электронная
180
печатная A5
548
12+
Амулет

Бесплатный фрагмент - Амулет

Подземелья украденных сердец

Объем:
410 стр.
Возрастное ограничение:
12+
ISBN:
978-5-4496-6539-3
электронная
от 180
печатная A5
от 548

От автора

Невероятные эмоции охватывают тебя, когда ты понимаешь, что закончил большой труд. Я не самый скоростной автор на свете. Мне хотелось бы писать быстрее. И быть продуктивнее, плодовитее. Однако на этот момент я понимаю, что эта книга — лучшее, что я написал за всё то время, что занимаюсь литературным творчеством.

Почему же так долго я работал над этой историей?

Может быть, потому, что мне нравилось быть в этом мире, проходить бок о бок с героями все те испытания, что выпали им, смеяться и плакать вместе с ними. Все они — мои друзья. Очень близкие мне существа. Но всё когда-нибудь заканчивается. Я не имею права держать их как узников при себе всё время. Я должен дать им свободу, поделиться ими с другими.

Вот они, перед вами!

Я так надеюсь, что и вам они станут близкими. Что вы, как и я, будете переживать за них, глотать слёзы, плача вместе с ними, вскрикивать от неожиданности и испытывать страх или негодование и на протяжении этого странного путешествия желать им от всего сердца победы.

Пусть мир, в котором происходят события этой книги, примет вас, а вы его. Он такой же несовершенный, как и наш. Но в нём тоже есть уютные уголки. Перевернув первую страницу, вы войдёте в него, как через открытую дверь. И я надеюсь, что вам захочется возвращаться в него время от времени даже после того, как вы прочитаете эту книгу. По крайней мере, лично меня туда тянет постоянно.

Этот роман не получился бы таким, каким он стал сейчас, без помощи близких мне людей, друзей и профессионалов, чьи советы, критика, каверзные вопросы, искреннее участие, а также помощь в работе над историей, редактировании и корректировании материала помогли мне добиться довольно высокого уровня качества текста. Я очень благодарен всем вам, мои дорогие!

Еве Гонзалес Зигрист, чей вклад в эту историю просто неоценим, иллюстратору и другу Георгию Редрееву за то, что показал мне, насколько мир, что я создал, прекрасен, Гилу Бензиви — моему первому менеджеру, человеку, который поверил в меня и этот проект, моему редактору Карен Кефире за её титанический труд над первым вариантом книги, на далеко еще несовершенном английском языке, скрипт-докторам Энди Гуэрдату, Нилсу Тэйлору, Ларри Лихи за их помощь и ценные советы в работе над сценарием, Максу Катлеру и Мэриэнн Борг за их постоянную поддержку во всём, Бёрту Калверу за его магический голос в озвучке трейлера, Яне Горской, Лилии Далакишвили и Яну Рымше за обмен идеями и за креативную атмосферу, дорогой подруге Ане Герман за её поддержку в трудные минуты, дизайнеру Денису Петровых, моему первому иллюстратору Дебби Хаммак, корректору Татьяне Озёрской, Ксении Вержбицкой, Нине Голиковой и Татьяне Кожиной за вдохновение, Карлу Шваберу, Ирине Андроновой, Ксении Елфимовой, Сергею Патко, Дмитрию Ширяеву, Эдуарду Теплякову, Василию Чуприне, Евгению Горенбургу, Сержу Петрову, всей команде Ridero и лично Алексею Кулакову и многим, многим другим.

11 февраля 2019 года

Лос-Анджелес

Пролог

Мир в очередной раз преображается. Рождается вновь. Происходит обновление, а любое обновление всегда проходит мучительно и приносит много боли. Так уж устроен наш мир. Он не может существовать без изменений. А мы изменения ненавидим. Подчас мы хотим, чтобы всё оставалось так, как мы привыкли. Любой слом действительности мы воспринимаем как катастрофу.

Героиня этой истории столкнётся с подобным изменением. И для неё оно будет страшнее самого разрушительного урагана. Она пройдёт через унижения и мучения, чтобы спасти то, что, похоже, невозможно спасти. Она будет страдать, испытывать чувство беспомощности и дикого одиночества ради самого важного в её жизни.

Эта история могла случиться в любом уголке земли. Точнее она начнётся так, как это происходило и происходит со многими людьми. Но то, что сделает этот маленький человечек, столкнувшись с огромной опасностью и диким ужасом, удивит многих.

Я не обещаю вам счастливый конец. Его может и не быть вовсе. Никто не знает ещё, что случится с героиней этой истории и всеми, кто её окружает. В городе, истинного названия которого я вам открыть не могу.

Я появлюсь в этой истории только однажды, и, может быть, вы даже не поймете, кто я. А может, я и вовсе не появлюсь. Ведь история эта ещё не случилась. Ещё слишком рано. И главная героиня пока даже не подозревает, через что ей предстоит пройти.

Какие решения она будет принимать и приведут ли они к тому, что она окажется у меня в гостях, мне пока неизвестно. Смогу ли я ей помочь? Или мне придётся избавить её от мучений, ведь её маленькое сердце может разорваться от невыносимой боли?

При этом я буду чувствовать себя скверно, будто совершаю какое-то преступление. Будет ли у меня какое-то иное средство, чтобы помочь ей? Я не знаю. Ещё не знаю. Но вероятность, что мы встретимся, есть. Это я могу предвидеть.

А большего я сказать вам не могу. Это и не нужно.

Пока я расскажу вам о том, какие события привели к тому, что случилось, и что происходило задолго до того, как Уна прибыла в Мидбург.


Глава 1

                                       1.

Когда-то давным-давно, много тысяч лет назад, мир был полон любви. Она была везде и всюду. И каждое существо на земле было преисполнено ей.

Сколько тысячелетий длилось это благодатное время, даже мне не известно. Я только знаю, что продолжалось это время достаточно долго.

Миром правили хэйды. Они были полны мудрости и чистоты. Хэйды были высокими, тонкими созданиями, светящимися изнутри.

Их тела были совсем иной формы, не как у людей, можно даже сказать, что как таковых тел у них не было — хэйды были ближе к духам, чем к телесным существам.

Они знали, что их время не будет продолжаться вечно, и перед тем, как раствориться в Океанах Мудрости, они породили нас, элуров — тех, кого в древности люди называли «богами». Но мы совсем не боги, и даже хэйды не были богами. Однако сейчас мы об этом говорить не должны.

Итак, хэйды создали элуров, когда поняли, что пришло их время покинуть землю.


При рождении у каждого элура появился антипод — чёрное громадное порождение, обригант. В памяти людей, в легендах и сказках, они остались под именем «титанов».

Обриганты не были порождением зла. Тогда зла не существовало ещё, ведь весь мир был наполнен любовью. Однако могучие обриганты в отличие от нас имели одну слабость — любовь внутри себя им приходилось удерживать. И это было для них сущей мукой, требовало огромных усилий, и обриганты быстро познали, что такое отсутствие любви.

Так на земле появилось зло.

И произошло то, что преобразило мир раз и навсегда. Он стал двойственным. У каждого явления появилась обратная сторона. А значит, любовь перестала быть постоянным элементом. Везде и всюду она подвергалась воздействию зла.

Хэйды стали покидать землю. В новом мире, потерявшем стабильность, им уже не было места. Самые последние из них, перед тем как покинуть наш мир, должны были привести его в равновесие и назначить кого-то ответственным за него.

Тогда-то и был создан Амулет Равновесия — магический инструмент, поддерживающий порядок вещей в мире. Энергия высших существ была помещена в магический кристалл, голубоватый камень, который был в тысячу раз твёрже алмаза. Этот кристалл был вставлен в золотую оправу, покрытую древними письменами. Золотое обрамление Амулета позволяло поворачивать кристалл и корректировать изменения в мире для достижения требуемого баланса.

Никто, кроме хранителя Амулета, не должен был знать, как пользоваться магическим инструментом.

О том, что Амулет существует и для чего он служит, решили не распространяться. Лишь очень немногие из элуров и ещё меньше обригантов знали о его существовании.

Молодому Белбогу выпала честь хранить Амулет, когда большая часть хэйдов отбыла к Океанам Мудрости.

Началась новая эра. Эра зарождения жизни.

Дети хэйдов — элуры и обриганты — с ужасом обнаружили, что они не могут производить на свет себе подобных, от них рождались только низшие существа.

Дети элуров — чуди, или чудины, имели тот же облик, что их прародители. Все они были красивы и статны, хотя и несколько ниже, чем элуры. Их жизнь была ограничена парой сотен лет, и они могли производить своих потомков только по любви.

Чуди были мало подвержены злу, жили в гармонии с природой и очень редко воевали, хотя и были хорошими воинами. Они также успешно пользовались магией, но не могли менять суть вещей и управлять природой, как элуры. Люди появились от браков элуров и чуди.

Казалось бы, потомки таких прекрасных существ должны были также получиться благородными и красивыми, однако двойственность природы особенно сказалась на них. Люди, рождавшиеся невинными, взрослея, подвергались воздействию зла, становились алчными и агрессивными, отчего элуры и чудины предпочитали не иметь с ними дел.

Браки между чудинами и людьми были возможны, но потомства не приносили.

Другая ветвь потомков хэйдов — обриганты — породили мауров, верховных демонов, и асилков, доисторических животных. Мауров уродилось совсем немного, но они были очень агрессивны и весьма деятельны.

Потерянный Амулет

Не настолько огромные, как титаны-обриганты, они тем не менее были гораздо крупнее чуди и людей.

Мауры похищали женщин чуди и с помощью магии, в которой им было мало равных, умели влюблять их в себя. Эти странные союзы породили хелионов — разнообразнейших монстров: троллей, волотов, хобзедов, гличеров и многих, многих других отвратительных тварей. Злобных, жестоких и беспощадных.

От мауров и людей произошли этворы — мелкие существа, вроде гномов, гоблинов и злыдней. В эту же категорию попадают потомки мауров и асилков — существа диковинной внешности, не всегда устрашающего вида, некоторые из них вполне симпатичные, а многие даже обладают способностью говорить. Но этот вид этворов гораздо менее сообразительный, чем те же гномы или злыдни.

От асилков произошли все современные животные.

Сами же асилки практически не дожили до наших дней. В Средние века исчезли последние единороги и драконы, и сейчас фактически только цмоки, чёрные летающие ящерицы, громадные птицы моголь, о которых мы поговорим позже, да несколько видов ужасных на вид и чрезвычайно опасных существ являются единственными представителями этого древнего рода.

Многие тысячи лет прошли, прежде чем началась эпоха людей.

Откровенно говоря, мало кто вообще ожидал, что она когда-то наступит. Кто-то из элуров, конечно, мог знать об этом. Наверняка кто-то из оставшихся хэйдов поделился с кем-то из нас предвидением будущего. Ведь элуры, в общем-то, видят будущее достаточно смутно, они больше чувствуют, что грядёт что-то важное, но не всегда могут точно сказать, что именно произойдёт.


Да, да, не такие уж мы и всемогущие.

Как же это произошло? Почему сменились эпохи?

                                       2.

Незадолго до этой трагичной перемены в ходе истории в Лесу Невинности, заповедном обиталище духов, родилась Морана, прекраснейшая из элуров, а значит, самая красивая девушка на земле.

Морана была богиней цветов и проводила дни в общении с цветущими кустами и деревьями, неизменно окруженная облаком разноцветных бабочек, порхающих вокруг неё. Почти всегда она пела. Её серебристый голос разливался в священных рощах, где она гуляла, расправляя лепестки цветов, поглаживая листья растений и помогая едва пробившимся росткам тянуться к солнцу.

Благодаря Моране появились многие растения на земле. А некоторые из них стали такими, какими мы знаем их сейчас. Взять те же лепестки маков. Это из-за неё они стали чёрными изнутри. В детстве Морана, играя с углями у костра, увидела невиданный доселе цветок и поспешила поздороваться с ним. Её перемазанные углём пальчики оставили отметины на огненно-красных лепестках, и с тех пор маки приобрели этот окрас.

Родители Мораны покинули этот мир, когда она была еще совсем дитя. Её вырастила её дальняя родственница Ладо, повелительница радуги.

Всё детство Морана провела в заповедном лесу и к восемнадцати годам превратилась в прекрасную девушку. Добрую и милую.

Однажды, гуляя в лесу, Морана встретила молодого Витогора, сына того самого хэйда Белбога, которому когда-то доверили Амулет Равновесия. К этому времени прошла не одна сотня лет, Белбог оставался последним из хэйдов, пребывающих на земле, и приходил его черед отправляться к Океанам Мудрости.

Витогор должен был заменить отца в качестве хранителя Амулета и направлялся в Небесный Храм по вызову родителя. Но он даже подозревать не мог, какая честь будет ему оказана и какие обязанности она несёт за собой. Молодой бог, как и Морана, был юн и ещё не познал тягот жизни.

И вот на опушке священного леса, у ручья, они встретились.

Он вылетел из чащи на своём златогривом единороге, чтобы напоить его. Не заметив Морану, единорог своим крылом сбил с ног юную богиню, девушка с криком свалилась в ручей. Осознав свою оплошность, Витогор нырнул за ней и вытащил из воды прекрасную незнакомку.

Рассерженная Морана тут же вырвала пучок попавшейся под руку крапивы и стала колошматить ею Витогора. От её гнева у крапивы появились колючки, и она стала жалить молодого элура, который закричал от неожиданности и боли. Ему пришлось стать невидимым, чтобы избежать справедливого наказания, что ещё больше раззадорило Морану.

Она стала гоняться по лугу за ним, периодически настигая обидчика. Но очень скоро её гнев сменился девичьим задором, и она уже не кричала, а смеялась, настигая жалящей веткой молодого бога.

В какой-то момент Витогору пришлось сдаться, он стал снова видимым и предложил покатать её на своём единороге, чтобы загладить свою вину.

— Думаешь, меня так просто задобрить? — она стрельнула в него глазами, снимая тину с волос.

— Что же может вернуть твою милость? — Витогор провел рукой вокруг нее, и ее платье из тонкой кожи мгновенно высохло.

— Твой единорог, — она улыбнулась озорной улыбкой.

Витогору трудно было устоять.

— Хорошо, я обещаю подарить тебе моего дорогого Зибура. Но только после того, как я вернусь из поездки. На обратном пути я заеду сюда и ты получишь его. А сейчас, — он подхватил её и усадил на единорога. — Мы едем кататься.

Это был чудесный день. Они всё время смеялись. Удивляли друг друга маленькими чудесами. Витогор, умевший видеть сквозь землю, вытаскивал из неё для девушки разноцветные камни — рубины, сапфиры, изумруды.

Морана, в свою очередь, пыталась поразить Витогора своей способностью создавать новые виды цветов. Сколько новых удивительных растений появилось в этот день! Иван-чай, венерин башмачок, сирень.

После дня, проведённого вместе, проводив Витогора в дорогу, Морана стала с нетерпением ждать новой встречи с ним. Все её мысли были только о нём. И сердце трепетало каждый раз, когда она представляла его лицо.

Её воспитательница Ладо заметила перемену в девушке и только улыбалась, не говоря ни слова.

Витогор в это время стоял в Небесном Храме перед сонмом избранных элуров, обсуждавших решение Белбога передать Амулет Равновесия своему сыну. Витогор пообещал хранить тайну Амулета и обучиться пользованию им, пока его отец находится в этом мире. Совет утвердил Витогора в качестве преемника и оставил наедине с Белбогом.

Восемьдесят восемь долгих дней прошло с момента встречи Витогора и Мораны. Сердце бедной девушки измучилось от ожидания, и вот однажды на рассвете Витогор постучал в её дверь.

Всё перевернулось в её душе, она была готова прижаться к нему и никогда не отпускать своего возлюбленного.

Витогор, за это время изменившийся — возмужавший и ставший мудрее на несколько веков, предложил ей выйти за него замуж. В этот момент весь её дом осветило солнце и стены расцвели благоуханными лилиями.

Ладо, которой Витогор сразу понравился, благословила молодых, и они начали готовиться к свадьбе.

Свадьба была веселой, но скромной. Элуры, в отличие от людей, предпочитали тихое веселье и обмен радостью и счастьем. Им претили роскошные пиры.

Морана была абсолютно счастлива. Её муж, увенчанный короной из цветов, с сияющим Амулетом на груди, казался ей лучшим мужчиной на свете.

Но вместе с тем эта свадьба разбудила в ней гордыню.

Ведь до этого момента Морана ничего не знала о своей красоте. И вот, оказавшись в обществе, ощутив на себе восхищенные взгляды окружающих, услышав возгласы восторгов и выслушав десятки комплиментов от других элуров, она впервые задумалась об этом.

Что-то пошатнулось в её душе.

Но она не могла сразу этого заметить.

Молодые переехали в чертоги Белбога в высокогорной местности, недоступной низшим существам. Это был небольшой замок под названием Эдельдон, стоящий на крутой скале, окруженной неприветливыми голыми вершинами.

Поначалу суровый облик горной местности напугал Морану. Но она, окрылённая любовью и счастьем, решила не поддаваться унынию окружающего пейзажа и задумала украсить окрестности их нового обиталища. За несколько дней она покрыла мрачные склоны зелёными лугами и цветущими эдельвейсами, превратив мрачную долину в одно из самых прекрасных мест на земле.

— Ты — самое восхитительное чудо, что могла подарить мне жизнь, — сказал Витогор, поцеловав её в раскрытые губы.

Здесь же семейная жизнь преподнесла им первое испытание.

Ежедневно после заката Витогор должен был отлучаться и проводить каждую ночь в горах, занимаясь своими новыми обязанностями. Что он делал и почему должен был отлучаться каждую ночь, объяснить он не мог, не имел права.

Каждую ночь Морана ложилась в холодную постель и до рассвета ждала, не сомкнув глаз, когда её возлюбленный вернётся.

Эти ночи казались ей бесконечно длинными. Особенно жутко и страшно было зимой, когда ветер завывал за окном и бросался в хрустальные стекла витражей хлопьями снега. Или когда гром грохотал над головой, сотрясая стены замка так, что подушки подпрыгивали вокруг неё.

Молнии сверкали в тёмном небе, прорезали чёрные облака, освещая на секунды спальню и отбрасывая жуткие тени на стены. Морана вздрагивала от ужаса и впивалась в подушки своими длинными пальцами. А потом плакала от обиды и отчаяния, но к утру старалась выглядеть свежей и ещё более прекрасной, чем была.

Витогор знал о её мучениях и пытался ложиться с ней до заката, а когда она засыпала, незаметно уходил, чтобы возвратиться с первыми лучами восходящего солнца — так ей его отсутствие казалось незаметным. Но Морана настолько сильно волновалась за него, что практически никогда не могла заснуть, а если и засыпала, то только под самое утро.

Год проходил за годом, и у Мораны все меньше и меньше оставалось терпения ждать своего мужа каждую ночь. Ей всё больше и больше его не хватало. Наконец однажды она не выдержала и стала пытать его, что он делает каждую ночь в горах. Витогор долго отнекивался, но слёзы молодой жены так ранили его сердце, что он не выдержал и рассказал ей о своей миссии.

Казалось бы, это должно было успокоить Морану, однако это новое знание вызвало у нее волну возмущения. Оказывается, её муж обладает штуковиной, от которой зависит судьба всего мира. От него одного зависит порядок вещей, стабильность миропорядка всего сущего. А он всего лишь предпоследний в иерархии богов! Разве ж это справедливо? Он тащит на себе такой груз, такую ответственность, и его заслуги никто не ценит.

Она не хотела даже слышать о том, что свойства Амулета — это тайна и не все даже знают о его существовании, она отказывалась понимать, почему ему за хранение этой тайны не были дарованы какие-то особые привилегии и статус. И в конце концов она начинала думать, что он просто не ценит себя и не имеет смелости заставить себя уважать.

Никакие увещевания Витогора не могли убедить её. Морана любила мужа и искренне желала ему и их семье счастья, но мысль о власти, однажды поселившаяся в её голове, начала постепенно убивать её чувства.

— Что случится, если ты разок не сможешь выполнять свои обязанности? — как-то спросила она мужа.

— Я даже не хочу об этом думать! — воскликнул он.

— Ну и напрасно! Стоит тебе один раз показать, что все они находятся у тебя в кулаке, как они сразу изменят своё отношение к тебе. Ты можешь быть первым среди равных. Первым. А не последним! Ты заслуживаешь этого. Ты наследник Белбога.

— Мы все чьи-то наследники.

— Но ни у кого из них нет того, что есть у тебя! Ты в любую минуту можешь стать властителем мира.

— А я не хочу им быть! — в первый раз в жизни прогремел Витогор. — Хватит!

— Вот как! — фыркнула Морана. — Никак не ожидала, что мой муж может оказаться такой тряпкой.

— Замолчи! — В его голове никак не укладывалась мысль, что его молодая жена может так думать.

Он закричал на неё впервые и сам испугался того, что произошло.

Вскоре скандалы между ними стали обыденностью. Морана уже не встречала Витогора улыбкой, когда он возвращался к ней с первыми лучами солнца. Вместо обычного радостного поцелуя его встречали недовольный взгляд и скривленные губы.

— Мог бы и не торопиться. Тебе же нет большой разницы, что происходит со мной.

Она стала ворчливой и холодной. Упрёк сыпался за упрёком.

— Твоя жена — самая красивая женщина на земле, а ты даже не думаешь обеспечить ей соответствующий статус.

Такие разговоры всегда начинались неожиданно и каждый раз ставили молодого бога в тупик.

— Но ведь я люблю тебя! — искренне удивлялся он, прерывая трапезу.

— Ха! Спасибо огромное!

Её слова насмешливо прозвенели в хрустале бокалов. Витогор понял, что они снова вернулись к старому разговору.

— Что ты хочешь? — не понимал он.

— Видимо, тебе бесполезно объяснять, — вспыхнула она, поднимаясь.

— Нет уж, потрудись!

— Я не хочу быть женой второсортного элура! — закричала в ответ Морана, топнув ногой.

Витогор резко поднялся из-за стола и вышел из залы, хлопнув дверью.

Ах, если бы на этом всё закончилось.

Морана всё чаще и чаще возвращалась к этому разговору. Лаской ли, лестью, но она пыталась расшатать его непоколебимость.

— Ты любишь меня? — её пальцы скользили по его груди, когда страсти улеглись и они снова были вместе. — Правда любишь? Я для тебя самая лучшая? Самая красивая? — она смотрела ему в глаза, и от её медового взгляда блаженство растекалось по его телу. — А что ты готов сделать для меня?

— Всё что хочешь, — отвечал он.

— Или не всё? Я хочу видеть, что ты правда меня любишь, а не просто говоришь об этом.

Тень пробежала по его лицу.

— Любимая, — отвечал ей Витогор, — я готов сделать всё что угодно. Кроме одного. И ты это знаешь.

— Даже убить себя? — и она звонко рассмеялась.

Но её глаза в этот момент были особенно колючими. Какая-то перемена произошла в ней.

— Ты действительно этого хочешь? — нахмурился он.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 180
печатная A5
от 548