электронная
360
печатная A5
939
18+
Банды Белокамня

Бесплатный фрагмент - Банды Белокамня

История Чумных Крыс

Объем:
732 стр.
Возрастное ограничение:
18+
ISBN:
978-5-4483-0099-8
электронная
от 360
печатная A5
от 939

18+

Книга предназначена
для читателей старше 18 лет

Эту книгу я хочу посвятить самому большому маленькому бандиту в своей жизни. Дениска, она твоя! Пусть любое зло в твоей жизни обойдёт тебя стороной!

Смирнов Андрей Викторович.

От автора (вместо скучной сухой аннотации)

Перед нами за столом сидит человек — автор этой книги. Это молодой мужчина лет тридцати. Он высок, худощав и немного сутул. Короткая стрижка, высокий лоб, тёплые карие глаза, тонкие губы, сжатые им в прямую линию, и длинный нос, заметно расширяющийся книзу. Как и все писатели, он очень напыщен, и наверняка считает своё произведение самым лучшим в мире. Этим грешит каждый автор — от мала до велика. Не взирая на то, что он написал — короткий стишок или повесть, а может и объёмный романище в пару томов. Особенно все писатели любят книжные серии — вы что, это же такие деньжищи! Каждый мнит себя великим мастером пера, чьё произведение достойно звания бестселлера и лучших мест в книжных магазинах разных стран, а также надеются получить звание классика жанра. Ох уж эти амбиции! Но чу! Давайте послушаем, что нам скажет этот явно волнующийся молодой мужчина.

Автор (А): Уважаемые читатели, я бы хотел представить вашему вниманию свою книгу, написанную в жанре фэнтези. Скажите, пожалуйста, что больше всего вам нравится в этом жанре и чего вы ожидаете от новых произведений?

Читатели (Ч) (кричат со своих мест вразнобой): Спасение мира или страны! Благородных героев! Попаданцев в иные миры! Тёмных пещер и подземелий! Ужасных злодеев! Прекрасных принцесс, заточённых в башни! (Откуда-то с галёрки слышится чей-то шкодливый выкрик «И сиськи тоже!»)

А (бледнея): Э-э…

Ч (насторожившись): Что?! Что такое?! Ничего из этого там нет?!

А (отрицательно мотая головой, неуверенно): Не совсем… То есть нет. То есть я хотел сказать «да», всё это присутствует в моей книге.

Ч (нахмурившись): Сдаётся нам, милейший, что вы водите нас за нос! И ничего путного в вашей книжонке нет! А ещё нас смущают ваши пальцы, которые вы сложили крестиком и держите прямо у нас на виду!

А (с удивлением глядя на свои ладони): А?! Что?! А, это! Нет, это случайный жест!

Ч: Собранный вами сразу же перед вашими заверениями о присутствии всех перечисленных элементов в книге! Лучше сознавайтесь сразу, о чём ваше произведение, и почему мы должны тратить на него своё драгоценное время?

А (несколько неуверенно): Ну, оно написано про бандитов (пара человек встаёт со своих мест и покидает читальный зал). Действие происходит от начала до конца в вымышленном городе под названием Белокамень, по большей части в его трущобах (ещё пара слушателей покидает зал).

Ч (уходя): Что за безобразие — бандиты в трущобах! Даже мало-мальских пещер нет!

А (бледнея от осознания сокращения аудитории): Стойте! Не уходите! Там правда интересно!

Ч (задержавшись у двери, с усмешкой): Ну попробуй заинтриговать нас за минуту.

А (скороговоркой): Эта книга об исчезающих в чужих убегающих телах метательных ножах, о гадалках и шарлатанах, отравителях и целителях, магах, воинах, убийцах и ворах. Тут вы найдёте всё — от путеводителя по Белокамню, до экскурсий по роще эльфов или деревушке гоблинов. Перед вами развернётся настоящая пьеса гномов, вы услышите парочку их песен и сможете подхватить мотив! Схватки, предательства, интриги, магия, гладиаторские бои и дуэли!

Ч (усмехаясь): Что-то как-то не зацепило. Всё эти темы облизаны и обсосаны до тебя досуха другими писателями ни одну сотню раз. Извини! Но ты правда пытался (разворачивается, собираясь уходить).

А (практически плача): Там есть сиськи-и-и-и!!!

Ч (из числа тех, кто сидел на галёрке): Да, круто! Не зря пришёл!

Ч (из числа тех представителей мужского пола, кто только что шёл к выходу, останавливаясь на полпути): Что ты сказал?!

А (обрадованно): Да, да! В моей книге есть самый настоящий магазин по продаже бронелифчиков и целых три! Слышите? Три борделя! Пьянки-гулянки, азартные игры, доступные девицы и различные виды дружеских пари! Все грехи взрослой жизни! Куда уж бандитам без них!

Ч (мужчины, возвращаясь на свои места, радостно): Вот это уже другой разговор!

Ч (женщины и девушки, презрительно фыркая): Грязные шовинисты! Мы уходим отсюда!

А (испуганно, ведь практически половина аудитории это прекрасный пол): Нет-нет! Там нет места шовинизму! Там есть и любовь! Не всё так плохо и безнадёжно даже у таких тёмных личностей, какими являются нищие и озлобленные жители трущоб! Несколько счастливых любовных линий, где любящие сердца смогут воссоединиться, пройдя множество препон и преград на пути к своему счастью, и даже трагическая безответная любовь!

Ч (прекрасная половина): Любовь?! И безответная? А героини будут страдать, ожидая своего избранника? А герои будут добиваться расположения своих дам или спасать их из лап гнусных злодеев?

А (обрадованно): О, да! Ещё как!

Ч (прекрасная половина): Тогда мы остаёмся!

Ч (пожилая пара): Какой кошмар! Молодой человек! Как вам не стыдно?! Алкоголь, похоть, насилие!

А (обескураженно): А чего же хотели вы?

Ч (пожилая пара): Интриги, тайны, загадок! Нам нужно шевелить своими мозгами, это полезно для нашего возраста. А такими низкими вещами, как кровища и разврат нас не заманить! Есть такое в вашей книге?

А (демонически улыбаясь): В ней есть практически всё! Бог мой — да она практически универсальная! А я — самый настоящий гений, способный удовлетворить все категории читателей!

Ч (от двери): Что, и попаданцы есть?

А (раздражённо): Нету! В моей книге нету долбанных попаданцев!

Ч (любитель попаданцев, громко хлопнув дверью на прощание): Ну и до свиданья!

Ч (переговариваясь между собой, с опаской глядя на автора): По-моему, он явно не в себе!

А (глядя в никуда): ну почему же я не написал пару строк об этих гр..ых попаданцах?!

Ч (ласково, успокаивающе): Ну, не беда, напишите про них в следующей книге.

А (Выходя из ступора): Ладно. Итак, мы можем приступать к чтению?

Ч (на этот раз хором, слаженно): Да!

А (Кивает, улыбаясь, после чего раскрывает книгу и начинает читать, перед этим хорошенько откашлявшись):

Пролог

Скажите, вы когда-нибудь бывали в Белокамне? Может вы были тут проездом или приезжали по делам? Гостили у своих родственников или знакомых? Приезжали на экскурсию или для того, чтобы посетить бесчисленные лавочки, рынок или храм? Учились в Академии? Нет? Удивительно!

Белокамень по праву считается самым крупным городом на континенте, столицей государства Эос. Он удачно расположен неподалёку от дельты реки Полноводная, которая делит собой город на три части — центральную — островную, а также лево- и правобережную. Город живёт как за счёт торговли, поскольку удачно расположен на пересечении множества торговых путей (сухопутных и речного, который впадает в Южное море через несколько десятков километров), так и за счёт выращивания и добычи цветов чёрного лотоса в болотах верховья и притоков Полноводной. Чёрный лотос — это болотный цветок, листья которого являются одним из самых дорогих магических компонентов для множества ритуалов и сложных заклинаний. Кроме того, высушенные и перетёртые листья, превращённые в порошок, являются мощным наркотическим средством, поэтому в окрестностях Белокамня процветает контрабанда. Если вы далеки от магии, но всегда мечтали покорить вершины астральных миров, то лучший способ для этого — чёрный лотос. Неудивительно, что часть великих магов со временем пристрастилась к этому цветку, став законченными наркоманами.

Южное расположение Белокамня обуславливает жаркий и довольно влажный климат (сказывается близость многочисленных болот), в котором большую часть года господствует жаркое солнечное лето, лишь на зиму сменяющееся непродолжительным сезоном дождей. Снега в этих краях отродясь не видели, если только не учитывать редкие снежные бури над магическим полигоном, которую вызывают местные маги в рамках программ своего обучения.

Сам город имеет несколько особо крупных районов, из которых больше всего выделяются: правительственный квартал и квартал знати, расположенные на острове; аллею правосудия, академию, храмовый квартал и рынок, расположенные на левом берегу, а также ремесленный район, кварталы иноземцев и Дыра, расположенные на противоположном берегу. Единственный район, который охватывает все три части города — это доки.

Как вы уже догадались, на острове расположилась крепость с дворцом правителя Вигора и домами всех богачей и вельмож. Попасть на островную часть не так-то просто, поскольку у единственного моста караулят отряды стражников, а пристающие к берегу лодки немедленно обыскиваются.

Аллея правосудия включает в себя казармы стражи и солдат, военную школу, тюрьму, здание суда и специально оборудованную для казней преступников площадь. Многие отъявленные мерзавцы («Это неправда! Меня оклеветали!») окончили тут свою жизнь в мучениях. Публичные казни — одно из самых любимых развлечений охочей до зрелищ толпы, и, кроме того, неплохое средство устрашения для тех, кто собирается преступить закон.

Академия — это огромный учебный комплекс, состоящий из множества зданий, где практикуют и обучают магическим, естественным и точным наукам. Ежегодно академия выпускает значительное количество обученных магов, алхимиков, лекарей, учёных и монстрологов. Ежели вы нашли непонятную магическую вещь или яйцо неизвестного монстра, и не знаете, что с ними делать — то вам сюда. Кроме того, при академии действует и практикует большая больница, поэтому всех раненых или хворых также отправляют туда. Академия, это самый взрывоопасный район города, поскольку маги и алхимики частенько испытывают новые формулы и рецепты. Чтобы пожары или молнии не уничтожили город, правительство решило выделить для академии полигон за пределами городских стен, обязав их проводить особо опасные эксперименты там. Если вы покинете город через восточные ворота, то в двух километрах от города обнаружите огромный карьер из воронок от многочисленных взрывов. Периодически все приезжие и гости столицы вздрагивают, когда тут гремят новые взрывы или ревёт ветер, мерцают сполохи и бьют молнии, но местные уже привыкли к этому и не обращают на них внимания. Песок в этих местах сплавился в мутное и грязное стекло, отчего это место прозвали Стекляшкой.

Рынок — это настоящее собрание многочисленных лавок, магазинов и различных развлекательных заведений, среди которых есть и очень экзотические. Если вы хотите что-либо приобрести, продать, отдохнуть или просто потратить деньги, то вам сюда. Кроме того, на площади постоянно выступают бродячие артисты, странствующий цирк или музыканты, так что — милости прошу. Помимо этого, тут есть арена и ипподром, которые служат местом развлечения для горожан. Бойцов для арены поставляет, как правило, гильдия рабовладельцев, располагающаяся неподалёку. Не могу обойти своим вниманием лавку экзотической одежды Таля и бордель мадам Ллойс (тут стоит предположить, что автору этих строк, вероятно, хорошо заплатили этот господин и дама, чтобы он прорекламировал их заведения). В первом вы можете найти дорогую магическую зачарованную одежду для авантюристов, которая сочетает в себе лёгкость, красоту и эффективную защиту, благодаря мощной охранной магии. Отныне вам не нужны тяжёлые панцири и латные доспехи — тут есть всеми любимые фирменные бронелифчики и соблазнительные кожаные обтягивающие доспехи для прекрасных авантюристок всех размеров. Кроме того, не каждый искатель приключений может похвастаться изысканной блузкой и бриджами, достойными бала в королевском дворце, которые выдерживают прямое попадание стрелы или удар топора. Бордель мадам Ллойс также примечателен тем, что обитавшие и работавшие в нём доппельгангеры могут принять любую форму, какую вы только захотите. Если вы можете говорить или, хотя бы, ткнуть пальцем в портрет, доппельгангер примет интересующий вас облик. Любая, даже самая извращённая фантазия может быть удовлетворена только в этом месте. В общем — рекомендую.

Храмовый квартал может похвастаться представительствами всех известных божеств и культов, населяющих этот мир. Тут есть даже те, которым запрещено поклоняться открыто во всех остальных городах и странах мира. Единственным требованием к таким запрещённым культом стало наличие хорошей звукоизоляции зданий, дабы умирающие жертвы своими криками не отпугивали и не раздражали горожан. Многие сначала протестовали против такого соседства, но король — Вигор Жестокий, положил конец этим религиозным распрям, прямо заявив — или вы будете дружить, или от района не останется камня на камне. Это подействовало. Надо сказать, что правитель недолюбливал жрецов и монахов. На этот счёт ходили разные слухи. Кто-то утверждал, что короля в детстве растили, обучали и растлили монахи ордена Белого Щита. Кто-то шептал о том, что монарх-солнце является никем иным, как самым настоящим личем, потому как он совсем не старел за прошедшие пятьдесят пять лет правления, а, кроме того, в своё время окончил академию Белокамня как выдающийся маг, со специализацией в области некромантии. Естественно, что все маги могут продлевать свою жизнь при помощи своего искусства, но в случае с монархом люди склонялись к варианту с личем. Кроме того, сеть покушений на правителя окончились плачевно — то ли его спасала невероятная удача, то ли помогла сущность бессмертной нежити. В итоге, если вы окажетесь в государстве Эос, то не советую вам поднимать две эти темы, иначе вас могут увести под руки стража для ознакомительной экскурсии на аллею правосудия. Эй, куда вы меня ведёте?! Отпусти…

На этом месте рукопись обрывается, после чего она продолжается с чистого листа. Почерк нового писателя отличается от предыдущего большей аккуратностью и грамотностью, а также тем, что короля теперь именуют не иначе как Вигор Мудрый. Как удалось сохранить первые листы рукописи — большая тайна.

Описывая правобережный Белокамень, первым делом хочется отметить такое гнусное место, как Дыра. Уважаемый читатель! Берегись этого большого и опасного района! Там собрана не только вся чернь и бедность Белокамня, но и большая часть организованной и неорганизованной преступности! Стражи тут не сыскать днём с огнём. Она появляется тут только во время карательных и профилактических рейдов, о которых обитатели зачастую знают заранее. И если днём этот унылый район одно, двух и трёхэтажных построек можно попробовать преодолеть по главным улицам (лучше бегом, поскольку лошадь может заинтересовать его обитателей), имея при себе оружие, то вот ночью сюда лучше вообще не соваться! Известен случай, когда лошадь одного авантюриста, который по ошибке заехал сюда, за одну ночь сменила семерых хозяев, часть из которых трагически погибла в эту же ночь, а сам авантюрист был ограблен, убит, потом продан некромантам, воскрешён и в течении двадцати лет служил ночным сторожем при академии. После чего был использован как мишень при испытании нового заклинания, разорвавшего его тело в клочья. Бесславный конец для такого великого героя, известного как Молчун, которого в дыре никто не узнал. А даже если бы и узнали — всё равно ограбили. Но жизнь, могли бы сохранить — из уважения. Число мелких банд зашкаливает за несколько десятков. Также тут есть большие гильдия Теней и клан Топора, которые ведут между собой длительную борьбу уже несколько десятков лет за главенство над районом. Тени предпочитают во всём действовать тихо и незаметно, в то время как Топоры проповедуют открытую агрессию и насилие.

Ремесленный район, от которого много шума и неприятных запахов (как и от Дыры), был вынесен подальше от реки и центра города. Тут располагалось множество самых разнообразных производств, начиная от горшечников, заканчивая кожевниками, дубильней, ювелирами, кузницами, краснодеревщиками и так далее. Стоит отметить, что Белокамень — самодостаточный город, который может обеспечить себя практически всем необходимым (за исключением, разве что, различных пород руды и угля — гор и холмов поблизости очень мало).

Кварталы иноземцев — это обширный район для тех существ, которые предпочитают селиться закрытыми общинами и коммунами. Тут есть самая настоящая крепость гномов, лесной край у эльфов, деревня гоблинов и орков, юрты кентавров, норы половинчиков и… всех чудиков попросту не перечислить. Также тут обитают и совсем уж экзотические существа, вроде злобоглаза, у которого здесь на главной площади построена небольшая башня. Многие из этих существ обитают и в других районах, но тут их концентрация просто зашкаливает. Людей тут не особо любят и привечают, но позволяют посещать этот район. Днём. Ночью лучше обходить его стороной, чтобы не угодить в чей-нибудь котёл или не схлопотать стрелу в глаз. Кроме того, тут также имеется тюрьма, но ниже рангом — туда собирают всяческую шваль и отребье города и правого берега в частности.

Район доков — единственный, который охватывает сразу три части Белокамня. Отличается он разительно, в зависимости от места. Островные доки — ухоженные и чистые, с установленными ограничителями в виде натянутых цепей или шлюзов. Тут пришвартованы посольские, королевские и несколько военных кораблей. Правобережные доки — грязные, покосившиеся пристани, набитые рыбацкими яликами и пирогами, а также баржами и барками, которые перевозят необработанный товар — руда, древесина, уголь, кожи, глина, ткани и тому подобное. Левобережные доки отличаются от остальных пестротой флагов и разнообразием кораблей, большая часть из которых — купеческие. Во всех доках (кроме островных), установлены специальные краны, призванные облегчать погрузку и разгрузку суден.

Когда Вигора Мудрого спросили, почему он терпит такое безобразие в столице как Дыра, а также гильдии демонологов и некромантов, то он напомнил вопрошающему, что во времена осады Белокамня во время Войны Сторон, именно грабители и воры Дыры составили один из главных ударных отрядов города, в котором уже практически не оставалось солдат. Демонологии смогли призвать демонов из преисподней, принеся в жертву содержащихся в тюрьмах военнопленных, а некроманты оживили их трупы, отправив в бой. После чего смешанный отряд из грабителей, демонов и нежити смог отбить атаку врагов, выиграв Белокамню время, достаточное для подхода подкреплений из других провинций. Кроме того, избавиться полностью от воров и чернокнижников ни один город полностью не в состоянии, так не лучше ли тогда держать их под контролем? Советника, забывшего, что король сам является некромантом, вскоре разжаловали, обязав потом работать в Дыре в качестве ассенизатора.

Вот такой он, Белокамень. Сияющий во тьме сотнями фонарей, факелов и магических огней или тёмный, как глотка чёрного дракона в дремучей пещере. Украшенный фонтанами, красивыми статуями, садами и парками в богатых районах, а также нищими, больными, кучами мусора и трупами в совсем уж захудалых местах. Благоухающий ароматами диковинных цветов, свежего хлеба или готовящегося мяса, пряностей и специй, или воняющий выделанными шкурами, рыбой, потом и отбросами. Всё зависит от района.

Приезжайте в Белокамень, и вы не пожалеете!

Глава 1

Эрл сидел за столом таверны при постоялом дворе со звучным названием «Могучая отрыжка», что располагалась в Тупиковом переулке между лавкой травника и жилым домом. Он размышлял, обхватив голову руками. В последнее время дела у его банды, известной как «Чумные крысы», шли не очень хорошо. Эрл вступил в банду, когда та ещё просто называлась просто «Крысы» и состояла из пяти человек. Он быстро зарекомендовал себя как безжалостный убийца и пробился наверх в нехитрой иерархической лестнице группировки, отравив прошлого лидера. Яды были им очень любимы, посему жертвы «Крыс» часто умирали не от стали и побоев, а от отравлений. Поэтому вскоре название изменилось, получив приставку «Чумные». Промышляла банда в четырёх-пяти кварталах, закреплённых за нею в Дыре, постоянно отвоёвывая себе право на них насилием.

Эрл привык пользоваться коротким клинковым оружием, в совершенстве овладев кинжалом и метательными ножами, которые постоянно носил с собой. Кроме того, левый рукав скрывал из виду закреплённый у него на предплечье качественный стилет, который он мог выхватить правой рукой, скрестив перед этим руки вместе. Изнутри ножны стилета, а также чехол одного из метательных ножей всегда были смазаны быстродействующим ядом, чтобы усилить аргументы при решении конфликтов силовыми методами. На всякий случай он носил с собой и маленький пузырёк с мощным противоядием, которое могло помочь при разных видах отравлений. Не обязательно, что он мог пригодится случайной жертве Эрла, но и мог спасти его собственную жизнь при неудачном обращении с собственным отравленным оружием либо для нейтрализации чужого яда.

Кроме того, глава Чумных Крыс мог мастерски растворяться в толпе, поскольку обладал непримечательной внешностью обычного крестьянина, не отличаясь особым телосложением. Но назвать его слабаком или хлюпиком мог только последний имбецил, который решил покончить жизнь самоубийством, поскольку Эрл был скор на расправу и довольно жесток. Его специализацией были заказные убийства, как вы уже вероятно успели догадаться. У каждого в Дыре найдутся недоброжелатели и завистники, а посему его ремесло было довольно востребовано. Кроме того, город был большой, поэтому иногда приходилось работать и в других его районах.

Недавно Эрл отклонил предложение главы гильдии Теней по прозвищу Шёпот Смерти, который предложил убийце занять место в рядах его организации. Но он не учёл того факта, что главарь Чумных Крыс хотел править самостоятельно, а не получать указания свыше. Поэтому должность Эрлу не особо понравилась. Как он считал, уж лучше быть первым на дне, чем никем на небесах. Отказ оскорбил Шёпота, но тот скрыл своё недовольство, отметив, что Крысы находятся на его территории и с ними может всякое случится, обязав выплатить дань внеурочно в течение двух дней. Обычно каждая мелкая банда отдавала десятую часть своей прибыли Теням или Топорам, в зависимости от расположения своих угодий, но иногда те могли потребовать большую часть добычи или внеочередную плату. Обычно это происходило в те моменты, когда покровители испытывали финансовые трудности или хотели наказать своих подчинённых. Тех, кто не хотел делиться — быстро вышибали из района или попросту убивали, сбросив трупы в Полноводную.

Учитывая тот факт, что Дыра удачно располагалась ниже всех остальных районов по течению реки, то большая часть трупов успевала уплыть из города, унесённая бурным потоком, нежели становилась головной болью стражи. Говорят, ниже по течению была отмель, называвшаяся в народе «Косой мертвецов», куда выносило на берег большую часть городских утопленников и нежелательных мертвецов. Тут копошилась целая банда речных крыс, собиравших трупы, грузивших их на телеги, и продававшая опосля некромантам Белокамня за небольшие деньги. Бизнес этот был вонюч, мерзок и жесток, поскольку за утопленников часто дрались, отчего коллекция мертвецов часто пополнялась зарезанными или забитыми до смерти конкурентами, либо подельниками.

Вообще проблема утилизации трупов стояла в Белокамне довольно остро, ведь тут практиковали некроманты, требовавшие для своих целей значительное количество мёртвой плоти. Кладбищ не было только из этих соображений. Люди посостоятельнее платили магам за то, чтобы те безвозвратно сожгли или развеяли при помощи магии умерших родственников, бедняки собирали за городом погребальные костры или продавали трупы монстрологам (для откорма тварей) и чернокнижникам.

Эрл вздохнул, размышляя, откуда его банда может в короткий срок собрать требуемую сумму. Чёртов Шёпот! Ему что, своих убийц в гильдии мало? Кроме того, недавно из Чумных Крыс ушли два человека, прельстившись предложением от конкурентов. Одной из воровок на прошлой пятнице отрубили руку на аллее правосудия, и та скончалась, несмотря на оказанную ей медицинскую помощь. Кроме того, увечный вор или грабитель становится бесполезен для группы, и, поэтому в большинстве случаев его изгоняют из банды. Благотворительностью Дыра никогда особо не отличалась.

— Привет, босс! — к нему за стол подсаживается гоблин Виихи, который в их группе служил кем-то вроде алхимика и шамана одновременно. Вообще Виихи в их отряд попал случайно, когда Крысы гуляли по рынку рабов, узнавая, кто может купить у них пленника. Уже хотели даже уходить к некромантам, демонологам или монстрологам, продав свой товар им (а те платили меньше, ведь им пленники были нужны только как расходный материал), когда они и наткнулись на несчастного гоблина, прикованного к столбу, как и все прочие рабы. Он выглядел так жалко и нелепо на фоне остальных невольников, при этом так смешно чихая, что бандиты замерли рядом с ним, давясь от смеха. Гоблин брызгал во все стороны зелёными соплями, рычал и плакал, а чихание всё не прекращалось. Когда он, наконец, прочихался, утерев нос и глаза, то угрожающе зарычал, глядя на веселящихся бандитов.

— Я великий шаман племени кривоколенных! — верещал он. — Попадись вы мне на моих болотах, то я бы уже ел ваши внутренности! Я знаю Танец Смерти и рецепты множества зелий!

— Уймись, коротыш, — хохотал тогда Эрл наравне со всеми. — Мы тебя не боимся!

— А зря! — распалялся всё больше тот. К буйному рабу поспешил надсмотрщик с кнутом, но Крысы удержали его, позволив гоблину неистовствовать дальше. Тот принялся верещать своим тонким голоском и плясать вокруг столба, насколько ему позволяла короткая цепь.

— Это мой боевой танец, который поражает всех врагов, внушая им неподдельный ужас! — вещал он своим противным голоском. А танец и правда поражал, валя людей на землю одного за другим, в том числе и сурового надсмотрщика, правда, не от ужаса, а от гомерического хохота. Все ржали словно полоумные, наблюдая за резвящимся гоблином, который всем сердцем полагал, что его кривляния и ужимки устрашают людей, сводя тех с ума. Ржали даже прикованные по соседству вечно унылые рабы, которые ждали от своей судьбы только самую плохую участь. Когда гоблин устал, тогда выдохлись и бандиты, которые уже стонали сидя и лёжа на земле, держась за свои животы. Скулы сводило от смеха, в глазах стояли слёзы, приглушённые хрюканья и смешки неслись отовсюду.

Стоит ли говорить, что гоблина банда выкупила, обменяв на него своего пленника. Виихи предложили занять место в рядах Крыс и тот согласился. Как оказалось, впоследствии, банда не прогадала — гоблин действительно хорошо разбирался в травах, делая лечебные отвары и яды, благодаря которым Крысы стали позже Чумными. Гоблин в боях и грабежах участия практически никогда не принимал, но его «боевой танец» группа иногда использовала, чтобы отвлечь соперников. Танец действовал всегда, особенно на тех, кто видел его впервые. Головорезы или стража замирали в смущении, не зная, что творит этот маленький безумец, за что и получали по голове от привыкших к гоблину Чумных Крыс. Сам Виихи с гордостью поведал Крысам, что танец этот очень сложен в исполнении (уж это точно!), и его секреты передавались в роду кривоколенных по наследству только среди шаманов племени. Он действительно всем сердцем верил в то, что танец устрашает врагов. Переубеждать его Крысы не стали. Зачем, если это и так работает? Пусть немного не в том ключе, которого ожидал сам Виихи, но так было даже забавнее. Интересно, у кривоколенных шаманом всегда становится самый жалкий и нелепый внешне гоблин или нет?

— Чего такой кислый? — гоблин достаёт откуда-то лук с хлебом и начинает жевать, при этом его длинный нос начинает смешно шевелиться в такт движениям челюсти. — Может, пожрём?

— Не сейчас, Виихи, — Эрл улыбается своему товарищу. Смотреть на него с серьёзным лицом удастся не каждому. Валуну, например, точно повезёт в этом начинании.

— Так в чём проблема? — гоблин смотрит на лестницу, откуда вниз из комнат грациозно спускается Арина. Эрл также переводит взгляд туда и сглатывает слюну. Ах, Арина! Мечта эротомана! Любое существо, обладай оно хоть зачатками потенции, непременно обратит внимание на эту роскошную девицу. Причём пол существа зачастую неважен. Огненно-рыжие волосы, изумрудные глаза, немного весёлых конопушек на милом личике, а фигура… Именно с таких женщин делают самые красивые статуи, рисуют портреты, им пишут стихи и совершают ради них всевозможные безумства. Непонятно каким образом девушка прибилась к Крысам, но отряд от этого только выиграл. Она никогда не рассказывала о своём прошлом и интересах, а товарищи никогда особо и не настаивали. Захочет — расскажет. Излишнее любопытство в Дыре зачастую могло закончиться кинжалом в районе печени. Вы когда-нибудь видели самого удачливого и красивого карманника в Белокамне? Знакомьтесь — Арина! Все Крысы единодушно проголосовали за то, что банде следует подкопить денег и отвести девушку в лавку экзотической одежды Таля, прикупив для неё фирменный бронелифчик или кожаный корсет, что открыло бы часть прелестей Арины для обзора. Это только радовало бы глаза товарищей, а врагов отвлекало. Но, как назло, денег скопить никогда не удавалось. Да и мнения Арины на этот счёт ещё никто не спрашивал, справедливо опасаясь получить в глаз.

Девушка прошла мимо стола с Эрлом и Виихи своей фирменной походкой, от которой сводило между ног у всех наблюдающих за ней мужчин. Вечно угрюмый хозяин таверны, которого прозвали Ворчуном, чистил свои ногти кинжалом. Но даже его гранитное сердце треснуло, и он расплылся в улыбке, когда Арина приблизилась к стойке. Ворчун налил ей своего лучшего персикового бренди, с таким решительным видом отказавшись от оплаты, словно протянутые ею деньги были прокляты и несли своему новому владельцу изжогу, геморрой, чирии, чахотку, проблемы с мужской силой и остальные хвори и беды. Такая расточительность могла бы заставить любого гнома плакать от обиды и рвать свою холёную бороду, но их тут не было. Да и непонятно, что выбрал бы гном — улыбку и благодарный кивок Арины, либо монеты. Пока девушка смаковала качественный алкоголь (что было для «Могучей отрыжки» удивительным), а бармен любовался прелестями девушки, Виихи вздохнул, возвращаясь к своему недоеденному луку:

— Как ей удаётся такая походка? Ей даже танцевать не нужно, чтобы на неё все смотрели, как мне. Вот бы этому научиться!

В ответ на это пожелание Эрл от души расхохотался, представив себе виляющие худые бёдра гоблина, который кокетливо шествует по залу. Зрелище, то ещё!

— Не нужно, Виихи! — смеясь, отвечает главарь Крыс. — Твой танец самый лучший, и ты это знаешь!

— Над чем смеётесь, ребята? — присаживается к ним за стол Арина.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 360
печатная A5
от 939