этом при непосредственном контакте, а еще запустим роботов разведчиков в ближайшие системы. Может, отыщется еще одна цивилизация, готовящаяся к войне… Или база, куда летит вся эта кавалькада. И где есть все, что недостает этому флоту. Так?

— Не обязательно… На контакт пойду я.

— ???

— Ну, я не только аналитик, я еще и ксенопсихолог… Род, ты останешься у меня? — неожиданно закончила Адели и смело взглянула в холодную синь капитанских глаз. И утонула, сначала в них, а потом и в крепких объятиях Рода.

Визит

Пузырь обозначил свое присутствие. Как он это проделывал, было непонятно, но все и сразу почувствовали его присутствие в помещении.

— Это будет трудновыполнимая задача. Даже больше! — запели, заухали трубки и пищалки внутри него, так он разговаривал с Охотниками. Между собой Пузыри общались иначе — как бы молча, хотя приборы фиксировали их разговор, неслышный для уха охотника.

— Что помешает нам это сделать, Учитель? — вождь догадался, что речь идет об уничтожении чужого аппарата-диска.

— Мы тоже изучали летающий диск, теми приборами, которые нам доступны… через помощников. Он гораздо сложнее, чем выглядит снаружи. — Пузыри всегда говорили о себе во множественном числе. Может обе половинки Пузыря — разные особи?

— Ты нашел у них оружие? Оно мощнее наших ракет-бомб?

— Нет, оружия мы не обнаружили. Хотя, что называть оружием… Силовая установка, что движет вашим пустолетом — она может быть и бомбой, куда более мощной, чем в ракете.

— Их силовая установка мощнее, чем наша? — снова понял невысказанную мысль вождь. — Сильнее, чем даже на ремонтной базе?!

Из-под ног Пузыря выползло несколько металлических созданий и соорудило подобие лапы на верхней сфере. Эта лапа ткнула в стену, туда, где должен был находится крошечный красный диск ближайшей звезды:

— Эта звезда — лишь маленький холодный камушек в сравнении с тем, что внутри этого диска.

— Разве можно спрятать звезду в маленьком диске?! — насмешливо спросил вождь, все сильнее подозревая, что аппарат принадлежит расе Пузырей.

— Огромную звезду можно положить тебе на лапу, вождь. Но того, кто может это сделать, даже мы называем Богами.

— Ты думаешь, нас навестили Боги?

— Возможно, они стоят несколькими ступеньками ниже, но ты, вождь, не почувствуешь разницы. — Пузырь «выключился» — его присутствие уже не ощущалось. Зато включился сигнал тревоги.

Вождь повернулся к дверям, терпеливо ожидая, когда ему доложат о причине переполоха — те, кому это положено по службе. Несколько ударов сердца длилось напряженное молчание, даже Погонщики перестали скрипеть своими рычагами. Наконец двери раскрылись и в помещение ввалился перепуганный Страж-внутреннего-покоя.

— Главный вождь третьего круга! Чужие на сотрое! Двое, идут сюда.

— Трупоеды? — только и спросил Ои, внешне он сохранял абсолютное спокойствие.

— Нет! — выдохнул страж, и в это время в помещение вбежало еще два охотника. С оружием в руках, из личной охраны вождя. Они заученным движением остановились в полушаге от вождя, почти закрыв его своими телами, нижние пальцы легли на скобу включения лучевых трубок.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 180
печатная A5
от 460