электронная
80
печатная A5
346
18+
Умеют ли демоны любить?

Бесплатный фрагмент - Умеют ли демоны любить?

Объем:
220 стр.
Возрастное ограничение:
18+
ISBN:
978-5-4483-0480-4
электронная
от 80
печатная A5
от 346

18+

Книга предназначена
для читателей старше 18 лет

Глава 1. Демонические желания

Ретиарн стоял, прислонившись к стене, на которой висели многочисленные часы с работающими сложными механизмами, да и как могло быть иначе, чтобы оставить их в первозданной простоте? Нет, на такое мастер Плейт Реклейв, дочь самого известного Мастерового Адельхарда, никогда не согласилась бы! И сейчас все эти машины монотонно тикали, толкая стрелки, вращая шестеренки и двигая рычажки. Какие-то часы представляли собой маленькие театры, в определенный час разыгрывающие сценки, как, например, сейчас — алюминиевый человечек с усилием закладывал заряд в пещеру и зажимал уши, ожидая взрыва.

Ретиарн покосился на сценку и вздохнул. Наверняка Плейт сконструировала этого паренька, взяв за основу образа своего обожаемого до недавнего времени Гасторуна! Этого напыщенного, лживого и горделивого павлина, способного только на то, чтобы бросать пыль в глаза, да проводить несложные взрывные работы. Да если бы не его родители, входившие в состав городского управления, наверняка он не добился бы таких высот, и не считался бы золотой молодежью!

Ретиарн поймал себя на мысли, что с удовольствием посмотрел бы, как этот самый Гаст, как называла его Плейт, попробовал бы принять участие… ну, скажем, в банальном рукопашном поединке. Вот его смазливую мордашку подправили бы! Ретиарн даже улыбнулся, представляя, как хрустнула бы кость на носу выскочки, и полилась кровь. Наверняка такая мелочь, как сломанный нос напугала бы мальчишку, и он тут же начал бы выть и просить о завершении боя.

Демон шевельнул хвостом, отбрасывая от себя неприятные мысли о каком-то смертном и перевел взгляд на хозяйку. Плейт сейчас сидела за своим рабочим столом и делала очередной заказ — в этот раз ей нужно было создать паровое оружие, способное разрезать скальные породы, чтобы облегчить работу Гасторуна и ему подобных в проектировании дверных проемов.

— Да что же такое! — выругалась Плейт, бросая на стол инструмент.

Ретиарн приподнял бровь.

— Не получается совладать с рунами?

Девушка подняла на него свои зеленые глаза, словно стараясь испепелить взглядом.

— Мог бы и не язвить!

Демон скрыл улыбку. Иногда Плейт до безумия походит на ребенка, хоть ей уже и исполнился двадцать один год. Уже двадцать один? Забавно, они познакомились всего год назад, а ему казалось, будто знал ее всю жизнь. Хотя, скажи ему кто, что он, высший демон Ингиака, окажется в мире людей и будет прислуживать девочке?.. Мда, не хотелось даже думать, что стало бы с тем беднягой. Однако факт остается фактом. Он здесь, в Адельхарде с ней, Плейт.

Да, конечно она освободила его, но… Почему-то Ретиарна тянуло к этой лилововолосой самостоятельной девушке. Она цеплялась за жизнь даже тогда, когда узнала о пропаже своего отца. Оставшись одна на этом свете (ведь пропажа человека в этом мире приравнивалась к его кончине), она тем не менее справилась, продолжила семейную традицию и сама стала принимать заказы на ремонт и создание механизмов, заставив жителей уважать ее, несмотря на юный возраст.

— Может, сделаешь перерыв? — предложил он примирительно, отступая от стены. — Ты работала все утро, заслужила небольшую передышку.

Плейт вздохнула, откидывая за спину прядь лилово-бордовых волос.

— Наверное, ты прав, — она поднялась со стула и потянулась.

— Помочь? — Ретиарн неуловимо быстро оказался за ее спиной и положил руки на уставшие плечи.

Плейт в очередной раз вздрогнула, видимо все никак не привыкнет к его манере передвигаться. Однако она не отстранилась, позволив умелым пальцам помассировать затекшие мышцы.

Ретиарн старался не сосредотачивать внимание на том, какая мягкая и теплая у нее кожа, погрузившись в размеренные движения. Если он также, как совсем недавно задумается над этим, быть беде.

Вспоминая сейчас тот случай, демон смутился, что было ему совсем несвойственно.

***

Плейт зашла домой и сморщилась, словно от боли.

— Что-то случилось? — Ретиарн, который до прихода хозяйки (хотя девушка и просила не называть ее так) читал книгу об устройстве парового котла, поднял голову.

— Похоже, я растянула мышцы шеи.

Демон приподнял бровь.

— Мне казалось, ты ходила смотреть на взрывные работы…

Плейт нервно подняла руку к шее.

— Мне было не видно! Я встала на носочки и тянула голову, пришло слишком много зевак, они заняли первые ряды, — мастер прошла к креслу и плюхнулась на мягкое сиденье, потирая шею. — Теперь больно вертеть головой.

Ретиарн поднялся из-за стола и подошел к ней.

— Я могу помочь снять боль.

— Правда? — ее глаза засветились надеждой.

Демон кивнул и обошел ее, встав за спиной. Он растер руки, между ладоней засветилось синее пламя, после чего аккуратно дотронулся до ее пышных волос, обнажая шею.

У Плейт была белоснежная кожа лишь кое-где окрашенная милыми веснушками, так резко контрастирующая с его загорелыми руками. Хрупкая, словно лебединая шея, и неширокие плечи. Стоило ему прикоснуться к ней, девушка вздрогнула, а по ее телу проскочил разряд, заставивший ощериться миллионами мурашек.

Ретиарн был уверен, что дело не в магии, которая сейчас поступала от его пальцев, а именно от факта, что он все же коснулся ее. Осторожно, стараясь не причинять боль, словно лаская и уговаривая.

Плейт неосознанно прикрыла глаза, наслаждаясь лечебным массажем. Но и демон не мог понять, что с ним творится. Ему нравилось? Просто касаться ее? Ощущать под пальцами ее кожу, ее горячее невинное тело, к которому еще не смели прикоснуться представители сильного пола… или не успели.

Подумав о том, что могли бы сделать эти самые мужчины, Ретиарн, не отдавая себе отчета, перевел руки чуть дальше, перекидывая их с шеи и плеч вперед, двигаясь к округлой аппетитной груди. Ему удобно было бы обхватить ее, словно спелый персик, но он не хотел пугать хозяйку столь откровенными и грубыми ласками. Вместо этого он лишь слегка провел подушечками пальцев над вырезом ее блузки, словно рисуя невидимые узоры, посылая по ее телу очередную порцию мурашек.

Плейт откинула голову назад, не открывая глаз. Если бы она знала, как в этот момент соблазнительно выглядела! Ему с высоты открывался прекрасный вид на ложбинку между ее округлостей, и Ретиарн не устоял, чтобы мимолетным движением коснуться запретной плоти, проведя пальцем чуть ниже выреза, лаская обнаженную под кофточкой кожу.

Именно это касание вывело Плейт из состояния забытья, в котором она до этого пребывала. Девушка резко открыла глаза и вскочила с места, повернувшись к нему лицом.

— Ретиарн, что ты делал?!

Демон приподнял брови, стараясь сохранять внешнюю невозмутимость, хотя внутри него уже пылал пожар, зовущий его мужскую сущность вырваться на свободу. Ведь он был демоном, который брал, что хотел. А сейчас он хотел ее.

Но Плейт была его спасительницей, хозяйкой, он не мог переступить грань, отделяющую их дружбу, а он мог назвать сложившиеся между ними за время знакомства отношения именно дружбой, от более серьезных намерений. Да, он предлагал ей в самом начале свои услуги любовника, когда она жаловалась на одиночество, но лишь получил отказ и упрек, что демон не так понял ее слова. Тогда девушка просто хотела иметь того, с кем могла бы обсуждать свои мысли, идеи и просто проводить время, не обремененное постелью. Ретиарн тогда согласился, хоть и удивился ее целомудрию. Намного позже он узнал, что у Плейт, этой мастерицы с золотыми руками, никогда не было мужчины. И только тогда понял, что она, вероятнее всего, боится того, с чем не сталкивалась. Однако ее тело давно готово к урокам любви, он это замечал по томным взглядам, которые она бросала украдкой, когда он, делая вид, что не замечает, сбрасывал одежды, подставляя ее жаждущим глазам рельефное мускулистое тело.

Ретиарн помнил, как она пришла в оцепенение, когда он в первый раз обнажился перед ней — в ту ночь он решил, что не уйдет от смертной, которая его освободила. Тогда Плейт проснулась, когда он спал рядом. Вернее лежал, ожидая, когда же она заметит его присутствие. И она заметила. О да, он навсегда запомнил выражение ее лица, когда она поняла, что оказалась в постели с обнаженным мужчиной, пусть он и был демоном. Ретиарн однако не делал ничего, чтобы спугнуть ее, не позволял себе ласк, хотя желал этого больше всего на свете. Не привыкший проводить ночи без женских податливых тел, демон мучился невозможностью насытиться Плейт так, как того желал. Но она была невинна. Невинна, а к тому же являлась той, кто спас его от смерти. Он был в долгу перед ней и не мог растоптать ее представления о мужчинах таким грубым способом.

— Как шея? — вместо ответа задал он вопрос.

Плейт нахмурилась и замерла, прислушиваясь к своим ощущениям. Потом осторожно пошевелила головой из сторону в сторону и улыбнулась.

— Прошла. Спасибо тебе.

Демон пожал плечами.

— Обращайся.

***

Сейчас, вспоминая тот случай, Ретиарн прекратил массаж, сделав над собой усилие. Ведь после того дня Плейт словно отгородилась от него и несколько недель ходила словно на иголках. Будто ждала, что он нападет.

А как же ему хотелось так поступить! Просто схватить, бросить на кровать и сорвать ненужные тряпки, что скрывали ее созревшее для ласк тело! Он был любил ее всю ночь и весь день, уделяя внимание каждому уголку запретного податливого плода.

Но он не делал ничего. Лишь продолжал быть другом, в котором она так нуждалась. И постепенно их отношения снова стали такими, какими были до того дня. Плейт рассказывала ему обо всем, что приходило в ее светлую голову, а он, в свою очередь, всегда поддерживал беседу, советуя или направляя. Ему нравилось говорить с ней. Плейт была умной и живой. Девушкой, с которой не было времени скучать. И он искренне не понимал, почему она до сих пор оставалась одна. Почему никто не видел этот не ограненный бриллиант?

Ретиарн понимал, что желает познать ее сладость. Также сильно, как если бы он тонул и нуждался бы в воздухе. Но что поделать с желанием, которое никак не утолить?

— Куда пойдем? — Плейт заколола волосы, чтобы они не растрепались на ветру и сняла с себя рабочий фартук.

— Я еще не переносил тебя к водопаду, — напомнил Ретиарн.

Плейт задумалась, смешно нахмурив брови. Когда он в первый раз воспользовался телепортацией, чтобы доставить хозяйку к месторождению золота, что было в соседнем городе, Плейт от ужаса сжалась в комок и не отпускала его руки, пока он не сказал, что они давно прибыли. Забавно было видеть ее такой напуганной и то же время заинтересованной.

— Хорошо. Прихвачу купальник! — с этими словами мастер скрылась за дверью, ведущей в гардероб, а Ретиарн почувствовал, как его сердце начало биться быстрее.

Она специально испытывает его выдержку? Неужели не понимает, как на здорового мужчину действует полуобнаженное женское тело? Тело, которое он уже давно жаждет познать во всех смыслах.

Может она и привыкла к его манере спать обнаженным, но сама всегда соблюдала приличия, не позволяя себе оголиться перед гостем. Да, он специально старался ее провоцировать, раздеваясь чуть ли не перед ее взором, однако она, как только видела, что он собирается делать, быстро выключала свет и отворачивалась, скрываясь за дверью свой спальни, стараясь отгородить себя от созерцания столь интимных подробностей его тела. И после того первого раза, что обнаружила его у себя в постели, запретила приходить к себе на ложе, сказав, что Ретиарн вполне сам может наколдовать себе постель, что ему и пришлось сделать. Несправедливо. И неинтересно.

Через пару минут Плейт вышла, закинув за спину небольшой рюкзак.

— Я готова.

— Возьми меня за руку, — он протянул ей ладонь и сжал маленькие пальчики, которые были испачканы в машинном масле, хоть девушка и старалась его отмыть.

Представив себе место, куда он хочет отправиться, Ретиарн начертил в уме перемещающую руну, почувствовав, как материя пространства начала вибрировать, окружая их в свой водоворот. Какая-то секунда, которая в сознании демона растягивалась, словно в замедленном времени, за которое он мог отчетливо видеть пути перемещения всех низших демонов и колдунов (прерогатива его статуса), и они оказались на полянке возле небольшого озера, вода в которое поступала из расположенного чуть левее от путников водопада. Шум воды сливался с пением птиц, брызги летели в разные стороны, освежая летний зной. Здесь, в отличие от Адельхарда, всегда было тепло и практически безветренно.

Плейт начала смотреть по сторонам восхищенными глазами и отпустила его руку. Видимо, привыкает к демонической магии. Этот факт стал еще одним приятным открытием. Не будь она человеком… Эх, Ретиарн многое отдал бы, чтобы Плейт была демоницей, тогда уж она точно не стала бы вести себя как ханжа, не подпуская его к себе целый год. Девушки его рода всегда отличались горячим темпераментом, порой заводя любовников просто чтобы отвлечься от скучной работы.

Хотя нет, все же лучше, что она остается человеком. Так у него больше шансов. Шансов?..

Ретиарн посмотрел на девушку, которая сейчас подошла к воде и стала проверять ее температуру.

Интересно, взглянет ли Плейт когда-либо на него не просто как на друга?

Ретиарн вздохнул. Почему ему в голову лезут такие странные мысли? Да, он уже слишком долго вел практически монашеский образ жизни, отказывая себе в удовольствии познать плотские утехи (да и где бы он их познал, когда приходилось всегда следить за действиями хозяйки, вдруг ей понадобилась бы его помощь?). Хотя демон и понимал, что находил себе отговорки. Истина крылась в другом — он желал определенного человека. Человека, который не смотрел в его сторону, как бы это и не было парадоксально. Любой демон, даже низший, появись от в мире людей, тут же окружил бы себя ореолом привлекательности (за счет той же магии, к примеру), или просто прибегая к природной красоте (вот что-что, а красотой демоны обделены не были) смог приворожить понравившуюся особь.

Симпатия? Интересное слово. Демонам оно обычно не было знакомо. Они брали то, на что падал их взгляд, и не всегда считались с внутренними чувствами, если таковые и были. Для демонов люди — не более, чем игрушки, которые жили, чтобы услаждать их тем или иным образом.

— Ретиарн! Поможешь мне? — от размышлений его оторвала Плейт, которая не могла справиться с застежками на кофте.

Ретиарн послушно подошел к повернувшейся к нему спиной девушке.

— Я слишком туго зашнуровалась, и, кажется, завязала узел.

— Вижу, — его ловкие пальцы в момент развязали неподдающуюся веревку, после чего корсет начал расстегиваться, обнажая прямую спину.

— А теперь отвернись!

С ироничной улыбкой демон снова подчинился, лишь слушая, как Плейт шуршит одеждой, переодеваясь в купальник.

Может, стоит ей сказать, что демонам не обязательно смотреть глазами, чтобы видеть, что происходит с ним рядом? Хотя нет, не стоит. А то еще чего доброго, Плейт заставит его каждый раз выходить на улицу, когда переодевается после душа, и он упустит великолепную возможность подсмотреть.

— Можешь поворачиваться.

Ретиарн обернулся, окидывая Плейт оценивающим взглядом. Чертовка! Точно провоцирует его!

На Плейт был белоснежный купальник, открывающий большую часть тела, и прикрывающий лишь самые интересные зоны — пара треугольников на груди, треугольник ниже пупка, и завязочки… Завязочки, потянуть за которые так и чесались руки. Ведь одно неосторожное движение, и все, она лишится этих тряпочек, громко зовущихся одеждой.

— Вода не очень холодная, я пойду поплаваю! — и девушка с разбега погрузилась в кристально чистые воды озера, послав в воздух миллиарды капелек.

— Мне присоединиться? — Ретиарн дотронулся до ремня на своих кожаных штанах, намереваясь расстегнуть.

— Как пожелаешь! — Плейт легла на воде на спину и начала грести руками.

— О да, я еще как желаю, — пробормотал демон себе под нос, стягивая одежду.

Плейт не видела, как он раздевался, и славно. Не будет ничего говорить про то, что нужно соблюдать приличия и носить нижнее белье.

Вода сомкнулась вокруг его тела, приятно освежая. Хвост, который Ретиарн не скрывал, когда они были вдвоем, словно змейка плыл по воде следом. Отросшие за год черные прямые волосы послушно следовали по его могучим плечами, не падая на глаза и не закрывая вида на резвящуюся хозяйку. Плейт как раз перевернулась на живот и, заметив, что Ретиарн присоединился к купанию, замахала рукой.

— Давай сыграем в догонялки?

Она точно его испытывает.

— Уплывай! — Ретиарн подождал, пока Плейт энергично стала удаляться от него, наслаждаясь видом мелькающих ножек и более интересного округлого места, которое то и дело поднималось над водой, после чего сам нырнул, отдаваясь на волю стихии.

Он мог бы ее догнать за считанные секунды, но не хотел прерывать веселье. Плейт периодически останавливалась, оглядываясь назад и проверяя, где же охотник. Охотник? Да, пожалуй, сейчас он думал именно как хищник, который жаждет настигнуть свою жертву. Настигнуть и…

Ретиарн снова нырнул, пытаясь охладить голову и мысли, что не давали ему покоя. Что за ерунда? Почему он, тот, которому в скором времени исполнится одна тысяча лет, потерял голову от желания к смертной? Нужно будет по возвращению в Адельхард заняться своими низменными желаниями, пройдясь по улицам в обличье человека. Десяти девушек наверняка хватит, чтобы утолить голод.

Услышав смех, демон вынырнул. Плейт была от него в ста метрах и показывала язык.

— Ну что же ты, не можешь догнать? — она снова звонко рассмеялась и поплыла еще дальше.

Хочешь игры? Будет тебе игра.

Ретиарн в несколько гребков преодолел это огромное по человеческим меркам расстояние, оказавшись прямо перед лицом Плейт. Она не успела затормозить и врезалась в его грудь.

— Р… Ретиарн? — Плейт округлила глаза, бросив взгляд назад, туда, где всего секунду назад он был. — Как ты?..

На губах демона расцвела улыбка.

— Ты же хотела, чтобы я тебя поймал? — он не отказал себе в удовольствии сжать Плейт в объятьях, поддерживая их обоих на плаву.

— Ты с самого начала мог меня поймать в одно мгновение? — она была такой милой, когда хмурилась!

И эти ее большие зеленые глаза, которые смотрели немного обиженно, и этот поджатый ротик… Ретиарн невольно прижал ее еще ближе. Лишь вода и тряпочки, что были надеты на ней сейчас были препятствием между их обнаженных тел.

Видимо Плейт сама поняла это, поскольку стала вырываться.

— Отлично, ты меня поймал. Теперь можем передохнуть.

— О, я не устал, — Ретиарн не спешил выпускать столь ценную добычу.

Он ощущал тепло ее тела даже сквозь толщу прохладной воды.

— Но мне нужен отдых! Ретиарн, отпусти!

И ему пришлось подчиниться. Снова.

Он проводил ее взглядом, наблюдая, как мастер плывет к берегу. Плывет от него.

Ретиарн скрипнул зубами. Ничего, держитесь девушки Адельхарда, высший демон вышел на охоту!

Глава 2. Охота за красотой

Ретиарн размеренным шагом шел по улицам Адельхарда, ловя на себе заинтересованные женские взгляды. Да и как могло быть иначе? Жгучий брюнет с синим глазами и атлетической фигурой, который двигался так плавно, словно готовый прыгнуть на жертву хищник. От него веяло мужественностью, а это, как он знал, всегда привлекало слабый пол.

— Привет, — к нему подошла симпатичная женщина с кокетливой шляпкой, украшенной большим коричневым пером, прямо под цвет ее корсета. — Я тебя раньше не видела в городе…

Ретиарн блеснул белозубой улыбкой.

— Я приехал не так давно, и, кажется, заблудился. Может, выручишь?..

— Конечно, — незнакомка блеснула серыми глазами и захлопала ресницами. — Меня зовут Надин.

— Ретиарн.

— Какое необычное имя! — она взяла демона под руку, словно они просто прогуливались, как хорошие знакомые.

Словно случайно она привела его к небольшой двери, за которой внезапно оказался ее дом. Ретиарн конечно же (как можно отказать даме?) согласился зайти на чай. Хотя оба понимали, что никакого чаепития не будет. Стоило ему переступить порог, как Надин взяла инициативу в свои руки, толкнув его на диван и наваливаясь сверху.

***

Ретиарн ухмыльнулся, надвигаясь на ждущую его девушку. Она была в легком платье, которое выгодно подчеркивало ее пышную грудь и тонкую талию.

— Добрый вечер.

— Добрый, — блондинка заинтересованно посмотрела на его расстегнутую рубашку.

Да, так и было задумано, пусть видит, что он предлагает. В ее глазах цвета меди зажглось желание и интерес.

Он заметил эту блондиночку еще раньше, когда прогуливался с Плейт, она часто бывала здесь, на краю обрыва, видимо, любуясь видами заходящего солнца. И сейчас она стояла, прислонившись к стене чуть в стороне от дороги, ведущей на смотровую площадку. Заманивала его? Что ж, она получит желаемое.

Ретиарн подошел так близко, что навис над нес, облокотившись рукой на камень возле ее головы.

— Ты следила за мной, — это был не вопрос, а утверждение.

На губах девушки расцвела лукавая улыбка.

— Я видела, как ты гулял с мастером… А потом еще с несколькими девушками.

Ретиарн приподнял бровь.

— Ты наблюдательна.

Блондинка протянула руку и дотронулась до его обнаженной груди, наслаждаясь твердостью мышц.

— Меня зовут Катерина.

— Я — Ретиарн. И сегодня ты узнаешь, что следить нехорошо, — с коварной ухмылкой демон подался вперед, впиваясь в сочные губы Катерины, пока его руки начали гулять по ее телу, которое словно жаждало, чтобы его потрогали.

***

Ретиарн поправил ремень и на прощание сжал пышную грудь Катерины, которая так славно подпрыгивала пару минут назад.

— Еще увидимся.

Девушка обольстительно улыбнулась, приводя себя в порядок.

— Я на это надеюсь!

Демон развернулся и пошел в сторону мастерской. Плейт наверняка заждалась его. Ретиарн поднял голову к небу, любуясь звездами и вдыхая свежий ночной воздух.

Наконец он смог немного остудить жар, что томился в его чреслах. Прекрасные девушки Адельхарда пали перед его чарами и обаянием, предоставив самих себя для удовлетворения его нужд. Сколько их сегодня было? Пять? Кажется, он думал, что за день справится с десятью. Стареет, видимо.

Но если бы на месте любой из них оказалась Плейт… Другую бы девушку он вряд ли бы захотел. Лишь ее зеленые глаза и пышные лиловые волосы мерещились ему в толпе. Лишь ее звонкий смех преследовал его во снах. Лишь ее улыбку он хотел видеть.

Представив, как она удовлетворенно улыбалась бы, лежа на подушках, с растрепанными волосами, Ретиарн скрипнул зубами. Нет, видимо пятерых дам ему мало.

Когда Ретиарн толкнул дверь мастерской, его сердце начало биться быстрее. Здесь почему-то оказался посторонний. И сейчас этот чужак о чем-то тихо беседовал с Плейт, которая во все глаза смотрела на него.

Заметив демона, Плейт встала с диванчика, на котором до этого сидела и улыбнулась.

— Ретиарн! Вот и ты! Позволь познакомить тебя с Шонардом! Шон, это мой друг Ретиарн. Он тоже живет в мастерской.

С кресла (того самого красного, что создал он, Ретиарн) поднялся высокий молодой человек со светлыми волосами. Телосложением он чем-то отдаленно напоминал самого демона, что последнему крайне не понравилось.

— Приятно познакомиться, — блондин протянул руку, глядя на Ретиарна своими странного цвета глазами — серыми, которые в свете масляных ламп, расставленных повсюду, отдавали серебром.

— И мне, — бросил демон, сильно сжимая руку.

Блондин даже бровью не повел, хотя другой на его месте уже начал бы переживать за целостность кистевых костей.

Да кто же он? Прищурившись и едва заметно поведя носом, Ретиарн остолбенел. В этом самом Шоне чувствовалась примесь эльфийской крови. Вот откуда непонятный цвет глаз и сила.

— Сильное рукопожатие, — заметил Шонард с улыбкой. — Сразу видно, что в тебе есть демоническая кровь.

Ретиарн бросил быстрый взгляд на Плейт. Когда-то, в самом начале их знакомства, девушка заставила его скрывать от окружающих его демоническую сущность, благо сделать это было проще простого — всего-то нужно было убрать хвост. Внешне он был очень похож на простого человека, по крайней мере в той ипостаси, что выбрал для себя.

Мастер снова улыбнулась.

— Я рассказала Шону, кто ты, не переживай, и можешь принять свой истинный облик.

Ретиарн выпустил ладонь парня и секундой спустя высвободил на свободу свой хвост, который сейчас начал беспокойно метаться, показывая переживания хозяина. Заостренный наконечник задел стоящий на столике стетоскоп, и разрезал его, словно прибор был сотворен не из металла, а из снега.

Плейт, заметив это, нахмурилась, но не стала перед Шоном отчитывать своего гостя. Гость… да она считала ведь его просто гостем. Тем, кто свалился ей на голову и начал жить в одной с ней пещере.

— А Шон…

— Мой друг детства. Он уехал с родителями, когда мне было всего семь. А теперь вернулся, — Плейт с нежностью взглянула на Шонарда. — Шон решил стать подмастерьем.

Ретиарн насторожился.

— Но в Адельхарде нет больше мастеров, кроме тебя.

Плейт перевела взгляд на демона и кивнула.

— Да, я буду его учителем.

Ретиарну показалось, что его ударили поддых. Он так привык все время проводить с Плейт, что даже не представлял, чтобы она делилась своими умениями с кем-то еще. Тем более с другим мужчиной.

— Это большая честь для меня, — подал голос Шонард. — О Плейт и ее работах слухи расходятся далеко за пределы Адельхарда. И я рад работать под ее началом.

— Да что ты такое говоришь! — Плейт смущенно опустила голову и… покраснела?

Она покраснела? Провались ты в Ингиак, Шонард! С каких пор Плейт краснеет при разговорах с мужчинами?

Внезапная догадка заставила Ретиарна похолодеть. Он ей нравится! Этот парень, столь не вовремя свалившийся им на голову, запал девушке в душу!

И почему ему приспичило появиться именно сегодня? Тогда, когда Ретиарн все же поддался на позывы тела, оставив Плейт одну на весь день? Как долго они тут беседовали? Что они делали?

Беглый осмотр мастерской и находящихся в ней подсказал, что ничего того, чем он сам занимался весь этот день и вечер, здесь не происходило. Но объемный чемодан в углу, чашки с тарелками, стоящие на столе чуть дальше от них, говорили о том, что этот незнакомец успел по крайней мере перекусить и выпить чаю. А если судить по тому, что он сейчас был в домашней одежде — коричневые брюки, белая рубашка с расширяющимися к запястью рукавами и темная жилетка с карманами, из которых торчали очки, говорили о том, что этот тип еще успел переодеться с дороги!

Это была трагедия! Мужчина. Соперник. И самое обидное — друг детства! Тот, кто знал Плейт еще крошкой, тот, с кем она играла, тот, кому доверяла. Да к тому же и с эльфийскими генами! Провались все в Ингиак!

— Ну, я пойду? А то на дворе уже ночь. Кажется, в вашей гостинице должны быть свободные комнаты, — Шон сделал пару шагов в сторону двери.

Правильно, проваливай!

— О чем ты говоришь? — Плейт преградила ему путь. — Если ты намерен стать моим помощником, тебе нужно жить поблизости. Мои соседи продают свою пещеру, она хоть и маленькая, но очень уютная, я как раз подумывала купить ее, чтобы расширить мастерскую. Даже написала петицию в Совет, чтобы получить разрешение на взрывные работы, разделяющие наши пещеры, — Плейт сделала драматическую паузу. — И получила его!

Ретиарн постарался сохранить спокойствие. Казалось, будто он снова оказался в Ингиаке. Ведь не может ужас, что сейчас творился в этой комнате, происходить на самом деле в мире людей! Только демоны настолько жестоки, чтобы манипулировать другими.

— Право, Плейт, мне в гостинице будет удобно.

— Паренек дело говорит, — вставил свои пять медяков Ретиарн.

Плейт смерила его таким взглядом, что демону захотелось забиться под диван, на котором мастер до этого сидела.

— Не говорите ерунды! Шон будет жить с нами и точка. Завтра же подпишу бумаги о покупке и побегу за Гастом, чтобы он расширил границы моей мастерской.

Еще и Гаст. Супер! Лучше и быть не может!

— А пока, — продолжала Плейт, ты можешь переночевать в гостиной.

— Что? — Ретиарн подумал, что ослышался.

— Зачем платить деньги за гостиницу, когда у меня есть свободный диван? — Плейт пожала плечами. — Ты же можешь себе наколдовать новый.

Ретиарн чувствовал, как внутри него закипает опасное пламя, готовое вырваться на свободу. Мало того, что Плейт позволит этому непростительно смазливому парню жить по соседству, так она еще и предлагает ему провести ночь в их доме! На его, Ретиарна, диване! Том самом, куда прогнала его спать после первой проведенной в обнимку с ним ночи!

Нет, он этого так просто не оставит! Но не сегодня. Сейчас он сделает все так, как того хочет хозяйка. И ночью, долгой темной ночью у него будет достаточно времени, чтобы потолковать с незваным гостем. Пока Плейт будет спать. А как проснется и не обнаружит любимого Шона в мастерской, что ж тогда Ретиарн готов будет рассказать интереснейшую историю, как этот самый Шон решил оставить их, прихватив самые дорогие механизмы, которые она изготавливала по несколько месяцев. И тогда он подставит ей свое плечо и свою грудь для утешения. И тогда она поймет, что именно он, Ретиарн, ей нужен. Он, а не какой-то проходимец Шонард.

Глава 3. Подмастерье

Видимо Плейт почувствовала настроение демона, так как не дала ему возможности поговорить с Шоном, предложив переночевать с ней в одной комнате. Да и разве мог Ретиарн отказаться от такой прекрасной возможности? Даже с обязательным условием, что он будет спать в шортах.

В шортах, так в шортах. В конце концов, одежда снимается также быстро, как и надевается, а если ты демон, который может заставить ее исчезнуть… В общем, Ретиарн вынужден был перенести свои планы по сбыванию ненужного конкурента на более позднее время.

Он благоразумно отвернулся, когда Плейт начала переодеваться, облачаясь в длинную, закрывающую все тело и доходящую до голеней ночную рубашку. Хотя ему и хотелось собственными глазами наблюдать за этим маленьким стриптизом. Интересно, а что Шон думает? Ведь Плейт увела Ретиарна к себе в комнату…

Ретиарн невольно растянул губы в улыбке. Наверняка этот блондинчик вообразил, что они с мастером любовники. Да и как может быть иначе? Чтобы девушка пригласила мужчину в свою спальню и они… просто спали? Нет, наверняка Шонард додумал все то, что так и крутилось у него в воображении.

К сожалению, то были лишь фантазии.

— Ты можешь сотворить тут новую кровать? — Плейт повернулась к демону, залезая под одеяло.

Ретиарн сделал вид, что задумался.

— Мало места.

Плейт прикусила губу, словно что-то обдумывая, после чего вздохнула.

— Ладно. Сегодня я разрешаю тебе спать в моей постели. Но! — она заметила, как блеснули его глаза. — Напоминаю, что ты должен быть одет.

— Разумеется, — Ретиарн, продолжая коварно улыбаться, щелкнул пальцами, отчего его кожаные брюки исчезли, а на их месте появились свободные шорты, рубашку он снял чуть ранее, подставляя ее взглядам обнаженный торс. — Так сойдет?

Плейт, покраснев, кивнула.

— Забирайся под одеяло.

— Всегда бы это слушал, — заметил демон, послушно опускаясь на широкую кровать.

Само собой он солгал, когда сказал, что в комнате слишком мало места для создания еще одного спального места. И очень хотел верить, что Плейт понимала это. Понимала и тем не менее пригласила его на свое ложе.

Плейт возмущенно ткнула его локтем под ребра.

— Ай! — Ретиарн притворно подпрыгнул.

— Нечего тебе язвить!

Демон поднял руки вверх.

— Хорошо, сдаюсь… хозяйка.

Плейт возвела глаза к потолку.

— Кажется, мы договаривались, что ты меня не будешь так называть.

Ретиарн перекатился на бок и подпер голову рукой.

— Тебе не нравится чувствовать свою власть?

— А ты хоть понимаешь, как это выглядит со стороны?

— Просвети.

Плейт вздохнула и тоже перевалилась на бок, зеркально повторяя позу демона.

— Ты только представь: идем мы с тобой по улице, а ты: «Хозяйка, куда теперь прикажешь идти?»

Ретиарн выжидающе уставился на девушку, заставляя продолжать.

— Все подумают, будто мы…

— Любовники? — пришел он ей на помощь, так как видел, что благовоспитанной Плейт даже сложно произнести это слово. — Которые любят ролевые игры?

Девушка опустила глаза и густо покраснела.

— Очень будет похоже на это.

— А что в этом плохого? — он протянул руку и заставил ее поднять лицо.

Все еще держа ее за подбородок, он приблизился к ней так близко, что она должна была почувствовать его дыхание на своих губах.

— Что плохого в том, чтобы стать любовниками? — его слова были тихими и соблазняющими.

Ретиарн заметил, как у Плейт перехватило дыхание, а зрачки расширились. Он ее заинтересовал? Или?..

Плейт резко отстранилась, выставляя руки перед собой.

— Что ты такое говоришь, Ретиарн! Ты же… Мы же… Я же… — она не знала, куда деть глаза.

Так забавно наблюдать за смущающейся девушкой! Она так обаятельно краснеет, прямо так и просится, чтобы он дотронулся до алеющей кожи, чтобы ощутить ее жар.

Но он не спешил выполнять желания и картинки, которые так и лезли в голову. Не хочет же он ее испугать? Тем более сейчас, когда на горизонте появился Шон.

— Мы друзья, — заявил Ретиарн, и Плейт лихорадочно закивала. — Но что плохого в дружеском сексе?

Девушка упала на подушку, закрыв лицо ладонями.

— Я не верю, что мы говорим об этом!

Ретиарн вздохнул. Сейчас она точно не готова. Ну ничего, он подождет. У него впереди много времени и еще больше терпения. Плейт захочет познать чувственное наслаждение рано или поздно. И тогда он будет рядом. Готовый помочь ей в этом приятном начинании. Уж тогда она ощутит все те эмоции, что переживает он, когда только представляет их соединение.

Кому сказать — засмеют: чтобы демон желал человека и не взял ее? Так не бывает.

Покосившись на засмущавшуюся девушку, Ретиарн склонил голову на бок.

— В разговорах тоже нет ничего зазорного.

— Ретиарн! — казалось, будто Плейт готова зарычать.

Она все также не отрывала ладоней от лица, словно боясь встретится с ним взглядом.

— Мое дело предложить, — заметил он наконец, понимая, что сейчас все равно ничего не добьется.

— Давай спать. Завтра у меня много работы.

— Спокойной ночи, хозяйка, — на губах демона снова появилась саркастическая улыбка.

Плейт осмелилась выглянуть из-за ладоней и тоже улыбнулась.

— Ты неисправим!

— Я же демон.

— Спокойной ночи, Ретиарн, — Плейт повернулась на бок к нему спиной и натянула одеяло повыше.

***

— Доброе утро! — Шонард помахал рукой от стола, на котором стояли три миски с дымящейся ароматной кашей, тосты с вареньем и чайничек с чаем. — Я взял на себя смелость приготовить завтрак.

— Ох, Шон, какой ты молодец! — огибая Ретиарна, который застыл на пороге, Плейт двинулась к столику. — Какое все аппетитное!

Шон неряшливо взлохматил свои светлые волосы.

— Надеюсь, и на вкус будет не плохо.

Плейт уселась за стол и обернулась к демону.

— Чего ты стоишь? Давай за стол, Ретиарн!

Его так и подмывало сказать, что пропал аппетит и удалиться, но тогда этот Шон останется наедине с Плейт, а этого допускать было никак нельзя.

Ретиарн уселся напротив незваного гостя и начал буравить его взглядом, не глядя зачерпывая ложкой кашу.

— Как спалось?

— Благодарю, очень хорошо. Мне право не ловко, что заставил вас стесниться…

— Да что ты такое говоришь! — Плейт махнула рукой. — С сегодняшнего дня ты официально будешь зваться моим подмастерьем, так что и жить должен как можно ближе.

— И все же я помешал вашему уединению… — Шонард вопросительно переводил взгляд с Плейт на Ретиарна и обратно.

— Уединению? — Плейт, казалось, удивилась. — Ты подумал, что мы с Ретиарном?.. — она засмеялась. — Шон, мы с демоном просто друзья!

Ретиарн стиснул зубы и случайно погнул ложку, которой все еще размешивал кашу.

— Ах, да? — Шонард улыбнулся. — Просто я подумал… вы живете вместе…

Плейт возвела глаза к небу и покосилась на Ретиарна.

— Видишь, даже Шону показалось, что между нами отношения, хотя ты не называл меня хо… Не важно, ты меня понял.

Ретиарн кивнул. Уж пусть лучше бы Плейт не разубеждала блондинчика в несуществующих отношениях. А то вон, как у того глаза засветились! Видимо, увидев Плейт после стольких лет, не признал маленькую девочку с хвостиками, а насладился видом созревшей и похорошевшей девушки.

— Да, я тебя понял, Плейт, — Ретиарн отправил выпрямленную легким движением пальцев ложку с кашей себе в рот и с отвращением должен был признать, что еда была приготовлена мастерски.

— Шонард, ты превосходно готовишь! — это Плейт тоже попробовала «изысканное» кушанье.

Шон лишь пожал плечами.

— Мама заставляла в свое время готовить меня, пеняя на то, что когда я все же покину Андифф, мне придется самому думать о пропитании.

— Кларисса всегда была мудрой женщиной, — заметила Плейт с удовольствием уплетая кашу и запивая ее горячим чаем.

Шонард улыбнулся и кивнул.

А Ретиарна трясло от этой милой беседы. Они общались слишком уж слащаво. Но, само собой, он внешне ничем не показывал своих чувств, в молчании закончив завтрак.

Когда с едой было покончено, Плейт сообщила, что должна пойти в Совет для оформления бумаг по покупке соседней пещеры.

— А вы, пока я хожу, можете прогуляться по Адельхарду. Наверняка Шонард захочет вспомнить родной город и посмотреть, что здесь изменилось.

— Ты предлагаешь мне провести экскурсию? — Ретиарн похолодел.

Девушка кивнула.

— Все равно бюрократические вопросы обычно занимают много времени… А так вам не останется времени скучать, — и с этими словами Плейт, прихватив с собой сумку, скрылась за дверью мастерской, оставив мужчин наедине.

Ретиарн уставился на закрывшийся ход, словно хотел сжечь деревянную поверхность силой взгляда.

Да что это за неделя?! Как не день, так происшествие! И почему, за что?

— Что ж, — Шонард привлек внимание демона к своей персоне. — Мне действительно интересно посмотреть на город после стольких лет. Плейт говорила, что он со времен нашего детства вырос вдвое.

Ретиарн угрюмо взглянул на него.

— Пошли, — и, не проверяя, следует ли за ним блондин, двинулся к выходу.

Если Плейт хочет, чтобы он показал город, так и быть, он покажет. Как раз недалеко от границы Адельхарда обнаружили плавающую породу и предупреждали, что этот каменный пласт может быть опасен.

***

Улицы города были расположены витиевато, ведь скалы, в которых и был возрожден Адельхард, рвались ввысь лишь в ведомом природе порядке. Кое-где горные породы нависали над улицами, создавая небольшие туннели, освещаемые лишь фонарями. Дома, которые были созданы при помощи взрывных точечных работ, чтобы, упаси Гисхильдис, не повредили общей конструкции гор, тянулись вдоль всего горного хребта.

— Значит, ты родился здесь? — решил прощупать почву Ретиарн.

Шонард кивнул, глядя по сторонам.

— Адельхард тогда был совсем не тот, что сейчас. Он заканчивался вон на той улице, — парень махнул рукой в сторону лавки обувщика.

— А уехал ты, потому что?..

— Родителям предложили работу в Андиффе. Мой отец специализируется на минералах, а мама — ювелир.

— И как же ты решил вдруг пойти против семейного дела? Подмастерье…

Шонард улыбнулся.

— Еще когда мы с Плейт были детьми, нас обоих увлекала наука ремонта. А когда жизнь разбросала в разные части страны, оказалось, что мне доставляет удовольствие чинить домашние приборы… Вот только не хватает знаний и умений читать руны.

Ретиарн нахмурил брови. Эльф, который не умеет читать рунические письмена? Что-то верится с трудом. Но, с другой стороны, если он не развивал в себе эту сторону своей крови, все было возможно.

— Но почему ты решил поехать учиться у Плейт? Разве в Андиффе нет своих мастеров?

В очередной раз свернув по витиеватой улочке, Шонард бросил взгляд на демона.

— Есть, конечно. Просто… Наверное, хотел вырваться из-под родительского крыла. Мне уже двадцать два, а я до сих пор жил с ними под одной крышей.

Двадцать два? Совсем еще юный. Всего на год старше Плейт.

— А что касается тебя? Плейт сказала, что ты демон, которого она вызвала год назад… Правда она не стала вдаваться в подробности. Намекнула только, что вы живете вместе, вот я и решил…

Ретиарн воспрянул духом. Плейт намекала на их отношения? А это уже интересно!

— Да, мы с ней живем вместе уже год. И я, видимо, являюсь счастливым исключением из правил: до вчерашнего дня она не приглашала мужчин провести ночь в ее доме.

Шонард бросил заинтересованный взгляд в сторону демона. Может, догадался, на что он намекает?

Они как раз свернули к опасному участку дороги, где впереди виднелся обрыв, а чуть в стороне вилась незаметная тропинка, ведущая куда-то ввысь.

— Как на счет небольшого приключения? — Ретиарн кивнул на тропу.

— Куда она ведет?

— Вот и узнаем.

Ретиарн поспешил первым взойти по каменным ступеням, переходящим в неотесанный грунт. Где-то там сверху должна быть опасная зона.

Шонард не отставал, подтягиваясь, где нужно, лишний раз демонстрируя свою силу и ловкость. Даже ни разу не соскользнул, прыткая зараза!

Ретиарн выбрался на ровную поверхность, впереди которой стояло ограждение. Пока Шонард не показался за ним, демон выбросил руку вперед, и ограждение исчезло.

— Ты здесь уже бывал? — Шон, отряхивая руки от пыли, забрался на площадку.

— Только слышал, что отыскали новое потенциальное место для строительства, — пожал плечами Ретиарн. — Смотри, — он указал в сторону города, — отсюда Адельхард виден, как на ладони.

И действительно, возвышенность, на которой они оказались, открывала превосходный вид на лабиринты города, позволяя увидеть его, словно на карте.

Шон сделал несколько шагов вперед под пристальным наблюдением демона.

Давай, еще пару шагов!

— Ого! Отсюда прекрасно все видно! — он сделал еще шаг и остановился.

Демон мысленно выругался. Решив подбодрить будущую жертву, он сам двинулся на опасный участок. Ступал он легко, заставляя вес тела становиться незначительным, благо и такой магией владел.

— А что ты будешь делать после того, как Плейт тебя всему обучит?

Шон повернулся к Ретиарну и пожал плечами.

— Скорее всего, первые несколько лет останусь с ней, чтобы помогать. Все-таки Плейт — молодая девушка. Ей сложно одной.

— У нее есть я.

Шонард поднял руки вверх.

— Я не имел в виду ничего плохого! Просто демоны вряд ли будут чинить поломанные часы. Плейт — единственный мастер на весь Адельхард, а город, как я вижу, расширяется. Я буду помогать ей.

Ретиарн нахмурился. И почему в словах этого пройдохи был смысл? Задумавшись, демон ослабил концентрацию над весом, и наступил на участок земли, который тут же пошел трещинами.

— Ретиарн, берегись!

Шонард среагировал моментально. Эльфийская магия, которая жила внутри юноши, помогла ему молниеносно прыгнуть к демону, повалив того на землю в метре от того места, где он только что стоял. Сейчас там зияла дыра.

— Ты мог провалиться, — Шонард слез с демона, обернувшись назад.

Ретиарн про себя выругался, огорченный собственной оплошностью. А этот блондинчик как будто и спас его? Конечно, стоило бы земле уйти из-под ног, демон в миг перенесся бы на твердую почву, но сам факт, что Шон рискнул (ведь он сам мог провалиться), чтобы убрать его с зыбкой поверхности?

— Благодарю, — Ретиарн поднялся и начал отряхивать штаны с и рубашку с жилеткой. — Думаю, нам следует вернуться в мастерскую. На сегодня экскурсия по городу закончена.

Глава 4. Обучение

Ретиарн не понимал, почему упустил шанс легко избавиться от соперника. Казалось бы, это так просто — подстроить все под несчастный случай. Таких тысячи происходят в горах. Но его не отпускала мысль о том, почему этот блондин решил помочь незнакомцу, да еще и демону?

Так или иначе, он решил присмотреться к Шонарду, разрешив ему временно выполнять обязанности подмастерья. Само собой, время от времени мешая ему работать, вплетая в изобретения собственные руны, которые в корне меняли функциональность вещицы. Блондин лишь растерянно пожимал плечами, когда Плейт спрашивала с него нужный результат и не видела оного.

Казалось, Шон даже не подозревал в этих маленьких пакостях демона. Или же хорошо скрывал свое недовольство, так как разговоры на предмет претензий не возбуждал.

***

Было больно смотреть, как Плейт каждый день проводит с блондином. Учит его, рассказывает о тех или иных особенностях инструментов, механизмов, изобретений. До появления Шона в их жизни, мастер делилась мыслями только с ним. И Ретиарну нравилось ее слушать. Нравилось вникать в то, чем она занимается. Нравилось жить одинаковыми идеями. Почему?

Почему ему нравилось общение с ней, если он хотел только секса? «А только ли?» — шепнул внутренний голос.

Почему ему становилось не по себе, когда он видел, что внимание девушки направлено на другого? И они обсуждали далеко не постель. Удивительно, но Шон вроде бы пока не делал попыток соблазнить ее. Хотя со стороны было понятно, что и они нравятся друг другу. Интересно, была ли бы Плейт против, если бы Шонард предложил ей переспать?

Представив их переплетенные обнаженные тела, Ретиарн стиснул кулаки. Он этого не допустит!

Что это — ревность? Безусловно. Но почему он ревнует? Для ревности нужны… чувства?

Демон остолбенел. Может ли быть такое, что он испытывает к Плейт больше, чем просто похоть? Он начал вспоминать все моменты, как они вместе смеялись, гуляли, да и просто разговаривали. В такие моменты ему было… хорошо? Да, ему нравилось проводить с ней время! Даже когда он не думал о том, как бы завалить ее на лопатки или прислонить к какой-либо опоре, задирая юбку.

Да и может ли демон влюбиться? Умеют ли демоны любить?

Он перевел взгляд на хозяйку, которая в это время подкручивала винтики на самодельном паровом котле.

И что такое любовь? Желание быть рядом с человеком, о котором ты думаешь и грезишь? Готовность слушать ее часами напролет на самые разные темы? Самоотверженность в попытках защитить ее от окружающего мира? Все это он испытывал, но любовь ли это?

И как отличить любовь от дружбы? Дружбы, в которой, конечно, присутствует желание. А в том, что друзья могут хотеть друг друга, демон не сомневался. Такое было сплошь и рядом. Правда не все признавались в своих истинных чувствах, предпочитая балансировать на опасной грани «меньше знаешь, крепче спишь», боясь испортить то, что создавали порой годами.

Да и как поступить, если вдруг понимаешь, что друг, который был с тобой все время рядом, становится большим, нежели просто другом? Что следует сделать?

Женщинам в этом плане было проще. Они чаще всего не могли долго скрывать свои желания, их глаза, поведение и внезапное преображение сразу указывало на факт изменившийся ситуации. Да и подойти любая представительница слабого пола к другу с предложением переспать, отказ она получила бы лишь в единичном случае из ста. И то лишь потому, что этот ненормальный мог к тому моменту быть по уши влюблен в кого-то другого. Даже наличие подружки или жены не повлияло бы на его положительный ответ. Это же всего лишь секс по дружбе! Для мужчин факт постели ничего не менял, скорее наоборот, лишь красил дружбу, скреплял отношения. Да и разве плохо переспать с тем, с кем ты можешь поговорить на любые темы, с тем, кто тебе и так близок?

Но так мыслили только мужчины, увы. Девушкам почему-то мысли о дружеском соитии если и приходили в голову, то крайне редко. Чаще всего они не хотели мешать два понятия: общение и отношения, вкладывая в последнее смысл, приравненный к постельным утехам.

Решив не углубляться в самоанализ, демон отмахнулся от назойливой мысли о чувствах. Все это ерунда! Демонам не ведомы человеческие эмоции. Он всего лишь хочет положить Плейт на спину и задрать ее юбку, чтобы насладиться юным телом, не более.

***

— Ай! — Плейт резко отдернула руку.

Острый напильник соскочил с параллелепипеда, которому она придавала последние штрихи, и прошелся по ее пальцу, ободрав кожу, выступила кровь.

— Дай посмотреть, — Ретиарн тут же взял ее ладонь, рассматривая рану, а потом внезапно засунул ее кровоточащий палец себе в рот.

— Ретиарн! — Плейт изумленно уставилась на демона, а Шонард, который сидел рядом, расширил глаза.

Правильно, Шон, смотри и ругай себя, что тебя опередили!

— Кровь должна была остановиться, — демон освободил палец, которого до этого был у него в заточении, и поборол себя с желанием поцеловать ранку.

Девушка уставилась на свою руку, словно не веря тому, что только что ее облизали. Кровь действительно больше не шла.

— Я не думала, что демоны могут лечить… таким образом.

Ретиарн подмигнул.

— О, Плейт, ты еще многого не знаешь о моих умениях.

Шонард, который слышал все до последнего слова, почему-то начал прятать глаза. Смутился? Быть не может!

***

Они с Шоном были словно двумя противоположностями, которые в это же время напоминали братьев. Два исполина с хорошо развитой мускулатурой, белоснежными улыбками и яркими глазами. Блондин и брюнет. Стальной взгляд против синего.

«Как будто добро и зло», — подумал про себя Ретиарн.

Злом, разумеется, он видел Шонарда, как бы это не было абсурдно. Все демонические качества, которые Ретиарн всю жизнь взращивал в Ингиаке словно пропадали, стоило ему подумать о Плейт. Это было странным и новым для него.

Он не понимал, почему выделяет эту девушку из других представительниц народа людей. Да, она в нужный момент смогла вызвать его, тем самым спасая, но после установления печати, Ретиарн получил свободу. Он мог не возвращаться, и Плейт знала, что более не подвластна над ним. И все же… Даже будучи его хозяйкой недолгое время, девушка не спрашивала невыполнимого, как любая другая на ее месте.

Ретиарн за свою долгую тысячелетнюю жизнь знал множество историй, когда демонам приходилось выполнять желания смертных. И люди просили неимоверно завышенное. Считалось, что зло происходило откуда-то из-под земли, на самом же деле злыми были сами люди. Их желания о смерти врагов, разрушении природы для псевдодобра и подчинении своей власти были ничуть не лучше демонического поведения, словно люди сами были выходцами Ингиака.

Но Плейт была доброй, невинной душой, не запятнанной грязными желаниями.

И кого же из них — Ретиарна или Шона выберет в результате лилововолосая ведьмочка? Демон видел, что Шонард постоянно крутится рядом, стоит только Ретиарну появится в поле зрения. Понятное дело — не хочет оставлять его наедине с Плейт и прощупывает, пытаясь понять слабые места.

Впрочем, если быть уж честным, Ретиарн поступал точно также.

И сейчас, исподтишка наблюдая за «сладкой парочкой», демон хмурился. Ему не нужно было подходить слишком близко, чтобы слышать каждое слово.

— Нет-нет, Шон, не так! — Плейт стала поправлять своего ученика, взяв его руку и направляя. — Если не хочешь сломать изделие, движения должны быть от себя. Вот так, плавно, — не переставая говорить, девушка начала показывать, как нужно наносить руны.

А этот Шонард, вот хитрец! Наверняка прикидывается дурачком, лишь бы Плейт чаще прикасалась к нему! Сидит и радуется.

У Ретиарна чесались руки, чтобы подойти и откинуть блондина подальше от мастера, но он не мог прерывать урок. Плейт тогда вообще запретила бы присутствовать на занятиях… Стоп, а, может, Шон как раз этого и добивался? Специально провоцировал Плейт дотрагиваться до него, мотивируя тем самым демона выйти из себя? А что, интересный ход! Если Плейт выгонит Ретиарна, Шонард сможет оставаться с ней наедине. И тогда, скрытый от посторонних глаз…

Ретиарн скрипнул зубами. И почему судьба привела этого подмастерье к ним в Адельхард?

К ним? Да, за этот год он уже привык и к странному городу с его обитателями, и к маленькой мастерской с ее хозяйкой. Хотя привыкать к Плейт было не сложно. Красивая, умная, веселая, с такими девушками общаться было одним удовольствием. И если бы не ее принципы… мастер вполне могла бы стать чуть ли не идеалом в его глазах.

— Я правильно все делаю? — подал голос ненавистный Шон, быстро стрельнув глазами в сторону демона.

Гаденыш! Точно провоцирует его!

Но не дождется, Ретиарн не уйдет, пока Плейт не закончит свой урок! Не оставит паренька с ней наедине, как бы тот ни старался!

Наконец, Плейт решила, что на сегодня занятий достаточно, и обернулась к Ретиарну.

— Сходим рынок? Мне нужны химические реактивы.

Демон и бровью не повел.

— Зачем тебе утруждаться? Попроси Шона сбегать, все-таки ему нужно учиться самому выбирать необходимые ингредиенты.

Девушка задумалась, после чего перевела взгляд на подмастерье.

— А Ретиарн в чем-то прав. Ты не против?

Шон встретился с демоном взглядом.

— Если он составит мне компанию.

Точно гаденыш! Не хочет Плейт оставлять с ним наедине! Ну ничего, еще посмотрим, кто кого!

— Не отставай, — Ретиарн двинулся к выходу, не поворачивая на блондина головы.

Мысленно он уже в сотый раз представлял, как выбивает из нахала дурь. Жаль, что Плейт не оценит, если он на самом деле попробует с ним «потолковать».

***

— Ретиарн, можно вопрос? — Шонард, стараясь не отставать от быстро идущего демона, посмотрел в его сторону.

— Если я скажу «нет», ты все равно же спросишь?

Шон улыбнулся.

— В общем, да. Я хотел спросить на счет Плейт…

Ретиарн скосил глаза на собеседника. Конечно, о чем же еще он может спрашивать!

— Я думал сделать ей какой-нибудь подарок. Ну, в качестве благодарности за то, что она согласилась учить меня. И не знаю, чего бы приобрести.

— Плейт давно хотела получить источник когерентного монохроматического электромагнитного излучения оптического диапазона.

— О, квантовый генератор? — Шон кивнул. — Кажется, я слышал, что его должны выставить на аукционе в лавке Метуса.

А этот проходимец умен, как бы ни хотелось этого признавать. И от осознания этого факта Ретиарну становилось лишь хуже.

— Спасибо за наводку, — Шонард улыбнулся.

— Всегда пожалуйста.

Они дошли до рынка и двинулись в сторону отдела с химическими реагентами.

А, может, если «случайно» толкнуть Шона на прилавок с соляной кислотой, это можно будет списать на неосторожность?

Ретиарн наблюдал, как парнишка умело торгуется с прожженным продавцом, указывая на те или иные склянки.

Пожалуй, нет, здесь слишком много свидетелей, не поверят в случайность.

Шонард, заплатив вдвое меньше того, что первоначально просил торговец, убрал покупки в сумку, которая у него была переброшена через плечо и поднял взор на демона.

— Вроде, ничего не забыли?

Ретиарн пожал плечами.

— Если даже и забыли, отвечать перед Плейт придется тебе.

Шон прищурил глаза, но ничего не сказал.

Они двинулись в обратную сторону, не обращая внимания на зазывал, которые расхваливали свой товар с разных сторон рынка.

— Плейт сказала, что собирается пойти на танцы, — прервал затянувшееся молчание Шон.

Ретиарн замедлил ход. Танцы? Она ему ничего не говорила! Почему Шонард в курсе, а он нет?

— Кажется, она обмолвилась, что в последний раз была на приеме у Гасторуна, около года назад, — продолжал Шон. — И там что-то пошло не так. Ты не в курсе?

О, он еще как в курсе!

— А разве ты не знал, что она была влюблена в Гаста?

По расширившимся глазам Шона Ретиарн понял, что попал в точку. Неприятно слышать, что девушка, на которую ты положил глаз, уже кем-то увлечена? Слушай, милый, слушай.

— Нет? Что ж, давай тебе открою глаза, — и Ретиарн в красках начал описывать душевные терзания Плейт, то, как она держала чувства в себе, боясь кому-либо признаться, то, как она не решалась просто подойти к Гасту, чтобы поговорить, и то, как она призналась о своей привязанности ему, Ретиарну.

— Плейт тебя высоко ценит, — заметил Шон. — Раз доверяет самое сокровенное.

Сарказм? Ретиарн присмотрелся к блондину. Вроде бы нет.

— Уж такой я хороший, — съязвил демон, скривив губы в ухмылке. — Ты разве не заметил?

Шонард остановился, Ретиарн последовал его примеру.

Ну и что теперь будет? Захочет подраться? Ведь видит, что Ретиарн его недолюбливает. И провоцирует.

Шон внимательно посмотрел ему в глаза, словно что-то взвешивая в уме.

— Да, я это заметил.

И почему он сказал это так серьезно? А где же скрытый подтекст? Или паренек умеет хорошо скрывать свои эмоции?

Они двинулись дальше, решив закончить беседу. Видимо, не клеилось у них непринужденное общение, ну что тут поделаешь? Соперники и есть соперники. Один ждет, пока второй сделает ошибку и оступится, чтобы тут же занять его место.

Глава 5. Танцы

— А когда ты мне хотела сообщить о танцах? — Ретиарн скрестил руки на груди, уставившись на Плейт, благо Шон уже ушел в свою часть мастерской.

Девушка развернулась к нему, приподняв брови.

— Тебе Шон рассказал?

Ретиарн начал подступать к мастеру.

— А если бы не сказал, ты бы просто сбежала с ним на ночную прогулку?

Плейт смотрела на возвышающегося демона и уперлась руками ему в грудь.

— О чем ты вообще говоришь? Мы говорили о дне города! Там будет весь Адельхард, и ты тоже должен пойти.

— День города? — Ретиарн немного поумерил пыл.

А ведь Плейт говорила, еще до приезда блондинчика, что хотела бы поучаствовать в празднестве, посвященному сто пятому дню рождению Адельхарда. Но она не говорила, что там будут танцы.

— Да, день города! Что будет на следующей недели, — оттолкнув от себя демона, Плейт покачала головой. — Я не понимаю, что с тобой творится, Ретиарн. После появления Шона ты стал сам не свой.

— Я… прости.

Ретиарн опустил голову.

— Ты ведешь себя, словно ревнивый муж, заподозривший жену в измене, — Плейт отошла к массивным дверям гардероба, открывая их и изучая ассортимент.

Муж? Измена? Любовник? А она не далека от истины. Ретиарн действительно ведет себя как последний осел, ревнуя к пустому месту.

Да, пусть Шон и старается изо всех сил вклиниться между ними, но Плейт ни разу не дала повода усомниться в том, что не отвечает на его попытки. С ее точки зрения Шонард был учеником, которого она должна была подготовить к работе мастера.

Хотя, возможно, это лишь потому, что пока прошло слишком мало времени с его приезда. Может, Шонард еще не успел пустить в ход свои чары, выпустив обаяние наружу.

— Лучше помоги выбрать наряд для праздника, — Плейт кивнула в сторону развешанных платьев.

Ретиарн улыбнулся. О таком интимном вопросе она попросила его. Его, а не блондина!

— С радостью, Плейт.

Ретиарн подошел к открытым створкам шкафа, бегая глазами по полочкам с бельем.

— Надень вот это, — он выудил откуда-то из недр гардероба костюм, состоящий из коричневого корсета, болеро в том же стиле и длинную юбку.

Плейт взяла из его рук наряд и прикусила губу, задумавшись.

Ох, знала бы она, как аппетитно выглядела, так неосторожно играясь! Как же Ретиарну хотелось ощутить вкус этих сочных губ, познать удовольствие от их мягкости!

Просто взять и схватить ее, прислонив к стене. Податься вперед, вдыхая свежий аромат ее духов, коснуться ее лица, заглянув в зеленые омуты глаз. Ретиарн мечтал дотронуться до ее тела, изучив каждый изгиб, каждый миллиметр, отмечая свое наблюдения легким поглаживанием рук и осторожными поцелуями.

Ох, он любил бы ее нежно, заставляя трепетать в его объятьях. Он хотел слышать ее сбивчивое дыхание и сладостные стоны. Хотел видеть, как она, погруженная в страстное забытье, сжимает в кулаках скомканную простынь, закрывая глаза. Хотел знать, насколько сильно может распалить ее. Он хотел ощутить ее порочность и наблюдать, как она пробуждается, благодаря ему, благодаря его действиям, словам и мыслям.

— Пожалуй, вместо юбки надену штаны. Или шорты, чтобы легче было передвигаться, что скажешь?

Ретиарн не сразу понял, о чем Плейт его спросила, погрузившись в мрачные фантазии.

— Шорты? — он представил, как весь Адельхард, а, в особенности, Шон, будет пялиться на ее обнаженные стройные ножки, и покачал головой. — Ты в них замерзнешь, ночью в горах холодно.

— Действительно, — Плейт кивнула. — Значит, брюки. Спасибо за подсказку, — она улыбнулась ему, закрывая гардероб.

***

— Ну, как я выгляжу? — Плейт вышла в гостиную, если можно было таковой назвать место, сочетающее в себе рабочее место, магазин со стеллажами готовых изделий и диванчик, на котором сейчас сидели Ретиарн с Шоном, будто демонстративно не замечая друг друга.

— Ты великолепна! — Шон улыбнулся. — В прочем, чего еще ожидать от моего мастера?

Моего? Он сказал «мой мастер»?! Ретиарн бросил испепеляющий взгляд на Шонарда.

— Это Ретиарн помог подобрать наряд.

— Да? — Шон встретился с демон взглядом. — У тебя есть вкус.

Ретиарн выдал подобие улыбки, переводя взор на девушку.

— Обворожительно выглядишь, Плейт, — он подошел к ней, опередив Шона. — Я могу сегодня быть твоим сопровождающим? — он протянул ей руку.

Плейт удивленно уставилась на протянутую ладонь.

— О, да, милорд, — стала подыгрывать ему мастер, очаровательно улыбнувшись. — Должна заметить, мальчики, что вы сегодня тоже потрясающе выглядите!

Ретиарн хмыкнул. Да, он давно так не наряжался. Брюки в цвет одежд Плейт, чтобы сочетаться, рубашка цвета хаки, поверх которой был надет жилет с пристегнутыми к нему на длинных цепочках часами (любой уважающий себя житель Адельхарда должен был иметь хотя бы полдюжины механических часов, иначе на него смотрели косо). Под горлом был завязан шейный белоснежный платок, оттеняя дымчатый пиджак. Голову покрывал высокий черный цилиндр с закрепленными на нем очками (один из первых подарков Плейт). На руках были белые перчатки, а образ завершала длинная трость с набалдашником в виде головы бизона, глаза у которого заменяли шестеренки.

Правда и Шон сегодня выглядел довольно-таки неплохо. Тоже в брюках, только светло-бежевого оттенка, на тон темнее жилетке, белоснежной рубашке без галстука и коричневым пальто. Даже ботинки и шляпа были подходящими под цвет — темно-шоколадными.

— Согласен с Плейт, ты сегодня просто вылитый щеголь, Ретиарн, — Шон подмигнул.

Он снова издевается? Ух, его бы шею, да в демонические руки!

— Идем, если не хотим пропустить салют, — мрачно изрек Ретиарн, ведя Плейт за руку к выходу из мастерской.

Да, надеть перчатки было ошибкой. Так он не мог полноценно ощущать прикосновения к ее коже. Нужно будет под каким-то предлогом снять их. Но позже. Где-нибудь в укромном месте, подальше от вездесущих глаз Шонарда.

***

Плейт завороженно смотрела, как в ночном небе разлетаются тысячами искорок разноцветные фейерверки, пока Ретиарн сверлил взглядом Шона. Этот проходимец не отставал от них ни на шаг, не давая возможности увести Плейт туда, где меньше народа.

— Сегодня прекрасная ночь, — сказал Шонард, заметив внимание демона.

А была бы еще прекрасней, если бы некоторые блондины остались бы дома!

— Действительно. Но где обещанные танцы?

Плейт оторвалась от созерцания последнего всплеска на небе и пожала плечами.

— Наверное, программу поменяли.

Стоило ей произнести последнее слово, как заиграла музыка, и народ начал стекаться на главную площадь.

— А вот и танцы, — Шон толкнул локтем Ретиарна, отчего демон смерил его уничтожающим взглядом.

— Ты потанцуешь со мной, Плейт?

Девушка улыбнулась своему подмастерью.

— С радостью!

И Ретиарну оставалось только смотреть, как эти двое вливаются в живые потоки, позволяя музыке увлечь их с головой.

Как можно было допустить, чтобы блондин опередил его? Хотя, скорее всего, Плейт все равно изъявила бы желание потанцевать с учеником. Как-никак они пришли на праздник втроем. Но все равно! Один взгляд на их счастливые лица заставлял демона вскипать.

В этом, пожалуй, люди не отличались от демонов. Ревность одинаково действовала на представителей обоих рас. Будь ты мужчиной или женщиной, если на горизонте появлялся соперник, способный увести того, на которого ты сам или сама положил глаз, на первый план выступили мысли о мучительной судьбе наглеца. И желательно болезненной.

Стоило им закончить танцевать, как Ретиарн возник рядом.

— Пожалуй, теперь моя очередь иметь удовольствие танцевать с тобой.

Плейт улыбнулась и кивнула, а Шон смиренно отошел в сторону.

Словно прочитав мысли демона, музыканты завели медленную мелодию. Ретиарн положил руку на талию девушки, второй сжав ее ладонь.

— Ты сегодня так учтив.

— Тебе не нравится?

— Нет, что ты! Просто неожиданно. Обычно от тебя слышны насмешки, сарказм и шуточки, а сегодня… Сегодня ты настоящий джентльмен.

— Не хотелось бы тебя разочаровывать, — демон прижал Плейт к себе ближе. — Но я далеко не джентльмен.

Плейт лишь пискнула, протестуя против столь явных нарушений этикета. Действительно, как можно было на глазах у всего города (главное — на глазах Шона!) практически обнимать ее?

Ретиарн склонил голову к ее уху и шепнул:

— Расслабься, Плейт. Представь, что мы здесь вдвоем.

Видя, что девушка и не собирается расслабляться, он добавил:

— Отдайся музыке.

Как же ему хотелось сказать «отдайся мне»! Как же!.. Но еще было рано. Наступит день, когда Плейт готова будет сказать ему «да». А пока… он кружил ее в медленном пьянящем танце, заставляя чувствовать его горячее тело даже через перчатки (будь они неладны! Он так и не успел снять проклятые тряпочки!). Пусть она почувствует его желание.

И Плейт отдалась танцу, прикрыв глаза и положив голову ему на плечо.

Ретиарн краем глаз увидел, что Шон стоит, прислонившись к одному из домов, и наблюдает за ними, засунув руки в карманы. Смотри, Шонард, смотри и завидуй!

Глава 6. Мысли

Ретиарн не мог справиться со своими чувствами, когда видел, что Плейт нравится общество ученика. Да, она явно ему симпатизирует. Но если у них дойдет до постели?..

Внезапно в голову пришла безумная идея: а что если предложить им секс втроем? Может, если мастер все же выберет Шона, хоть так он получит доступ к ее телу?

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 80
печатная A5
от 346