электронная
144
печатная A5
447
16+
Осквернённые

Бесплатный фрагмент - Осквернённые


Объем:
278 стр.
Возрастное ограничение:
16+
ISBN:
978-5-4493-9954-0
электронная
от 144
печатная A5
от 447

ЗАБЫТАЯ ДОЛИНА

Я прошел в прихожую, открыл гардероб и достал оттуда свою ветровку. Она так и висела там с тех пор, как я пришел жить к сестре. Засунув руку в ее карман, я взял из него пистолет. В нем остался еще один патрон.

Вернувшись в гостиную, я встал перед журнальным столиком. Из моих глаз бежали слезы, стекая по щекам и падая прямо на пергамент. Я думал, что не смогу этого сделать. Но выбора у меня не было. Я не ожидал такого конца…

Я приставил пистолет к виску и бросил последний взгляд на два листа пергамента, лежавших передо мной…

Обычный маршрут. Из дома до метро. На метро от Щелковской до Речного Вокзала с пересадкой на Площади Революции. Затем на 14-ой маршрутке до Масловского проезда и там десять минут ходьбы пешком до редакции, в которой я работаю. Всё это у меня занимало обычно один час пятнадцать минут. Сегодня же, сойдя с маршрутки, я добирался до редакции бегом, так как сильно опаздывал. Да, я проспал.

Меня зовут Миша, мне девятнадцать лет, я студент одного из московских вузов, учусь на кафедре фотомастерства. Живу здесь же, в столице. Работаю в редакции одного известного журнала об аномальных явлениях, но не журналистом, а фотографом, разумеется. Моя цель — работать в штате этого журнала. Пока что приходится работать внештатно, хотя и тут деньги не плохие платят.

Начальство у меня… мягко говоря, строгое. Вы смотрели когда-нибудь фильм «Человек-паук»? Помните, какой босс был у Питера Паркера? Мой босс в десятки раз хуже. А вот ситуации у нас с Питером похожие…

Я мчался в редакцию со всех ног. Вбежав в здание, я поздоровался с охранниками, сбил на лестнице уборщицу, бегом поднялся на четвертый этаж, влетел в кабинет босса, захлопнул дверь и прислонился к ней, чтобы отдышаться.

— Из окна видно, как ты торопишься, — сказал босс, сидя за своим столом, закинув на него ноги. — Это похвально. Но то, что ты опаздываешь на полтора часа, это неправильно. Показывай, что у тебя там.

Я свободно вздохнул, решив, что миновал ожидаемой взбучки. Подойдя к столу босса, я поставил на нее свой портфельчик, открыл его и достал несколько снимков. Босс, полноватый мужичонка, редкие волосы которого уже затронула седина, а лицо морщины, внимательно посмотрел на фотографии.

— Это я снял вчера вечером, возвращаясь из Воронежа от родителей, — сказал я, демонстрируя боссу фото, на которых было небо.

Но небо было не обычное. На снимке четко виднелось облако, похожее на два глаза. Эти огромные глаза словно смотрели на землю, словно наблюдали за обитателями нашей планеты. Я сам такого еще никогда в жизни не видел. Босс выхватил у меня фотографии, быстро просмотрел их и тут же выбросил в мусорное ведро у себя под столом.

— Мусор, — рявкнул он.

— Но Илья Викторович… — хотел было возразить я.

— Мусор, я сказал! — повысил голос начальник. — Миша, ты понимаешь, где ты работаешь…

«Внештатно», — прошептал обиженно мой внутренний голос.

— …и я не могу позволить, чтобы рейтинги нашего издания упали хотя бы на один процент! Такого мусора, который ты сейчас принес, полно во Всемирной паутине, а нам нужен ЭКСКЛЮЗИВ! Ты понимаешь, Миша, ЭКСКЛЮЗИВ!

— Но материал на подобную тематику очень сложно найти, вы же знаете, — жалобно простонал я.

Босс посмотрел на меня исподлобья.

— Если это для тебя так сложно, тогда что ты здесь делаешь? — грозно спросил он. — Иди поищи редакцию, где тебе будет легко!

— Простите, Илья Викторович, я не это имел ввиду, — я виновато опустил голову, словно первоклассник.

— Ты теряешь энтузиазм, Миша, — продолжал упрекать меня начальник. — Вспомни, каким ты пришел сюда полгода назад, и каким ты стал сейчас. Ты должен был меняться в лучшую сторону, а всё пошло наоборот. Теперь ты висишь на волоске, Миша, ты понимаешь? НА ВОЛОСКЕ! Еще одна такая ошибка, и я исключу тебя из числа внештатников. Ты же этого не хочешь?

— Не хочу, — промямлил я.

— В таком случае ищи хороший материал…

Босс на минуту задумался и опустил взгляд. Затем посмотрел на меня, нахмурил брови и взял в руку мышку от компьютера. Я стоял напротив него и наблюдал, как он что-то быстро ищет в Интернете.

— Точно! — вдруг воскликнул он, ударив кулаком по столу. — Скажи спасибо мне! Я нашел тебе материал.

Я с интересом принялся слушать босса.

— Судя по легенде, есть неподалеку от города Тулы одно местечко, называется оно «Забытая Долина». Это такой город, раньше он назывался как-то по-другому. Так вот, по легенде, этот городок появляется лишь раз в пятьдесят лет, первого августа. Эти пятьдесят лет с момента его последнего появления прошли. Сегодня тридцатое июля, следовательно, этот чертов городок появится уже послезавтра.

Я уже уловил суть его предстоящей просьбы, но всё же пока промолчал.

— Разузнай побольше про этот город, достань карту, да делай, что хочешь, но достань мне фотографии этого места, — сказал Илья Викторович. — Достанешь — получишь немалые деньги, и, возможно, я возьму тебя в штат. Я, пожалуй, пошлю с тобой еще одного фотографа…

— Только не…

— Да-да, именно его, — чуть громче сказал босс. — Леша делает отличные снимки, и ты прекрасно знаешь, что он тебе хороший соперник. Так вот, чьи фотографии окажутся у меня на столе первыми, того и ждет штат. Ты всё понял?

— Да, — коротко ответил я. — Всё понял.

— Вот и отлично. Достань-ка из ведра твои фотографии.

Я сделал недовольную мину на лице, наклонился, достал из мусорки свои фотографии и положил их на стол перед боссом.

— Позови мне Галю, думаю, она найдет, что об этом написать, — сказал тот, убрав фотографии в ящик стола.

— Хорошо, — буркнул я и направился к двери.

Уже собравшись выходить, я услышал, как босс меня окликнул.

— Да, Миша, забыл сказать. Тот, кто принесет фотографии Долины вторым, будет исключен из числа внештатников. Так что поторопитесь…

Париж, Лондон, Лас-Вегас — есть столько мест, где я бы хотел побывать. И подумать только, мне придется ехать в город, которого даже нет на карте!

Я прошел вдоль столиков, за которыми, пыхтя и изнывая от жары, работали молодые журналисты. Галю я увидел на своем месте в дальнем углу офиса.

— Привет, — поздоровался я с ней, подойдя поближе.

— Привет, — не отрываясь от компьютера, сказала Галя.

Я взглянул на монитор. Галя набирала на клавиатуре текст об очередном НЛО, якобы пролетевшим над одним малоизвестном поселком в подмосковье.

— Галя, я говорю «привет», — напористо повторил я.

Девушка, наконец, удостоила меня своим взглядом, выражавшим недовольство. Круглолицая блондинка с волосами, забранными в длинный хвост, улыбнулась, увидев меня.

— А, Миш, это ты, — выдохнув, сказала она, свернув на компьютере электронный документ. — Прости, заработалась. Босс сказал приготовить статью об этом НЛО уже к полудню…

— Похоже, он совсем тебя не жалеет, — перебил ее я. — Он просил зайти тебя. Он хочет, чтобы ты написала статью о таинственном явлении в небе. Фотографии принес я, признаюсь.

Галя рассмеялась.

— Ты не виноват, это твоя работа, — сказала она, встав с кресла и похлопав меня по плечу. — Ничего, напишу я эту статью, подумаешь. А у тебя как продвигаются дела? Босс ничего не говорил о том, чтобы принять тебя в штат?

— Э-э-э… что-то вроде говорил, — уклонился я от ответа.

— Ну тогда удачи тебе, — улыбнулась Галя и, уже уходя, послала мне воздушный поцелуй.

Мужская половина редакции проводила Галю, а точнее, ее стройные ноги, до самой двери кабинета босса.

— Чего пялитесь? — огрызнулась Галя, остановившись возле двери. — Лучше бы календарный лист сорвали! Почему я всё время это должна делать?

Она подошла к стене и сорвала с календаря один листок. Теперь дата соответствовала сегодняшнему дню — тридцатому июля.

Выйдя из редакции, я немедля набрал номер лучшего друга — Толи. Толя был компьютерным гением, в моем телефонном справочнике он был записан как Билл, в честь Билла Гейтса. Толя носил круглые очки, точно у Гарри Поттера, и имел дурную привычку — постоянно чесать затылок. Многие думали, что именно из-за этого у него залысина на голове.

— Алло, Толь, — сказал я, когда тот снял трубку.

— Он спит, — послышался сонный голос моего друга.

— Тогда передай ему, пусть встает, нужно срочно встретиться, — сказал я. — И возьми ноутбук, нужен Интернет.

— Включи громкую связь, — попросил Толя.

— Зачем? — не понял я.

— Включи, я сказал! — настаивал Толя.

Я нажал на кнопку громкой связи и сказал:

— Включил, что дальше?

— ОПЯТЬ ПОРНУХУ КАЧАТЬ БУДЕШЬ? — очень громко крикнул Толя, я чуть не выронил телефон из рук.

Убрав громкую связь, я прислонил трубку к уху и осмотрелся по сторонам, чтобы убедиться, что никто этого не слышал. Две проходящие мимо молодые девушки захихикали, повернувшись ко мне.

— Ты идиот! — крикнул я в трубку.

— Надеюсь там, где ты сейчас находишься, было много народу, — Толя заржал в мобильник. — Это тебе за то, что разбудил меня. Куда и во сколько подъезжать?

— В час дня на Фрунзенскую, в МакДональдс. Там Wi-Fi бесплатный.

— Ритку с Темой захватить? — спросил Толя.

— Хватай, — ответил я. — Только не опаздывайте.

— Постараемся, — сказал Толя. — Ладно, давай, увидимся.

Я повесил трубку и убрал мобильник в карман.

В 12.50 дня я уже сидел за столиком в МакДональдсе и пил Колу. Друзья подошли ровно в час.

— Вы прямо сама пунктуальность, — сказал я, постучав пальцем по своим наручным часам.

— Как штыки, — улыбнулся Толя, водрузив свой ноутбук в чехле на столик. — Я пойду закажу чего-нибудь пожрать, а вы пока посидите, поболтайте…

И он удалился в бесконечную очередь касс МакДональдса. Рита и Артем сели напротив меня. Они были моими друзьями, но не такими хорошими, как Толя. Рита — восемнадцатилетняя девчонка с кудрявыми каштановыми волосами, пирсингом в носу и ослепительной улыбкой. Я как-то хотел предложить ей встречаться, мне даже казалось, что я влюбился в нее, но меня опередил Артем. Это был широкоплечий шатен с мелированными волосами. Он всё время носил с собой солнечные очки, даже зимой, вопреки смешкам со стороны друзей и знакомых. С Артемом, как и с Толей, мы учились с первого класса. С Ритой же мы познакомились уже в Университете, она училась на факультете Социально-Культурной Деятельности. Толя и Артем снимали комнату в Москве, поэтому жили вместе. Я же жил в однокомнатной квартире на Щелковской, которая досталась мне от моей бабушки. Рита жила в Москве с родителями.

— Как дела? — спросил меня Артем. — К чему такой экстренный сбор?

— Сейчас Толя придет, я расскажу, — ответил я. — Это по работе.

— Когда же тебя уже возьмут в штат? — спросила Рита. — И есть ли вообще шансы?

— Есть, — ответил я. — Я его получил сегодня. И это мой последний шанс.

Толя подошел только минут через двадцать с двумя подносами в руках.

— Разбирайте жрачку, сочтемся потом, — сказал он, поставив еду на стол. — Итак, Миха, рассказывай, к чему такая спешка.

Я взял себе чизбургер и картошку по-деревенски с сырным соусом и принялся рассказывать, прямо с набитым ртом.

— Город-призрак? — удивилась Рита. — Никогда о таком не слышала.

— Да чушь всё это, — сказал Артем, чмокнув девушку в щеку. — Нет никакого исчезающего города. Миш, тебе не кажется, что таким способом босс просто захотел избавиться от тебя? Так сказать, «легким способом», чтобы не объяснять причин.

Я задумался.

— Вполне возможно, — сказал я. — Пожалуй, ты прав. Давно мне было пора уйти оттуда. Всё гнался за мечтой…

— И ты вот так сдался? — возмутился Толя. — Дурак ты, Миша.

Он расстегнул змейку на чехле и выставил свой ноутбук на столик.

— Ты еще покажешь своему придурковатому шефу, чего стоишь, — говорил Толя, включая компьютер и уминая бигмак за обе щеки. — Сейчас мы всё найдем.

— Что ты хочешь сделать? — спросила Рита.

— Как что? Поискать информацию про это таинственное местечко, — ответил Толя. — Итак, Миша, как ты говоришь, оно называется?

— Забытая Долина, — ответил я.

Толя настрочил в поисковике эти два слова и нажал клавишу «Еntеr»…

Я подсел поближе к Толе, чтобы видеть монитор ноутбука. Открылась интернет-страница с результатами поиска.

— О, да тут целый сайт есть, посвященный этому месту, — обрадованно сказал Толя и кликнул мышкой по самой первой ссылке.

Перед нашим с ним взором открылась страница с несколькими фотографиями затуманенной области. Снизу находился текст довольно большого объема. Толя пододвинул ноутбук к себе поближе и принялся читать вслух. Я, Артем и Рита с интересом слушали каждое слово.

— Забытая Долина — призрачный городок, о котором с 1809 года ходят страшные слухи. Каждые пятьдесят лет, первого августа, этот город появляется из тумана и исчезает в нем же через три дня. Как утверждают очевидцы, за плотным слоем тумана вовсе не видны ни дома, ни улицы этого небольшого городка. Но самое главное — все боятся зайти за туманную стену, не зная, что же именно ждет их по ту сторону…

— Монстры и привидения, — усмехнулся Артем.

— Погоди, не перебивай, — сказал я ему.

Толя продолжил.

— Всё началось в 1809 году. До этого времени город назывался Праздный, располагался он неподалеку от нынешнего города Тулы. Никто не знает, что там произошло, но в один день над Праздным поднялся очень густой туман, а когда он сошел, весь город испарился, со всеми зданиями и даже растительностью. На его месте была лишь пустая земля. Этот город прозвали второй Атлантидой. На пустыре, который образовался вследствие исчезновения города, пытались выращивать деревья и строить дома, но там ничего не вырастало, саженцы вскоре гибли, а дома разрушались самыми необычными образами. С 1812 года данную местность оставили, так сказать, в покое, никто больше не решался туда соваться.

— Захватывающе, конечно, — перебила Рита. — Но неправдоподобно и… как-то страшно немного…

— А мне интересно, — возразил я. — Толик, продолжай.

Толя нашел глазами место, на котором остановился, и продолжил чтение.

— В 1859 году впервые произошло необъяснимое — неясные очертания города появились вместе с утренним туманом. Как говорили очевидцы, это выглядело словно мираж в пустыне, всё появилось из ниоткуда, а исчезать и не думало. За три дня, что город простоял на том месте, полюбоваться на него, а точнее, на туман, его окутавший, приехало немало народу. Говорили, что несколько человек всё же нашли вход в город, который был единственным, ведь городок этот был словно отдельным государством во времена своего существования, и со всех сторон был огражден высокой стеной. О том, вошел ли кто в эти врата в то время, не сообщается, к сожалению.

— История просто шедевр! — сказал я. — Хотелось бы, чтобы это оказалось правдой. Ну, что там дальше?

Толя поправил очки.

— Ближе к рассвету четвертого августа, туман рассеялся, и город исчез вместе с ним. Именно тогда это место прозвали Забытой Долиной. Долиной — так как оно располагалось неподалеку от речного русла. Забытой — так как город исчез, канул в небытие. Про это место уже почти все забыли, как утром первого августа 1909 года вновь густой туман застелил впадину, где располагался этот город. На этот раз туда съехались многие ученые, надеясь объяснить это необычное явление. Однако, вход в город так и не был найден, хотя было испробовано немало способов сделать это. Поздно ночью, четвертого августа того же года, город вновь исчез.

— Дай угадать, он вновь появился в пятьдесят девятом? — спросил Артем Толю.

— Именно, — кивнул головой Толя, почесал затылок и принялся читать. — В последний раз это явление могли наблюдать в 1959 году, но тогда произошло еще нечто странное. Из тумана вышло несколько человек, но не все сразу, а с промежутками во времени. Они не понимали, где они находятся и говорили какую-то ерунду, как сообщает милиция, и их было решено отправить на лечение в психиатрическую лечебницу. Это недостоверные факты, многое засекречено по поводу столь необычных появлений и исчезновений загадочного городка. Но мы на нашем сайте стараемся подбирать важную на наш взгляд информацию. Если Вы можете нам в этом помочь, мы будем этому только рады!

— Ага, сейчас две тысячи девятый год, — сказала Рита. — Есть там что-нибудь о планах на этот год?

— Само собой, — сказал Толя и кликнул мышкой еще по одной ссылке на этом же сайте. — «И вот настает тот долгожданный момент, когда мы с Вами сами сможем лицезреть то, что увидеть можно только единожды! Две тысячи девятый год дает нам шанс увидеть это чарующее явление! Приходите все первого августа этого года…»

— Адрес-то там есть подробный? — спросил я Толю.

— Ага, кажется, да, — ответил тот. — Думаю, туда приедет не мало народу. По крайней мере, мы там будем не одни.

— Мы? — в недоумении переспросил я.

— Ну да, разве я не сказал? Я поеду с тобой! Ты думаешь, я пропущу такое зрелище?

— Да-да, и мы тоже поедем, — сказала Рита. — Ведь правда, Темочка?

— Правда, — улыбнулся Артем и поцеловал Риту.

— Это даже радует, — улыбнулся я ребятам. — Леша, фотограф-внештатник из нашей редакции, тоже едет. И он мой главный соперник. Не хочется, чтобы он составлял мне компанию, а одному было бы скучно. Спасибо вам.

— Да брось ты, — хлопнул меня по плечу Толя. — Тем более, что нас это тоже радует.

Я откинулся на стуле, погладив набитый едой живот. «Хорошо, когда есть хорошие друзья», — подумал я и заулыбался еще шире… Тридцать первого июля, едва проснувшись, я уселся за компьютер. Нужно было поискать еще какие-нибудь материалы по Долине, ведь всегда лучше быть подкрепленным информацией. Быстро набрав в поиске нужные слова, я получил несколько ссылок на различные сайты. Один из них мы просматривали вчера с друзьями в МакДональдсе, поэтому его я пропустил. Зайдя на следующий, я сразу увидел заголовок статьи трехлетней давности:

«Люди в черном увозят людей, вышедших из тумана»

Эта информация меня заинтересовала. Кликнув мышкой по ссылке, я открыл эту статью и принялся читать.

«Очевидцы, наблюдавшие появление таинственного городка близ Тулы в 1959 году заявляют, что видели, как какие-то люди в черных плащах, похожие на секретных агентов, в составе более, чем двадцати человек, буквально вылавливали всех, кто выходил из тумана, сажали в машины и увозили в неизвестном направлении! От комментариев все агенты отказывались. Также очевидцы заявляют, что люди, выходящие из тумана, очень странно себя вели: задавали непонятные вопросы, озирались по сторонам и были странно одеты. Напомним, что с 59-ого года милиция контролирует территорию Забытой Долины, наблюдает за тем, чтобы никто не пытался зайти в ее пределы. Возле этого места собираются сотни людей, желающих посмотреть на великолепное зрелище…»

Далее следовала информация, которая мне уже была известна. Под статьей располагалось несколько снимков затуманенного города, а также фотографии, на которых отчетливо было видно, как люди в черных плащах уводят под руки двух молодых девушек.

Странно. Очень странно. Значит, вход в Долину контролируется милицией. Что ж, придется попотеть, чтобы туда проникнуть. Раздался звонок моего мобильника, я схватил его со стола и взглянул на дисплей. Звонил Леша — человек, с которым мне предстояло «воевать» в погоне за фотографиями.

— Алло, — сказал я сонным голосом.

— Михаил, неужели вы всё еще спите? — усмехнулся в трубку Леша.

— Уже нет, — сказал я. — А что?

— Тогда доброе утро, соперник, — ответил Леша. — Готов к поездке в это проклятое местечко?

— Готов, — буркнул я.

— Тогда спешу тебя огорчить, боюсь, войти в город у нас не получится.

— Да, я уже прочитал в Интернете про милицию. Я попробую что-нибудь придумать.

— Не напрягай свой мозг, расслабься. Я предлагаю на время стать компаньонами…

— Да? С чего бы это?

— Ну, хотя бы потому, что я знаю, где находится вход в Долину.

— Неужели? И откуда же такие сведения?

— Мой дед уже был рядом с тем городком в пятьдесят девятом году. Он видел, откуда выходят люди. И видел, что их забирают агенты из секретной службы.

— Да, и это я тоже читал. Лучше скажи мне, если ты владеешь такой информацией, зачем же ты предлагаешь стать мне твоим союзником?

— Всё очень просто, мой дорогой друг. Я не знаю, что меня ожидает за стенами этого города. Ты тоже. Вместе нам было бы не так страшно…

— Так ты боишься! — засмеялся я в трубку. — Так бы сразу и сказал!

— Не без этого, — честно ответил Леша. — Но сам подумай, не боишься ли ты?

— Я испытываю больший интерес, чем страх. Вдобавок, я еду туда со своими друзьями. Если уж так желаешь, можешь к нам присоединиться. Завтра собираемся в десять утра на Киевской, там всё и обговорим. До завтра.

Я повесил трубку и улыбнулся. Значит, Леша боится идти туда один. Что ж, значит некоторые преимущества на моей стороне.

Я снова повернулся к монитору компьютера и еще раз взглянул на фотографию затуманенного города.

Сначала я подумал, что у меня просто разыгралось воображение. Но потом, приглядевшись, я отчетливо увидел нечто странное на снимке.

В тумане, окутавшем город, прямо в углу фотографии, хорошо просматривалось чье-то страшное белое лицо с пустыми глазницами… Вы когда-нибудь читали какие-нибудь страшные истории поздно ночью, находясь дома одни? Или, может быть, смотрели фильм ужасов? Знаком ли вам необъяснимый страх, который возникает после этого? Страх настолько сильный, что вы боитесь встать с дивана, чтобы дойти до холодильника и попить воды, или просто выйти на балкон покурить… Что в такие моменты вам хочется сделать? Обычно мысли у всех сходятся на одном — завернуться в одеяло и закрыть глаза. Только тогда этот страх пропадает. Вы чувствуете себя защищенным, хотя какую защиту может обеспечить вам обычное одеяло? А вы задумывались, чего вы боитесь? Вы боитесь страха. А это похвально.

Я сидел за монитором компьютера и разглядывал этот фотоснимок. За окном светило солнце, но неведомый страх всё равно закрался в мою душу. Эти большие глаза с пустыми глазницами наводили на меня ужас, но я успокаивал себя тем, что это простой фотошоп, либо просто игра света при съемке. В любом случае я решил немного развеяться, выключил компьютер, надел свои кеды и вышел на улицу.

В кармане завибрировал телефон. Звонил Толик.

— Слушаю, — сказал я, прислонив трубку к уху.

— Миха, сегодня встречаемся? — спросил он. — Может, обсудим, во сколько отправимся в путь и что с собой возьмем?

— Неплохая мысль, — согласился я. — Я сейчас уже на улице, иду к метро. Где встретимся?

— Жди нас возле метро, мы подъедем за тобой на авто.

— Ты забрал свой драндулет из сервиса? — усмехнулся я.

— Сам ты драндулет, — слегка обиженно отозвался Толя. — Моя малышка еще прекрасно держится на ходу. В общем, жди, скоро подъедем…

И он повесил трубку. Толе досталась от отца старенькая зеленая «Волга». Несмотря на свой «возраст», она и впрямь неплохо ездила. Лишь неделю назад Толя влетел в фонарный столб, разбив лобовое стекло и фары и помяв бампер, поэтому ему пришлось отдавать ее в сервис.

Я дошел до станции метро Щелковская, отошел к книжному магазину, достал сигарету и закурил. В мыслях я уже прокручивал, что стоит завтра взять с собой в поездку. Позвонил отец. Спрашивал, как я поживаю. Я ему рассказал о предстоящем путешествии, тот пожелал мне удачи и передал пламенный привет от мамы. Минут двадцать спустя подъехал Толик. Я прыгнул в автомобиль на переднее сиденье, поздоровавшись с сидевшими сзади Ритой и Темой.

— Куда поедем? — поинтересовался я.

— Предлагаю в «Кружку», — ответил Толя. — Выпьем пивка, поговорим, решим насчет завтрашнего дня.

Все единогласно поддержали это решение. Поехать решили на Семеновскую.

Заказав каждый по кружке пива и картофель, мы начали беседовать. Я рассказал друзьям о сегодняшнем звонке Леши, чем позабавил Толика.

— Я так и знал, что он струсит, — почесав затылок, сказал он.

— Ну вообще-то, мне тоже немного страшно, — призналась Рита. — Бог знает, что там творится, в этом городке.

— Туда сложно будет попасть, — напомнил я.

— Ну Леша же знает путь, — заметил Артем. — Если не соврал, конечно.

— Будем надеяться, что не соврал, — сказал я. — Итак, что возьмем с собой? Я определенно беру фотокамеру…

— Я жратву, — перебил меня Толя. — Вдруг надолго там застрянем, кто ж знает.

— Это мысль, — усмехнулся Тема. — Палатки тоже брать будем?

Ребята засмеялись, я лишь слегка улыбнулся. Я размышлял, стоит ли рассказать им про тот снимок, что я разглядывал сегодня утром.

— Аптечка есть у меня в машине, на всякий случай, — сказал Толя. — А этот трус всё время с нами будет таскаться?

— Я не знаю, — пожал я плечами. — Да мне, в принципе, плевать на него. Главное фотографии в срок принести шефу.

— Да уж, — сказал Толя, потирая руки, — я в предвкушении какого-то зрелища. Поскорее бы уж завтра!

Я думал о том же. Договорившись встретиться завтра в девять утра опять у метро Щелковская, мы решили разойтись. Толя отвез меня домой, где я и провел остаток дня в одиночестве, сидя за компьютером, листая Интернет-страницы. В девятом часу вечера зазвонил мой телефон. Взглянув на дисплей, на котором высветилось слово «БОСС», я поднес трубку к уху и нажал клавишу приема вызова.

— Да, Илья Викторович, — сказал я.

— Миша, я звоню просто убедиться, что ты не передумал ехать в Долину, — сказал босс.

— Нет, я не передумал, — с полной уверенностью в голосе ответил я.

— Тогда хорошо. Удачи тебе там. И-и-и… поосторожнее…

Босс повесил трубку. Почему-то после его последнего слова мне стало не по себе.

И впервые вовсе отпало желание ехать в это место… В восемь утра я, еле разлепив глаза, поднялся с кровати, сходил в душ, почистил зубы и начал собирать необходимые вещи. Достал из шкафа пыльный рюкзак, с которым ходил в университет год назад, закинул в него несколько гамбургеров, заранее купленных в МакДональдсе, карту местности, компас на всякий случай, несколько пачек всевозможных таблеток, бинты и сверху положил самое дорогое — свою фотокамеру. В половине девятого вышел на балкон покурить. Погода сегодня не радовала. Всё небо заволокла громадная серая туча, моросил дождь. Покурив, зашел в квартиру и достал из ящика зонт со сломанной спицей (больше у меня никакого не было). Накинул ветровку, надел кеды, взял рюкзак и вышел из квартиры.

К метро я подошел ровно к девяти, друзья уже ждали меня здесь. Поздоровавшись со всеми, я сел снова на переднее сиденье, и мы поехали.

— Не забудь, нам еще на Киевскую нужно заехать, — напомнил я Толе. — Я не знал, что ты будешь на машине, поэтому сказал Леше, что мы встречаемся там.

— Хорошо, — сказал Толя. — Тогда я забегу пока в «Европу», куплю себе зонт нормальный, а то у моего сломалась спица.

Я промолчал. Меня и мой зонт устраивал. Дешевый, купленный на рынке, но служивший мне уже почти три года. До Киевской мы доехали минут за сорок из-за пробок. Остановились возле торгового центра «Европейский», вылезли из автомобиля и сразу увидели Лешу, стоявшего возле метро. И, кажется, он был не один.

— О-о-о, здравствуйте, здравствуйте, — раскинув руки в стороны, сказал он, направляясь в нашу сторону. — Вы на машине? Я думал будем добираться общественным транспортом, поэтому взял с собой Наташу…

Он указал рукой на девушку, оставшуюся стоять под зонтом у метро. Она была высокой длинноволосой брюнеткой азиатской внешности.

— Видишь ли, Алексей, — сказал я. — Возникает одна проблема: как мы поместимся в автомобиле вшестером?

— Главное, чтоб ГАИ не остановило, — вступил в беседу Толя. — А так, без проблем. Парочки сядут сзади, Рита посидит у Артема на ручках, ничего страшного. В общем, вы беседуйте, а я пойду дойду до магазина.

И Толя направился в сторону торгового центра.

— Ну как, настроен на страшную фотосессию? — усмехнувшись спросил Леша, потрогав свой фотоаппарат, висевший у него на шее.

— Вполне, — ответил я. — А ты узнал у своего деда, где находится вход в город?

— Разумеется. Сложнее будет найти выход оттуда…

— Что это значит? — спросила Рита.

— Не беспокойся, — подмигнув, ответил Леша. — У меня всё продумано. Кстати, познакомьтесь с моей девушкой.

Он подозвал к себе девушку-азиатку. На вид ей было лет семнадцать, не больше.

— Здравствуйте, — скромно поздоровалась она.

Мы втроем ей ответили тем же.

— Это Наташа, — представил ее нам Леша. — Это Миша, мой сегодняшний соперник, если можно так сказать, — он указал на меня. — А вот друзей своих, Миша, ты представь сам.

Я познакомил Лешу со своими друзьями, включая Толика, который вернулся с покупкой спустя уже пять минут. Мы вернулись в машину. Как и договаривались, Артем с Ритой и Леша с Наташей сели на заднее сиденье, я на переднее, Толя за руль.

— Вперед, в захватывающее путешествие! — засмеявшись, скомандовал Артем, и мы поехали…

В дороге я проверил работоспособность своего фотоаппарата, навел объектив на парочки, сидящие сзади, и сделал несколько пробных кадров.

— Достаньте карту, — попросил Толя. — Нужно свериться с направлением.

Артем открыл миниатюрную сумку своей девушки и изъял оттуда сложенный вчетверо лист бумаги. Положив карту на ноги Рите, которая сидела у него на коленях вполоборота, он быстрым взглядом прошелся по ней и сказал:

— Через два перекрестка поверни налево.

В это время мы уже выезжали из Москвы. До Тулы нам доезжать не нужно было, это местечко было несколько ближе города. Минут десять мы ехали молча, лишь Леша и Наташа сзади всё о чем-то шептались да целовались. Вскоре мы выехали на пустынную дорогу, ведущую через луга. И затем мы увидели это…

Примерно метрах в пятистах от нас, на широкой поляне в низменности, были припаркованы десятки автомобилей. Милицейские машины стояли в отдельной от общей массы стороне. Далее располагалась толпа народу, окружающая… высокий толстый слой тумана, уходящего ввысь почти до туч. Где-то там, в облаках, парило несколько вертолетов.

— Ого-го, — промямлил Толик и почесал затылок.

— Вот это да! — воскликнула Рита, наклонив голову, чтобы видеть это зрелище через лобовое стекло «Волги».

Я тоже зачарованно смотрел на всё это, в то время как мы подъезжали всё ближе и ближе. Толя свернул вправо, съехал вниз по склону, объехал машины, стоящие здесь, и припарковал свою впереди всех. Мы повыскакивали из автомобиля и помчались в толпу, чтобы пробраться вперед.

— Только держитесь вместе, — крикнул я своим ребятам, а про себя отметил, что Леша со своей девицей могут исчезнуть с моих глаз.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 144
печатная A5
от 447