электронная
252
печатная A5
579
16+
Ареи Певерелл

Бесплатный фрагмент - Ареи Певерелл

Богиня Смерти и Любви


Объем:
456 стр.
Возрастное ограничение:
16+
ISBN:
978-5-4474-5913-0
электронная
от 252
печатная A5
от 579

Глава 1

Перерождения

Часть первая. Обычная девчонка

Кровь она везде, она преследует повсюду, куда бы она ни шла. Боль стала для нее вечным спутником, страдание — сестрой, одиночество — личным проклятьем. Ей нет места ни в этом мире, ни в том. Судьба, словно насмехаясь, возвращает ее на эту землю заставляя страдать еще больше. Девушка никогда не была любимой. Старшие братья и сестры, получали больше внимания, чем маленькая девочка, которая нуждается в защите и опеке. Постоянные побои от старших братьев и сестер, а порой и от родителей четко показывал маленькой девочке насколько может быть жестокий мир. Пусть для многих, кажется, что все нормально, что все образумится. Постепенно понимаешь, что все не так и жизнь далеко не та сказка, в которую хочется верить. Она старалась не замечать те взгляды, что бросали на нее. Порой они были очень даже с определенными мотивами, а все из-за внешности, которая досталась ей неизвестно от кого.


Мадара, а именно так зовут девушку 17 лет. Ее волосы черного цвета, которые переливались золотом на солнце, всегда привлекали внимание. Само сочетание этих цветов было немыслимым, но это было лишь отчасти. Глаза девушки тоже были своеобразными и могли менять цвет от черного до красного или золотого. Цвет глаз меняется в зависимости от настроения и если черный показывает злость и недовольство, то кранный это ее обычный цвет, а вот золотой был крайне редким, он означал, что девушка рада чему-то или кому-то. Однако этого никто не заметил. В возрасте 7 лет ее отдали в приют, собственные родители, ссылаясь на ее бесполезность. А что она могла сделать? Правильно ничего.


Мадара, ученица 11 класса, в этот колледж попала случайно. Просто один раз сюда приехал странный человек и сказал, что девушка будет учиться в колледже, в которую хотят попасть многие. Тогда директор все пытался отказаться, ссылаясь на слишком большую оплату. В конечном итоге, ему пришлось согласиться, все, же не хотелось ему преграждать путь этой девушке, которая уже успела натерпеться за эту жизнь. Смотря на нее нельзя сказать, что ее жизнь не сахар, а ведь это действительно так.


Несмотря на то, что в приюте детей никто голодом не морил, и относились в полнее нормально, этого нельзя сказать о самих сиротах, которые становятся порой очень жестокими по отношению к другим людям. Эту самую жестокость пришлось пережить и Мадаре, которую довольно-таки часто избивали из-за ее неординарной внешности, часто эти побои наносили те, что постарше, и девочка, которая уже не раз переносила их от братьев и сестер, просто сломалась. В какой-то момент она закрылась и перестала обращать на что-то внимание. Когда ее били, она сворачивалась в клубок и терпела, не произнося ни слова, ни звука, не проронив слезинки, не скривившись от боли. А потом, когда нападающие заканчивали избиение, она просто вставала и шла на свою кровать и засыпала. На некоторое время ее оставляли, но Мадара понимала, это не конец, будут продолжения, и она была полностью права.


Побои стали повторяться, только они стали более жестокими и с садистскими наклонностями. Часто в этих побоях использовался нож, но девочка не реагировала, только устало закрывала глаза. Тогда у нее был один единственный друг, имя которого она уже не помнит, но до знакомства с ним, где-то в глубине души она продолжала верить в сказки, вплоть до того момента, пока он не подставил ее. Тогда она впервые видела кровь, она впервые убила, чтобы защититься и друга она тоже убила, что ей тогда двигало, никто не знает, но с тех самых пор она изменилась. Конечно, было проведено расследование и девочку не посадили, так как ее невиновность была доказана, но то, что они видели там, напугало всех, даже опытных специалистов. Маленькая девочка лет 9 стояла вся израненная посреди кучи трупов, сжимая в руке нож, сделанный явно рукой мастера. Нож сам по себе напоминал кинжал, только подлиней, рукоять была выполнена в виде дракона с алмазными глазами, а на самом лезвии был вычерчен узор. Когда у девочки постарались забрать оружие, она дернулась в сторону и прижала к себе вещь. Милицейским пришлось долго уговаривать ее отдать кинжал и только после того, как сказали, что эта улика позволит наказать злодеев, она отдала, но попросила потом вернуть ей, как она выразилась, будет ей напоминанием, что быть плохими нельзя. Получи заверение, что она никого не будет им резать или угрожать, только в случае самообороны, те согласились и через некоторое время нож вернулся к новому владельцу уже с чехлом.


Первым тревожным звонком для учителей стало то, что она повсюду таскает с собой тот самый нож, которым она убила, нет, она ни на кого не кидалась, мысли о суициде ее не посещали, но с ним она не расставалась. Когда ее сводили к психологу о том, зачем ей нужен нож и можно ли его посмотреть, она его отдала и сказала, что с ним она чувствует себя в безопасности и напоминание, что она не должна быть плохой. Психолог дал ей пару тестов и, проверив, сказал, что с ней все в порядке, и она спокойно может ходить с ним, конечно одним ножом дело не обошлось.


Через пару дней, она записалась в секцию кендо и на курсы по самообороне, успехи которые она делала в секции, были просто ужасающими, настолько быстрого обучения никто еще не видел. Но шрамы, оставленные на теле после того, похищения и прежних побоев никогда не сходили, но не только это было странным. В какой-то момент для всех пришло осознание, что девушка за последнее время ничего не сказала, после чего воспитатели стали водить ее на специальные уроки, правда никто не знал, что с девочкой все в порядке и разговаривает она более чем нормально, даже слишком по-взрослому. Однако занятия она посещала, но лишь для того, чтобы взять и почитать, что-нибудь мотивируя это тем, что библиотеку приюта и колледжа она уже чуть ли не наизусть знает.


Удо Кото — врач, старый человек, на удивление самой Мадары стал ей кем-то вроде дедушки, постепенно, старик стал замечать, что девушка больно худая и начал ее немного подкармливать. А потом они как-то незаметно разговорились и благо, что этот врач еще и факультет психолога закончил, а потому быстро смекнул, что к чему. Девушка просто не хочет никого к себе приближать, ожидая новой боли. В один из вечеров, когда она пришла с синяками и порезом, дедушка испугался и стал ее лечить и перебинтовывать. Тогда-то он и узнал, что глаза девушки имеют свойство менять цвет в зависимости от эмоций и если внешне они были не отражены, то глаза восполняли это всем изобилием цветов, что были в глазах.


Уроки перенеслись на улицу, погода позволяла, и мужчина всегда шел за девушкой, наблюдая за ее поведением. Несколько раз за все их хождение на нее нападали и она, только глухо обороняясь, не пытаясь нанести кому-то вред, но иногда противники уходили с вывихами и разбитыми носами. Потом он заметил, что, не смотря на весь свой безразличный вид, девушка может спокойно помочь, кому-то и потом сразу исчезнуть с глаз того, кому она помогла. Иногда, когда они засиживались, Кото приглашал ее к себе, в свою квартиру, которая была заставлена музыкальными инструментами, тогда девушка попросила его научить ее играть. Старик был рад, для него девушка уже стала кем-то вроде дочери, ведь его родственники не навещают.


Девушка тем временем, стала чувствовать себя лучше, хоть и не совсем, но шрамы, оставленные в душе, стали сами собой исцеляться. Нет, они не исчезли, но сейчас они болели гораздо меньше и, находясь рядом с этим стариком, она чувствовала какое-то облегчение и свободу. К тому же, пусть девушка не особо распространялась, она обожала танцевать. Однако, как говорится ни что не вечно.

***

Было холодно, темно и сыро. А еще до одури воняло чем-то. От этого запаха хотелось найти укромное местечко и освободить свой желудок от всего, что там есть…. Девушка, которая лежала в гробуу, скрутилась в клубок, пытаясь подавить чувство рвоты, но это мало помогало, да и ощущения боли во всем теле не могли радовать. Зато она точно знала, что жива…. Живее некуда, после чего погрузилась в странный сон….

Часть вторая. Богиня Любви и Смерти

Я плыла в черном мареве, не понимая, где же я все-таки нахожусь. Я не чувствовала своего тела, словно оно растворилось или его вовсе не было. Но вот тьма стала развеиваться, и я открыла глаза, осматривая сразу комнату. Это был огромный зал, в котором было много разных высокопоставленных существ, судя по их одежде. Кажется, среди них были драконы, эльфы и другие мифические расы. В то же мгновение в сознание мелькнуло понимание, что они не просто представители своих рас, а жрецы Короля Душ, а этот зал был тронным и в нем Король часто принимал гостей. Вот только то, что я это знаю, уже повергло меня в шок.


— Это ваши воспоминания Ареи-сама. — Проговорил женский голос, и я с удивлением заметила рядом с собой женщину, похожая на ту, что сидела рядом с королем, но все же чем-то незримо отличалась. Она с интересом наблюдала за происходящими событиями в зале. Ее слова о том, что это мои воспоминания меня удивили, но их сути я не совсем поняла. В этот момент в помещение зашли два человека с огромной силой: высокий мужчина с длинными каштановыми волосами и в дорогих церемониальных одеждах, и девушка очень похожая на меня. — Это вы Ареи-сама. — Проговорила женщина, чуть улыбнувшись. И я принялась более внимательно рассматривать эту женщину, у которой на лице была написана скука, ее взгляд был надменен. Она определенно не видела в присутствующих ничего, что могло бы заставить ее заинтересоваться. Проходит время, разговоры о чем-то высшем прекращаются, и начинает звучать музыка. К женщине подходили многие кавалеры, приглашали ее на самые разные танцы, но она отказывала им всем, понимая, что ведет себя не по этикету. Неожиданно к ней подошел аристократ с длинными черными волосами, глаза его были цвета пасмурного неба. Он определенно был прекрасен, и даже смог заинтересовать девушку, которая стала его рассматривать. Однако и ему она отказала в танце, потому как этот парень был еще слишком молод для пересудов в высшем обществе, хотя сама она была его на пару лет моложе. — Это была Ваша первая встреча с Андрионом Демерелом. — Женщина все так же стояла рядом, а до меня постепенно начало доходить, что все, что я тут вижу — это РЕАЛЬНОСТЬ!


— Я переродилась из-за Андриона-самы? — напрямую спросила я, продолжая смотреть на мужчину, находя в нем все больше и больше знакомых черт. Невероятно! — Сколько же раз я перерождалась?


— На самом деле очень много… — спокойно проговорила девушка, и я постепенно стала вспоминать.


Да, точно! Холодный, неприступный, сильный и многое другое. Он в первую же нашу встречу смог произвести на меня впечатление силы и надежности! Живя во дворце, я мало кем интересовалась и заботилась, кроме своего брата. От чего-то казалось, что все они хотят вонзить мне нож в спину, а потому держалась от всех на расстоянии. Главное никто не мог понять причину такого поведения, но оно было. Нет, я не была высокомерной или, что-то вроде еще, наоборот, я была заботливой и любящей сестрой, помогала нуждающимся. И при всем при этом я была жуткой бунтаркой, своевольницей и любила развлекаться. Конечно в пределах «разумного»! Брату никогда не доставалось жалоб на меня от слуг. Единственное, что я не любила делать, так это учиться танцам.


Мое условие для обучения было одно, которое я сказала сразу! Я желала танцевать, только если мне этого действительно хотелось, и я это чувствовала, а еще я не знала, кому именно посвящать свои танцы. Брату? Так он и так от меня горы подарков получает разной степени странности, а так… просто не хотелось! Когда же я встретила на том балу Андриона, во мне что-то переменилось, словно в душе что-то разорвалось и чувства, которые раньше я не могла показать, стали сами собой появляться. На душе появилась легкость, хотелось петь и танцевать и много всего, и всякого.


После той встречи прошло полгода, за это время я научилась танцевать и дела — это даже очень хорошо. Брат не мог на меня не нарадоваться. Кстати, пока шли воспоминания, я вместе с… со своим образом из воспоминаний тоже решила разучить пару танцев, которые вообще были в моей памяти. Невольная учительница на это только хихикала, но ничего не говорила и даже помогала, разъясняя что-то, что я не смогла понять сразу из моих воспоминаний. В какой-то степени было весело! Я из прошлого, стала больше улыбаться, говорить на более открытые темы и перестала прятать улыбку. Все казалось, встало на свои места.


Праздник, устроенный в честь того, что наступил новый год, означало, что на него придут многие аристократы, среди которых я мечтала увидеть Андриона, и он пришел. Все такой же невозмутимый и холодный, в его глазах не было ни грамма интереса к происходящему. Впрочем, я его понимала, потому как, несмотря на то, что я наблюдаю за действиями только со стороны, но все равно чувствую эту жуткую атмосферу скуки. Разговаривать с напыщенными дамами, которые думают только о нарядах и женихах не хотелось. Слишком умной я была, хоть и не показывала этого. Брат это конечно понимал, а потому только посмеивался в кулачок, когда ко мне обращались эти дамы с очередным глупым вопросом.


Как я потом узнала, Андрион был никем иным, как принцем Демонов, который пару десятков лет назад вступил в пору совершеннолетия. И должен был найти себе супругу, но никто из высшего света его не вдохновлял на романтичные подвиги. К тому же он был похож на мужчину лет двадцати, нежели на подростка у которого бушуют гормоны. Да и ответственность, которая свалилась на его плечи, была не такой уж простой. В недавнем сражении с воинственной расой Оргеонов (Они чем-то напоминали помесь гаргульи, огра и гоблина, видок у них был еще тот). Его мать не могла выдержать потерю Истинного и через пару лет ушла вслед за ним. Если раньше парень мог позволить себе мелкие интрижки в своем дворце, то после столь стремительных событий он закрылся от всех. Впрочем, его можно было понять.


Потеря близких и надежной опоры не могло его не подкосить. К тому же дворцовая жизнь — это не только развлечение, но еще и работа, разгадывание интриг и прочее, и прочее. Неожиданно появились дремавшие до этого враги и интриганты, которые были уверены, что юный и неопытный в правлении демон оступится и его можно будет сместить с поста. Но, не тут-то было! Вмиг повзрослевший принц, дал такой отпор недоброжелателям, что половина родов, а может чуть меньше не просто лишилась своего статуса, но также половины Рода. Проще говоря, всех заговорщиков нашел и прилюдно казнил, заодно почистив весь дворец от прогнивших чиновников. Постепенно он добился расположения всей страны и сейчас спокойно правит Демонами. Справедливый, жесткий король, что умел не только карать, но и щедро одаривать за достойные поступки, сделали свое дело, и он прослыл справедливым правителем. Так он и привлек внимание брата, который решил познакомиться со столь юным правителем.


Вообще в наш дворец редко приходили простые смертные. Пусть демоны и другие долгоживущие расы жили отнюдь не одно столетие, как люди, но и они тоже старели и умирали со временем. Мы же не умирали вовсе, только перерождались и все равно после смерти нашей временной оболочки возвращались во дворец. Мы могли путешествовать по мирам, создавать новые или покровительствовать кому-то в существующем мире или же мирах. Однако так получилось, что хоть у меня и были те, кто поклонялся, я никогда не отвечала на их молитвы, то есть не разговаривала ни с кем из жнецов, только смотрела на тех, кому нужна была помощь. Если считала его достойным моего внимания, показывала в видениях верный путь, что принесет счастье. Если же, этот человек не удостоился ничего, то я просто оставляла его без ответа, и он уходил ни с чем. Иногда приходили к моему храму и высокопоставленные чиновники государств, но тех я просто не принимала или сама назначила посещение храма. Мда, своевольная я Леди, что поделать, а характер у меня всегда был не сахарной ватой. Но вернемся к Андриону!


Этот мужчина меня не просто заинтересовал, я потеряла от него голову! Если он посещал наш дворец, я желала провести с ним свое свободное от работы и обязанностей время. Конечно, я не кидалась ему на шею, не визжала как полоумная девчонка. Я знала, что мужчины этого не любят, да и опыта у меня было достаточно. Пусть у меня не было длительных и серьезных отношений, но любовников у меня было много и вообще у нас к этому не относились как к чему-то зазорному. А что я не подписывала никакого документа о том, что буду блюсти невинность до свадьбы! Кому не нравится, пусть катится на все четыре.


Однако, чем больше мы с ним виделись, тем больше я осознавала, что мои чувства отнюдь не просто интерес к новому лицу во дворце, а самая настоящая симпатия! Да, как бы горестно мне не было тогда признавать, я влюбилась в того, кто никогда не посмотрит на меня и не заинтересуется. Я отчетливо видела его судьбу, как и то, что он будет счастлив с той, которую выберет. Она не будет его парой, нет. Она простая девушка-демон из глубинки. Стеснительная и робкая, но все же умеющая думать и постоять за себя, если надо. Отчего-то эти ведения резали мне душу на части, но вмешиваться в его жизнь я не хотела. Было плохо, обидно от того, что он считает меня неинтересной для него, хотя я знала все книги нашего дворца и не только. И все же я надеялась, что он никогда не встретит ее.


— Господин Андрион, вы сияете, неужели влюбились? — в шутку поинтересовалась я, заговорчески сверкнув глазами, и продолжила читать понравившуюся с детства книгу. Тишина, которая неожиданно повисла между нами, заставила меня слегка напрячься и осторожно глянуть на замершего мужчину.


— Как Вы узнали? — задал он вопрос и тут же стал серьезным. Я чуть не выронила книгу, от понимания того, что их встреча все же состоялась, и это было неумолимо больно. И все же, я не стану разрушать его счастья.


— Вы забываетесь, Мистер Демон, я покровительствую Любви и Смерти. Все же я Певерелл, и я Богиня. — Фыркнула и отвернулась, пытаясь скрыть свое негодование. — Что ж, надеюсь, Вы будете счастливы с Вашей избранницей, до скорого.


— Вы расстроены этим известием? — удивление скользнуло в его голосе, но я покачала головой и улыбнулась одной из арсенала фальшивок. Никто никогда не мог отличить настоящую от подделки.


— От чего же я должна быть расстроена? Вы нашли свое счастье, и я за Вас искренне рада. — Однако такие слова заставили его сильнее нахмуриться.


— Простите, за вольность и дерзость. Но есть ли у Вас тот, кого вы любите? — на мгновение я закаменела, не зная, что сказать тому, кто только что буквально разбил мне сердце. На лице отразилась боль, которую я тщательно скрывала.


— Да, люблю, но нам не суждено быть вместе. Мы разные в происхождении, в мыслях и обществе. Я никогда не буду с ним, потому что ему нет до меня дела. Время, которое нас объединяло, пролетало мимо него. Я сделаю его несчастным, если буду настаивать на своих чувствах. — После чего поклонилась и ушла во дворец, оставляя Короля Демонов в саду.

***

С тех пор прошло довольно много времени. С Королем Демонов я не пересекалась. Разве что только на больших праздниках, когда он приходил со своей женой, а потом и с детьми. Как-то незаметно для себя я стала холодеть к окружающим, меньше слушать жнецов, но никак не отлынивала от своих обязательств Богини. Это так утомительно! Андрион был счастлив, улыбался, смотря на свою маленькую дочь и, конечно же, на жену. Вот только с ним я никогда больше не разговаривала и даже не смотрела в его сторону. Его жена Аремела была проницательной женщиной и, увидев меня пару раз, что-то поняла, а потому старалась держать своего мужа подальше от меня. И все же я не удержалась. Его дочь, маленькая искорка жизни, привлекала меня раз за разом, своим мелодичным смехом, легкой неуклюжестью, что доставалась от матери. Он не боялась ко мне подходить, что-то спрашивать или вовсе забираться мне на руки, а я не могла не гладить ее по голове, смеяться над ее суждениями и просто выпустить из рук. Она была моей маленькой связью, с так полюбившемуся мне Демоном. Ее я могла обнимать, не оглядываясь на то, как посмотрят остальные.


А потом его убили…. И мир развалился на куски…. В тот день я отказалась от своего бессмертного существования, отправившись на поиски своего возлюбленного.

Часть третья. Странная студентка

Я снова плыла в темном мареве, когда мое сознание начало проясняться. В голову сразу прилетели новые воспоминания, проведенного во сне времени. Однако это уже было совершенно другое… Я точно знаю, что я нахожусь сейчас в своих воспоминаниях, но при этом я словно собралась пережить все то, что пережила до своего перерождения. Это было странно, но я нисколько не испугалась этого. Это мои воспоминания и, если что я всегда смогу остановить их ход, как делала это много раз.


Вот с такими мыслями я встала и, одевшись, принялась осматривать новую-старую комнату. Комната чем-то напоминала ту, в которой я жила в детдоме, от чего меня слегка передернуло, но я все же стала ее рассматривать. Если рассматривать комнату со стороны входа, то получалось примерно так: кровать стояла справой стороны, уже аккуратно заправленная, напротив двери было окно среднего размера, без занавесок или чего-то вроде этого, напротив окна стол. Тот в свою очередь был завален какими-то тетрадками, а стена заклеена какими-то записями, на изучение которых у меня пока не было времени. Слева стоял большой шкаф, где в первой части лежали мои немногочисленные вещи, а с другой книги и свитки. Прочитав пару книг, поняла, что учусь отнюдь не в простой академии на факультете экономиста. О нет, я училась на факультете Даркуса с целительским уклоном! Вот как! Очень интересно! Похожу, что в будущем я собиралась стать темным целителем, что в моем случае было вполне естественно. А еще нашла книгу по Ар-те-фак-то-ри-ке. Вот! Похоже, что Артефакты — это тоже мой талант! Ну что ж, посмотрим, что у нас там дальше. Хмыкнув, я отправилась смотреть расписание на занятие, однако память мне услужливо подсказало, что первым уроком у нас будет физическая подготовка. Времени на то, чтобы осмотреть себя было, так что решила все же глянуть на себя в отражение.


Передо мной стояла миловидная девушка с большими фиалковыми глазами и длинными черными волосами, что отливали золотом! К тому же через пару секунд после моего разглядывания волос, глаза привычно изменили цвет и стали зелеными, что выдавало мое любопытство и озорство! Ну, что ж я выгляжу точно так же как помню себя со стороны. Так что к новой внешности привыкать не придется. Зато к новому имени еще как! Теперь меня зовут не Ареи, а Харуэн Кимишира, студентка первого курса Духовной академии. Вместе со мной учится Асмеэрен и именно он напоминает мне моего Андриона.


Идя по коридорам академии, я и не думала, что просто так встречу этого «демона». Тот шел по коридору академии, абсолютно спокойно и что-то обсуждал со своими приятелями, потому как друзьями их сложно назвать. Мы не посмотрели друг на друга, не заговорили, даже не остановились на мгновение. Это было ни к чему. Он меня не знает и не помнит, а я его по идее знать пока не должна. К тому же мы учились с ним в одном классе, и насмотреться я на него успею. Мы вроде как в одном классе учимся.


Так прошел месяц, за им еще один и еще… На уроках я действительно часто наблюдала Асмеэреном, такого каким он был в нашу первую встречу и потом. Гордый, но справедливый. Я не приближалась к нему, никогда не говорила с ним, как и с остальными учениками академии, которые по непонятным причинам считали меня слишком гордой. Смешно, но так хочется плакать. Иногда я влипала разного рода ссоры с учениками, которые очень хотели объяснить мне, что тут главный только Асмеэрен, и никто больше, а потому мне надо уменьшить свой гонор. Но мне было все равно, если бы Асмеэр хотел, то уже сделал бы что-нибудь.


Еще насколько мне стало понятно, я была тут самой слабой, во всяком случае, я сделала себе такой вот образ. Однако это совершенно не мешало спокойно постигать остальные науки и восстанавливать силы. И все же это просто воспоминания…. Смотрела, говорила и делала, но все это было словно по сценарию. Хотя я не жалею совершенно! Ведь, когда я «оставалась» одна, то могла позволить самовольничество, а именно брать под контроль тело и идти в ту же библиотеку, которую я благо успела всю прочитать и восстанавливала знания о мире, в котором живу.


Мир, который находится в моих воспоминаниях, называется Саделира. Тут живут все мифические существа, что я знаю: эльфы, драконы, русалы и так далее. Список перечислять не имеет смысла. Асемеэрен оказался в этот раз эльфом. Его отец Лорд Смиир и у него не плохой участок земли. Своей территорией он управляет справедливо и к тому же является одним из лучших воинов. У него есть две милые сестры, которые иногда становятся стервами, но для брата они ничего не пожалеют. Сам Ас мог похвастаться своей внешностью спортивного парня, от которого все девчонки нашего отделения сходили с ума. И вскоре он все же нашел себе пассию, а я продолжала за ним наблюдать. Мне этого хватало.


До конца академии я так и не доучилась…. На академию было совершено нападения, я попала под удар, и меня приголубило заклинанием…. Смешно!

Часть четвертая. Безродная девчонка

Я видела полный бред! Бред, который не желал выходить из моей головы! Как же я ненавижу этот мир и его глупые правила!


В этот раз я очнулась в теле приемной сестры перерождения Андриона! Теперь он мой брат, а я его младшая сестра, которую он люто ненавидит, но я снова ничего не могу сделать, только наблюдать как бы со стороны, читая собственные мысли!


Прошло несколько месяцев с тех пор, как меня спас от казни Андре. Время неизбежно летит, принося с собой перемены. Это не обошло и меня стороной. Мне пришлось строить свой разрушенный внутренний мир заново. Пытаться забыть столь жуткие моменты. Увы, это не выходит. И причиной этому сны. В них я каждый раз переживаю свою казнь. Ты стоишь рядом с неизменной маской безразличия на лице. Ледяной взгляд серых глаз устремлён на меня. Ты всегда такой холодный, неприступный, скрытый в своем мире льда. И кажется, что ничто в этом мире не способно растопить ту ледяную стену, что ты воздвиг в своей душе. (Ты так похож на НЕГО особенно в этом своем воплощении)!


С каждым днём я все сильнее отдаляюсь от тебя и забываюсь лишь в танцах, к которым меня в последнее время слишком сильно тянет. Я никому не рассказывала об этом, но от чего-то казалось, что прекрати я танцевать и умерла бы в тот же миг. Это странно и не обычно. К тому же я попросила тебя нанять мне учителя танцев, но не разрешила смотреть на мои результаты. Боялась, что не одобришь или что-то ещё. Ха-ха, я всегда была зависима от твоего мнения.


Тренировки шли в размеренном темпе. Я стала быстрее, ловчее, гибче. Реакция на любое движение стало мгновенным, я даже придумала несколько своих танцев. А ещё я заметила, что в танце моя сила восстанавливается быстрее! Может это потому что, когда я танцую, то впадаю в некое подобие медитации? Возможно, ведь в этот период я чувствую присутствие своего меча — Содене Шираюки (снежная богиня), но она уже немного другая. Совсем не холодная, а наоборот горячая…. Но это не последнее, что со мной стало происходить…


Когда те жуткие сны о прошлом прекратились, я несказанно обрадовалась. Зря… Меня начали преследовать более странные сновидения…. В них ты совсем другой. Я, наконец, смогла впервые увидеть твою улыбку. Странно и непривычно, и в то же время завораживающе. Тебе невероятно идёт. Той маски безразличия и презрения, нет, ее словно никогда не существовало. От этого хочется ещё больше узнать тебя с другой стороны, никак главу благородного клана.


Вот и сегодня, я видела сон о твоей первой встрече с «сестрой». Такая хрупкая и худая, вся в пыли, она куда-то бежит и случайно сталкивается с тобой. Чуть не падает, но ты ловишь её одной рукой и смотришь в её бесконечно-темные, как море, глаза. И что-то в тебе щелкает, ты понимаешь, что она единственная твоя любовь. Она именно та, которую ты так долго и упорно искал. Она смущается от твоего пристального взгляда, прячет глаза, заливаясь румянцем. Ведь обычно аристократы не обращают внимания на простых драконих и просто проходят мимо. Ты замечаешь ее смущение, но продолжаешь ее держать за талию, пока она не издала звук…


— Извините. — Тихий и в то же время звенящий, именно таким тебе послышался её голос. Ты улыбнулся, тебя заставила улыбаться ее невинная реакция. И ты аккуратно ставишь её на землю, словно боишься, что она разобьется от любого прикосновения, как фарфоровая кукла, на которую так похожа из-за своей, столь аристократичной бледной кожи и больших аметистовых глаз. Она убегает, а ты смотришь ей вслед, не решаясь пойти за ней. Ты все еще находишься под ее чарами, не в силах вырваться из плена, да и зачем?

***

Меня скоро разбудят, поэтому пора вставать и сон исчезает, оставаясь лишь в памяти. Я встаю, собираюсь и иду завтракать туда, где каждый раз мы встречаемся утром и вечером. Хоть и не всегда. Тяжело вздыхаю и направляюсь в столовую, где наверно уже накрыли на стол слуги. Утро выдалось сегодня на удивление пасмурное и не сулящее ничего хорошего. Я, наконец, дохожу до нужной мне комнаты, открываю седзи и захожу в помещение, где ты уже сидишь за столом. Ты одет в форму капитана и в волосах кансейкан, который ты неизменно надеваешь каждое утро, что передается по наследию от главы клана к главе.


— Доброе утро, брат, — сажусь рядом с тобой и ем завтрак, как подобает члену клана Сайто. При тебе я не могу расслабиться, ведь я не хочу, чтобы ты во мне разочаровался.


— Доброе утро, — сухо отвечаешь мне. Ты, как обычно, не смотришь на меня. Наверное, где-то в глубине души ты жалеешь, что я не умерла тогда, на горе Соокио. И если бы перед тобой был выбор убить меня, чтобы вернуть Хиасу, ты бы согласился. Да, я просто уверена, что ты ненавидишь само мое существование. Ненавидишь то, что я так на нее похожа лицом. Украдкой смотрю на тебя, стараясь сделать так, чтобы ты не заметил и все же, наши взгляды иногда встречаются. Робко отворачиваюсь, знаю, что сейчас ты будешь говорить, что это не прилично пялиться на людей во время еды. — Руэя…? — ты что-то хотел сказать, но я не дала тебе этого сделать. Просто не хочу снова слышать твое разочарование, которое доведет меня до слез.


— Извините, брат. — Я заканчиваю утреннюю трапезу, встаю, выхожу из комнаты и срываюсь в небесном шаге куда-то. Куда-то, лишь бы не видеть этих серых, бесчувственных глаз, которые меня ненавидят и желают смерти.

***

Проходят еще месяцы, постепенно моя сила восстановила, надо отметить, что гораздо быстрее, чем предполагала Уно-сан. И даже больше, моя сила увеличилась и теперь в отряде я выполняю работу лейтенанта. Меня назначили на эту должность недавно, и пока неплохо справляюсь, ведь мне помогает капитан. Он всегда улыбается, гладит меня по голове, пьем чай.


Невольно я вспоминаю день назначения на эту должность. Ты впервые делаешь мне подарок. Но в твоих глазах я не вижу радости, только все тот же холодный взгляд, который, наверное, ничем не пронять. И просто благодарю тебя за оказанную честь, носить что-то, принадлежащее клану, и подарено твоей рукой. После чего тихо ухожу на площадку, тренироваться. Да, определенно мне стоит привести мысли в порядок, иначе это грозит нервным срывом.


Я оказываюсь на середине огромного поля. Музыка неожиданно сама приходит на ум, и вот я уже двигаюсь под нее. Я никогда не могла точно сказать, откуда приходят движения или музыка танца. Они просто являются на ум, словно я давно их знала, но никак не могла вспомнить. И так каждый раз, но как не странно, они все идеально подходили под мое настроение. Похоже, что активация моего меча, очень подходит мне, правда поняла это только сейчас. Порой я сама задаю себе вопрос: «А как долго я могу вот так танцевать, отдавшись во власть своего танца?» Но каждый раз, останавливаюсь, когда поблизости есть кто-то посторонний. Порой мне вспоминаются странные диалоги, точнее не сам диалог, а только голоса, такие далекие и не понятные. Однако они быстро исчезают.

***

Сегодня в отряде, как никогда много дел: отчеты, тренировки, составление квартальных, которые мы должны сдать через несколько дней. Это не так трудно, как общаться с людьми, там только факты и расчеты. Мне нравится иногда сидеть вот так в кабинете, вокруг тишина и никого нет. Рядом стоит чашка горячего чая, и никто не мешает. Порой в такие моменты, я отрываюсь от своего занятия, смотрю в небо, а в голове нет ни одной мысли. А время от времени напеваю себе какую-то незамысловатую песню, и тогда работа идет быстрее, а настроение поднимается все выше и на губах появляется улыбка.

***

После того завтрака я не появлялась в поместье, где-то четыре дня. Мне надо было подумать над тем как вести себя дальше, но в голову, как назло ничего не лезло. Смирившись с безысходностью своего продолжения, решила вернуться в поместье. Все же бегать и прятаться от брата смысла нет, все равно найдет, а поэтому занялась уже привычной работой лейтенанта. День сегодня был на удивление теплый, хоть и стояла уже середина осени, но на улице все же виделись лужи от недавнего дождя. Ну, а на небе тепло светило солнце, даря немного тепла и спокойствия, что сейчас так нужно.


Находиться в кабинете в такую погоду абсолютно не хотелось, поэтому, быстро просмотрев все документы, подписала самые важные, а после отправилась на тренировочную площадку. Я уже давно не тренировалась с Соде, наверное, она обижается, что я не даю ей больше свободы так что, прихватив свой меч, отправилась туда, где меня никто не увидит. Огромное поле, что приметила уже давно, быстро привело к нужному настроению и через пару минут, я уже танцевала с мечом. Я давно тренируюсь в управлении артефакта именно в таком ключе. Получается кстати очень хорошо и даже лучше, словно я всегда именно так сражалась со своими противниками. Удары стали плавней, точней, смертоносней. Я стала лучше понимать Содене, которая была только рада такому моему порыву. К тому же тут меня никто не трогал, и я могла делать, что хочу и как хочу!


Вернулась домой раньше обычного и занялась своими делами. Брата как всегда допоздна не было дома. К чему уже привыкла, за столькие годы, проведенные с ним под одной крышей. Впервые я была рада этому и не хотела видеть его лица и осознавать, как сильно хочу умереть от одного упоминания о брате. Вечером я поужинала и разбиралась с бумагами своего отряда, которые не успела проверить и подписать. Когда закончила, луна над миром была уже высоко, ветер был теплый и приятный. Выйдя на террасу, стала любоваться прекрасным видом, который мне открылся под лучами луны. Немного постояв, замечаю присутствие брата.


— Здравствуй, брат. — Произнесла тихо, чтобы не разрушить такой момент. Некоторое время капитан просто стоит, а потом поворачивается ко мне лицом и тоже здоровается:


— Здравствуй, Руэя. — Так же тихо произносишь и снова обращаешь свой взор в сторону дерева сакуры, что купается в лучах Луны. — Ты тоже решила насладиться этим прекрасным видом, что открылся сегодня?


— Да. Брат. — Последнее слово произношу с трудом, от чего-то с каждым разом называть тебя именно так становится все невыносимей, но ты не обращаешь внимания на эту запинку, и я этому только благодарна.


— Руэя, могу я узнать? — Как-то странно ты задаешь вопрос, словно я могу отказать тебе в этой странной просьбе, ведь ты в любом случае не потерпишь отказа. И откуда я это знаю?


— Что такое брат? — В этот раз, произнести это слово было легче, может, потому что я все еще вижу в тебе нии-саму? Хотя вряд ли такое возможно, я уже давно смотрю на тебя как на возлюбленного, а не как на сводного брата.


— Я слышал от слуг, что тебе снятся кошмары. — Говоришь ты это в такой не подходящий момент, руша всю романтичность момента. Как трагично! Никакой романтики! — Это правда? — Ты смотришь на меня, немного нахмурив брови, словно это поможет помочь тебе узнать ответ на вопрос, но я должна тебя огорчить, ответа ты не получишь.


— Прости, брат… — Не договорив, я сбежала из сада, но ты не стал меня догнать и правильно только хуже бы сделал. Вернувшись в свою комнату, я расстелила свой футон и легла спать, хотя, что-то мне подсказывало, что это спокойствие продлится не долго. И я была права…

***

Очутилась я в лесу. Ярко-зеленые кустарники, усыпанные белоснежными цветами, стелется вдоль тропы, путаются среди деревьев и уходят длинными вереницами вдаль… Ели вперемешку с лиственными поднимаются верхушками к небу, где беспечно плывут облака. Птицы весело щебечут повсюду, разглашая всем свои дивные песни, а где-то там, вдали, сквозь сочную зелень еле пробиваются лучи солнца. … По всему лесу разносился запах свежей травы и цветов. Я иду по извилистой дороге, любуясь столь прекрасным видом. По лесу чуть ли не роем летают красочные бабочки. Сладкий аромат из сотен цветов стоит повсюду. Кроны деревьев разбрасывают замысловатые причудливые тени, отчего окрестность приобретает почти фантастический оттенок. Где-то там, впереди, слышался слабоватый шум текущей воды, как от речки.


Действительно, маленькая, узкая, она текла по просторам прекрасного леса, пробиваясь через камни и пригорки и искрясь драгоценными каплями. Лучи солнца выстраивали в воздухе параллели, и, пробиваясь через гущу деревьев, становились совсем желтыми. Неожиданно перед мной появилась поляна, на которой находились странные руины, покрытые плющом и ещё, какими-то цветами, а на самих колонах были нарисованы странные знаки и рисунки. Вдруг откуда-то раздался ревущий гул, и тут я осознала, что я совершенно беспомощна против монстров, которые так же находились на поляне. Я спряталась, надеясь, что меня не заметят, но слишком поздно. Монстры уже заметили моё присутствие и явно хотели мной закусить, ринулись на меня с ревом

***

Проснулась, почти с криком. Рядом со мной сидела служанка, которая отчаянно пыталась, меня успокоить. Посидев немного и, поняв, что уже не усну, решила прогуляться по саду и освежиться, что изрядно мне помогло после таких снов. Погуляв, решила отправиться в отряд и начать заниматься документацией, раз других дел все равно нет. Идя по темному Сейрею, я смотрела на звезды и обдумывала сон, который мне приснился. Он был слишком странный, даже чересчур и это меня пугало. Я вспомнила, как однажды примерный пейзаж описывал капитан, кажется, он говорил, что этот лес называется «лес Голубой мечты» из-за странной растительности и атмосферы. И он был прав.


Утро выдалось тяжелым. Голова жутко болела, как если бы я напилась до чертиков, и хотелось посидеть в исключительной тишине. Только я об этом подумала, как вдруг в комнату зашел капитан моего отряда с капитаном восьмого. Они говорили о чем-то оживленном. Правда половину я не поняла и продолжала заниматься отчетами.


— Доброе утро, капитаны. — Поздоровалась я с ними, не поднимая головы и продолжая читать очередную бумажку


— Доброе утро, Сайто. Давно ты здесь? — Полюбопытствовал один из них, но я не сильно заморачивалась над определением личности.


— Да. Давно. Примерно с часа ночи. — Капитаны переглянулись и поняли, что, что-то не так с моим поведением. Странно, я думала об этом уже все знают, видимо я слишком хорошо шифруюсь, когда рядом только один человек.


— У Сайто-сан любовный недосып. — Начал излагать свою версию капитан Кьеора, из-за чего я подняла голову и внимательно на него посмотрела.


— Чего? Какой недосып? — Не поняла я его вопроса, а потому впала в некий транс, только через пару секунд до меня дошел смысл сказанного им, и я фыркнула. — Нет скорее кошмары.


— Кошмары? — Капитан Укеа не мог в это проверить, именно по этой причине он переспросил. — Если хочешь, можешь поделиться. — Предложил мужчина, на что я только хмыкнула.


— Ну же Руэя-тян, что тебе снится. — Поинтересовался Кьеора в своей привычной манере, словно я ребенок какой-то! Однако делать было нечего и мне пришлось им рассказать. Выбора все равно уже нет, не они же меня за язык тянули, говорить о кошмарах!


— Ну, вначале мне снилась моя казнь, бездушные глаза брата, отчасти желающих мне смерти, но потом…. — Я немного приостановилась, все еще решая для себя говорить им все или же не стоит, после чего мысленно плюнула на все это и решила рассказывать. — Сны изменились, стали странными, даже пугающими. И это не просто какой-нибудь кошмар или напоминающий его, нет, они приобрели форму воспоминаний. — Аккуратно подбирая слова, начала я свой рассказ, отложив все свои дела. — Но не моих, а моей сестры. — Сделала я первый контрольный выстрел, чтобы посмотреть на реакцию моих слушателей. Те были удивлены и несколько озадачены, но промолчали, за что я была им благодарна. — Первый сон был о том, как моя сестра познакомилась с братом, потом как он нашей её, и они гуляли на лугу с цветами, затем как они стали жить вместе и т. д. Но это еще ничего по сравнению с тем, что происходит дальше. — Устало вздохнула я и приложила пальцы ко лбу, прикрывая глаза. — Я начинаю видеть воспоминания даже, когда не сплю. И начинаю моментами вести себя как сестра и думать, как она. Это пугает еще больше. Чувствую себя сумасшедшей сестрой, повернутой на брате.


— Мда. — Протянули оба капитана, не зная, наверное, что и сказать на такое откровение, все же моя ситуация куда сильнее запущена, чем они предполагали. — Тяжело тебе. А с чего ты вообще решила, что это воспоминания твоей сестры? — Поинтересовался капитан восьмого отряда, на что я посмотрела на него очень серьезным взглядом.


— Ну. Мне недавно приснилось, как моя сестра с братом гуляли в лесу, правда я не совсем поняла в каком. Причем все было до сумасшествия четко видно и более того слышно, и ощутимо. — Капитаны посмотрели на меня, слегка не понимая, о чем я. Осознав, что я не шучу, капитаны вздохнули. Все же не каждый день тебе говорят такие странности.


— И что тебя пугает? — Наконец задал главный вопрос Укеа-сан, от чего у меня снова вырывается горестный вздох.


— Издеваетесь? — Вопросительно изогнула я бровь, смотря на их из-под челки, которая закрыла мои глаза. — Меня эти сны пугают. Я не знаю, как реагировать на брата, когда он рядом. Это всё до безумия не естественно.


— Думаю, тебе стоит поговорить с Арэмием на эту тему. — Я промолчала, а потом не эстетично покрутила пальцем у виска, за что получила не одобряющий взгляд и, не зная, что еще делать откинулась на спинку стула


— Каким образом я ему это все расскажу? — Задала я один из главных вопросов, посмотрев то на одного, то на другого капитана. — «Привет брат, знаешь? Я с ума сошла! Мне кажется, что я твоя жена, потому что владею её воспоминаниями». — Произнесла я примерную речь, после чего замолчала. Впрочем, ненадолго, взвившись и начала ходить по комнате. — Да вы представляете, что тогда произойдет?! Он же меня живьем съест.


— А вот над этим ты сама подумай. — Мда… Легко сказать, да, сложно сделать. Я схожу с ума, я чувствую его губы, запах, прикосновения. Воспоминания съедают меня изнутри и не дают мне покоя. Видеть его и понимать, что возможно я никогда не существовала, что всё что происходит лишь глупая иллюзия, созданная кем-то. Становится тяжело дышать рядом с ним, слушать его голос, вдыхать еле уловимый запах Сакуры исходящий от него и понимать, что когда-то это принадлежало тебе, а сейчас ты не можешь прикоснуться, посмотреть, даже думать о нем. О том, кого так сильно любишь. Больно. … Больно…. Очень больно. Эта боль прочти, сожрала меня, не оставив от моей души ничего, лишь пустоту, не отвратимую и все поглощающую. От неё хочется бежать, но ты уже попал в её сети, и она надвигается на тебя, как паучиха, что вот-вот отравить тебя ядом одиночества…


Что же со мной происходит? Я уже запуталась. Кто-нибудь помогите!

***

После разговора с капитанами стало немного легче, но я всячески не хотела принимать их предложение поговорить об этих снах с братом. Вдруг он подумает, что я с ума сошла или разозлится, или возненавидит меня, что еще страшнее. Хотя на счет последнего я сомневаюсь, ведь и без этого я у него не в списках дорогих ему людей.


Домой я все-таки пришла раньше, чем хотела и, как назло, там уже сидел брат. Первые мысли были бежать и бежать подальше отсюда, и чтобы брат меня не заметил. На удивление, он не обратил на меня внимания и даже не спросил, чего я так рано, а я и рада. Ведь внутри я чувствовала, что если подойду, то разговора не избежать и, во всяком случае, говорить сейчас, мне явно не хотелось. Так как сегодня ночью, я плохо спала, то решила вздремнуть сейчас. Расстелила футон и улеглась, сон себя долго ждать не заставил, и я медленно провалилась в мир морфея.


В начале была пустота, затем начал проявляться знакомый пейзаж. Ярко-зеленые кустарники, усыпанные белоснежными цветами, стелется вдоль тропы, путаются среди деревьев и уходят длинными вереницами вдаль…


Ели вперемешку с лиственными поднимаются верхушками к небу, где беспечно плывут облака. Птицы весело щебечут повсюду, разглашая всем свои дивные песни, а где-то там, вдали, сквозь сочную зелень еле пробиваются лучи солнца… По всему лесу разносился запах свежей травы и цветов.


Я иду по извилистой дороге, любуясь столь прекрасным видом. По лесу чуть ли не роем летают красочные бабочки. Сладкий аромат из сотен цветов стоит повсюду. Кроны деревьев разбрасывают замысловатые причудливые тени, отчего окрестность приобретает почти фантастический оттенок. Где-то там, впереди, слышался слабоватый шум текущей воды, как от речки. Действительно, маленькая, узкая, она текла по просторам прекрасного леса, пробиваясь через камни и пригорки, искрясь драгоценными каплями. Лучи солнца выстраивали в воздухе параллели, и, пробиваясь через гущу деревьев, становились совсем желтыми.


Неожиданно передо мной появилась поляна, на которой находились странные руины, покрытые плющом и ещё, какими-то цветами, а на самих колонах были нарисованы странные знаки и рисунки. Вдруг откуда-то раздался ревущий гул, и тут я осознала, что совершенно беспомощна против монстров, которые так же находились на поляне.


Я спряталась, надеясь, что меня не заметят, но слишком поздно. Монстры уже учуяли моё присутствие и явно хотели мной закусить, ринулись на меня с ревом…


«Да, точно, я же видела его сегодня ночью, в предыдущем сне». — Первая моя мысль. Осознав это, я хотела проснуться, но ничего не получилось. Я была бессильна против монстров, которые меня окружили. Я была добычей. Вдруг земля из-под ног исчезла, и я провалилась куда-то. Но через мгновение поняла, что меня держат на руках и не дают упасть в обрыв. И какого было мое удивление, когда я увидела своего брата.


— Ты в порядке, Хиаса? — поинтересовался этот мужчина, а я все так же смотрю на него своими удивленным глазами.


— Да. Арэмиен-сама. — проговорила я по наитию и не порождала, так как мужчина улыбнулся и, переместившись дальше от поля боя, поставил меня на землю. Вдруг завязалась битва, которая была проиграна нападающими, но это далеко не всё…

Скорость, ветер в ушах.

Всё стерто в пух и прах,

шаги слышатся где–то в дали.

Рев нестихаемый позади.

Что-то должно произойти…

Сердце стучит бешеный ритм.

Мы вместе пытаемся уйти

Из лап смерти…

Взмах меча, рев чудовища, кровь, текущая из раны Арэмиена. Крик раздирающий все, что попадется в поле досягаемости. Слезы, которые невозможно остановить. Я беспомощна.


Проснулась, от собственного крика и оттого, что меня кто-то звал. Чьи-то руки заботливо держали меня. Я открыла глаза и посмотрела на того, кто пытался привести меня в чувства, у него беспокойный взгляд. Эти глаза повергли меня в ужас, хотя не настолько глаза, сколько осознание того, кто именно, меня держит.


Страх…


Происшедший, и неиссякаемый. Он уже давно затопил меня и продолжает топить, когда этот человек находится рядом.


Боль…


Боль от собственного существования, слабости, неуверенности.


— Нии-сама?! — голос дрогнул, с глаз прокатились слезы. Неудержимые, полные страха, боли и отчаяния. Никогда не позволяла себе такую слабость, а сейчас, что же изменилось сейчас? Сейчас я хочу заснуть. Настолько долго, насколько это возможно. Может быть, тогда моя боль утихнет. И я уже сама не понимаю, как моё сознание поглощает тьма, а я все слабее слышу голос любимого.

Глава 2

Что-то резко выдернуло ее из вязкой, муторной дымки сна. Разлепить тяжёлые, будто налитые свинцом веки стало почти невыполнимой задачей. Впрочем, это оказалось благом: ударивший по глазам свет резко ослепил и вынудил снова зажмуриться. Заставив себя несколько раз медленно моргнуть, молодая девушка всё-таки смогла немного разглядеть окружающую обстановку. Она полулежала на узкой кровати, опираясь спиной на что-то твёрдое. Взгляд выхватывал почерневшее от времени дерево стен и потолка, а чуть в отдалении — кривоватый грубо сколоченный стул. Судя по немалому слою грязи, этот дом мог похвастаться богатой историей вкупе с давним отсутствием заботливой руки и явной нехваткой денег.


Время от времени пробегающий по пылающей жаром коже ветерок позволял предположить, что открыто окно. Девушка жадно вдыхала свежий прохладный воздух, безуспешно пытаясь сглотнуть или издать хотя бы какой-то звук, но ссохшееся горло не давало ни шанса на успех.


Внезапно послышались медленные шаркающие шаги, и кособокая дверь, скрипнув, пропустила подслеповато щурившегося согбенного старика, с трудом передвигающего непослушные ноги. Его лицо изуродовала та самая неприятная дряхлость, что заставляла сухонькие, обтянутые желейной морщинистой кожей руки мелко трястись и придавала ветхому неухоженному телу мерзкий резкий запах, свойственный людям на закате жизни. Подойдя к блондинке, дед внимательно всмотрелся в его лицо, наткнувшись на немного удивлённый выжидающий взгляд. Некогда ясные, имевшие, наверное, благородный голубой или пронзительный серый цвет, а сейчас — мутные и желтоватые на белках глаза широко раскрылись, сверкнув из-под тяжёлых морщинистых век:


— Очнулась никак! — старик тряхнул жиденькими волосами, едва прикрывающими сальными седыми прядями пятнистую лысину. Отвернувшись, он, причитая, быстро проковылял куда-то к изголовью кровати. — Сейчас-сейчас-сейчас…. — Послышался хрустальный звук льющейся воды, и ходящие ходуном слабые руки попытались аккуратно поднести к губам девушки, неожиданно чистую плошку со свежей водой. Та жадно глотала, с трудом проталкивая живительную влагу в отказывающееся работать горло. — Я уже и не чаял, бедолага ты, бедолага, — ломкий дребезжащий голос стал неожиданным якорем, за который смогло зацепиться сознание, чтобы снова не уплыть в небытие. Блондинка и сама бы не смогла сказать, зачем так упорно цепляется за ускользающую реальность. Почему-то каждый осознанно сделанный вдох, каждое достигшее разума слово, казались сейчас невероятно важными. Всё-таки пролив несколько капель, старик взял какую-то в меру чистую тряпицу и, намочив её, осторожно протёр грудь, пылающее лицо, шею и руки молодого человека, после чего поправил одеяло и пошаркал к выходу. — Ну, очнулась — и хорошо, и ладно, — тихий скрипучий голос убаюкивал. — Чай, жива теперь будешь, стало быть. Спи, отдыхай. — А проснувшись на следующий день, девушка смог заговорить. Снова увидев входящего в комнату старика, он вытолкнул из себя:


— Кто?.. — Слабый поток воздуха, вырвавшийся вместе со странным скрипящим звуком, имеющим мало общего с человеческим голосом, едва касаясь, прошёлся, по сухим потрескавшимся губам, заставив растерянно замолчать.


— Я-то? — Старик поставил принесённую с собой плошку на стол, подтянул поближе стул и с кряхтением на него опустился. — Дык Тогом меня кличут. Кликали, стало быть, пока благоверный мой жив был. А сейчас и кликать-то некому, — намочив кусок ткани, он начал умывать лежащую перед ним девушку. — Нашёл тебя неподалёку, в лесу, уж месяц как. Вся в крови, белая. Я, было решил: померла, чай. Думал, хоть похоронить бедолагу по-человечески, а ты возьми и шевельнись, стало быть. Насилу допёр. Силушка-то уж не та. Ты не смотри, что я старый. Я ведь когда-то, знаешь, каким травником был? — Старик назидательно поднял шишковатый палец, вызвав полуулыбку у лежащей девушки. — Отовсюду ко мне ездили. Журка, благоверный мой, стало быть, всё ревновал. Говорил, мол, не уследишь — уведут такого красавца, — чуть пожамкав впалыми губами, он улыбнулся и покачал седой головой. — А теперь и силушки нетуть, чтобы, стало быть, зверюшку какую на похлёбку поймать, да и травки особо уже не даются — глаза уж не те, да-а.… Но старый Тог ведь, ещё что-то помнит, — дед поправил одеяло. — Вот и начал за тобой ходить. Молодая ведь, сильная — авось выдюжишь. Да только совсем я надежду потерял. Думал, стало быть, что скоро хоронить придётся. Уж месяц как лежишь и не шевельнёшься, а тут глядь, батюшки! Очнулась! — Подслеповато щурясь, он посмотрел в бледное осунувшееся лицо и в молчаливой поддержке невесомо погладил всё ещё неподвижную горячую руку. — Но теперь всё хорошо будет. Теперь уж ты снова бегать будешь. — Положив на грудь девушки толстую ткань, дед поднёс к его губам полупустую плошку с уже остывшим овощным бульоном: — Давай родненькая, ешь, моя хорошая. Ты извини меня, старого дурня, ничего другого и дать не могу. Тебе бы наваристого бульончика, чтобы с мясца силушки набирался, стало быть, — отставив пустую плошку в сторону, он тщательно вытер подбородок молодого человека. — Ну, ничего-ничего, вот встанешь, наберёшься немного силёнок, а там и сама уже прокормиться сможешь, горемыка.


— Я кто? — Небольшие голубые глаза не отрываясь, смотрели на суетящегося деда.


— Не помнишь, что ли? — Ахнув, взмахнул тот высохшими руками.


— Нет… — Хрипло ответила девушка, прикрывая глаза.


— Ну, ничего, ничего, — мутные глаза выражали непритворное сочувствие. — У тебя ж голова совсем разбита была, как я тебя нашёл. Авось вспомнится ещё, — он снова развернулся и поковылял к двери. — Ты спи, набирайся силушки, стало быть, поднимайся, а там и вспомнишь всё. А коли нет, так и не беда — чай, живой и здоровой будешь. Чего тебе ещё?


Скоро девушка смогла самостоятельно садиться, а потом и вставать. Сначала она доходила только до стула, потом у нее получалось походить по комнате, а ещё через сколько-то дней — и по запущенному домику, состоящему из большой комнаты с печкой и двух маленьких: в одной, спал сам хозяин, а вторую выделили гостю. Дни сменяли друг друга, мускулы медленно, но верно начинали работать, а память так и не возвращалась. Девушка надеялась, что, если увидит своё лицо, это подтолкнёт упорно ускользающие воспоминания. Вот только зеркала у старика уже несколько лет как не было, а собственное тело ничем не смогло помочь. Она часто рассматривала свои тату на руках, и от чего-то ей казалось, что они очень важны для нее. Спускающиеся ниже плеч до самой поясницы золотые волосы, сейчас не менее грязные, чем редкие седые пакли старика — ничто не подтолкнуло упрямую память, погружённую в неприятную вязкую дымку забвения.


Смирившись с мыслью, что в ближайшее время придётся опираться только на самые свежие воспоминания, девушка вплотную занялась своим физическим состоянием и вскоре смогла помогать ворчащему старику по дому. Пусть без особой сноровки, не очень аккуратно и искусно, но, тем не менее, крайне старательно выправил косые двери, законопатила щели и вычистила дом. Наколов дров, наверное, на несколько лет вперёд, она, таская воду из близлежащего широкого ручья, стала следить за собственной гигиеной и в обязательном порядке помогала старику мыться. Тот ворчал, причитал и ругался, но потом лупал сонными глазами на весело трещавшее в печке пламя, согревавшее старые кости, и, что-то шамкая себе под нос, мечтательно улыбался впалым ртом. Иногда можно было уловить имя его давно почившую супругу. Беседовал ли дед с покойной ревнивой Журкой или же просто погружался в счастливые воспоминания былых лет — этого она сказать не могла. Да и не хотела лезть в душу гостеприимному хозяину, посыпая солью старые раны. Только раз пришёлся к слову вопрос, почему старик живёт в лесу один. В ответ тот замотался в какую-то видавшую виды тёплую тряпку и проскрипел:


— А с кем же мне быть? Мы же с Журкой не из благородных — так, беднота окаянная. Родичам нашим и дела-то до нас никогда не было: самим бы прокормиться. Так и не накопили на ребёночка. А какая молодица родила бы за наши крохи и за спасибо? Кто ко мне за моими муравушками приезжал, говорили, что, мол, нам бы из этой глуши выбраться надобно и в город податься. Стало быть, там бы я был уважаемым человеком, состоятельным. Да только куда ж мне в город? Травки-то мои туточки. Да и дом этот мы вместе с Журкой отстроили. Какое бы ни было, стало быть, а всё своё, — тут старик замолчал надолго. Качал головой, что-то тихо шамкал впалыми губами и задумчиво щурился на пламя. — Девушка уже было решила, что тот не будет продолжать, но тут старческое скрипение снова разрезало воцарившуюся тишину: — Она ведь Парой мне была, стало быть, самой родненькой, самой моей ведь. Надолго я ее пережил, Журку мою, милок. У меня ж этот, магичный дар немалый, будь он неладен, вот и не помру я всё никак. Может, узнал бы вовремя — хоть выучился бы, пользу кому принёс, стало быть. А где мне о нём узнать было? Выучиться не выучился, а землю всё топчу, жду, когда Мать к себе призовёт, — старик тоскливо смотрел в мутное стекло окна, за которым царила непроглядная темень. — Уж сколько лет без Журки моей, милок. Скучаю всё, жду. Но зачем-то я Матери тут ещё нужен живёхонький.


Больше девушка эту тему не поднимала, просто продолжая помогать старику по дому и ведя с ним по вечерам неспешные уютные беседы о былых временах. И вот настал день, когда силы восстановились достаточно для того, чтобы пройтись по лесу и поставить силки. Когда она пришла к старику с просьбой объяснить, как это делать, и начал тренироваться в этом полезном деле, то поняла, что руки действуют практически автоматически. Видимо, раньше ей приходилось добывать пропитание таким образом, раз тело всё запомнило на уровне инстинктов. С этих пор у двух отшельников снова появилось мясо на ужин и наваристые похлёбки на обед. А когда девушка окрепла настолько, чтобы возобновить полноценные тренировки, не делая себе скидок, то старик начал ей рассказывать о своих муравушках. Теперь после вылазок в лес увеличивались и запасы различных трав, чтобы вечером заполнять всё небольшое пространство хижины пряным запахом, пока неловкие, непривычные к этому делу руки пытались перебирать тонкие ароматные стебельки и готовить из них порошки.


И вот однажды старик решил, что притирки и компрессы — это хорошо, но надо научиться и настойки делать. Они ведь могут иногда и жизнь спасти. Внимая неторопливому голосу, блондинка аккуратно смешивала листики и лепестки, постепенно добавляла их в слабо кипящую воду, отслеживала цвет, помешивала и принюхивалась. И если собирание всяких трав и их сортировка не навевали на нее ничего, кроме зевоты и желания немедленно отправиться в постель. То составление сухих смесей из перемолотых ароматных стебельков и неспешная, требующая внимания и точности работа по приготовлению отваров увлекала и затягивала, заставляя забыть об окружающем мире и полностью погрузиться в это волнующее занятие. Она не смогла бы сказать, в какой момент потерял связь с реальностью, и, как загипнотизированный, уставилась на мерно кружащуюся, грязную пену отвара. Просто окружающая действительность вдруг померкла, звуки утратили свою чёткость, а свет — яркость. В себя его привел взволнованный скрипучий голос и лёгкие похлопывания по щекам. Проморгавшись, девушка опустила удивлённый взгляд на серьёзное лицо старика:


— Что это было? — Почему-то говорить громко сейчас казалось неправильным, и вопрос был задан почти шёпотом. — Эх, — тот покачал головой, вцепившись сухими скрюченными пальцами повыше локтя возвышающуюся над ним девушку. — Да у тебя ж дар, как его, магичный. Вона как тебя увело. Я-то поздноватенько понял: подсказать было некому, стало быть. А ты молодоя ещё, тебе учиться надо, милок. Тогда, чай, не просто мои отварчики, а настоящие зелья делать смогёшь. Даже если и не решишь даром своим магичным другим помогать, так, авось, хоть себе помогёшь. А ну снова с убивцами, какими встретишься? Да и жизнь у тебя неспокойная была. Ох, неспокойная, — покачав головой, старик тяжело вздохнул и уставился мутными глазами в лицо молодого человека. — А ты ведь из благородных, диточка. Помяни моё слово: простой люд и слов таких не ведает, какими ты говоришь. А лицо у тебя как у эльфийки какой знатной. Волосы золотые и вишь какие длинючие. И спину ты, стало быть, держишь, словно девица, что нос гордо перед женихами задирает. Такие, как ты, диточка только в экипажах да на вороных жеребчиках рассекают. Негоже тебе без учения оставаться, негоже.


Сделав шаг назад, старик закутался всё в ту же тёплую тряпку и поковылял к скамейке, чтобы снова усесться перед огнём и тихонечко загудеть себе под нос, качая седой головой. Проводив его задумчивым взглядом, девушка встрепенулась и занялась уборкой. На сегодня с обучением закончено: убраться — и спать.


Неизвестно, что ее так впечатлило: неожиданная ли новость о гипотетическом магическом даре, или, может быть, причисление к персонам голубых кровей, но, как бы то ни было, открыв на следующее утро глаза, девушка поняла, что вспомнила. Все вспомнила, а от того с криком и подорвалась на постели и стала глазами шарить по комнате. От чего вспомнилась «Черная пустыня Крестов», где были похоронены ее друзья и ее перемещения по мирам, обучение в академии и у Богов. Как она встретилась с Королем Драконов и жила в его гареме, а потом и Король демонов вспомнился, который пытался за ней ухаживать. Лексус тоже появился перед ее глазами. Весь в крови, разорванный…. Она не хотела этого всего вспоминать. А еще вспомнила то, по какой причине она оказалась там посреди леса и нападение на нее. Все это снова легло на душу девушки тяжелой ношей, и она лишь хмуро смотрела на синее небо. Что же она делает не так в этой жизни? Что судьба посылает ей новые испытания?

Глава 3

Так она прожила в доме гостеприимного старика еще три месяца, восстанавливаясь после долгого лежания, но теперь, когда она помнила уроки в академии и у Богов, сделать это было куда проще и быстрее. Так стараясь помочь дедушке хоть чем-то, Ареи утеплила дом, сделала его более крепким и теплым, помогла с запасами на зиму и так по мелочи. Стихию земли она попросила присматривать за стариком, когда она уйдет, потому, как оставаться в гостеприимного хозяина она более не могла. Поэтому в одно утро они расстались, и девушка пошла своей дорогой в город.

***

Путь до города не занял много времени для Ареи, холодные ночи не были ей помехой. Но вот подходя к городу, девушка все же решила скрыть свое лицо, а потому ей пришлось найти в своем гардеробе, что-то более подходящее для этого. Так на ней оказались темного цвета штаны с широким поясом, серная водолазка и маска на пол-лица, что скрывала тату на ее лбу. Волосы были заплетены в растрепанную косу, а сверху был накинут черный плащ. Вид не такой уж и странный для многих, кто приходил в тот городок, а потому на нее особо никто внимания не обращал. Зайдя в одну из лавок с лекарствами, она отдала за приличную сумму денег свои лекарственные зелья и пошла, искать гостиницу, чтобы переночевать.


— Эй, сударь, не подскажете, где тут можно найти тихую, недорогую гостиницу? — Обратилась она к одному из стражников, которые тут же повернулись к ней и стали внимательно рассматривать обратившуюся к ним девушку.


— От чего же нам не знать? — Удивился мужик, пожав плечами. — Вон постоялый двор Герновьи, и спокойно, и сытно. Все как надо. — Кивнул в сторону приличного здания, что стояло не далеко.

— А не подскажите ли мне, можно ли на службу поступить? — Ареи видела удивленный взгляд со стороны мужчин, но обращать на это внимание не стала.


— Хм, а силенок хватит? — В шутку спросил мужчина, на что ему ответили кивком головы, и ему пришлось сдаться. — Ладно, пошли. Познакомлю тебя с воеводой, он там как раз, новичков к себе на службу набирает, глядишь, исполнит твое желание служить у него. — Усмехнулся он и махнул рукой. Чтобы она шла за ним. — Дерков, присмотри тут за всем, пойду, отведу его к командиру. — Так они и отправились, абсолютно спокойно к таверне. — Ты по што ж на службу господину податься решил? Жизнь что ли не мила? Там ведь правила строгие, не дай демитург ошибку какую совершишь, и тебя того… наказывать будут прилюдно, чтобы остальным неповадно было.


— Так я не в качестве солдата, а в качестве целителя устроиться хочу. Воинов его врачевать буду. — Спокойно пояснила девушка на том же сленге что и мужик, чтобы до того быстрее дошло. — А крови и смертей, мне и так хватило на всю оставшуюся жизнь.


— О, как! А я т думал, што ты тоже убивать решил. — Ареи только горестно вздохнула усмехнувшись. Она и так уже по локоть в крови, куда уж больше? Некуда. — А вот и пришли мы, щас воеводу позовем, и побалакаешь с ним, а там как дело у Вас пойдет, ты тока тут постой немного. — Аферод, позови воеводу вашего, тута к вам новый целитель пришел, говорит, што хочет устроиться на службу!


— Целитель? — Произнес мужчина на вид лет двадцати пяти на вид, подходя к ним и осматривая фигуру в плаще. — Что же, пошли со мной, я отведу тебя к нашему генералу. Будешь с ним этот вопрос решать. И еще Зерволд — это девушка. — Произнес парень, указывая на Ареи пальцем, от чего получил по рукам и обиженно посмотрел на Певерелл. Слушать возмущения мужика они не стали, направившись в здание. — Ты иди, сделай себе заказ какой, а я пока с Лордом пообщаюсь. — И Ареи пошла, закала себе картошки, жареного мяса, пару салатов и стакан хорошего пива. Все это вылилось ей в один золотой, что, по ее мнению, было не так уж и дорого, за такую вкусную еду, которую она умяла за пару минут, не оставив и следа на тарелке.


— А у Вас не плохой аппетит, мисс. — Раздался голос со стороны, и девушка посмотрела на мужчину, примерно того же возраста, что и тот парень по имени Аферод. У мужчины были черные волосы, узкие глаза, и странная отметила на лбу, что заинтересовало девушку, но с этим она решила разобраться потом. — Мое имя — Яко Мадара из клана Яко, почитателей тьмы, а так же генерал и вассал Императора. Будем знакомы.


— Некромант? — Прямо спросила девушка, продолжая рассматривать, но через секунду она встала, и слегка поклонилась, приложив руку к сердцу, тоже представилась. — Ареи Певерелл — маг-целитель. Специализируюсь на магии исцеления и простых травах. Так же неплохо владею оружием в виде двух одноручников и косы.


— О, как, так ты еще и воин. — Протянул мужчина и потянулся к краю капюшона, от чего девушка слегка отстранилась, выражая тем, самым свое нежелание снимать капюшон. — Хм?


— Прошу, меня простить, но я не хотела бы снимать свой плащ. Мое лицо изуродовано шрамами, после взрыва, я стараюсь его никому не показывать. — Вздохнув, мужчина убрал руку, понимая, что снять с себя плащ девушка не даст. Решил, что на сегодня их общение подошло к концу. — Позвольте спросить?! — Произнесла девушка, делая шаг вперед. — Отметины на вашем лбу, что это? Я чувствую исходящую из нее негативную энергию.


— Это метка рода, чтобы я не сошел с ума от той тьмы, что есть во мне. — Пояснил он и после этих слов, девушка развернулась и ушла, ничего не сказав.

***

Утром девушка встала довольно рано, а потому решила пройтись по магазинам и присмотреть себе что-нибудь. Например, ей нужны были книги об этом мире и стране, в которой она находится. Еще было бы неплохо узнать, кто населяет этот мир и все что с этим связано, а потому первым делом Ареи отправилась в книжный магазин. Там она быстро изучила алфавит, а просмотр азбуки здешнего мира, помог понять, что с речью и письмом у нее не будет особых проблем. Все здесь именно такое, как было в ее мире, за исключением некоторых словестных оборотов, которые девушка даже разбирать не стала. Так что, быстро купив географию, историю, пару чистых тетрадей и перо с чернилами, девушка отправилась за специальной бумагой для печатей, что должна была тут продаваться. Здраво рассудив, что это должно находиться в магической лавке, она отправилась в его сторону.


— Прошу прощения, не подскажете, где здесь магический магазинчик? — Поинтересовалась девушка у какого-то мужчины, от которого за километр несет магическим фоном, перебивая всех остальных.


— Конечно, я как раз туда иду. — Добродушно ответил старик и направился вперед. Ареи себя ждать не заставила, тут же прибавив шаг и идя вслед за ним. — Я раньше не видел Вас в этом городе. Откуда вы?


— Из леса. — Спокойно проговорила девушка, на что получила удивленный взгляд. — А я просто жила там некоторое время вместе с дедушкой. — Пояснила она, и мужчина по-доброму усмехнулся, а после расхохотался.


— Из леса говоришь? — Весело рассмеялся старик, лукаво смотря на девушку. — Ты случаем не Ареи Певерелл? — Ареи вскинула голову и посмотрела на этого странного мужчину. — Разве ты пришла не из другого мира? — Услышав эти слова, Певерелл резко остановилась и внимательно посмотрела на странного старика, который показал на своей руку почти такое же тату, что и у нее. — Не волнуйся, я сохраню твою тайну. Избранная пятью Духами мира и Богами грома.

— Хорошо. — Кивнула девушка, и они продолжили свой путь к лавке. Когда же они подошли к ней, старик вынул ключ и открыл лавку, пропуская в нее девушку. — Так значит вы тут продавец.


— Да, мне уже сказали, что ты ищешь, так что подожди немного. — Попросил старик и пошел вглубь магазина, в определенное место, точно зная, где лежит нужная Ареи вещ. — Ох, да где же они? — Бухтел старик, роясь в какой-то коробке, когда на воздух подлетели все вещи, что там были. Старик охнул, потом улыбнулся и, взяв нужные вещи, поблагодарил дух воздуха, что аккуратно положил все назад. — Вот. — Произнес он, показывая девушке то, что он нашел. — Смотри, вот это амулет, который скроет твои татуировки и кристаллы, которые ты определенно не хочешь показывать, он так же сделает тебе личину с изуродованным лицом. Тебя будут проверять и тебе придется снять маску, чтобы они убедились, что ты не солгала. Вот эти свитки как раз для печатей, которые ты хотела нарисовать, а вот этот амулет скроет твой магический фон, на всякий случай, оставив тебе немного магической силы, как раз размер, который нужен лекарям.


— Большое спасибо. Эм, а сколько это все стоит? — Старик удивленно посмотрел на девушку, а потом, улыбнувшись, погладил по голове.


— Не переживай об этом, эти вещи давно пылятся в той коробке никому ненужные, так что забирай. — Девушка улыбнулась ему в ответ и, надев на себя амулеты, положила свитки в карманы и пошла назад в таверну. — Удачи. — Девушка вновь шла по улице маленько городка, осматриваясь и подмечая разные детали города. То тут, то там уже сновали люди, эльфы, дроу, гномы, оборотни. Кто-то шел в магазин, кто-то только открывает его, но все уже занимались своими делами.


— Опаздываешь. — Произнес строгий голос, стоило девушке переступить порог постоялого двора. Девушка резко остановилась и посмотрела на того, кто это сказал. Как оказалось, это был тот самый Мадара, что был генералом и вассалом. — Где ты ходила?


— Я обязана перед вами отчитываться? — Поинтересовалась девушка, холодно смотря на мужчину. — Где я была, там меня уже нет, так что не имеет, смыла спрашивать об этом. Я завтракать, чуть позже выйду.


— У тебя времени полчаса, поторопись. — Девушка спокойно кивнула и пошла в здание, где заказала, все то же что и вчера, еще и специй прикупила у хозяйки трактира. На все про все у нее ушло как раз двадцать пять минут и, прихватив свои вещи, она пошла на улицу. — Успела, молодец. В седле держаться умеешь? — Ареи подумала о том, когда в последний раз сидела на лошади и тактично пожала плечами, не зная, как лучше ответить. Мужчина только вздохнул тяжело и подозвал одного из своих воинов, чтобы те привели коней, одного из которых она могла выбрать и ехать вместе с ними.


— Я могу и пешком пойти. — Произнесла девушка, но ее никто и слушать не стал. Ни один из коней ей не понравился, и она сама им совсем не приглянулась. Зато забежавший на постоялый двор огромный серебристый волк и кристаллом во лбу, что очень напоминал тот, что у нее на руке. Двухметровый волк стоял перед ней и переминался с лапы на лапу, припадал к земле и вилял хвостом. Певерелл некоторое время просто смотрела на это дивное создание, а потом просто обняла его и зарылась руками в шерсть дикого хищника. Через пару минут, они отошли друг от друга и волк, развернувшись боком, предложил ей сесть на него. Медлить Избранная не стала, тут же запрыгивая на великого зверя, и с улыбкой потрепала его по голове, между ушами. — Давно не виделись Бухлоу. Все мы можем отправляться.

***

Яко Мадара — маг высшей ступени, избранный тьмой и может поднимать души умерших или воскрешать людей, или нелюдей. Правда последнее несколько затратное занятие, так что он этого не делает. В город Ибукурио он пришел для набора рекрутов в свой отряд, а еще было бы желательно найти хорошего лекаря, который смог бы помочь старому врачевателю его дворца. И вот уже несколько дней он торчал в этом портовом городке, чтобы найти хоть что-то стоящее, но его постигала неудача, за неудачей. Во всяком случае, нового лекаря или хотя бы подмастерья для старого лекаря он найти не мог, словно они в этом городе все разом вымерли или были слишком стары, чтобы отправляться в дальний путь.


Мадара уже и не чаял найти тут кого-нибудь, когда на постоялый двор не вошел стражник, а за ним небольшая, укрытая в плащ фигура. Конечно, в таком наряде не было ничего необычного, многие скрывали свои лица и ходили в таком темном наряде, но что-то его привлекло в этой укрытой балахоном фигурке. Когда стало известно о том, что он или она, хочет стать работать лекарем и пришел устроиться на работу, мужчина несказанно обрадовался, ведь он так долго искал его (ее).


— Господин, к вам пришла девушка, сказала, что хочет служить лекарем у нас. — На такое заявление его старого друга, он удивился и немного растерялся, все же это оказалась девушка. Долго думать над этим вопросом он не стал, мало ли, может она сейчас развернется и уйдет. Нет, ему этого не надо было, а потому он сам спустился на первый этаж зала, где сидели его воины и стал искать глазами фигуру. Нашлась она довольно скоро, и девушка ела то, что ей принесла официантка, сминая все под чистую. Это немного шокировало, но каких-то неприятных впечатлений не оставило, это даже показалось забавным.


— А у Вас не плохой аппетит, мисс. — Раздался его голос, и девушка, слегка притормозив с поеданием блюд, посмотрела на него. — Мое имя — Яко Мадара из клана Яко, почитателей тьмы, а так же генерал и вассал Императора. Будем знакомы.


— Некромант? — Прямо спросила девушка, заставив мужчину несколько передернуть плечами. Не любил он, когда его так называют, но новенькой это сойдет с рук, пускай, она потом узнает, что последует за тем, если его так назвать. Через секунду она встала, и слегка поклонилась, приложив руку к сердцу, тоже представилась. — Ареи Певерелл — маг-целитель. Специализируюсь на магии исцеления и простых травах. Так же неплохо владею оружием в виде двух одноручников и косы.


— О, как, так ты еще и воин. — Протянул мужчина и потянулся к краю капюшона, от чего девушка слегка отстранилась, выражая тем, самым свое нежелание снимать капюшон. — Хм?


— Прошу, меня простить, но я не хотела бы снимать свой плащ. Мое лицо изуродовано шрамами, после взрыва, я стараюсь его никому не показывать. — Вздохнув, мужчина убрал руку, понимая, что снять с себя плащ девушка не даст. Решил, что на сегодня их общение подошло к концу. — Позвольте спросить?! — Произнесла девушка, делая шаг вперед. — Отметины на вашем лбу, что это? Я чувствую исходящую из нее негативную энергию. — Мадара был удивлен и несколько растерян из-за такого неожиданного вопроса, но все же решил на него ответить.


— Это метка рода, чтобы я не сошел с ума от той тьмы, что есть во мне. — Пояснил он и после этих слов, девушка развернулась и ушла, ничего не сказав, а мужчина стал думать, кто же она такая и как выглядит. Голос у нее звонких с легким холодком, словно тем самым она пытается держать всех на расстоянии, чем и заинтересовала его еще больше. Мыслю о девушке, так поглотила его, что он не заметил, как пролетел день, и пора было уже собираться ко сну. Наутро он проснулся не то чтобы рано, но точно позже девушки, потому как, заглянув в ее номер там никого не было, только немногочисленные вещи лежали на кровати, говоря о том, что хозяйка еще вернется, чтобы их забрать. — Опаздываешь. — Произнес Яко, стоило девушке переступить порог постоялого двора. Ареи резко остановилась и посмотрела на того, кто это сказал. — Где ты ходила?


— Я обязана перед вами отчитываться? — Поинтересовалась девушка, холодно смотря на мужчину. — Где я была, там меня уже нет, так что не имеет, смыла спрашивать об этом. Я завтракать, чуть позже выйду.


— У тебя времени полчаса, поторопись. — Пока девушка зашла в таверну и наверняка начала есть, Яко принялся раздавать поручения на счет того, что надо собирать и многое другое. Его подчиненные с радостью выполняли работу, порученную Лордом, потому как им давно надоело следить за хмурым лицом мужчины. Пока все бегали и что-то делали, время, отведенное девушке для завтрака и сборы, закончилось, и она вышла на крыльцо, приближаясь к их могучей кучки. — Успела, молодец. В седле держаться умеешь? — Ареи тактично пожала плечами, не зная, как лучше ответить. Мужчина только вздохнул тяжело и подозвал одного из своих воинов, чтобы те привели коней, одного из которых она могла выбрать и ехать вместе с ними. Однако ее слова о том, что она и пешком, сильно удивило многих, но ее никто и слушать не стал.


Ни один из коней ей не понравился, и она сама им совсем не приглянулась. Зато забежавший на постоялый двор огромный серебристый волк и кристаллом во лбу, что очень напоминал тот, о котором писали в книгах, стоящих в его библиотеке. Двухметровый волк стоял перед ней и переминался с лапы на лапу, припадал к земле и вилял хвостом. Певерелл некоторое время просто смотрела на это дивное создание, а потом просто обняла его и зарылась руками в шерсть дикого хищника. Через пару минут, они отошли друг от друга и волк, развернувшись боком, предложил ей сесть на него. Медлить Богиня не стала, тут же запрыгивая на великого зверя, и с улыбкой потрепала его по голове, между ушами. Что самое главное, девушка сказала, что давно не видела его и назвала по имени. Это заставило сильнее задуматься о том, кого же он взял к себе в услужение.

***

Несколько дней пути прошли спокойно. Никто на них не напал, погода не испортилась, дикие звери обходили стороной. Наверное, по этой причине Ареи продолжала спать ни о чем, не задумываясь, восстанавливая, все еще не полные силы. Ее никто не трогал и не будил, придя к общему мнению, что, когда захочет тогда и подаст признаки жизни. К тому же громадный волк вовсе не внушал уверенности в том, что их не съедят, стоит им приблизиться к Вервольфу. Так что девушка спокойно медитировала, набираясь сил.


Приближаясь к замку, девушка все же проснулась и стала сонно осматриваться по сторонам, пытаясь определить, где же она находится. Рядом ехал тот мужчина, кажется его звали Яко Мадара, а остальные — это его войны, которых ей придется лечить, случись что. Девушка была несколько удивлена тому, что ее никто не будил и даже не лез, хотя она была уверена, что такое поведение не могло бы не возмутить многих. Впрочем, какая сейчас разница? Ареи села на Лоу и потянулась, прикрыв рот ладошкой, хотя в этом не было большой необходимости.


— Вы проснулись Леди? — Поинтересовался Мадара, смотря на действия девушки с некой улыбкой. Сейчас Ареи напоминала кошку, что потягивалась пригретая солнцем. Ареи повернула в его сторону голову и пристально рассматривала, прежде чем до нее дошел смысл сказанных слов


— Да, кстати, нам надо остановиться на два часа, мне искупаться надо, вещи сменить, к тому же тут недалеко растет очень редкое лекарственное растение. — У некоторых от такой наглости незаметно дернулся глаз, но никто ничего не сказал, а сам Лорд, как-то добродушно рассмеялся.


— Хорошо, котенок, остановимся специально для тебя. — Но ему не ответили, Ареи осторожно сняла маску и, держа ее в одной руке, второй потирала глаза, которые все еще закрывали.


— Не называйте меня котенком, а то я вас буду некромантом называть. Что-то мне подсказывает, что Вам это не очень нравится. — Мадара нахмурится, понимая, что девушка попала в самую точку и опять вздыхает.


— Хорошо, твоя взяла. Может, расскажешь о себе? — Предложил он просто так, не надеясь на то, что ему вообще ответят. Но нет, Ареи подумав некоторое время, решила, что хуже ей от этого не будет, решила все-таки рассказать о себе. Не все конечно! Это было бы слишком проблематично, но вот часть, вполне возможно.


— Я родилась в дальнем городе, название которого уже и не помню. У меня были родители, друзья, любимые уроки врачевания и желание когда-нибудь стать известным лекарем, чтобы лечить всех, кто обратится ко мне. — Начала свой рассказ девушка, смотря куда-то вперед. — Мой клан Певерелл был довольно известен, но в последние несколько сотен лет, от его былого величия ничего не осталось, впрочем, как и самого клана. Разве что только я в живых осталась, но получила шрамы на лице из-за упавшего на меня бревна. Никто из моих родственников и друзей, а также просто знакомых не осталось. — Грустно произнесла Ареи, и ее голос невольно дрогнул, но лишь на мгновение. — Тогда-то я и нашла Лоу, он стал мне другом и защитником, пока я не смогла прийти в себя и снова жить. Так идя по лесу, наткнулась на мужчину, который приютил меня, и я продолжила обучаться врачеванию, а не так давно мое обучение закончилось, и я отправилась в город. Все.


— Не густо. Мне жаль. — Отозвался Яко, на что ему было отвечено простым хмыканьем. Ареи никогда не любила жалость по отношению к себе и не проявляла жалости по отношению к другим. — Остановимся тут до самого утра.


— Никогда не смейте жалеть кого-либо. Это бесит. — Произнесла девушка и вместе с волком пошла, купаться на реку, что пролегала недалеко от их лагеря. Там девушка сняла все вещи, и медленно зайдя в реку, улыбнулась тому, как же было приятно ощущать на своей коже прохладу воды, что нежно ласкает тело. Недолго думая девушка полностью погрузилась в воду, ложась на дно и начиная наблюдать за подводным миром. Рыбы плыли против течения, водоросли колыхались, танцуя странный танец. Немного еще полежав под водой, девушка вынырнула и пошла к берегу, надо было найти шампунь, чтобы вымыть волосы, да и остальные средства гигиены не были бы лишними. Смыв всю грязь и наконец, почувствовав себя чистой, Ареи пошла, сушиться и одеваться. Поскольку прошлая одежда была грязной, было принято решение ее постирать и одеться во что-то другое. Пара печатей и несколько комплектов вещей лежали перед ней. Белые длинные штаны узкого кроя, черная рубашка и все те же медальоны, что у нее были. Волосы она закалывать не стала, оставив их сушиться, маску одела на лицо и прекратила действие артефакта. Собравшись, она отправилась назад в лагерь.


— О, ты уже вернулась? — Поинтересовался Яко, осматривая девушку. Ареи ничего не стала говорить, посчитав этот вопрос летаргическим, начала делать сушилку для вещей и установила ее недалеко от разведенного костра, попросив огонь бережно просушить вещи.


— Я за травой, вот специи для мяса, не переборщите. — Произнесла она, ставя пузырьки перед воинами и взяв мешочек, отправилась собирать травы для снадобья. — Вернусь к ужину, раз торопиться не надо. Лоу, ты со мной или с ними останешься? — Волк фыркнул, но поднялся и потрусил за девушкой, что-то там порыкивая. — Эй, ты вообще, что ли? Что значит не смогу себя защитить? — Волк опять что-то рыкнул, за что получил оплеуху от девушки.


— Командир, а ничего что она еще несовершеннолетняя? — Поинтересовался Аферод, искоса смотря на Лорда, что и сам был, не менее удивлен, таким положением и не знал, что сказать. — Даже по меркам демонов она еще ребенок, что уж о драконах говорить?!


— Так, успокойся! Раз она ребенок, то мы тем более не можем ее оставить и выгнать. Раз приняли, значит должны нести ответственность, а еще лучше к драконам ее надо отправить, чтобы она у них училась. — Задумчиво произнес Лорд и тяжело вздохнул. — А ведь с виду и не скажешь, что ребенок и разговаривает не как ребенок, а с осмысленно. Ну, нашел на свою голову лекаря.


— Кстати, Лорд, вы заметили? — Мужчина посмотрел на парня и изящно изогнул бровь. — Ее осанка и движения. Она явно из благородной семьи, да и волосы ее уж больно длинные, такие носят только аристократки.


— Тогда что она делала в лесу, вдали от драконьих земель? Думаешь, ее похитили и увезли в рабство? — Аферод только плечами пожал, не зная, как объяснить нахождение драконесса на территории полуночных эльфов, представителями которой они были. — Ты же знаешь, я не могу видеть прошлое человека, это слишком сложно в магическом плане.


— Конечно, знаю Господин! — воскликнул мужчина, виновато опуская голову. — Простите. — На это Яко ничего не ответил, устроившись удобней на подушке. — Кстати, вам не кажется, что огонь горит жарче?


— Значит, мне не показалось. — Чуть нахмурился Яко и глянул на пламя, где, если приглядеться, можно было увидеть человеческие очертания. — Дух Огня? — Прошептал он удивленно и тот повернулся в его сторону, заставив мужчину удивленно моргнуть и в тот же миг Дух исчез. — Странно, к кому он приходил? — Сам у себя спросил Мадара, глядя в сторону леса.


Тем временем Ареи, шла по зеленому ковру, ведомой Духом Земли к тому месту, где росло то растение, что было ей нужно. Она уже давно сняла маску и открыто улыбалась лесу и его обитателям. И все же в лесу спокойней и уютней, кто бы, что не говорил. Вот проходя чуть дальше, она, наконец, приходит к той поляне, что так долго искала.

Uma redu kotoba

Kie yuku kotoba

Ana ta no na kani

I ki tzuzukeru kotoba

Ta tci to mari

Souna to ki

Youki eto kawaru Sa aruki tasoo

A no to ki yori

A na ta wa

Tsu yo ku na a

Te iru kara

Ya mayou wa nai te

Ano ko shi no kotoba wo

Shiunjite…

Закончив петь, она поднялась и пошла назад, стоило ей подойти ближе к кромке леса, как она тут же надела маску. Там уже что-то происходила и вкусные запахи, что разлетелись по округе, не могли не напомнить Ареи о том, что она несколько дней ничего не ела. Это заставило ее прибавить шагу, и уже через пару минут она с восторгом смотрела на зажаренное мясо на вертеле. Громкое урчание ее живота, заставил всех повернуться в сторону девушки и прыснуть со смеху. Что-то такое они ожидали, но не так громко. Посмотрев на мясо, девушка развернулась и пошла, собирать свои вещи. Возмущенное урчание повторилось, а потом и вовсе жалобное.

— Все! Садись есть. Пока твой желудок сам себя есть не начал. — Произнес Яко, усаживая девушку рядом и подавая ей тарелку с приборами и мясо. Девушка посмотрела на приличный кусок, сглотнула слюну и, облизнувшись, приступила к еде. Аккуратно отрезая кусочек за кусочком, девушка смаковала каждый из них, поражаясь, том, как вкусно они приготовили мясо! Конечно, она и сама не хуже его делала, но все равно — это божественно! — Вкусно? — Усмехнувшись, спросил Мадара, смотря на то, как девушка уминает свою порцию. Певерелл только и смогла кивнуть и показать большой палец.


— Ареи, а кем были твои родители? — Девушка нахмурилась и, дожевав, принялась думать над этим вопросом.


— Я не помню, это было так давно, что многие воспоминания стерлись, все, что я о них помню, так это то, что мама у меня демон, а папа дракон. — Ну не говорить же ей, что ее родителя люди?!!! Они бы не так поняли, к тому же срок ее жизни довольно сильно увеличился, к тому же если она скажет, что ее родители люди, это вызовет немало проблем, ведь выглядит она вовсе не на тридцать два, а только на семнадцать. Да и не человек она уже.


— Понятно. — Произнес мужчина, приступая к своей порции. Когда же они закончили, Ареи отогнала всех от костра и, достав котелок с пузырьками, ступку какие-то тарелочки, принялась за приготовление снадобий, на всякий случай, достав книгу с рецептами. На память она, конечно, не жаловалась, но перестраховать себя в таком деле очень надо! Так что, приготовив все и начиная свою работу, девушка принялась готовить варево, тихо напевая песенку.

— В этом мире есть и слёзы, и плач, и чудеса,

Мечтаю я пережить их все без остатка, да

Хочу найти я путь: отсюда прочь — туда,

Где нету стен, преград и,

Хочу вновь быть свободна я

Подняла взгляд в облака, и осенило — Ведь я уже не та — не та, что была.

Блистай, сияй, огнями сверкни

Ночью на небо взгляни —

Звёзд ведь там море, (звёзд там море) Как потрясающе они!

Блистай, сияй, лунным светом

Ты полон грёз, надежд и

Мечтой искришься, (мечтой искришься) Как удивителен ты, мир Не так ли?

В город искажённый однажды явилась глупая я, Печально явило небо мне Воспоминания.

Хлещет лишения страх, но смело идём вперед и нам плевать на всё вокруг

Так я больше не могу — хочу общения.

Снова вверх тормашками тебя я вижу, расплываются уста улыбками

Блистай, сияй и звонко смейся,

В свете зари согрейся

Дарит нам наш мир, (дарит нам наш мир) Радости сумасшедшей миг.

Блистай, сияй, пусти слезинку

Звёзд отражение вижу,

Ясно так вижу, (ясно так вижу) В зеркале я души твоей.

Блистай, сияй, огнями сверкни

Ночью на небо взгляни —

Звёзд ведь там море, (звёзд ведь там море) Как потрясающе они.

Блистай, сияй, лунным светом

Ты полон грёз, надежд и

Мечтой искришься, (мечтой искришься)

Как удивителен ты, мир

Не так ли?

Когда все было закончена, девушка с улыбкой посмотрела на колбочки с разными препаратами. Разлив каждое по своим бутылочкам, она спрятала остатки собранных трав и принялась подписывать то, что наварила. Вот только написала она названия рунами, которые кроме нее никто бы не смог прочитать. Мадара и Аферод с интересом наблюдали и слушали девушку, гадая, откуда она все это знает. После завершения Ареи быстро помыла котелок, сложила склянки в печать и с довольным видом пошла, спать на своего Вервольфа.

***

В замок, они прибыли где-то к полудню. Подъезжая к замку Ареи, снова надела свой плащ и опустила капюшон как можно ниже, наблюдая все из-под него. Лорда встречали радостно, ктото кричал приветствие, кто-то восхищался и что-то еще, девушка же незаметно осматривала улицы пограничного города и его жителей. Эльфы же с интересом смотрели на спутницу Лорда в черном плаще. До замка они доехали довольно быстро. Там их встречали слуги, что забрали вещи Лорда и поклоном удалились.


— Лизрен, проводи эту девушку в целительское крыло и представь достопочтенному лекарю Изару. — Отдал он приказ, и Лиз поклонившись, сделала жест рукой, приглашая следовать за ней. Ареи только посмотрела на хрупкую служанку, которая чуть покраснела от того, что мужчина приказ ей что-то делать. — А вы двое, покажите Вервольфу, где он может спать.


— Лучше в сад его отведите, он не любит закрытые пространства. — Сказала девушка, так и не обернувшись. Мужчина кивнул, тем самым подтверждая ее слова. Впрочем, провожать волка не пришлось, он сам потрусил в сторону сада.


— Достопочтенный лекарь Изару, меня попросили проводить к вам эту девушку. — Проговорила она, постучав в дверь. С той стороны послышалось невразумительное бухтение и кряхтение, а через пару минут им открыл дверь дедушка лет пятидесяти с острыми ушами и седой головой.


— Что вам надо от старого человека? Раненую привели? — Поинтересовался он, вполне осознанно понимая, что больше сюда ни по каким причинам не заглядывают.


— Мое имя — Ареи Певерелл, я буду вашей помощницей. — Произнесла Ареи, уважительно поклонившись. Старик некоторое время смотрел на нее подозрительно и изучающе, а потом его глаза неожиданно расширились в удивлении. Он, схватив девушку за руку, втянул ее в комнату, закрывая дверь и ставя барьер.


— Не может быть? — Удивленно произнес он, осматривая ее фигурку в черном плаще. — Неужели я дожил до того прекрасного момента, когда смог увидеть Вас? Вы не представляете, какая это честь встретить Избранную Духами. — Старик попытался преклониться перед ней, но Ареи быстро сориентировалась, хватая старика под локоть.


— Не стоит, я такая же, как и вы — смертная, поэтому не надо приклонять передо мной колено. Это немного коробит меня. — Произнесла Ареи, улыбнувшись. — Вы избранник стихии воды. Для меня это тоже честь встретить еще одного Избранного духом. — С этими словами, девушка стала осматривать целительское крыло, подмечая, что и где находится. — У вас уютно и тихо, мне нравится.


— Да, тут тихо, но не тогда, когда тут раненые солдаты. — Произнес старик с тяжким вздохом, подходя к столу. — Сюда обычно никто не заходит, потому что никому не нравятся больницы. — Фыркнул Изару и посмотрел в окно. Вы проходите, располагайтесь.


— Ареи…. — Тихо произнесла девушка, подходя к старику и глядя ему прямо в глаза. — Зовите меня просто Ареи, ведь вы старше меня. Да и я не говорила Лорду о том, что Избрана. — Старик Изару только кивнул и принялся что-то читать.


Свою комнату девушка сразу определила, по большому количеству растений и разных цветов. Сначала Певерелл подумала, что это своего рода оранжерея, ведь тут были разные цветы, кустарники и деревья, как лечебные, так и обычные. Выделив себе полянку, девушку посадила семена тех редких растений, которых сложно было найти или вырастить в обычных условиях. Сделав над каждым растением купол с оптимальной только для них климатом, девушка пошла разбирать немногочисленные вещи, что у нее были. Пузырьки со снадобьями она поставила на одну полку, книги и справочники по растениям на другую полочку с одной стороны, по лекарственным снадобьям с противоположной. Книги по магии были расставлены по разделам, стихиям, уровням и по алфавиту. Все это не заняло так много времени, как она думала. Потом она перешла к столу, что был полностью свободен, она определила его как письменный и тут же на него легли тетради с ее записями, разные свитки и тетради с чертежами и формулами. Так же на нем появились письменные принадлежности, чистые тетради и пара безделушек. Второй стол, который был определен как рабочий, остался пустым, зато рядом стоящий стеклянный шкаф, был полностью уставлен пустыми колбами разных размеров, заготовки для снадобий, подписанные коробочки с разными растениями и реагентами, что стояли отдельно.


— Ого, ты уже тут все обустроила. — Удивился старик, заходя в «оранжерею». Ареи повернулась к лекарю и, улыбнувшись, краешком губ, кивнула. — И долго тебе еще, а то скоро ужин, а тебя все нет и нет. Лорд начал волноваться, не загонял ли я тебя?


— Я устаю не так сильно, как остальные. И да я почти закончила, осталось только для оружия место найти и все. — Произнесла Ареи, доставая из печати косу и два меча. Одно из деревьев тут же протянуло свои ветки, предлагая спрятать их на нем. Певерелл согласилась и аккуратно положила артефакты. — Благодарю. Все теперь я закончила.


— Что ж, пошли? — Поинтересовался старик, смотря на то, как девушка снимает с себя плащ, оставаясь в штанах, рубашке, маске и сапогах. Волосы были собраны в растрепанный пучок на голове «глаза» маски были скрыты какой-то черной пленкой. — Тебе видно в этой маске, хоть что-нибудь? — Полюбопытствовал Лекарь Изар, с интересом глядя на маску.


— Да, все цвета остались прежними. — Старик только пожал плечами и пошел дальше, ведя за собой девушку. Подходя ближе к столовой, шум становился все сильнее, и разобрать что-то в нем было практически невозможно. Вот они зашли в помещение и на них тут же стали смотреть все присутствующие. — Добрый вечер. — Произнесла спокойно девушка, слегка поклонившись.


— О! Ну, наконец! А то мы думали, что ты опять спать завалилась! — Произнес Аферод, за что получил подзатыльник от Лорда.


— Нет, я только недавно закончила расставлять свои вещи. — Лорд удивленно моргнул, и стал вспоминать, о каких вещах шла речь, если при ней не было ни одной сумки. — Они находились в печатях-хранилищах. — С этими словами она искала место, где бы ей можно было сесть. Старик взял ее за руку и как маленького ребенка повел туда, где он обычно сидит, а именно рядом с Лордом. Там же усадил и Певерелл, что только губы сжала в одну полоску. Через пару минут в помещение вошла слегка бледная эльфийка, которая чуть облокачивалась на идущего рядом мужчину.


— Матушка, тебе не надо было вставать. — Подскочил Лорд со своего места, помогая матери устроиться на подушках.


— Сын, не перечь желаниям матери. — Произнес тот самый мужчина, садясь рядом со своей женой.


— Отец, но она так слаба! — Ареи заметила, что все притихли и опустили голову, по непонятной ей причине, она же этого не сделала, продолжая с интересом смотреть на эльфийку. — Матушка, может, вы все же съедите что-нибудь? — С надеждой спросил парень, смотря с надеждой на мать, а Ареи все сильнее стала хмуриться.


— Миледи, могу ли я дотронуться о Вашего живота? — Поинтересовалась Ареи, заставив всех замолчать. Мужчина и остальные посмотрели на нее как на самоубийцу, а отец Лорда, готов был испепелить ее своим взглядом. Тем временем Ареи уже встала со своего места и, подойдя со спину к Лорду, подняла его как маленького ребенка подмышки и пересадила в другое место, на котором он и должен сидеть. — Не волнуйтесь, я ничего не сделаю. — Ареи положила руку на живот и прикрыла глаза, слушая сердцебиение женщины. Через пару секунд она услышала еще одно сердцебиение, и край ее уха дернулся, выражая любопытство Ареи. После пары минут такого сидения, Певерелл улыбнулась, отстраняясь от женщины. — Позвольте спросить. Как давно вы делили ложе с вашим мужем? — Женщина зарделась, а мужчина рыкнул. — Я просто хочу удостовериться, что мое предположение может быть верным, не более.


— Месяц назад. — Тихо ответила женщина, а Ареи сильнее расплылась в улыбке. — А что? У меня что-то серьезное? — Люс ничего не ответила, встав, подхватила женщину, как принцессу и пошла вон из комнаты.


— Нам надо посплетничать. Скоро вернемся. — С этими словами Девушка пошла в сторону сада, куда вел ее ветер. — Не волнуйтесь, вы не больны ничем смертельным. — Обнадежила девушка женщину.


— Вам не тяжело? Вы выглядите такой хрупкой и маленькой. — Удивилась женщина, осматривая странную девушку.


— Не стоит беспокоиться, я наполовину дракон и такие нагрузки для меня полный пустяк. — Улыбнулась она, выходя, наконец, в сад. — Не хотите ли прокатиться? — Поинтересовалась Хартия, смотря на эльфийку. — Кстати, мое имя Ареи Певерелл.


— А мое — Яко Мелани. — Произнесла женщина, когда Ареи одним прыжком забралась на огромного волка. — Не вероятно, это ваш Вервольф?! — Поинтересовалась она, когда на нее посмотрел золотыми глазами Лоу.


— Да, это мой друг — Лоу. — Представила магичка своего хранителя. — Лоу, прокатишь нас до озера, что течет недалеко отсюда? — Волк посмотрел на блондинку, потом на эльфийку и приблизил морду к ее животу, понюхал и отвернулся. — Хм, похоже, что я не ошиблась. Поехали! — После чего волк мгновенно перепрыгнул через дом, оказываясь возле ворот, чем напугал всех, кто там был. Еще один прыжок, и они уже за воротами, а за спиной девушки появились два клинка, что она призвала. — Это так для безопасности. — Пояснила она, придерживая эльфийку. Волк бежал быстро, но мягко, от чего мать Лорда не укачало, и ей было уютно в какой-то степени. Через несколько десятков минут перед ними открылся великолепный вид на озеро.


— Я… я хочу искупаться. — Прошептала женщина, заставив Певерелл улыбнуться, а волка увеличить скорость. Стоило им прибыть к самому берегу, как Ареи тут же спрыгнула с Лоу, направилась в воду. — А разве ты не будешь раздеваться.


— Вы сейчас можете думать о такой ерунде как одежда? — Удивленно изогнула бровь девушка, смотря на эльфийку. — Сейчас мы полностью погрузимся в воду… с головой, просто расслабьтесь и душите так словно все еще на поверхности. Не бойтесь. — Однако сказать проще, чем сделать и все еще держа женщину на руках, Ареи продолжала свое погружение. Некоторое время Мелани была обеспокоена, попыталась задержать дыхание, но надолго ее не хватило, и она выдохнула. Первой ее мыслью было то, что она утонет, но увидев улыбку девушка, она стала чуть уверенней и начала дышать, как на поверхности. Это ее до такой степени изумило, что она просто впала в ступор, а потом начала оглядываться. Магичка, видя, что женщина, женщина уже успокоилась и готова идти дальше, прикоснулась к ее руке и потянула наверх, все же разговаривать под водой они не могли. — Сейчас я расскажу вам, как пополнять свои силы от воды. Для начала почувствуйте ее. Как она ласкает ваше тело, как она окутывает вас и дарит блаженство. Не закрывайтесь, не пытайтесь сопротивляться течению воды, просто принимайте ее, так как саму себя. Общайтесь с ней, как со мной. — И женщина стала делать так как ей было сказано. В душе появилась легкость, в теле сила, а потом ее снова выдернули из воды. — Вижу, вы пошли на поправку. На сегодня такие процедуры достаточно, иначе вам может быть плохо. Давайте возвращаться. — Эльфийка согласилась с этим с этим и они, выбравшись на сушу, снова сели на волка и отправились назад.

***

— Где вы были?! Демоны вас, дери! — Проорал Муж Мелани и та немного виновато опустила голову, а вот Ареи залепила звонкую пощечину эльфу.


— Во-первых, сядьте! — Командный тон, который не потерпит неисполнения приказа, заставил всех разом сесть на месте. — Во-вторых, не надо на меня так орать, я всего лишь проверила точность предварительно поставленного мной диагноза. — Уже более спокойно ответила девушка, усаживая Госпожу на ее место и замечая, как та посмотрела на мясо, которое тут же оказалось на ее тарелке. — И так, если беременность не считается смертельной болезнью, тогда с ней все в порядке. — некоторое время в обеденной повисла тишина.


— ЧТОООО?!! — Раздался крик всех присутствующих, и они уставились на странную блондинку.


— Что тут не понятного? Мне надо вам прочитать лекцию, откуда берутся дети? — удивленно произнесла Ареи, оглядывая каждого. — Или вы все еще думаете, что их аист в клюве приносит? — Эльфы выпучили глаза и нервно дернули ухом. — А и еще, если ваша жена пожелает погрузиться в воду с головой, и не будет выныривать несколько часов подряд, не волнуйтесь, просто у вас ребенок избран Духом воды. — Махнула она рукой, принимаясь за еду. — Правда долго находиться я й под водой не советую, как минимум полчаса и как максимум час, а то может случиться слияние со стихией.


— Погоди, как ты узнала? — Наконец, произнес мужчина, смотря на девушку очень пристально.


— Это один из моих даров. — Коротко пояснила девушка, запивая все это дело компотом. — А теперь прошу меня извинить, день был слишком насыщенным, я, пожалуй, пойду отдыхать и Госпожа, попрошу и вас долго не задерживаться и отправляться в свою опочивальню. — Женщина кивнула и встала, чтобы идти в свои покои, когда ее подхватил на руки супруг и уволок подальше от любопытных глаз.

***

Все следующие восемь месяцев в поместье было спокойно. Ареи полностью отдалась зельеварению и созданию разного рода лекарств и обезболивающих, часть рецептов, которые у нее были, она записала в тетради, которых прибавилось на полке. Иногда она ускользала из замка, чтобы найти травы, которые ей нужны. Некоторые растения пришлось выводить самостоятельно, что было довольно сложно, но тут ей помогал дух земли, за что она была ему благодарна. Ни с кем из жителей замка она особо не общалась, разве что с Мелани, которая стала ее частым гостем. Женщина была поражена, тому, как Ареи может заботиться о таком великолепном саде, на что девушка лишь улыбалась и говорила, что у нее времени много. Однако, когда она экспериментировала с настойками, она выгоняла всех из целительского крыла.


— Так, три зубчика картолия размять до однородной субстанции. (Картолий — по форме напоминает наш чеснок, но со свойствами филоника и подорожника, если его растереть или выдавить масло, то можно получить заживляющее и очищающее средство. Мякоть высасывает гной, а масло этого растения, покрывает рану тонкой пленкой, и не дает произойти заражению). Затем добавить пару капель Сетрилового отвара, перемешать, после чего поставить на медленный огонь и ждать, когда все это стает однородной жирной массой! — Произнесла девушка, напоминая себе, что надо делать для того, чтобы приготовить мазь для более быстрого лечение ран. — Отлично все готово! Осталось только подождать. — И с этими словами она пошла, смотреть, что у нее творится на полках. За эти восемь месяцев, девушка, наверное, перечитала всю библиотеку Лорда, желая узнать больше о том, мире, куда она попала.


Этот мир назывался Элервен, и этот мир населяли и демоны, и драконы и так далее и так далее, перечислять их всех слишком утомительно! В этом мире было шесть континентов, тридцать четыре страны, у каждой страны один император и около десяти вассалов, смотря, сколько на территории страны кланов. Так же есть нейтральные и свободные территории, где живут кочевники или беглые преступники, которые впоследствии становятся кочевниками. Ну, это если обобщенно говорить об устройстве политического и географического мира. Весь этот мир чем-то напоминает Японию во времена правления Сегуна. Это если брать отдельно взятую страну, хотя так почти везде. Вроде одна страна, один народ, а воюют друг против друга. Идиотизм и высшая степень недальновидности. Хотя нынешний правитель эльфов, пытается соединить территории и объединить всех эльфов, но это пока плохо получается. Только полуночный клан согласен с этой идеей и поддерживает его, как, впрочем, и вассалы правителя. В остальных странах тоже бедлам, да и только, так что, прочитав про политику каждого, у девушки чуть голова не разорвалась, и она с чистой совестью откинула книгу как можно дальше. Часто она приходила на ужины с очередным томиком по истории или географии, с интересом листая его страницы. Никто не понимал, как она может делать несколько дел сразу, как и то зачем ей все это, а сама девушка объяснений не давала.


— Ареи, нужна твоя помощь! Моя мать рожает! — Проорал он так, словно на улице настоящая битва разразилась, а не его мать там щас родить пытается. Впрочем, стоять и тупо пялиться она не стала, быстро схватив, приготовленные еще утром сумку с нужными инструментами. Всех их она продезинфицировала и сложила в удобном для себя порядке. — Вперед.


— Все вышли отсюда! — Стоило им покинуть комнату, как девушка подхватила женщину на руки и понесла ее в ванную, где и будут проходить ее роды. Там она заперлась на несколько магических замков никого, не впуская….

Глава 4

Несколько часов все домочадцы толпились под дверью. Лорд старший и Лорд младший, нарезали круги под дверью, старик задолбался вливать в них успокоительное, а в себя валокордин. У всех уже потихоньку появлялась мысль треснуть их по башке и сказать, что все так и было, когда оттуда выйдет Ареи. Впрочем, некоторые не только подумали, но и решили исполнить! Так, когда Ареи открывала дверь, над головой старшего Лорда уже была занесена дубинка.


— Что вы тут творите? — Спросила девушка, смотря на перепуганных придворных и старого лекаря, который держится за сердце, замерших Лордов, над головой которого висела дубинка. Стоило ей произнести свои слова, как мужик вздрогнул, дубинка выпала из рук, приложив по голове беспокойного папашу. Который упал к ее ногам. Постояв так пару минут, девушка подхватила мужчину, занесла его в комнату, где уложила рядом с радостной женой, которая была в шоке. — Это он от радости. — Решила прикрыть ребят девушка и спокойно вышла из комнаты. — А теперь рассказывайте, что вы пытались сделать.


— Успокоить Лорда. — Девушка кивнула, что она вроде как поняла.


— А дубинкой, зачем вы его приложили? — Поинтересовалась Ареи, все так же с интересом глядя на мужчин.


— Чтобы успокоить Лорда. — Повторил мужик, Певерелл, снова ничего не поняла, а потому обратилась за помощью к залу. Ну, ей и рассказали, что происходило в коридоре в то время, как она роды принимала. Пару минут не было никакой реакции, потом девушка решила еще раз уточнить, что и для чего…. А потом как засмеется! Ареи билась в истерике, она не могла остановиться, представляя себе все рассказанное.


— Дубинкой, чтобы успокоить…. Хахахахах! — И снова она начала кататься по полу. — О Духи! Ну, что за мир такой?! — Спросила она и ей прошелестел ветер, что он странный, на что Ареи только усмехнулась. — Будем надеяться, что сотрясение мозга у него не будет. — Уже более спокойно произнесла девушка и, поднявшись, решила пойти к себе, так как на огне до сих пор стояло то варево. Хорошо, что готовить его надо было долго. — Я к себе отдыхать, а вы смотрите не приложите еще кого-нибудь дубинкой, для успокоения! Хахаха! — Все еще посмеиваясь, проговорила девушка. Утром их всех позвали в покои Госпожи, Ареи была поблагодарена за то, что помогла родиться дочери на свет. Дух воды, что стоял рядом с кроватью, только улыбнулся девушке и подойдя к ней, что-то прошептала на ухо, за что получила разряд молний. И тут же по комнату раздался журчащий смех Духа.


После этого ни снова стали привычными. Разве что Ареи взяла себе ученика и теперь учила его по всей строгости. Никто не понимал, причину такого поведения, но многие понимали, что долго она здесь не задержится. Девушка что училась у нее, была очень красива и талантлива, потому особых проблем с ней не было. К тому же девушка была готова терпеть что угодно, чтобы иногда встречаться с Юным Лордом их клана. Ареи сразу поняла, причину ее прихода в ученики, а потому делала все, чтобы во время занятий она слушала только ее. Сам Юный Лорд не обращал внимания на ученицу лекаря, что сильно расстраивало последнюю. Как-то раз Ареи это надоело, и она заперла их в одном темном месте. Ее ученица до жути боялась темноты, а потому стоило свету «неожиданно» погаснуть, она прижалась к мужчине, который не растерялся, обнял ту. Постепенно между ними начали завязываться отношения, а Ареи еще больше зверствовала, наседая на несчастную девушку, потому как понимала, дай слабину, и она погрузится в любовь и уже не будет ей никакого дела до обучения. И все же она не препятствовала им, понимая, что возможно они должны быть вместе, как тот старик, что приютил ее и его жена. Постепенно занятия стали проводиться реже, практическая часть хоть и контролировалась Ареи, но уже не так как раньше. Она с улыбкой на губах смотрела на Лорда и ее ученицу, что улыбалась от счастья. Это был предел ее мечтаний.


— Лорд, Вам письмо от Императора Эльфов! — Произнес посол, во время обеда, заставив всех немало удивиться.


— Давай его сюда. — Посол осторожно подошел, приклонил колено и на вытянутых руках протянул письмо Мадаре. Быстро вскрыв его и пробежавшись глазами по написанным строкам, он тяжело вздохнул, откладывая его в сторону.


— Император желает видеть нашего лекаря на экзамене, что проходит раз в три года. — Ареи удивилась его словам, потому как не поняла, причину такой реакции.


— В чем проблема? Отправлюсь я, Лерер останется тут и продолжит службу вместо меня, как лекаря. — Предложила Ареи, положив голову на подставленную руку. — Я молодая и более опытная, нежели старый лекарь, который на ногах держится с трудом. Уж извините, но это правда. И я уж точно более, лучший вариант, чем малоопытная девчонка, что боится всех новых лиц. — Девушка заставила нахмуриться Лорда и посмотреть на нее более серьёзным взглядом. — К тому же я не опозорю род Яко и смогу достойно вынести нападки знати. — Пожала плечами Ареи, доедая последний кусочек на своей тарелке. — А со мной поедет Аферод, потому как твоя ненаглядная в очень интересном положении. Не заставишь же ты ехать в такую даль беременную невесту.


— Лерер, Ты в положении?! — Воскликнул парень и посмотрел на нее такими огромными глазами, что Ареи прыснула со смеху.


— Я пошла вещи собирать! — И ускользнула в свои апартаменты. За этот год она успела сделать дубликаты всех своих книг благодаря Лерер, что старательно переписывала их все. Так-то времени на сборы ей не надо было сильно тратить. Собрав нужные травы и семена в своем мини огородике, Ареи взяла часть заготовок, которых было очень много, а также разных лекарств и снадобий с зельями, положила их в печати. Вещи тоже были упакованы по печатям, как и ее оружие. Вечером того же дня они отбыли во дворец, попрощавшись со всеми.


До замка они добрались в кротчайшие сроки. За это время Аферод рассказал о том, что надо делать, когда они будут приветствовать короля. Еще ему не нравилось то, что она скрывала свое лицо и фигуру за тем плащом и костюмом, в котором она была в их первую встречу, но девушка ничего поделать не могла, а потому просто отмахнулась рукой. Посол же не обращал внимания на эту пару, здраво решив, что не его ума это дело. Через пару часов препирательств, девушка уснула глубоким сном и не просыпалась до самого прибытия в столицу. Мужчины были удивлены такому поведению, но мешать странной девушке не стали. Аферод и остальные из поместья Яко, так и не привыкли к причудам девушки, которые случались довольно часто.


— Прибыли. — Спокойно проговорил парень, и девушка тут же подняла голову, чтобы осмотреть открывшийся перед ней вид дворца. — Поражает, не так ли? Сколько раз я здесь был и все равно не могу не замереть перед воротами дворца, хоть на пару минут.


— Я видела дворец куда красивее. — Произнесла Ареи, вспоминая дворец Громовых Богов, хотя не могла не отметить, что этот лишь чуть-чуть уступает дворцу Догов. — Поехали скорее, я хочу искупаться, наконец. — После этого они действительно пошли внутрь дворца. Перед ступеньками им пришлось спешиться и если кони мужчин продолжали идти рядом, то Волк шел трусцой, слегка впереди, чтобы при случае защитить хозяйку. — Лоу, если хочешь, то можешь идти в дворцовый сад, только не пугай там никого. — Волк посмотрел на нее честными глазами, на что девушка только фыркнула и тот убежал.


— А это ничего что вы отпускаете свою псину просто так? — Девушку хмуро на него зыркнула, так что у того дыханье перехватило. — Извините. — Больше мужчина ни слова не сказал девушке в странном одеянии. — Сейчас вам надо пройти в тронный зал, насколько мне известно, остальные уже собрались на месте. — Девушка кивнула и пошла за ним вместе с Аферодом, который явно нервничал перед встречей с королем.


— Слушай, тебе может успокоительного дать? — Парень посмотрел на нее, как на умалишённую и Ареи, пожав плечами, перестала обращать на него внимание. — Как я понимаю, за этой дверью Император и остальные прибывшие лекари.


— Да, проходите. — Сказал он и открыл дверь, в которую они вошли. Девушка сразу стала осматривать помещение и тех, кто в нем находился. Перед троном стояло десять человек, если не считать Императора и их самих. В первом ряду стояли парни, гордо вскинувшие головы и смотрящие на всех высокомерно. За ними стояли их учителя, довольно зрелые мужчины, уже в возрасте, но при этом еще не до такой степени старые. Мы спокойно прошли к ним и встали, так же, как и остальные кандидаты. На нас посмотрели удивленно, но ничего не сказали.


— Как я, понял, все экзаменующиеся собрались? — Поинтересовался Эльф, внимательно смотря на черную фигуру в плаще, которая кивнула в ответ. — И так! — Все срезу сели на одно колено, как и Ареи, которая сделала это чисто символически, не придавая этому никакого особого патриотизма или еще чего-нибудь. — Сегодня для вас начинаются самые ответственные дни в жизни. Вы пройдете, экзамен на лучшего лекаря и только самый лучший из Вас будет подмастерьем лекаря моего дворца! — Произнес мужчина, вкладывая в это самые сильные чувства, от чего Ареи очень сильно захотелось СПАААААТЬ! — Сейчас можете идти отдыхать или осматривать дворец. — Произнес мужчина с доброй улыбкой, впрочем, не из-за этого Ареи дернула острым ухом. Ее очень заинтересовала библиотека Императора, куда она хотела бы наведаться. — Вы должны будете прибыть на ужин вечером, это обязательно. — После этих слов они все вышли из помещения и начали обсуждать, кто что. Ареи посмотрев на них, только усмехнулась и пошла туда, где по нашептыванию Духа ветра была библиотека.


Проходя по коридору, девушка рассматривала картины и фрески на стенах, слушая рассказы Духа о том, что тут происходило. Иногда приподнимая краешки губ, так они и дошли до храма знаний, где девушка пропала до самого ужина, попросив перед этим Духа сообщить ей о том, когда надо будет уже идти. Так что Ареи нисколько не опоздала и пришла вместе со всеми, с интересом рассматривала присутствующих. Парни были одеты так сказать, с иголочки, вели себя важно и пытались красоваться, что вызывало у девушки только умиление и больше ничего.


— Дети, они все такие дети и их привели на экзамен…. Какой позор и разочарование. — Подумалось Певерелл, что тихо села на свое место рядом с учителем и стала ждать, когда же Император даст отмашку. Однако тот молчал из-за того, что в помещении было слишком шумно. Парни были так возбуждены происходящим, что совершенно забыли о манерах. Пришлось им немного помочь успокоиться, попросив ветер охладить юных товарищей, что тот и сделал. Парни все успокоились и стали напоминать ледяные изваяния, заставив девушку тихо прыснуть от смеха. Ну и лица у них в этот момент были, не передать словами! — Ну, хоть что-то хорошее есть в этом плаще.


Однако через мгновение она напряглась и внимательно посмотрела на тарелку с супом Императора, от которого исходил запах яда, довольно редкого и активировался он довольно долго, но действовал безотказно. Кричать об отравленной еде девушка не стала, решив посмотреть за тем, что же будет происходить дальше. А дальше все пошло по ожидаемому сценарию, никто не обратил внимания на запах Лецерины, а именно запах ядовитого цветка, что входит в состав более тридцати известных ядов. Стоило мужчине набрать в ложку суп, как Ареи тут же среагировала, за секунду преодолев расстояние между ними и схватив того за руку. Мужчина был оскорблен таким поступком, однако Певерелл даже внимание на это обращать не стала, просто взяв в руку тарелку и поставив ее на пол. Тут же к тарелке подбежал кот и начал есть из тарелки, но не долго. Яд на животных действует куда быстрее, а потому через мгновение у него начались судороги. По симптомам определив, какое именно надо использовать противоядие, девушка, не растерявшись, дала тому пару капель. И вот кот уже здоров, а к нему бежит плачущая девочка эльфийка.


— Спасибо! — Произнесла она и снова убежала куда-то, прижимая к себе пушистика.


— Благодарю, не ожидал, что меня решат отравить вовремя ужина с лекарями. — Ареи кинула на него недобрый взгляд и, фыркнув пошла к своему месту. — Что ж, думаю, мы зачтем это как один из внеплановых тестов на собранность и быстрое реагирование. — Произнес Император, наблюдая за тем, как фигура в плаще, не обращая на его речь внимания, приступила к еде.

***

Тихая заводь ночи, так и подталкивала сходить куда-нибудь погулять или искупаться в озере посреди леса. Как-то удивительно было, когда обнаружив еще одну дверь, девушка нашла выход в сад и, взяв с собой вещи, она пошла в его глубь, потому как почувствовала запах воды. Проходя по дорожке, Ареи заметила разные лекарственные растения и перекрытия на верху, как если бы потолок тут был стеклянным. Впрочем, это не сильно ее удивило, как и вышедший из «леса» Лоу, что смотрел на нее умными глазами, а потом повел туда, куда той хотелось. Прекрасное озеро находилось в самой середине оранжереи, а посреди озера стояло дерево, еще не такое большое, чтобы перерасти потолок оранжереи, но ветки уже упирались в него. Ареи улыбнулась, скинула с себя все вещи и зашла, в манящую своим видом озеро. Лоу устроился на берегу, смотря на то, как его хозяйка, ребенком резвится в прохладной воде. Впрочем, для десяти тысячелетнего духа тридцать три года хозяйки вовсе не возраст, хотя он прекрасно знал, что она из другого мира и что там она была человеком и до сих пор считает себя таковой. Возможно, именно это и сохранило ее душу от раскола.

aimo aimo ne-deru ru-she

noina miria enderu

purodea fotomi

koko wa attaka na

umi dayo ru-rei rureia

sora wo mau hibari wa nam

da ru-rei rureia

omae wa yasashi midori no ko

aimo aimo ne-deru ru-she

noina miria enderu purodea fotomi

koko wa attaka na umi dayo mune

no oku ni nemuru ookina

ookina itsukushimi wa

tsunagu te no hira no ondo de

shizuka ni me wo samasu yo

koko wa attaka na umi dayo

aimo aimo ne-deru ru-she

mukashi minna hitotsu datta

sekai oide attaka na sora dayo

Теперь она смотрела на то, как ветви деревьев, что прошли сквозь стекло, стали расти дальше, кое-где появились цветы и на нижних ветках сидели птицы, слушая голос девушки. Сейчас она чувствовала, что находится там, где должна быть. Уходить отсюда никак не хотелось и, накинув на себя свой черный плащ и маску, она устроилась под боком Волка и уснула.

***

Утро следующего дня было не в пример спокойней вечера. Рано утром их собрали в тронном зале и, поставив перед ними задачу, сделать противоядие от яда Делервена, что было одним из самых опасных и быстродействующих. Перед ними, конечно же, поставили ингредиенты, но совершенно не такие, какие были нужны для создания противоядия. Это знали все: король, парни, что сдавали экзамен, их учителя и, конечно же, сама Ареи знала об этом. Только вот в отличие от парней, Ареи давно поняла, что яд может оказаться в еде в любой момент и надо научиться делать противоядие даже из подручных лекарственных трав, которые похожи по своим свойствам с теми, из которых делают противоядие. И это искусство она постигла в совершенстве, разработав массу аналогичных антидотов. Быстро осмотрев все травы, девушка, не задумываясь, стала делать одно из недавно разработанных ею противоядий.


Ее движения были четкими и быстрыми, глаз был наметан до такой степени, что девушка даже не брала в руки мерных стаканчиков. Зачем, если они лишние? Многие обратили внимание на ее действия и некоторые стали возмущаться, мол, неужели этот лекарь настолько глуп, что не знает, что от этого яда, имеется одно единственное противоядие, ингредиенты которого стоят очень дорого. Певерелл было все равно, она работала в экстремально быстром темпе, останавливаясь лишь на мгновение, чтобы свериться с собственными подсчетами. Впрочем, видя столь решительные действия странного лекаря из клана Яко, постепенно все утихли, просто наблюдая за его молчаливой работой. И только когда Ареи все выключила и налила противоядие в баночку, она осмотрела тех, кто был в зале. Поняв, что на нее пристально смотрят, Певерелл передернула плечами и чуть наклонила голову в бок.


— Вы закончили, юный лекарь? — На такое обращение, Ареи громко фыркнула, но все же кивнула и стала осматриваться в поисках подопытного. Им оказался Аферод, который понял, что та собирается сделать, стал пятиться назад.


— Ни за что! — Заорал он во все глотку, припоминая все предыдущие эксперименты девушки, что так маниакально проверяла действие противоядий. Да только кто ж его слушать будет? Правильно, никто, а потому пойманный за шкирку мужчина, был вынужден сдаться на милость сумасшедшей девицы. — Оно хоть подействует? — На что Ареи немного подумала, а потом кивнула с полной уверенностью. — Ну, только пусть попробует не сработать, на твоей совести будет моя смерть. — Певерелл только и смогла, кивнуть и подать яд другу Лорда. Тот выпил залпом, весь пузырек, заставив всех, охнуть в страхе. Девушка снова покачала головой, пообещав себе, что прочитает лекцию этому несносному парню о том, что, если его попросили выпить яд, не обязательно хлебать ведь пузырек. В это время тот уже согнулся в предсмертных судорогах, а Ареичка, спокойно откупорила пузырек, зажала нос пальцами и потом подержала так, пока мужчина не сглотнул. Прошло пару минут, судороги прекратились, парень просто лег на кафель, еле заметно дыша. Несколько эльфов подошли проверить самочувствие своего собрата, удивленно посмотрев на лекаря, что только плечами пожал, мол, ничего необычного.


— Оно действительно подействовало! — Воскликнул один из учителей, экзаменующихся и удивленно глянул на лекаря Яко. Ведь никто до этого времени не мог придумать противоядие Делервена уже несколько десятилетий, хотя были проведены ни одни опыты, естественно при их прохождении никто не пострадал, лекари держали при себе противоядие, на случай если то не подействует.


— Думаю, называть того, кто получает баллы за этот экзамен лишнее. — Произнес Эльф, и все согласились, даже парни, которым было слегка стыдно за то, что они даже не попытались сделать что-то. — Следующий экзамен пройдет в лесу, вы должны будете найти список трав, которые мы вам дадим. Теперь свободны, жду вас на обеде. — Стоило мужчине это произнести, как Ареи подхватила на руки Аферода и быстрым шагом удалилась из зала.


Ареи была на Аферода, на его глупость и на Императора, который для проверки противоядия такого яда не выделил никого, из-за чего ей пришлось жертвовать свои другом, чтобы те убедились в том, что противоядие работает. Однако одно дело проверить его, когда яд в маленьком количестве и не смертельно для эльфа, на котором она систематически проверяла все яды и противоядия на них. И совершенно другое дело, когда этот придурок Аферод пьет сто граммовую бутылочку! Ему повезло, что противоядие было проверено ранее, однако он выпил слишком много, чтобы все прошло так просто! Теперь ему придется проваляться в постели несколько дней, под строгим надзором лекарей, но сначала она сама проверит его и устранит весь яд.


Занеся мужчину в свою комнату, а потом в зал, Ареи понесла его к озеру, что было в оранжерее. Положив его на берег, девушка быстро расстегнула рубашку и начала проверять остатки наличия яда, которые нашлись в легких. Коснувшись рукой воды, она достала оттуда пузырь и погрузив его в легкие, начала делать процедуру очищения. Несколько заходов позволили ей отметить, что больше яда нет и теперь мужчине надо отдыхать, как можно больше, так что, подхватив на руки мужчину, она отправилась в медицинское крыло дворца.


— Войдите! — Произнес грубоватый голос и Ареи открыла дверь ногой. К ним вышел мужчина лет сорока пяти, тот самый лекарь, который стоял рядом с Императором во время экзамена и с удивлением смотрел на вошедшего лекаря из клана Яко. — Что-то не так? — Поинтересовался он, когда Певерелл уложила мужчину на больничную койку и помотала головой, после чего развернулась и, махнув рукой, пошла на выход. Обед прошел довольно скучно. Парни что-то живо обсуждали, а Ареи просто молча ела свою порцию, лишь искоса посматривая на парней. Было скучно, даже слишком, ей надо было отвлечься! Определенно! После обеда она будет заниматься в своей комнате, обустраивая там все для себя! Чем они занялась.

***

На следующее утро, девушка вышла к воротам на своем волке, прихватив все, что нужно для сбора трав и жизни на пару дней в лесу. Там уже собрались все участники, они были на простых конях и ее появление, стало некой неожиданностью. Все же не каждый день можно было увидеть огромного волка, на котором ехал какой-то лекарь, так, во всяком случае, думали они. После того, как наличие участников экзамена подтвердилось, они направились в лес. В конечном итоге, Ареи опять уснула сидя на спине Лоу, а тот и рад был такому стечению обстоятельств. Многие смотрели в ее сторону, не то со страхом, не то с любопытством и каждый обсуждал между собой, причину, по которой Великий волк выбрал себе в хозяева такое ничтожество.


На место проведения, точнее начала экзамена они прибыли только к полудню, к этому времени девушка выспалась и просто сидела на волке, с любопытством осматривая окрестности леса. Пару раз к ней подлетали птицы, принося свои вести, садясь на плечо, без страха быть пойманными, Ареи же слушала их рассказы, иногда улыбалась, иногда хмурилась, но этого никто не видел из-за ее капюшона. Пару раз на голову Волка запрыгивали белки, принося с собой орехи Фурунула, чем-то напоминающие наши кордовые орешки. Девушка спокойно колола их и некоторые отдавала назад, а некоторые ела сама. Пару раз с ней пытались завести разговоры, но встречались с глухой стеной молчания, и лишь иногда она заинтересованно склоняла голову в бок, выдавая свою любопытство.


В полдень, прибыв на поляну, они поели полевой еды, от чего парни слегка скривились, но ели со всеми. Хартли я же, плюнув на приличия, вгрызалась в мясо, держа его не вилкой, как все остальные, решив, что это излишне. Какие манеры в лесу? Тут есть только одно правило убей или убьют тебя, если ты конечно не хранитель, которого всегда защищает дух. Свою посуду она помыла сама и удалилась к волку, решив его расчесать, а то он обвалялся и теперь его шерсть непонятно на что похожа. Тот же только довольно поскуливал и подставлялся под железную расческу, что так хорошо вычесывала его волос. На сей дела, девушка потратила полчаса, как раз остальные закончили с трапезой.


— Итак! Вот ваши списки трав, которые вы должны собрать за два дня! — Произнес Император, когда каждый из участников экзамена получил свой список и стал его внимательно читать. Конечно же, в этом лесу было только половина трав, чтобы достать все, надо быть невероятным человеком или магом невероятной силы, чтобы пользоваться порталами. Ареи было, в какой-то степени повезло, она могла остаться в лагере до самого вечера, а потом ночью идти искать нужные травы. А все, потому что в ее список входили: Лекартелия, Симила, Лафирала, Лунекеция, Делокона. Эти травы можно было найти только ночью и только в полнолуние, которое началось сегодня и продлится без малого пару дней. А вот парням надо было собираться уже сейчас, потому как ветер нашептал, что их растения куда проще найти, но они находятся в труднодоступных местах. Хотя, что сложнее сорвать цветок на топи, или идти ночью через весь лес, чтобы сорвать Лунекецию, которая растет в предгорьях, на определенных полянах. Или же Лекартелию, что растет на склоне отвесной горы? Симила же произрастает на дне здешнего озера, и чтобы его достать, тоже надо было постараться. У Ареи даже глаз дернулся от того, какой списочек ей предоставили! А главное, за ними будут следить. А значит, взять эти цветы из своих запасов она никак не сможет, дисквалифицируют.


— Дурдом на колёсах! — Подумала девушка и развернувшись пошла собираться. Оставаться тут на поляне она не хотела. Приняв решение, что сначала она отправится на озеро, что находится дальше всех намеченных ей объектов. Там она сможет тихо устранить на время слежку и ночью переместиться на скалу за Лекартелией, потом на другую часть леса за Лукенецией, потом за Симилой, Лафиралой и Делоконом, после чего снова вернуться в озеро и, вынырнув оттуда, возвращаться назад в лагерь. Вроде все должно получиться, а там кто его знает, может ей придется придурков спасать.

***

Впрочем, волновалась она зря, уж что-что, а травы собирать парни могли и со своей задачей справились за два дня. Ареи же тоже выполнила свой план в первую же ночь, но, чтобы потом не метаться из-за найденных трав, и она просто позволила Лоу катать себя все дни, как и сколько тому хотелось. Конечно, наблюдатель ее был сильно удивлен такому ничего неделанию, но вмешиваться в ход экзамена не мог, а потому просто ошарашено наблюдал за произволом и лентяйством. О чем, кстати, сообщил Императору, но тот не воспринял слова, махнув рукой, мол, она выполнила задания, цветы очень даже свежие, а значит, она сама их срывала, цветы помнят. Вот и все, так что Ареи прошла отбор, и спокойно спала до самого дома, пуская слюни на шерсть волка.


— Слушайте, а это нормально, что он столько спит? — Поинтересовался один из учеников у своего учителя, на что те, только плечами пожали. — Обычно так много спят с магическим истощением. — Привел весомый фак молодой эльф, посмотрев на лекаря клана Яко. Император чуть сбавил темп, поравнявшись с волком, и только потянулся к капюшону, как его руку тут же поймала тонкая рука с изящными пальцами лекаря. Он попытался отдернуть руку, чтобы его отпустили, когда его потянули на себя и через пару мгновений, он почувствовал легкое прикосновение нежных губ к своей руке. Это настолько его ошарашило, что он даже не понял, что лекарь хмыкнул и мягко отпустил его конечность. Лишь краем глаза Эльф успел заметить, как с его рук начали исчезать, только начавшие наливаться кровью синяки, что немало его удивило. Руки такие тонкие и слабые на вид, имеют такую силу! К тому же нервный взгляд волка дал понять, что лучше ему больше так не делать, с чем мужчина мысленно согласился.


— Аре! — Прокричал голос Аферода, стоило им спешиться перед лестницей. Черноволосый мужчина подлетел к девушке и стал ее осматривать. — Ты как, все прошло хорошо? — Однако отвечать ему не стали, дав под дых, от чего тот согнулся пополам. Позади мужчины раздалось невнятное бухтение дворцового лекаря, который причитал о том, что нельзя калечить только что вставших больных. — За что? — С трудом спросил он, но и на этот вопрос ему не ответили, перекинув через плечо, как пушинку, понесли, куда подальше от зрителей. Он что-то кричал, пытался вырваться, но что может сделать эльф, против полу дракона полу демона, сила которой подкрепляется обеими сторонами, увеличивая ее тем самым в два раза? Да ничего! Вот и пришлось ему терпеть, пока его не отбуксируют на положенное место!


— Как ты мог?! — Заорала на него девушка, кинув мужчину на кровать и встав перед ним, скрестив руки на груди. — Нет, я, конечно, думала, что ты выпьешь яд, но не СТОЛЬКО же! У тебя мозги есть или они у тебя на тот момент атрофировались?! — Кричала девушка на парня, чуть не накинувшись на него с кулаками. — Ты хоть понимаешь, то случилось бы, если б противоядие было неверно приготовлено?! Ты бы умер!


— Прости. — Тихо прошептал мужчина, теперь понимая, от чего злится лекарь их дома.


— Прости…. Прости?! — Взвизгнула она, от чего даже стекла дрожать начали. — Ты хоть понимаешь, что я бы не простила себе еще одну смерть на моих руках?! Хочешь, чтобы я свихнулась окончательно?


— Нет. — Тихо прошептал Аферод, но эти слова утонули в тишине….

***

Аферод никогда не задумывался над судьбой нового лекаря главного дома Яко. Впрочем, мало кто вообще в поместье задавался этим вопросом, разве что один раз в самом начале, но и тогда все поняли, что то, что она рассказала, лишь отчасти было правдой. Но заострять на этом внимание никто не стал, как и в дальнейшем спрашивать у странной девушки, что, как ханжа скрывает свое лицо. Были ли тому виной шрамы или что-то иное, так никто и не смог понять, потому, как Ареи никогда не снимала маску, что закрывала верхнюю часть лица. Даже глаза и то были скрыты за какой-то темной пленкой, словно девушка не хочет видеть того что за мир окружает ее. Молчаливая, исполнительная, любящая эксперименты над лекарствами, любопытная в сферах наук, умная, любящая природу, одиночество и природу. Она стала неотъемлемой частью их семьи, несмотря на то, что старалась с ними проводить как можно меньше времени.


Сейчас сидя на кровати и думая о времени, что они провели под одной крышей, Аферод постепенно начал понимать, что Ареи Певерелл им совсем чужая. Они ничего о ней не знали, по сути. И это факт, который его удручал. Она всегда ела вместе с ними, хвалила еду, говорила, если ей что-то нравилось, но этого было недостаточно. Слишком далекой она была. Словно ускользающая тень прекрасного, вот она есть, в другой момент ее нет и долго стоишь, и думаешь, а не почудилось ли тебе?


— «Ты хоть понимаешь, что я бы не простила себе еще одну смерть на моих руках?!». — Понимает? Еще одна смерть? Странно, но от ее слов стало так тяжело, и ведь непонятно, кто умирал на ее руках. Родители? Друзья, товарищи? Или все сразу? Тогда сколько же она потеряла и если, это было, когда она была совсем маленькой то, что она могла сделать в тот момент? Бессильная и не знающая этого жестокого мира? Или она все же солгала по поводу своего прошлого? Но тогда, где? А стоит ли вообще ворошить то прошлое?


Мужчина не знал ответы на большую часть вопросов и, хотя он понимал, что найти на них ответ надо…. Делать этого совершенно не хотелось. Казалось, что если он сейчас попытается у нее все узнать, то это станет своего рода концом связей между ними. А потому, он решил оставить это дело. Когда она захочет, возможно, когда-нибудь она расскажет им, если такой случай будет, ну а если нет, то не стоит и поднимать эту тему.

***

Утро следующего дня экзаменующиеся встретили на тренировочном полигоне для бравых солдат. Честно говоря, никто из парней не понимал, зачем это вообще надо и что они тут будут делать. Ареи лишь отдаленно догадывалась, причину посещения свята святых всех воинов. Похоже, что Император просто решил узнать об их физической подготовке и то, как они справятся, если им придётся не только спасать жизнь, но и отнимать ее. Певерелл не могла скрыть своего любопытства, крутя головой во все стороны, и даже потрогала камень, чтобы узнать каков он на ощупь. Некоторые смотрели на это с некими смешинками в глазах и улыбкой на устах. Ареи все это видела, но не могла прекратить своего занятия, а потому бегала из одной стороны площадки в другую, осматривая полосу препятствий, что очень приглянулось ей, то к подставке с оружием. Однако, когда пришел Император, она быстро встала возле остальных парней и с нетерпением стала ждать, что же за испытание они должны сегодня пройти. Ее нетерпение было почти ощутимо, а от предвкушения у нее на лице появилась сумасшедшая улыбка маньяка, требующего крови.


— Вижу, кое-кто уже ждет сегодняшнего испытания, хотя скорее чувствую. — Произнес эльф и посмотрел на Ареи, которая и не пыталась скрывать своего любопытства, как и азарта. — Что ж, этот экзамен я буду принимать у вас лично, потому как я не потерплю, чтобы рядом с Королем находился лекарь, что не может за себя постоять! — Эти слова заставили встрепенуться Ареи и на мгновение отвлечься от предвкушения поединка с неизвестным воином. — О, кажется вы озадачены, Лекарь клана Яко. — Сообщил он очевидную вещ, за что получил кивок головы. — Похоже, что вы не местный, раз не знаете, как выглядит наш король. — Усмехнулся мужчина, но на его подколку Певерелл лишь пожала плечами. — Что ж, представлюсь специально для Вас. Меня зовут Фиридервар Салептерин из клана Салептерин, генерал и личный охранник его Величества Лексаруса Реерандела. Король же прибудет несколько позже, он сейчас в отъезде. Надеюсь это не слишком, Вас, оскорбило? — Ехидно поинтересовался воин, на что девушка театрально показала, что холоп прощен и теперь уставилась на него с еще большим интересом. — Что ж, тогда начнем…. — И они начали, рассказывать про бой пятерых недоучек, думаю не стоит, все равно ничего интересного там нет и не было изначально. Парни проигрывали по всем статьям и правилам, опытной девушке, так что та милостиво пропустила пятерку вперед, а сама отпросилась за своим оружием. Генерал Фрид отпустил, проводив парня насмешливым взглядом, но Ареи действительно пошла за оружием, с которым ей удобней всего будет сражаться, а еще она хотела переодеться! На ней было все черное, кроме золотой майки из шкуры громового дракона, которую он сделал сам, а сверху был накинут плащ с прицепленным капюшоном. Волосы она предусмотрительно крепко закрепила на затылке, чтобы не мешали. И пристегнув, две катаны на пояс, побежала на тренировочную площадку. — О, так ты пришел все-таки, я рад, очень рад, а то уж думал дисквалифицировать тебя…. — Продолжить ему не дали. Девушка не хотела больше терпеть и напала первой, проверяя свой клинок на прочность, а так же, насколько силен ее противник и сможет ли он сдержать удар в четвертую часть силы. Выдержал — это хорошо. — О, значит, ты у нас меч в руках держать умеешь. — Констатировал очевидный факт, но на этом не успокоился. Ареи была в раздумьях. Она не привыкла проигрывать своим соперникам, но тут сейчас, она просто не может победить. И дело вовсе не в разнице сил и знаний, а именно в логике. Если она сейчас победит, начнутся вопросы о том, кто ее учил, где учил. Вариант, что она сама училась, отмела сразу, потому как те кульбиты, которые она делала, просто так делать не научишься. Просто сдаться и ничего не объяснять, но от этого подозрения станут больше и не факт, что они правильно все растолкуют. Проигрывать тоже не охота, но ведь никто из них никогда не видел, как она сражается, в отличие от техники и мастерства сражения Фрида. Дилемма…. — Ты проиграла. — Пронеслось, где-то и девушка упала лицом вниз, а к горлу сзади приставили меч. — Что ж ты подходишь. — Сказал он, отходя от Ареи и подавая ей руку, чтобы подняться, но этого не потребовалось. Она сама встала.


— Беда! Император серьёзно ранен и отравлен!! — Прокричал парнишка, который задыхался от слишком быстрого для него темпа. Генерал только хотел, что-то сказать новому лекарю, но поздно, Ареи еще пару минут назад учуяв кровь, побежала в сторону дворца, где встретила мальчика и только убедилась, что новости плохие.


До покоев она добралась быстро, ворвавшись внутрь, даже не обратила внимания на посторонние личности. Но это не помешало ей, создать ту атмосферу, когда хочется куда-нибудь спрятаться и не появляться на глаза несколько суток, что те и сделали. Быстро, взяв Императора на руки, Певерелл решила плюнуть на конспирацию и переместилась в свою комнату, ближе к кровати. Схватила свои инструменты, которые только вчера вечером почистила. Разорвав рубашку, девушка стала быстро шарить глазами в поисках антидота. Искать тот самый, который нужен Императору времени не было, а потому она просто влила пару пузырьков того, что способен помочь от любого яда! Впрочем, это только первая помощь, которая не позволит Императору загнуться в течение получаса. Сначала надо обработать рану, потом проверить ее на наличие заражений и только потом думать, что делать дальше. Действуя быстро и на автомате, нежели осознанно, она промыла рану, обработала ее специальным средством, что позволит увеличить скорость регенерации и не оставит шрама. После чего принялась зашивать его, чтобы ни какая зараза не попала в рану. Однако это не единственное, что следовало сделать! Нужно было еще отнести Императора в то озеро и вывести из него весь яд, что в нем накопился.

***

Прошло несколько дней, все это время Ареи неустанно лечила Императора, латая его практически без остановки. Лишь один раз, в день, выходя в обеденную залу, быстро ела, наплевав на этикет, практически не жуя, и снова убегала в свои покои. Пару раз к ней пытались пробиться, но после последней попытки, девушка не выдержала и поставила охранное заклинание, что было током всех, кто пытается вломиться на ее территорию. Все эти дни Певерелл ходила по своей комнате без артефактов и маски, сделав из себя точку перехода магии и латала, латала, латала. Магическое поле Императора было практически уничтожено и это не позволяло ему начать восстанавливаться самостоятельно. Вот и билась Ареи над этой проблемой, закрывшись от всех, чтобы не докучали.


Сегодня же неделя подходила к концу и Император, по сути, должен был прийти в себя. Так что, нацепив свою хламиду, маску и амулеты, перенесла Лексаруса в его покои, оставила там, под присмотр служанок. Покачиваясь, Ареи дошла до столовой, где уже все собрались и нервно переглядывались друг с другом. Они все беспокоились, нервничали и вообще готовы были ломиться и трясти этого лекаря, но этого не потребовалось, он сам пришел к ним. Уставший, слегка помятый и истощенный, он просто упал на стул не в силах даже руки двинуть. Только сейчас Ареи поняла, в каком напряжении она была все это время и насколько сильно она себя измотала. Ей хотелось, есть, но она даже пальцем не могла пошевелить, ее веки тяжелели и закрывались, от чего она немного завалилась набок, опираясь о плечо Аферода, который просто не мог оставить Ареи в таком состоянии. Придерживая ее, он начал помогать ей есть, и она это делала с превеликим удовольствием, глотая суп. После же она просто закрыла глаза, погружаясь в сон.

***

Император пришел в себя через несколько часов, после того, как Ареи перенесла его в покои, в которых он должен был находиться с самого начала. Там его пробуждения уже ждал обеспокоенный лекарь, что очень внимательно смотрел на ювелирную работу его будущего ученика и не мог поверить в то, что видел. Шрама, который грозился остаться навсегда, почти не было, только тоненькая, неровная полосочка и больше ничего. Яда, как и не было в теле, а магическая оболочка полностью восстановлена, хотя сам Император никогда бы не смог ее так быстро восстановить, но и вмешательства другой магии он не чувствовал.


— Ох. — Послышалось чуть выше, и Лекарь удивлено посмотрел на того, кто должен был проспать еще очень долго. — Что ж все так болит? — Поинтересовался мужчина, кряхтя от ноющей боли во всем теле, схватившись за голову. — Лаферто, что произошло? Почему я не со своим отрядом?


— Ваше Величество, неделю назад, вы прибыли во дворец в крайне тяжёлом состоянии. Мы не знали, с какой стороны к Вам лучше подойти. — Начал рассказ лекарь, заставив императора нахмуриться таким новостям. — Вас все это время лечил лекарь дома Яко, закрывшись в своих покоях.


— Что, прямо всю неделю? — Поинтересовался Император, сощурив свои шоколадные глаза. Лекарь не стал отпираться и просто кивнул, давая понять, что сказал он все правильно.


— И я могу сказать только одно, он определенно гений. — Твердо произнес мужчина. — Он не только вылечил вас и поставил на ноги, но еще смог залатать ваш магический фон, а шрам сделать тонкой полоской на теле. — Проговорил мужчина, не собираясь скрывать талант мальчика, за плохой рекомендацией. — Еще он смог сделать противоядия для такого яда, как Делервен. Я с нетерпением жду, когда мы с ним сможем пообщаться, но сейчас даже представить не могу, в каком он состоянии. Его резерв мал, а может он его просто скрывает, вариантов много.


— Что-то еще интересное рассказать можешь? — Поинтересовался мужчина, с трудом вставая с постели и направляясь в ванную.


— Он хорошо обучен на поиск трав, по крайней мере, несмотря на то, что в его списке были одни из самых редких растений, которые надо искать по всему лесу. Он справился раньше всех, хоть и пришел позже. Видимо он не хотел заострять на этом внимание. — Пожал плечами лекарь, доводя мужчину до набранной слугами ванной, помогая раздеться и погрузиться в воду. — Еще до меня дошли слухи, что он сражался Фиридерваром и сражался не плохо. Генерал сказал, что у мальчишки есть опыт и сила, но он сам не хотел показывать всего, что знал и бил в половину силы. В последнем он уверен, так как до этого у них состоялся разговор, и он попытался снять капюшон, но ему не дал сам лекарь, перехватив и стиснув руку. Синяки стали наливаться мгновенно, но быстро сошли, так как лекарь сам их залечил.


— А что сам лекарь? Ты с ним общался? — Поинтересовался Лекс, ложась на поверхность воды и расслабляясь. Лекарь замялся, не зная, что ответить, но заметив пристальный взгляд Владыки, горестно вздохнул.


— О нем самом ничего не известно: откуда он, у кого именно учился лекарскому делу. — Покачал головой мужчина, садясь на стул рядом с купальней. — Мы даже не знаем, как он выглядит, потому как он всегда в капюшоне и в этой своей хламиде, как девушка из гарема. Он ни с кем не разговаривал за все время своего пребывания во дворце. Пару раз его видели в библиотеке, но не более.


— Ясно. — Произнес мужчина, прикрывая глаза и откидывая голову на бортик купальни. Император был обеспокоен таким раскладом. Все же не знать лицо своего Лекаря — это самоубийство.


— Ах, да Аферод сказал, что ему в этом году исполнилось тридцать три года и, еще то, что лекарь полукровка: дракон и демон. — Эти слова были произнесены серьезно, и Император взвыл! Его спас неразумный ребенок! Как его вообще на экзамен заклинание пустило? — По всей видимости, он так долго жил под присмотром человеческого опекуна, что сам считает себя человеком.


— Возможно. — Вздохнув произнес Император, погружаясь в воду, чувствуя, как сила наполняет его и тут же выныривает. — Я хочу с ним пообщаться. — Произнес он, когда встряхнул головой и посмотрел на Лекаря, что только плечами пожал.


— Думаю, сделать это в ближайшее время не получится. — Со вздохом произнес мужчина, подходя к Императору и помогая ему, выбраться из ванны. — Я не знаю сколько сил он угробил на то, чтобы за неделю вылечить Вас до такого состояния, что вы чувствуйте головокружение и легкую слабость, что пройдет уже через несколько дней. — Лексарус хмыкнул, к сведению принял и пошел в свою комнату, под неустанным взором лекаря обедать. Правда там их ждал сюрпрайз в виде огромного Волка, что чтото держал в зубах и недовольно порыкивал, чтоб те шевелились. Лекарь и Император там и замерли на пороге, не зная, куда им податься и что вообще делать. — А это Ваше Величество, волк нашего будущего лекаря.


— Ага. И что ты тут делаешь? — Волк фыркнул и тряхнул пакетом, как бы говоря, что не трудно догадаться «зачем». — Ага, передали, значит мне гостиниц через тебя. — Волк опять фыркнул и, поставив пакет, выскочил на балкон, а там дальше, куда ему надо. — Забавная личность — доктор наш.

***

После того случая прошла неделя, Ареи постоянно спала, сняв с себя все артефакты, позволяя магии струиться в ее теле. Ей ничего не снилось, не виделось. Она просто неслась сквозь темную пелену, пытаясь хоть за что-то ухватиться и наконецто выбраться из нее, но получалось это с трудом. Несколько раз Певерелл приходила в себя, вставала, мылась пила настойки, а потом опять ложилась спать и копить энергию. Все это время Лоу провел рядом с ней, лежа рядом с кроватью и охранял сон девушки. Духи, видя как тяжело Ареи, решили сделать ей подарок и спрятали свои метки на ее теле, а так же ее истинный резерв, так что теперь она просто невидимка для всех магов, так что поток ее энергии не будет нарушаться.


— Доброе утро, Лоу, кажется, сегодня я смогу все же выйти из комнаты. — Произнесла девушка, садясь на кровати и смотря в глаза волка, что был обеспокоен. — Ты обо мне волновался? — Поинтересовалась она и начала трепать за уши мохнатого друга, тихо посмеиваясь. — Ну, что, как думаешь, что мне сегодня одеть? — Волк лишь фыркнул, а девушка пошла, выбирать костюм. Так на ней оказались черные сапожки, такого же цвета ласины, желтая майка и черный топ с перчатками. — Ну что ж, не плохо. Наденем свою маску, завяжем хвостик, накинем плащ, прикрепим капюшон и все супер! — Разговаривала сама с собой девушка, не обращая внимания на то, как на нее смотрит волк, который положив голову на лапы, был в легком афиге от хозяйки. — Ладно, Лоу, я пошла! — И с этими словами она закрыла дверь, активируя заклинание защиты покоев. В обеденную залу она зашла как обычно: спокойно, тихо, молчаливо, только на пару секунд остановившись и посмотрев на Императора, что с интересом рассматривал ее.


Как и говорил его старый друг, Лекарь из дома Яко, действительно был закрыт с головы до пят этой странной накидкой. К тому же от него не исходила магическая сила, от чего он понял, что сейчас ее у него просто нет, или скрывает. Странный. Он сделал традиционный поклон, пошел на свое место, не обмолвившись ни словом. Обед прошел в полной тишине, потому как остальные экзаменующиеся убрались восвояси, так что тут остались только Аферод, Ареи, Император, старый лекарь и генерал. Только вот что-то подсказывало Ареи, что дальше обеды будут проходить в более официальной обстановке, что ей уже не нравилось. Общаться с вельможами ей всегда не нравилось, их поведение коробило ее и вызывало отвращение, так что она не хотела тут появляться.


— Сегодня вечером состоится бал. Хотелось бы вас там наблюдать. — Произнес Император, заставив лекаря повернуть голову в его сторону и кивнуть. — Какой смысл возмущаться, если идти все равно придется? Да и проследить за его здоровьем надо, мало ли что с ним там случится? — Что ж, надеюсь, вы найдете что одеть? — Ареи снова кивнула и, отставив тарелку, вышла из-за стола, снов сделав поклон. Естественно собираться на бал она не собиралась одеваться, решив, что и так будет нормально, да и плащ снимать без необходимости она не хотела. А еще у нее сегодня переезд в новое место жительства во дворце, а именно в крыле лекаря, где она и должна быть. Благо, что она свои колбочки не доставала, как и тетради, а потому переезд долго не продлился.


— О, ты уже пришел? — Улыбнулся лекарь, осматривая фигурку в плаще, пытаясь понять, кто перед ним. Напрасно. — Что ж пошли я покажу тебе тут все. — И с этими словами они отправились смотреть больничное крыло дворца. Правда Ареи оно все равно не понравилось. Тут слишком много лишнего из украшений интерьера, который только вредил бы здоровью, но говорить это Дворцовому лекарю не было смысла, не он тут решает, что делать и как обставлять. Так проходя и рассматривая помещения, они зашли в ботанический сад, что был куда больше чем сад того клана Яко. В саду было два помещения, одно из которых выделили девушке для проживания. — Не царские хоромы, к которым ты, наверное, уже привык, но думаю, тебе тут понравится. Рядом с этой комнатой, есть еще одна, ее можешь использовать как собственный кабинет. Так что обустраивайся, до вечера время еще есть.


— Хорошо. — Тихо проговорила Ареи, заставив мужчину удивленно вскинуть брови и еще раз посмотреть на фигуру в черном одеянии. Ареи вошла в комнату, которая больше напоминала каморку и стала думать, как же ей тут все обустроить, чтобы все был в отличном состоянии. Как она успела заметить, растения тут совсем не отличаются от тех, что были в том саду, так что возможно это тоже часть сада, только закрытая ее территория. Быстро уговорив Духа чуть расширить этот домик и сделать его двухэтажным, Ареи стала ждать, что из этого выйдет. Так домик был оплетен кроной деревьев, так что совсем не изменил своего вида, только другой «этаж» распространялся над двумя комнатами и был сокрыт за густой кроной деревьев. Там же появились шкафы для заготовок под снадобья и пара столов для экспериментов, их она решила загромоздить чуть позже, а пока пошла в соседнюю комнату, где так же стояли шкафы и стол. Немного подумав, Ареи зажгла магический светильник и принялась расставлять книги, так же как они стояли в поместье. Зелья тоже были поставлены по разделам и алфавиту, так что теперь их было проще искать, а главное понятно, что и где. После чего поднялась на второй этаж и стала расставлять там все, как ей было удобно.


— Грр. Баф. — Ареи оторвалась от своего занятия и высунула голову из зарослей, глядя на того, кто издает столь странные звуки.


— Лоу, ты уже пришел сюда? — Волк еще раз рыкнул и улегся на траву, рядом с домом. — Я скоро спущусь, и мы сходим в город, хорошо? — Лоу заинтересованно дернул ушами и притих, давая своей хозяйке заниматься своими делами. Та спокойно, но от этого не менее быстро расставляла готовые препараты, так как ей было бы удобно. — Я все! Пошли в город, посмотрим, что там есть. — Волк тут же поднялся, радостно посмотрел на свою хозяйку и пошел за ней на выход из сада.


— О, так это все-таки ваш Волк? — Ареи кивнула, посмотрев на мужчину. — Вы куда-то собрались?


— Мне надо в город, посмотрю, что там у вас есть интересного. — После этих слов она пошла дальше, оставляя лекаря замершего на том же месте в шоке от произошедшего. Он и не думал, что этот лекарь с ним заговорит и уж точно не мог себе представить, что это будет девушка, а потому просто пустился на свое кресло, думая о том, что же станет с их жизнью дальше? Ареи спокойно шла по городу, осматривая его, рядом шел волк, что отгонял всех странных личностей. Ареи не интересовали торгаши и развлечения, скорее ей было интересно заведение, в котором должны лечить так, кто туда обращается. Обойдя город вдоль и поперек, такого заведения не нашла, чему сильно расстроилась. Ведь больных тут было крайне много и это было плохо, так могла разыграться эпидемия, что чревато смертельными последствиями. Однако он подсмотрела место для будущей больницы, которую она решила создать тут, возможно это неправильно, но служить только императору она не собиралась. — Кажется, я знаю, чем мы займемся в этом городе, помимо того, что будем бдеть над Императором. Ладно, пошли, завтра вернемся на это место. — И с этими словами они направились назад в замок, заскочив в книжный магазин и присмотрев себе книгу про город.


Вечер уже опустился на столицу и во дворце уже почти начался бал, осталось только дождаться самого Императора и только. Тот в свою очередь опаздывал, так как это считалось приемлемым. Ареи в своей одежде стояла позади трона Лексаруса и просто рассматривала гостей. Гости же нового лекаря не видели, так как она спряталась за шторой, не желая становиться предметом всеобщего обсуждения. И, тем не менее, пришедший Император, что так величественно прошел до своего места, рассказал коротко о последних новостях, не постеснялся упомянуть о новом помощнике дворцового лекаря, заставив ее выйти из-за шторы. Естественно после этого она быстро скрылась обратно, что не сильно понравилось гостям, ведь взойти на подиум, где сидел Лексарус, посторонним запрещалось. Ареи же наоборот только радовалась этому правилу, ведь она сможет побыть в относительном спокойствии.

Глава 5

Тот бал прошел относительно спокойно. Аферод на следующий день уехал назад в поместье, оставив девушку совершенно одну в замке. Впрочем, это не сильно изменило образа жизни девушки, она не стала больше времени проводить с Императором или же с Лекарем, с которым они иногда пересекались, но не более. К тому же у Ареи были свои дела и планы! К примеру, она сейчас разрабатывала план академии лекарей, а также искала тех, кто может стать учителями для будущих целителей страны. Да и вообще надо было продумать все до мелочей, чтобы брать на себя ответственность за такую организацию. Да и на учет надо было встать, чтобы не нажить себе врагов, но это несколько позже.


Так прошел месяц. Никаких происшествий не было. Все попытки отравления девушка предотвращала на корню. С лекарем у нее установились вполне дружеские отношения, но ни один из них не вмешивался в жизнь другого. С придворными девушка не общалась, поскольку не видела в этом большого смысла. Они все говорили об одном и том же: мода, кто с кем переспал, кто женился, кто развелся, кто овдовел. Все это было противно слушать, а потому вскоре она перестала, есть в компании Император и его вельмож, кушая чаще всего на кухне, получая свежие и лакомные кусочки. С поварами она быстро подружилась, к тому же она помогла вылечить пару детей работников, так что она была желанным гостем в адской кухне. Многие удивлялись ее простате и готовности помочь. Да и слуги не остались в стороне, так что в замке появился тот, кто действительно лечит, а не только гребет деньги, распространилась довольно быстро. Но вот вельможи об этом не знали, так как Ареи попросила оставить эту новость только в нижних кругах.


— Что это? — Поинтересовался Император, когда перед его столом возникла фигура в небезызвестном черном плаще, смотря на протянутый лист. То, что на его вопрос не ответят, мужчина знал, привык к этому, но не мог поинтересоваться, вдруг все же ответит. Быстро прочитав то, что было на листке, мужчина удивленно вздернул бровь и посмотрел на своего нового лекаря. — Школа для лекарей? — Ареи кивнула и продолжила смотреть на мужчину. — И где ты будешь ее делать? В каком здании? — Девушка встрепенулась и положила на стол, план академии, который был идеально спланирован и явно с умом. — Хорошо, на какие средства ты собираешься его строить? — Ареи только фыркнула, махнув рукой, как бы говоря, что это уже не его забота. — Ну ладно, я даю тебе месяц, что бы все это организовать, если не сможешь, я заберу эту академию себе, и буду делать все, что мне захочется. — Певерелл только плечами пожала, потому что тех кто хочет обучаться и учить лекарскому делу, она уже нашла в городе, остальное за малым. Стоило мужчине подписать документ, как его тут же забрали и, Ареи взяв чистый лист, просто скопировала текст на него и положила оригинал обратно, забрала с собой копию, ушла подальше из кабинета.


— Лоу, пошли со мной, будем свой план приводить в действие! — Крикнула девушка, заходя в сад и тут же убегая из него. За спиной послышался цокот лап волка, который трусил за своей воодушевленной хозяйкой. Стоило ей выйти из дворца, как она тут же запрыгнула на волка, и они помчались в нужном направлении, рассекая воздух и толпу. Среди горожан уже мало кто удивляется этой странной парочке, но именно сегодня они были слишком воодушевлены, что этого никто не заметил. То место, на котором девушка собиралась основывать академию, был пустырем посреди города. Раньше тут стояла школа, но ее снесли, и с тех пор тут ничего больше не было, Ареи же решила это изменить и начнет она это делать уже сегодня. Место это было действительно хорошее! Высокие вековые деревья, огромная площадка, на которой можно было разместить целый комплекс. Этот пустырь буквально делил город пополам. — Ну что? Готов благословить это место, на удачу? — Поинтересовалась у громового волка Ареи и, отложив листок, подошла к тому месту, где начнется академия!


Постепенно с двух сторон начали подходить жители и смотреть на то, как Ареи чертит круг преобразования, а Лоу ей в этом помогает. Смотрелось забавно, но и тот и другой были сконцентрированы, поэтому никто им не мешал. А потом девушка начала читать магическую формулу. Деревья, стали расти прямо изпод земли, сама дорога покрылась травой. Дорастя до размера четырехэтажного здания ветки соседних деревьев стали расти, потом срастаться. Так постепенно деревья перестали быть таковыми, а перед людьми появился каркас огромного здания в несколько этажей. Хотя если бы они зашли в него, то ничего бы не увидели: ни пола, ни потолков тут не было. Постепенно дом перестал сиять, снова залилось светом, Ареи решила сделать все сразу, чтобы потом не забыть. Появились комнаты, классы, кабинеты, лабораторные. Дух земли не остался безучастным и тоже помог в укреплении здания своей магией, так что внутри дом полностью был каменным, а огонь обуглил все. На косметическую магию Ареи не сильно потратилась, просто расписывая каждую комнату, так чтобы всем понравилось. Так что через два часа на пустыре стоял вполне полноценный комплекс, в котором и будут учиться лекари. В нем уже были парты, шкафы и стулья.


— Сударь, что это такое? Кто вам позволил строить тут дома? — Взвизгнул, какой-то толстый мужик, на которого девушка не обратила никакого внимания, только носом его ткнула в подписанную королем бумажку. — Что? Но тут нет моей подписи, вы должны были сначала обсудить этот вопрос со мной! — Взревел мужик, но на него начал наступать волк, недовольно порыкивая. А девушка стала снова магичить и вот вокруг академии появилась плетеная ограда, а на воротах крупными буквами было написано: «Высшая школа лекарей Хелфия».


— Что? Школа лекарей? — Разнеслось по рядам удивленных эльфов. — Как такое возможно? Неужели у нас будут учить лекарскому делу.


— Жители столицы! — Произнесла девушка, привлекая к себе внимание. — Не так давно завершился экзамен на «Королевского лекаря» и я один из его участников. — Начала Ареи. — Я училась в отдаленном от столицы захолустье и когда отправилась сдавать экзамен на Королевского лекаря, ожидал своего провала. Однако этого не случилось. — Проговорила Певерелл и покачала головой. — Результаты, которые показали столичные юные лекари, меня не утешают, они не знают и половины того, что знаю я. И честно говоря, это стыдно. — Упрекнула она всех учеников. — Возможно, вы просто не подходите на роль лекаря, а может ваш учитель недостаточно хорошо объясняет. Впрочем, это не важно. Лекари, которые хотят поделиться своими знаниями и те, кто хочет быть лекарем на самом деле, приходите, послезавтра к воротам, я буду вас ждать. Будьте любезны, в случае желания учить и учиться иметь при себе пишущие предметы. Набор продолжится до самого вечера. — После этих слов Ареи села на своего Волка и уехала во дворец, оставляя горожан думать над сказанными словами.

***

Новость о том, что в столице образовалась Академия лекарей, быстро разлетелась по всей стране, но мало кто приезжал туда учиться, да и сама академия была еще недостаточно известной. Однако положительные отзывы от учащихся и учеников поступали почти каждый день после уроков. Многие были довольны, к тому же академия продолжала отстраиваться и рядом с ученическим корпусом, появилось общежитие для тех, кто не может жить с родителями по какой-то причине или вовсе не имеет дома. Ареи же взяла на себя вопрос о зарплате, стипендии ученической форме и эмблеме академии. За основу она взяла метку на своей руке, знак гильдии в которой она состояла и состоит сейчас. Так что через пару недель учеников и учителей этой академии можно было отличить по печати на любой части тела, которую они выберут.


— ШПАНА! — Раздался крик на весь город и многие уже перестали вздрагивать от этого грозного голоса главного лекаря страны. — Я сколько раз просил, чтобы вы не громили лаборатории?! Что так сложно учителя слушать? — Поинтересовалась Ареи, скрещивая руки на груди. — Ну ладно это, зачем вы достопочтенного ждорада Жерфедио траванули?! Хотя не могу не признать, что он это заслужил…. Но! Это не меняет того, что я вас накажу. Идите в сад и поливайте цветы и чтоб все были политы! — Возиться в саду никто не хотел, потому что там обитали довольно странные растения, которые не редко пытались сцапать незадачливых поливальщиков, правда, они не могли их переварить, желудков не было, но вот пожевать…. Вот это они могут. Естественно быть пожёванным никому не хочется, а потому старались не сильно бедокурить, чтобы не так попало. — Марш! — Скомандовала девушка и стала смотреть на то, как кучка учеников вылетела из кабинета. Сегодня ей надо было явиться перед очами Лексаруса, чего Ареи совершенно не хотела. Он вызывал в ней до того странные чувства, которые она забыла, что это ее пугало, но против приказа не попрешь, а потому надо было возвращаться во дворец. Все же она Королевский лекарь, а не простой ректор академии, которая начала набирать свою известность уже тем, что ее ректор Лекарь самого Короля! Думая об этом Ареи постучалась в кабинет и зашла, не дожидаясь ответа. Перед ней предстала довольно пикантная картина, которую она поторопилась забыть, закрыв дверь. Хотя это мало помогло, краска не сошла с лица, как и вид мощной спины Императора, капельки пота, которая стекает по этой самой шикарной спине под расстёгнутую и опущенную до талии рубашку, но так и не снятую. Ареи замотала головой, понимая, что ее уносит куда-то не туда, но это мало помогало. — Черт. Чертов Император, нашел время и место придаваться утехам, хоть бы дверь запер.


— Спасибо за совет дорогой Лекарь. — Произнес кто-то над ухом, заставив Ареи дернуться в сторону и отойти от Лексаруса подальше. Черт, как же он похож на НЕГО. Немного придя в себя, Певерелл вновь обрела ледяное спокойствие и поклонившись Императору, в привычном поклоне. — Что ж, раз вы уже здесь, то заходите, нам надо с вами поговорить. — Ареи к своему неудовольствию передернула плечами, но все же зашла в кабинет и остановилась на пороге, не желая идти дальше. — Я, Вам неприятен? — В лоб спросил мужчина, поворачиваясь к девушке лицо. Ареи в своей привычной манере, склонила голову чуть вбок. — Вы никогда со мной не разговариваете, избегаете встреч и не смотрите в глаза…. И постоянно носите эту накидку. Вы в ней вообще, что-то видите? — Певерелл кивнула и пыталась понять к чему этот разговор. — ДА СКАЖИТЕ ЖЕ ВЫ ХОТЬ ЧТОНИБУДЬ! — Выкрикнул, наконец, Император, заставив лекаря отступить на шаг.


— Что Вы хотите от меня услышать? — Тихо и немного хрипло произнесла девушка, смотря на Императора.


— Расскажи о себе. — Предложил Император, вздернув бровь верх, садясь на кресло. — О тебе никто и ничего не знает. Ты — тайна покрытая туманам и скрытая за семью печатями. Да я даже имени твоего не знаю, впрочем, как и вся столица.


— Мне нечего о себе рассказать, к тому же это не самые приятные воспоминания. — Закусив губу, произнесла магичка, отходя на шаг назад. — Что касается имени, то меня зовут Ареи Певерелл. — Представилась девушка и это после половины года жизни во дворце!


— Ареи? — Удивился мужчина, переспрашивая у…. девушки. — То есть… ты девушка?! — Выкрикнул мужчина и стал приглядываться к фигуре в плаще. И в самом деле, сейчас, когда он вот так, пристально смотрит, он заметил, что плащ на ней смотрится ни как на мужчине. И несмотря на то, что она скрывала, грудь все равно прорисовывалась и если присмотреться, то ее можно было заметить.

***

Ареи, ехала рядом с императором по левую руку и смотрела в бесконечную даль дороги. Ветер гулял в кронах деревьев, а птицы щебетали одним им известные новости леса. Лес…. Как же давно она тут не была и не слушала шелест листьев и бесконечный шум природы, что всегда о чем-то ей нашептывал. Солнце постепенно скрылось за тучами и где-то со спины послышались невнятные недовольные причитания о том, что если пойдет дождь, то прическа может испортиться, тушь растечься и вообще…. Дождь — это ужасно, и они не рассчитывали на это. Ареи могла только глаза к небу возвести и пожалеть рядом идущих воинов, что сопровождали «развлечения Короля».


— И как их только терпеть можно? — Поинтересовалась девушка, скосив глаза на раздражающие ее факторы. — Неужели и я была когда-то такой. Фу, ужас. — Фыркнула девушка и снова стала смотреть вперед, тихо поглаживая своего зверя за ушами, который иногда им дергал и довольно порыкивал.


— Лексарусик, я хочу себе эту собачку. — Произнесла одна подъехавшая любовница Императора, от чего и Ареи и Лоу поперхнулись и посмотрели на девку, как на умалишённую. — Лекарь, ты должен мне отдать его.


— С какой такой стати? Это мой волк и он сам меня избрал своей хозяйкой. — Твердо произнесла девушка, смотря на курицу, как на еду, но у той отшибло самосохранение.


— Я — любовница Императора! — Ареи усмехнулась и сплюнула на землю.


— И чем же ты гордишься? Ты же просто дорогая пустышка, что раздвигает ноги по его желанию. В тебе нет ничего интересного. — Произнесла девушка, подъезжая к любовнице этого самого Императора. — Мой Громовой Волк редкое создание, дружбой которого я дорожу не меньше, чем жизнью императора. Он мой хранитель, я его хозяйка. Тебя же он разорвет на куски и будет прав. — Жестко произнесла Певерелл, чем напугала несчастную курочку.


— Лексарус, она мне угрожает. — Мужчина только головой покачал, на это ребячество и сам не знал, что именно ответить.


— Хорошо, я обязательно накажу этого лекаря, но все же, она права. Громовые Волки очень редкие и верные создания. Если он захочет тебя растерзать, никто не станет тебя спасать, ведь они очень свирепы и ненасытны до крови. — Видимо слова Императора возымели, куда больший успех и девушка сдалась на милость Повелителя, великодушно отстала от Лекаря, который был немного растерян и обижен таким поворотом. — Уж, извини, но ее надо было куда-то деть.


— Неважно. — Спокойно ответила Ареи и резко отвернулась, смотря в небо. — Будет гроза и скоро пойдет дождь. — Сообщила Певерелл, выдыхая воздух, который уже пропитался предстоящей грозой. — Как же хорошо и приятно ощущать запах дождя. — Некоторые воины косо посмотрели на странного лекаря, который чаще всего молчал, просто смотря вперёд.

***

Первые капли дождя начали бить по запыленной дороге. Небо уже давно затянули тучи, и сильный ветер стал куда холодней. Солдаты, девушки, да и сам принц начали кутаться в плащи, что совсем не согревали. Ехать им оставалось всего несколько часов и сейчас они молились, чтобы дождь не стал сильнее, пока они едут, но Ареи только и говорит, что погода непредсказуема и дождь может закончиться, а потом пойти резко и сильно. Так стоило им зайти в замок, как дождь и в самом деле усилился, многие закрыли ставни и сидели у камина. Девушка же, решила не составлять им компанию и наоборот побыть под дождем. Теплые капли падали на лицо. Плащ и капюшон уже давно были сняты и положены на ступеньки. Лоу, лежал рядом с девушкой и внимательно смотрел на нее, думая о чем-то своем.


— Эй, что ты делаешь? — Раздался грубый мужской голос за спиной, а потом послышались тяжёлые шаги странного мужчины. — Глупая женщина, заболеть решила? — Стоило ему это сказать, как он дернул Ареи за руку, резко разворачивая ее. — Ты же вся промокла насквозь, а что если молния ударит? — Хмуро поинтересовался он, глядя на странную женщину, что чуть склонила голову в бок.


— Не стоит беспокоиться, мне ничего не будет, даже если молния ударит прямо по мне. Я даже хочу, чтобы она по мне ударила. — Призналась Певерелл и посмотрела на темное, почти черное небо, в котором изредка появлялись молнии. — Я люблю грозу, но в последнее время, я слишком много сидела замке.


— Глупая наложница, пошли в замок! — Произнес мужчина и насильно потащил Ареи под крышу здания, волк же шел за ними, недовольно глядя на мужчину. — Вот, ваша наложница сбежала. — Произнес тот, грубовато втолкнув девушку в помещение. — Вам стоит лучше следить за своими шлюхами. — После этого он удалился, а Ареи переглянувшись с Лексарусом, только плечами пожали.


— Без малейшего понятия. Я купаться. — С этими словами Ареи скрылась из виду и направилась в свою комнату, где наверняка уже ждала теплая ванна и душистые масла. Хотелось немного расслабиться и побыть одной, а еще хотелось сыграть какую-нибудь мелодию. Так что, быстро искупавшись, Певерелл накинула на себя халат, маску и направилась в свои покои, где стала искать одежду на вечер. Так ее выбор пал на бриджи серебряного цвета, черную водолазку и босоножки с камнем на соединении. Волосы она собирать не стала, чтобы они высохли и, надев маску, пошла, искать музыкальную комнату. Дух предвкушающее летел рядом, радуясь, как дитя, что скоро его подруга будет петь. — Что ты тоже хочешь послушать? Однако нам надо поторопиться, ведь сейчас начнется ужин, а потому я сыграю чуть позже. Ладно? — С этими словами она зашла в обеденный зал, где все уже собрались, не было только наложников Правителей.


— Ну, наконец-то, я уж хотел сам за тобой идти. — Рассмеялся Лексар, за что получил подзатыльник от Ареи, что себя по левую руку от него. — У тебя все еще мокрые волосы, купалась? — Певерелл кивнула, даже не посмотрев на короля.


— Я думал, что сюда приглашены только Правители и Лекари. — Проговорил тот же мужчина, что и привел Ареи в покои Императора. — Что здесь делает Ваша наложница Император? — Поинтересовался тот и в зале повисло молчание, которое через мгновение разорвал хохот Императора Эльфов.


— Ареи и как ты ему еще голову-то не снесла? — Поинтересовался Лексар и косо посмотрел на абсолютно спокойную девушку. — Прошу, прощения, уважаемые, что не представил Вам эту странную и крайне мстительную особу. Это Ареи Певерелл, она чуть больше чем полгода мой Лекарь, а также основатель крупной академии лекарей Хелфия.


— О, наверное, вы много лет провели в лесу, изучая растения. — Вклинился в разговор один старик, смотря на молодую девушку. — Вы, наверное, уже и мужа себе нашли, сколько вам лет? Вы, наверное, уже давно перешагнули второе совершеннолетие. — Император от таких слов побледнел, смотря на Ареи и не знал, как выкручиваться. Эта девушка редко разговаривала с незнакомцами.


— Вы не совсем правы. — Произнесла Ареи, откидываюсь на своего волка и, начиная пить чай. — Мне только тридцать три года, я еще не переступила порог первого совершеннолетия, моя мать была человеком, а отец сидхе. — Все выпали в осадок и теперь более внимательно осматривали девушку. — Что касается моего обучения, то мой учитель буквально насиловал мой мозг знаниями о растениях и их свойствах. А об обучении зельеварению я вообще молчу.


— П-погоди. То есть ты еще ребенок?! — Ареи спокойно кивнула и продолжила пить свой чай, не понимая, почему все так удивились. — Тебе нельзя тут находиться! Где твои родители и няни?! — Русло, в которое они стали заводить разговор девушке не просто не понравилось, а откровенно раздражало. Резко встав и поставив чашку на стол, направилась на выход.


— Не вам решать, где мне находиться. Я в лес, за редкими лекарственными травами мой Король. — И с этими словами она удалилась. — Ну что поскакали в лес? — поинтересовалась она у Лоу, что заинтересованной дернул ушами, когда Ареи забралась на него, и пустился бегом по коридору. — Неси меня как ветер Лоу!

***

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 252
печатная A5
от 579