электронная
11
печатная A5
349
18+
Призраки старого города

Бесплатный фрагмент - Призраки старого города

Цикл «Человек из мечты». Книга 1

Объем:
210 стр.
Возрастное ограничение:
18+
ISBN:
978-5-4474-8923-6
электронная
от 11
печатная A5
от 349

18+

Книга предназначена
для читателей старше 18 лет

Книга опубликована по настоятельному желанию моей дочери Вероники

В летнем небе большая луна

Чьи-то сны разгоняет она.

А березы тихо шумят,

Липы дарят свой аромат.


В старом городе ночь прекрасна,

Но гулять в темноте опасно.

Можно и не вернуться,

Уснуть и не проснуться.


На Дворцовой открыты все двери,

Не живут здесь ни люди, ни звери.

Насекомые улетели,

И птицы давно не пели.


Жуткий вой часто слышен бывает,

А над крышами что-то летает.

За прохожими кто-то крадется,

Сердце птицей испуганной бьется.


Старый город овеян тайнами,

И наполнен людским отчаянием.

Оборотни и призраки —

Его основные признаки.

Пролог

Арнольд жил на железнодорожной станции давно, со щенячьего возраста или с рождения. Своей хозяйкой он считал Лидию Андреевну, которая дежурила почти каждый день и угощала Арнольда чем-нибудь вкусным. В детстве Арнольд просто играл и резвился. А когда подрос, то у него появилась обязанность. Арнольд провожал пассажиров до автобусной остановки и охранял их. Он сам это придумал, а люди не возражали.

В тот день было морозно и ветрено. Но Арнольд собрался исполнить свой долг, хотя сомневался в том, что ему удастся сделать это. Возле станции стояла машина. Таксист Валерий тоже ждал пассажиров. Арнольд приблизился к машине и поприветствовал таксиста взмахом хвоста. Валерий улыбнулся, погладил Арнольда по голове и дал ему котлету. Арнольд был сыт, но не стал отказываться. Ему нравились свежие, теплые котлеты, и он не хотел обидеть своего друга Валерия.

Из поезда вышел только один человек. Он направился к машине. Это означало, что пассажир уедет с Валерием. Арнольд мог со спокойной совестью вернуться в теплое помещение. Но что-то остановило его. Он и сам не понимал, откуда вдруг появилось тревожное предчувствие. Арнольд хорошо разбирался в людях. Он не сомневался в том, что пассажир, прибывший на поезде — замечательный человек. Но почему-то Арнольд знал или догадывался о том, что пассажиру нельзя садиться в такси и ехать в город. Надо задержать его, пока еще есть время!

Издав предупредительный рык, Арнольд вцепился в одежду пассажира и потянул человека от машины.

— Нельзя! Арнольд, назад! — крикнула Лидия Андреевна испуганно и удивленно.

Она подбежала к ним, схватила Арнольда за ошейник и дернула его назад. Арнольд неохотно разжал зубы.

— Простите! — сказала Лидия Андреевна пассажиру. — Прежде с ним не случалось такого!

— Верно. Арнольд — добродушный пес, — подтвердил Валерий.

Арнольд не мог ничего объяснить людям, поэтому злился и лаял.

Пассажир сел рядом с водителем. Машина уехала. Лидия Андреевна держала Арнольда за ошейник до тех пор, пока такси не скрылось из виду.

Теперь уже ничто не поможет. Скоро случится беда! Арнольд завыл от отчаяния — громко, долго, протяжно.

«Господи!» — пробормотала Лидия Андреевна и перекрестилась. Она наконец-то тоже ощутила то, что тревожило Арнольда.

Глава 1

Нэйск. Из дневника анонима

«4 января 2012 г. «Черная банда» опять свирепствует. Очередной жертвой стал двадцативосьмилетний Федор Морозов. Его обнаружили сегодня утром висящим на дубе. Никто не сомневался в том, что Федора убили бандиты. А полиция по-прежнему бездействует. Стражи порядка утверждают, будто Морозов повесился сам, во время белой горячки. Только это неправда. Федор, хотя и выпивал нередко, меру всегда знал. Он был спокойным, трудолюбивым, добродушным, и о смерти никогда не помышлял. Однако полицейским удобнее думать, что Федор Морозов сам лишил себя жизни. Они говорят, что «черная банда» — такая же выдумка, как и призраки старого города.

Мы, жители Нэйска, глубоко возмущены тем, что творится в нашем городе. Местные и областные власти игнорируют наши жалобы, поэтому мы решили обратиться в столицу».

***

Москва. Из дневника Виктора Сафронова.

«20 января 2012 г. Ходят слухи, будто меня специально отправляют на периферию в качестве наказания. Так думают мои недоброжелатели и злорадствуют по этому поводу. Но мне безразлично их мнение. Я сам напросился в Нэйск, чтобы навести там порядок. Мне точно известно, что „черная банда“ существует реально. Бандитов никто не знает в лицо, потому что они носят черные маски и маскировочные костюмы такого же цвета. Но ликвидация „черной банды“ — не основная моя задача. Нэйск — необычный город. Там происходят странные события».

***

Нэйск. Из дневника анонима.

«27 января 2012 г. Теперь у нас новый начальник полиции, молодой и энергичный. Виктор Петрович Сафронов понравился мне сразу, при первой же встрече. Он умный, корректный, проницательный, и внешностью его бог не обидел. Наведение порядка в городе Сафронов начал с того, что уволил всех прежних полицейских, заменив их новыми, молодыми и дисциплинированными сотрудниками, в основном, приезжими. Мера оказалась весьма эффективной. Преступность резко снизилась, уменьшилось число ДТП. Но самое главное заключается в том, что «черная банда» больше не напоминает о себе. Наверное, бандиты сбежали, испугавшись нового начальника полиции.

В старом городе пока все осталось по-прежнему. Но Сафронов уже заинтересовался призраками и оборотнями. Может быть, он справится и с этой проблемой.

25 февраля 2012 г. Вчера местный бизнесмен Ильнур Риштанов рассказал мне, что ему угрожал по телефону неизвестный мужчина. Номер звонившего не определялся. Незнакомец требовал крупную сумму денег, но Ильнур отказался платить и обратился в полицию. Там обещали разобраться с этим делом. А сегодня утром Риштанов погиб в автокатастрофе.

28 февраля 2012 г. Григорий Милютин сообщил мне, что его шантажируют по телефону какие-то злоумышленники, и он намерен пожаловаться на них полицейским. Это случилось днем. Вечером Григорий скончался от сердечного приступа.

2 марта 2012 г. Иван Туманов тоже отказался платить шантажистам и надеялся на помощь полиции. Ночью туманов сгорел вместе с семьей в своем доме.

Тогда стало ясно, что это — не совпадения. Опять поползли слухи о «черной банде». Появилась гипотеза, будто бандиты не сбежали, а притаились, и теперь снова активизировались. Не исключено, что у них есть осведомитель в полиции.

5 марта 2012 г. Георгий Абрамов выполнил все условия шантажистов, не став информировать об этом полицейских. Он остался жив.

9 марта 2012 г. Авакумов, Греков и Тюльгаев последовали примеру Абрамова. Их тоже не тронули.

12 марта 2012 г. Когда настала моя очередь, я не стал сопротивляться. Мне велели положить деньги в пакет и ехать в поселок Озерный. Так я и поступил. На середине пути мне встретился черный джип и подал условный сигнал. Стекла у машины были тонированные. Из джипа вышел высокий мужчина, одетый в черное. Его лицо и волосы скрывала маска. Сквозь узкие щели невозможно было рассмотреть цвет и форму глаз, но мне вдруг показалось, что вместо глаз у него — бездонная темнота. Я оцепенел от ужаса. А незнакомец взял у меня пакет, направился к своей машине и уехал.

Как вернулся домой — не помню, и с трудом верю в то, что мне сохранили жизнь. Жуткая гипотеза подтвердилась. Неизвестные шантажисты — члены «черной банды».

14 марта 2012 г. Побеседовав с бизнесменами, ограбленными шантажистами, я предложил им снова направить жалобу в Москву. Они категорически отказались. Пришлось действовать одному и от своего имени. Я послал письмо по электронной почте, так надежнее и быстрее.

17 марта 2012 г. Сафронов спрашивал, известно ли мне что-нибудь о шантажистах, звонивших Риштанову, Милютину и Туманову. Я ответил отрицательно, так как знал, что ожидает меня в случае разглашения тайны. Виктор Петрович сказал, что верит в существование «черной банды» и желает быстрее покончить с ней, но полицейские не могут найти бандитов без помощи местного населения. Начальник полиции предполагает, что члены «черной банды» — нэйские, и у них есть сообщник, работающий в полиции. Этот разговор убедил меня в том, что Виктор Петрович Сафронов — порядочный человек. Но я не стал говорить ему о письме в столицу.

22 марта 2012 г. Наконец-то пришел ответ из Москвы! Меня благодарили за важную информацию, обещали разобраться и принять соответствующие меры».

***

Москва. 23 марта 2012 г.

Следователь Максимов, привлеченный к расследованию по поводу новой жалобы, поступившей из Нэйска, охарактеризовал Виктора Сафронова как положительного и надежного человека.

— Почему же он не может справиться с «черной бандой»? — хмуро поинтересовался представитель администрации.

— Ему нужна помощь компетентных специалистов, — ответил Максимов.

Представитель администрации вопросительно посмотрел на Грибова, работающего в ФСБ.

— Причем здесь мы? — изобразил удивление Грибов. — Подобными делами занимается СБС.

— Что?! — не понял представитель администрации.

— Так называется сокращенно секретная боевая служба, организованная двенадцать лет назад. В СБС несколько подразделений. Тайные расследования проводит отдел, возглавляемый полковником Донцовым, — объяснил Грибов.

— Поручим это дело Донцову, — согласился представитель администрации.

— А Максимов пусть поможет полковнику и проинструктирует его, — посоветовал Грибов.

«Ловко выкрутился!» — зло подумал Максимов. «Он опять перевел стрелки, отказавшись от невыгодного дела, и предоставив другим выполнять грязную работу!»

Москва. 24 марта 2012 г.

Полковник Донцов, выслушав Максимова, не удивился и не разозлился. На его лице, вообще отсутствовали какие-либо эмоции.

— У нас есть подходящий кандидат, который охотно поедет в Нэйск, — спокойно ответил Донцов.

— Ваш сотрудник не должен рассекречивать себя ни при каких обстоятельствах, — предупредил Максимов. — Сафронову тоже нельзя знать о его миссии.

— Никто ни о чем не догадается, — заверил Донцов.

— Высшее начальство желает не только узнать подробнее о черной банде и призраках старого города, но и проверить Сафронова, — сообщил Максимов.

— Призраки и прочая нечисть — не в нашей компетенции, — усмехнулся Донцов, не верящий в сверхъестественное. — А все остальное мы выполним, только на скорый результат не рассчитывайте.

— Никто не ограничивает вас во времени, — ответил Максимов. — Мы понимаем, что справиться быстро с такой сложной задачей нереально.

— Вы не знакомы со спецификой нашей службы, — отозвался Донцов. — Сотрудники СБС легко адаптируются в любых условиях.

— Замечательно! Это именно то, что нужно в данном случае, — улыбнулся Максимов. Полковник Донцов понравился ему. С таким человеком приятно работать.

— Офицер, которого я планирую направить в Нэйск, — наш лучший сотрудник, — продолжил Донцов — Он смелый, талантливый и перспективный.

Максимов поверил полковнику. Он даже подумал, что успех обеспечен.

И тут вмешался представитель администрации, присутствующий при разговоре и прежде молчавший.

— Сбор информации о «черной банде», выявление осведомителя и проверка Сафронова — три основные задачи, которые обязательно должен выполнить ваш сотрудник, — произнес он, обращаясь к Донцову. — Но если разведчик согласится совершить несколько ночных прогулок по старому городу и узнать что-нибудь о призраках или оборотнях, то мы будем очень благодарны ему.

— Я уже говорил, что это — не в нашей компетенции, — напомнил полковник.

— Это личная просьба моего шефа, — пояснил представитель администрации.

Донцова не впечатлили его слова.

— Пусть Ваш шеф сам отправляется туда, чтобы удовлетворить свое любопытство. А я не стану подвергать жизнь нашего сотрудника дополнительному необоснованному риску.

— О каком риске идет речь, если Вы не верите в призраков и оборотней? — усмехнулся представитель администрации.

— Насчет призраков я, действительно, сомневаюсь. А оборотнями вполне могут оказаться бродячие собаки, страдающие бешенством или другими заболеваниями, передающимися людям через укусы животных, — отозвался полковник.

Представитель администрации хотел побеседовать с тем офицером, который поедет в Нэйск. Но Донцов не позволил, сославшись на секретность операции. Только он один должен знать разведчика и поддерживать связь с ним.

***

Нэйск. 28 апреля 2012 г.

Витрина ювелирного отдела притягивала многих представительниц прекрасного пола. Тоня тоже не удержалась от соблазна. Примерив кольцо с крупным топазом, изящное ожерелье с аметистами и шикарный золотой браслет, девушка полюбовалась своим отражением в круглом настольном зеркале, мечтательно улыбнулась, потом погрустнела, сняла украшения, и вернула продавцу, симпатичной молодой женщине по имени Агнесса. В тот день Агнесса резко поменяла имидж, надев ярко-рыжий парик и красное платье.

— Опять ничего не понравилось? — спросила она просто для того, чтобы поболтать с посетительницей. Агнесса была рада общению с любым человеком.

— У меня нет таких денег, — призналась Тоня.

Но ей не хотелось уходить с пустыми руками, поэтому девушка приобрела браслет — не роскошный, но все-таки оригинальный и золотой. Браслет приятно поблескивал на запястье, улучшая настроение.

Агнесса понимающе улыбнулась и перевела взгляд на следующую посетительницу, Веру Смирнову. Она точно знала, что Вера никогда ничего не купит в ювелирном отделе, но не могла отказать ей в удовольствии вообразить себя обеспеченной дамой хотя бы на пару минут. Только Вера не стала примерять украшения. Она смотрела не на витрину, а на Тоню — так странно, что девушка непроизвольно вздрогнула под ее взглядом.

— Красивая, а бестолковая! — заявила Смирнова.

— Что ты сказала? — не поняла Агнесса.

— О ней говорю! — Вера указала на Тоню. — Вместо того чтобы завести хорошего ухажера, она сама себе покупает подарки.

— Богатых мало, и они все заняты, — возразила Агнесса.

— Хорошего, — повторила Смирнова. — Богатство не главное, хотя он не беден.

— Кто?! — заинтригованно спросила Агнесса.

— Тот, который любит ее, — Вера буравила взглядом Тоню.

Девушка почувствовала, что краснеет. Смирнова сама себя не всегда понимает. Ее речь часто бывает бессвязной, особенно после алкоголя. Но некоторые называют Веру экстрасенсом и верят в то, что предсказания Смирновой сбываются.

— Артур? — предположила Агнесса.

Тоня вспыхнула и поспешила к выходу.

— Сегодня у тебя роковой день! — крикнула ей вслед Вера. — Не отвергай помощь своего хранителя! Без него ты пропадешь!

Бредовые слова вызвали непонятную тревогу. Какого хранителя имела в виду Смирнова — ангела или реального человека? Хотя думать об этом глупо. Вера Смирнова — неадекватная, больная женщина, страдающая хроническим алкоголизмом. И об Артуре Агнесса упомянула напрасно. Разве может такой человек полюбить обычную деревенскую девушку? Мужчинам нравятся блондинки с кукольными личиками и наивными голубыми глазами. А Тоня — кареглазая шатенка. И прическа у нее не модная, вместо стрижки — толстая коса, челка отсутствует. Бабушка говорила, что в старину челки носили только распутные женщины. В двадцать первом веке никто уже так не считает, но Тоня не может забыть слова бабушки. Подруги называют странную девушку старомодной провинциалкой. Они правы. Тоня охотно переместилась бы в девятнадцатый век, если бы появилась такая возможность. Но Артур — современный человек. К тому же он слишком красив. Нет у него никаких чувств к Тоне! Он просто вежливо беседует с ней при каждой случайной встрече.

Небо нахмурилось, как перед дождем. Порыв холодного ветра ударил в лицо, словно погода специально дала ей пощечину, разозлившись на упрямство и отрицание того, что очевидно всем, даже Агнессе и Вере. «Нет никаких случайностей, и не было!» — шепнул внутренний голос. «Артур специально находит поводы для встреч!»

Стоило подумать о нем, как он появился — на служебной машине и в форме, которая подчеркивала его привлекательность, но делала его недоступным для простых смертных.

— Добрый день! — улыбнулся Артур, покидая машину и приближаясь к Тоне.

Она что-то пробормотала в ответ.

— Если ты в Климовку, то нам по пути, — продолжил Артур.

Он обращался ко всем на «ты», даже к незнакомым людям, но звучало это не грубо, а по-детски наивно. И глаза у него, как у ребенка — чистые, веселые, васильково-синие. Зато волосы черные, словно ночь, в них даже есть что-то зловещее, не сочетающееся с изящными чертами лица. Артур состоит из контрастов. В этом и заключается его шарм. Тоне очень хотелось поехать с Артуром, и в то же время она боялась находиться рядом с ним, потому что он нравился ей. А так не должно быть! Его симпатия к ней — всего лишь ее фантазия!

— Нет! Я останусь здесь, в Нэйске, у родственников, — солгала девушка.

— У родственников? — переспросил Артур недоверчиво и слегка насмешливо.

«Я, действительно, небезразлична Вам?» — хотела узнать Тоня, но не решилась. Зато легко смогла нагрубить ему.

— Разве я обязана отчитываться перед Вами?

— Не обязана, — согласился Артур. — Хотя ты мне, действительно, нравишься. Только навязываться не буду. Если я противен тебе…

— Нет! — испуганно прервала Тоня.

— Садись в машину! — предложил Артур. — Не бойся! Мы доставим тебя домой целой и невредимой.

— Мне не надо сейчас ехать в Климовку, — ответила девушка.

— Позвони мне сегодня вечером! — Артур вручил ей визитку.

— Зачем?! — удивилась Тоня.

— Не знаю. У меня какое-то предчувствие. Понимаю, что это глупо. Но ты позвони, пожалуйста!

«Неужели это правда? Он любит меня?!». Тоне вдруг захотелось прижаться к Артуру, ощутить себя в его объятиях и долго не расставаться с ним. Но она, молча, кивнула, и, не прощаясь, поспешила к ближайшему дому.

Когда девушка обернулась, машина уехала. Артур поверил в то, что Тоня отправилась к родственникам. Девушка побрела к остановке. Вскоре прибыл автобус. Тоня купила билет до Климовки, заняла свободное кресло, закрыла глаза и погрузилась в размышления. Она хотела верить в невозможное, но боялась ошибок и разочарований.

***

Звонка не было. Артур ждал долго, испытывая тревогу и страх. В Климовке девушка не появилась, хотя родители ждали ее еще утром. Они сообщили, что никаких родственников в Нэйске у них нет. Позднее выяснилось, что Тоня ехала в автобусе и вышла возле поворота на Климовку в самый разгар дня. А днем в этих местах ничего плохого не случается. Точнее, не случалось — до тех пор, пока не пропала Тоня.

Глава 2

Путник, охваченный мрачными мыслями, брел по пыльной дороге. Выглядел он невзрачно — невысокий, худощавый, неопределенного возраста, с короткими серовато-коричневыми волосами. Бледное лицо с заостренными чертами казалось усталым или больным. Светло-серые глаза смотрели настороженно и угрюмо. Одет он был в легкую демисезонную куртку болотного цвета, черные джинсы и серые кроссовки.

С ним поравнялась полная женщина пенсионного возраста, полуседая блондинка с наивной улыбкой на пухлых губах.

— Из Климовки? — спросила она.

Мужчина, молча, кивнул. Ему не хотелось общаться с посторонним, случайными людьми и рассказывать о себе.

— В больницу? — задала новый вопрос женщина.

— Нет, — хмуро отозвался путник и мысленно добавил: «Куда угодно, но только не туда!»

— А я возвращалась из райцентра и уснула в дороге, проехала остановку, теперь добираюсь пешком. Хорошо, что сейчас не вечер, а утро, и попутчик попался.

«Не по пути нам с тобой! Мне надо в лес, подальше от таких, как ты!» — мысленно возразил путник.

— Меня зовут Дарья, — произнесла женщина и вопросительно посмотрела на незнакомца.

Он понял, что тоже должен представиться, но не желал это делать. А женщина не собиралась отставать от него.

— Как твое имя? — спросила она.

— Семеныч, — буркнул путник.

— Это отчество, — сказала Дарья, внимательно глядя на него.

— А для меня оно как имя, — неохотно пояснил путник.

— Не обижайся! Я не из любопытства спросила. Надо же мне как-то обращаться к тебе!

Ничего не ответив, путник ускорил шаг. Он надеялся, что женщина устанет и поймет, что он не намерен беседовать с ней. Обе надежды не оправдались. Путник стал задыхаться от быстрой ходьбы, а женщина по-прежнему шла рядом и болтала без умолку. Она спешила в какой-то населенный пункт, а путник уже приблизился к своей цели. Ему надо было уйти с трассы и свернуть в лес. Назойливая женщина мешала ему. Но не убивать же ее за это! Она не виновата в том, что он не может направиться дальше вместе с ней. Дороги у них разные. Путник поспешил к лесу.

— Далеко не ходи! Они ведь и днем могут напасть! — крикнула женщина.

— Волки? — спокойно уточнил путник.

— Нет. Я говорю про тех, которые хуже зверей.

И тогда он понял, почему Дарья прицепилась к нему, словно репей. Она кого-то боялась! Здесь не так безмятежно, как кажется на первый взгляд.

Это заинтриговало путника. Но он не мог открыто проявить свое любопытство. Женщина поняла бы, что он не местный, и перестала бы доверять ему. Надо расспросить ее осторожно, не вызывая подозрений.

Вернувшись к Дарье, он тихо произнес:

— Я не слышал о дневных нападениях.

— В лесу разное может случиться. Это ведь их территория.

Услышав шум мотора, путник обернулся. К ним приближалась полицейская машина. Внезапно возникло желание убежать и спрятаться, притаиться в лесу, хотя полиция не должна заинтересоваться им, особенно здесь, в этой глуши. «Не паникуй!» — приказал себе путник и двинулся дальше, вперед, вместе с Дарьей. Теперь страх испытывал он, и старался держаться ближе к женщине, чтобы не привлекать лишнее внимание.

Полицейская машина остановилась возле них. «Чем я им не понравился?» — подумал путник, стараясь не выдать волнение.

Водитель выглянул из машины и весело произнес:

— Доброе утро! Тетя Даша, тебя подвезти или оставить на природе, наедине с кавалером?

— Можно и подвезти, только вместе с кавалером, — отозвалась женщина, поставив путника в неловкое положение.

Он прибыл сюда специально, чтобы выполнить важное, срочное дело. И теперь, когда конечная цель была совсем близко, ему бесцеремонно помешали. Путнику нельзя было ехать вместе с Дарьей, особенно в полицейской машине. Но отказ будет выглядеть нелепо и странно.

— Садитесь! — улыбнулся водитель.

Женщина расположилась на заднем сидении. Путник сел рядом с ней.

— Почему ты один? — обратилась Дарья к водителю.

— Антон и Артур остались в Климовке. Они освободятся не скоро.

— А что случилось в Климовке? — встревожено поинтересовалась Дарья.

— Девушка пропала. Прошлым утром она приехала на автобусе и вышла на повороте, но в Климовке не появлялась, — сообщил водитель.

Дарья укоризненно посмотрела на попутчика.

— Семеныч, почему ты не сказал мне об этом?

— Я слышал, что ее ищут, но точно не знаю, что произошло, — пробормотал путник.

— И никто ничего не знает, — сказал водитель. — Гиблое это дело. Вчера осмотрели овраги и кусты вдоль дороги, в лесу тоже искали. Нигде никаких следов.

Лесополоса вдоль трассы закончилась. Ее сменили дома — сначала частные, затем пятиэтажные. Машина остановилась возле двухэтажного здания из белого кирпича. Поблагодарив водителя, Дарья вышла наружу. Путник последовал ее примеру.

— Тебе куда? — спросила женщина.

— К брату. Он здесь живет, неподалеку, — путник указал направление наугад.

— Нам опять по пути, — заявила Дарья.

Когда они приблизились к пятиэтажкам, путник попрощался с женщиной и свернул к ближайшему дому. Дарья наблюдала за ним. Путник чувствовал спиной ее взгляд. Заметив отсутствие домофона, он решил воспользоваться этим и вошел в подъезд. Выждав несколько минут, путник выглянул наружу. Убедившись в том, что назойливая женщина ушла, он двинулся в южном направлении. В городе было проще. Здесь никто не обращал на него внимания.

Путник шел до тех пор, пока не увидел автосервис. На площадке стояла белая «Нива» с открытым капотом. Трое мужчин что-то обсуждали. Приблизившись к ним, путник понял, что они не могут найти неисправность. Путник предложил свою помощь. На него посмотрели удивленно и недоверчиво, но согласились. Путник уладил проблему за двадцать минут. Владелец «Нивы», солидный мужчина лет пятидесяти, остался доволен и даже хотел заплатить путнику, но тот отказался.

— Вы ведь не местный? — осведомился владелец «Нивы».

— Из Климовки, — неохотно отозвался путник.

— Как Вас зовут?

— Семеныч.

— А я — Петр Исаакович Данилов, — произнес владелец «Нивы» таким тоном, будто сообщал нечто очень важное. Наверное, он был влиятельным и известным человеком в этом маленьком населенном пункте.

— Очень приятно, — отозвался путник. — Я слышал много хороших отзывов о Вас.

Данилов и работники автосервиса удивленно уставились на него.

— И кто же отзывался обо мне хорошо? — уточнил Петр Исаакович.

— Климовские, — ответил путник.

Данилов окинул его подозрительным взглядом, но промолчал. Он сел в свою «Ниву» и уехал.

— Степан, — представился невысокий, коренастый работник автосервиса. Его квадратное лицо с крупными, грубыми чертами казалось угрюмым, а густые, черные брови, сросшиеся на переносице, и темные спутанные волосы придавали ему сходство со средневековым разбойником. Возраст было трудно определить. Седые волосы отсутствовали, и карие глаза казались молодыми, но лоб пересекали глубокие морщины.

Напарник Степана, лет тридцати на вид, выглядел блекло на его фоне — светлые, почти белые волосы и брови, кожа без тени загара, желтовато-серые глаза, узкий лоб, широкие скулы.

— Я — Минька, — сказал он, протягивая руку.

— Дмитрий? — уточнил путник.

— Миний. Так меня назвал дед в честь какого-то великого человека.

— Семеныч, ты кто такой и откуда явился к нам? — спросил Степан.

— Разве это важно? Я оказался здесь случайно и сейчас уйду.

— Тут каждая мелочь имеет значение, — предупредил Минька.

— И уйти ты не сможешь, хотя попасть сюда легко, — добавил Степан.

— Вы угрожаете мне? — нахмурился путник.

Две пары глаз смотрели на него так, словно желали проникнуть в душу. Если бы эти взгляды были рентгеновскими лучами, то путник получил бы максимальную дозу облучения.

— Ствол, который ты прячешь под курткой, тебе не поможет, — усмехнулся Степан. — У ментов оружие покруче. А они обязательно нагрянут сюда.

— Данилов вызовет полицию?! — догадался путник.

— Он уже сделал это, едва отъехав. Готов спорить на что угодно! — ответил Минька.

— Документы у тебя есть? — поинтересовался Степан.

Путник отрицательно покачал головой.

— Сбежал из тюрьмы? — не сдержал любопытство Минька.

— Что-то типа того, — неохотно отозвался путник.

— Хорошо, что у тебя не хватило ума скрыться в лесу, — сказал Степан.

— Почему? — не понял путник.

— Там обитают твари, с которыми лучше не встречаться.

— Какие твари?! — заинтригованно поинтересовался путник.

— Об этом потом. Будешь пока жить и работать здесь, с нами. А ментам я скажу, что ты мой родственник, приехавший из Тамбовской области, и с хозяином все улажу.

Беседовать с хозяином путнику почему-то не хотелось. Хозяин тоже не горел желанием увидеться с ним. Он решил все вопросы заочно, по телефону, проинструктировав Степана. Путника приняли на работу и поселили при автосервисе, в помещении, оборудованном всем необходимом для нормального существования.

Едва Степан успел побеседовать с хозяином и показать путнику его жилище, как прибыли полицейские и потребовали предъявить документы.

— Я потерял их, — ответил путник.

— Вам придется поехать с нами для выяснения некоторых обстоятельств.

«Никуда я не поеду! Просто пристрелю вас и отправлюсь к лесным тварям!» — зло подумал путник.

— Он не приезжий, а климовский, — вмешался в разговор водитель. — Я недавно привез его вместе с тетей Дашей.

На лицах полицейских отразилось разочарование. Они поспешили удалиться.

— Огорчились, что не смогут обвинить тебя в убийстве, — прокомментировал Степан. — Вчера в Климовке девица пропала, теперь ищут ее труп и преступника.

— Этим дело занимаются Антон и Артур, — вспомнил путник слова водителя и вопросительно посмотрел на Степана.

— Антон Котов — следователь — молодой, неопытный, хотя неглупый, — пояснил Степан. — Он местный, нэйский. С Артуром все гораздо сложнее. Он какой-то скользкий, прибыл недавно из столицы и сразу стал заместителем начальника. Многие считают Артура слишком самонадеянным и дерзким, хотя с начальником он поладил быстро, и не только с ним. Ходят слухи, будто Артур подружился с готами.

— Они сатанисты или идолопоклонники? — поинтересовался путник, имеющий смутное представление о готах.

— У них своя религия, — охотно пояснил Минька. — Готы носят черную одежду и гримируются под покойников или вампиров. Они обожают темноту и ночные прогулки по кладбищу.

— Весело у вас тут! — усмехнулся путник.

— Скучать не приходится, — отозвался Степан. — Только ты не думай, что менты отвяжутся от тебя так просто. Наблюдать будут, пока не убедятся в том, что ты безопасен. Но ты не волнуйся, у хозяина связи везде, даже в полиции. А документы он тебе быстро сделает.

После таких слов у путника возникло желание встретиться с хозяином. Наверное, он более авторитетный человек, чем Данилов. Но хозяин не спешил знакомиться с новым работником лично.

Получив спецодежду, путник удивился тому, что она не только новая, но и удобная, сшитая из дорогой ткани. Такую одежду жалко было пачкать, хотя Степан и Минька утверждали, что у хозяина много денег. Кормили работников автосервиса в ближайшем кафе. Готовили там неплохо, а денег с работников не брали, все счета отправляли хозяину.

Степан сфотографировал путника для документов. Спустя две недели они уже были готовы. Хозяин передал их через Степана. К тому времени путнику выдали первую зарплату. Он решил отметить это событие и пригласил Степана и Миньку в ресторан.

— Работникам автосервиса полагается пятидесятипроцентная скидка! — объявила официантка, прелестная, юная, с точеной фигурой и длинными черными волосами. Большие, серо-голубые глаза смотрели доброжелательно. Приветливая улыбка и ямочки на щеках усиливали очарование. Имя, указанное на бейджике, тоже оказалось приятным. Девушку звали Юля.

— Спасибо! — ответил путник и подумал, что надо оставить официантке щедрые чаевые.

Посетителей в тот вечер было мало. Кроме Степана, Миньки и путника, в зале находились лишь двое парней, расположившихся в дальнем углу. Брюнет мрачного вида, в черной футболке с изображением черепов и темных рваных джинсах, что-то говорил и жестикулировал. Его собеседник, светловолосый и одетый более прилично, весело улыбался.

Мрачный брюнет вскоре покинул ресторан, а его приятель направился в сторону, противоположную выходу.

Официантка по имени Мария принесла заказ. Она была старше Юли и выглядела менее привлекательно.

— А где Юлечка? — поинтересовался путник.

— Она… занята, — пробормотала Мария, отводя взгляд.

— За тебя, Семеныч! — объявил Степан, поднимая рюмку с водкой.

— За Семеныча! — радостно подхватил Минька.

Музыканты играли мелодию из старого лирического фильма. Путник видел тот фильм когда-то давно, только название не мог вспомнить, особенно после водки.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 11
печатная A5
от 349