электронная
Бесплатно
печатная A5
322
12+
Триамир. Изнанка совершенства

Бесплатный фрагмент - Триамир. Изнанка совершенства

Книга 3

Объем:
158 стр.
Возрастное ограничение:
12+
ISBN:
978-5-4493-6223-0
электронная
Бесплатно
печатная A5
от 322

Скачать бесплатно:

Глава 1,
где копия точна

— Возвращаемся, Берк! — прокричал Эриан, различив впереди короткую вспышку, громыхнувшую гулким раскатом. — Гроза совсем близко! — Он плавно потянул поводья влево.

— Кхр-р-р-р-р!

— Берк! Ты что, не понял? — Принц дернул сильнее.

— Кхр-р-р-р-р! Кхр-р-р-р-р!

— Берк! Да что с тобой сегодня!

— Кхр-р-р-р-р-р! — Нехотя послушавшись, грифон, наконец, повернул к королевскому замку.

— Я тоже хотел еще полетать, но гроза это не шутки! — сердито произнес мальчик, когда грифон приземлился во внутреннем дворе. — Я не боюсь грозы, но летать под молниями это безрассудство! Молния не посмотрит, что ты волшебный грифон, испепелит, как головешку!

Эриан подумал, что отчитывает сейчас в точности как гувернер.

— Кхр-р… — Прикрыв желтый глаз, Берк виновато потупился.

— Мы и так еле успели! — Поймав щекой тяжелую каплю, мальчик ускорил шаг. — Идем же! — поторопил он, заметив, что грифон медлит, уставившись в полыхнувшее небо. — Берк! Ты меня слышишь?

— Кхр-р-р-р… — хриплый голос грифона смешался с рокочущим гулом.

Отворив тяжелые, влажные от дождя ворота, принц завел Берка в просторную конюшню.

— Смотри! Даже лошади боятся грозы, хотя здесь они в безопасности! — проговорил Эриан, проходя мимо разволновавшихся скакунов.

— Кхр-р-р-р-р… — Заняв дальнее стойло, грифон покосился на зияющее под потолком широкое арочное окно.

— Берк, ты не болен? — сняв новенькую сбрую, обеспокоенно произнес принц. — Ты странно себя ведешь и будто совсем меня не слушаешь…

Покачав головой, мальчик расстегнул кожаную подпругу.

— Кхр-р-р! Кхр-р-р! — словно извиняясь, грифон легонько боднул его ладонь.

— Ладно… Надеюсь, с тобой все будет в порядке. — Эриан погладил шелковистые перья. — Отдыхай, Берк! До завтра…

Яркая молния громом обрушилась на конюшню, осветив шарахнувшихся лошадей. В испуганном ржании принц различил хриплый протяжный крик.

— К-к-кх-х-х-х-хр-р-р-р!

— Берк! Не бойся! Ты что… дрожишь?

— Х-х-х-хр-р-р-р! — Ощетинив перья и шерсть, грифон запрокинул голову.

— Берк! Что с тобой?!

Сквозь сумрак непогоды Эриан увидел мерцающее в темноте стеклянное крыло. Покрытое яркими искрами, оно зловеще светилось. Разгораясь все ярче, серое пламя перекинулось выше. Расползаясь, оно целиком захватило грифона. Выгнув спину, Берк замер, превратившись в пылающий факел.

— Не-е-е-е-т! — Сорвав с себя плащ, принц набросил его на грифона в отчаянной попытке потушить колдовское свечение.

— Получается, Берк! — Ему показалось, что пламя сдается, делаясь ниже. — Или нет?.. — Мальчик заметил, что, забирая горящие искры, ткань оседает вместе с грифоном.

«Берк будто тает!» — в ужасе подумал он, наблюдая, как опускается плащ.

Спустя мгновение погасшая ткань, упав, расстелилась по полу.

— Берк? Где ты?! — Не в силах поверить, принц смотрел в опустевшее стойло.

Нагнувшись, он поднял свой плащ. Выпав из складок, что-то звонко блеснуло.

— Что это?

Пошарив рукой на полу, Эриан наткнулся на холод стекла.

— Это… Это… — Сверкнув ярким светом, окно подтвердило догадку. — Берк?! Он превратился вот в это?! — Мальчик тронул фигурку грифона размером с полфута. — В стекляшку?!

Схватив статуэтку, он бросился вон из конюшни.

— Сейчас, Берк, сейчас… Потерпи… — Эриан торопливо пересек широкий двор, успев заметить, что гроза отступила.

— Я знаю, что нужно делать… — Вбежав в свою спальню, он снял с пояса крохотный ключик. — Где же она? — Раздвинув ряды книг, мальчик отыскал перламутровую шкатулку.

— Берк, я отнесу тебя в Риллион! Прямо сейчас! — пообещал он, отпирая изящный замочек. — Надеюсь, Эринар не подведет… — Достав широкий браслет с крупным прозрачным камнем, принц надел его на левую руку. Помедлив, он вынул из шкатулки серебряный медальон с синим треугольным камнем. — И Амитар пригодится…

Оглядев себя, принц решил, что может остаться в охотничьем костюме, состоящем из короткого камзола и высоких сапог. Он хотел добавить треугольную шляпу, но подумал, что в магическом эфире она вряд ли уцелеет на голове. А вот охотничий кинжал, закрепленный на поясе, вполне может пригодиться.

— Ну, я готов! Только… — Эриан вспомнил, как за него волновались прошлой зимой, когда он внезапно исчез вместе с волшебниками. — Я должен предупредить родителей… Это быстро, Берк! Правда, отец уже отдыхает… — Мальчик остановился в нерешительности. — Значит, скажу маме… Она не спит в те ночи, когда мы летаем… ждет возвращения…

Выскочив за дверь, принц торопливо зашагал к королевским покоям.

Разглядев под дверью тускло светящуюся полосу, он негромко постучал.

— Мама, это я. Можно войти? — приоткрыв дверь, заглянул Эриан.

— Зачем ты спрашиваешь, если уже вошел? — улыбнулась королева. — Входи, я не сплю. — Отложив книгу, она внимательно посмотрела на сына.

— Я хотел… — мальчик замялся.

— Что-то случилось? — с тревогой спросила Деанна, заметив, что он расстроен.

Вместо ответа принц протянул ей стеклянную статуэтку.

— Что это? — Королева поднесла фигурку к свечам. — Какая изящная работа! — восхищенно проговорила она. — Просто копия твоего грифона!

— Это не копия, — с горечью произнес Эриан. — Это он сам…

— Что? Я не понимаю… — Деанна удивленно взглянула на сына.

— Я сам не понимаю! Мы полетали… Потом я увидел приближающуюся грозу, и мы вернулись. Я отвел Берка в конюшню и уже собирался уходить, как вдруг полыхнула молния, он закричал, покрылся серыми искрами, вспыхнул и… превратился вот в это!

— Ты хочешь сказать, что в Берка ударила молния и он загорелся?

— Да нет же! Молния тут ни при чем… Это колдовство! Берк загорелся колдовским огнем, не настоящим! Я пытался потушить своим плащом, но Берк будто растаял под ним! А потом я нашел эту стеклянную фигурку… В общем, я должен прямо сейчас отправиться в Риллион и рассказать обо всем волшебникам…

— В Риллион? Сейчас? Ночью? — Королева решительно встала.

— В Риллионе уже утро, почти день… Мама, поверь, я все обдумал, — как можно тверже произнес Эриан. — Это лучшее, что можно сейчас сделать!

— Лучшее сейчас — это отправиться спать, — назидательно произнесла Деанна. — А завтра снарядить судно в Воллдор, к магистру магии…

— К Теобаду? Ты права, он мог бы оповестить волшебников, — кивнул мальчик. — Но чтобы добраться до Воллдора, мне понадобится в лучшем случае пять дней! Я ведь не смогу теперь долететь на Берке… — тихо добавил он.

— А куда торопиться? — возразила королева. — Превращение ведь все равно уже случилось…

— Мама, послушай! — Эриан бережно взял ее за плечи. — Произошло темное колдовство! Кто знает, чем оно нам грозит… Ты забыла, что сделала с тобой Хрустальная ведьма? Нельзя терять время! Я должен переместиться в Риллион как можно скорее! Пока не стало слишком поздно…

— Ты уверен, что нет другого выхода? — Деанна нахмурилась.

— Боюсь, что нет… — покачал головой принц.

— Ты все больше становишься похож на отца… — Деанна пригладила его густые взъерошенные волосы. — А как ты собираешься попасть в Риллион?

— У меня есть волшебный браслет Эринар, он переместит меня туда.

— Ах да! Помню… ты рассказывал. Именной браслет, подарок волшебников, сделанный специально для тебя…

— Мама, не переживай, пожалуйста… Посмотри, я надел Амитар. — Мальчик прикоснулся к медальону. — Ты знаешь, что, если понадобится, он защитит меня!

— Хорошо, Эриан… — вздохнула королева. — Поступай, как считаешь нужным… Только пообещай, что будешь осторожен и быстро вернешься назад!

— Спасибо, мама! Я люблю тебя! — Принц обнял ее. — Обещаю не рисковать понапрасну и вернуться, как только смогу!

Глава 2,
где граница призрачна

«Интересно, если покрутить камень прямо здесь, браслет сработает? Или Эринару нужно открытое пространство? — Выйдя из королевских покоев, мальчик остановился в нерешительности. — Надо было спросить у Озбера…»

Он заметил стражу в конце коридора.

«Пожалуй, лучше не смущать их своим исчезновением и проделать это во внутреннем дворе, где сейчас никого…» — решил принц.

Спустившись в ночной двор, еще пахнущий недавней грозой, Эриан огляделся.

— Так и есть, никого, — прошептал он, пряча стеклянного грифона в наружный карман сюртука. — Ну, Берк, надеюсь, у нас все получится… — Сделав глубокий вдох, мальчик медленно повернул прозрачный камень по часовой стрелке.

Вспыхнув сиреневым светом, Эринар ослепил принца. Сквозь прикрытые ресницы мальчик заметил разбегающиеся по руке блестящие искры.

«Я похож сейчас на сиреневый факел», — подумал он, ощущая себя внутри сияющего кокона.

Растаяв, сиреневый туман, забрал с собой стены родного замка и тихие шорохи ночи, навалился густым серебристым беззвучием.

«Уф-ф… Вот и магический эфир! — обрадовался принц. — У меня получилось!»

Он вспомнил, как три месяца назад возвращался из Риллиона верхом на грифоне. Путешествие заняло тогда не более получаса.

«Похоже, с Эринаром будет быстрее…» — подумал мальчик.

Ему показалось, что не прошло и пяти минут, как мерцающий воздух сделался гуще, облепив лицо вязким киселем.

«Получается, я уже в защите…» — Эриан сделал медленный вдох, по опыту зная, что чем плотнее становится эфир, тем реже и глубже следует дышать.

«Осталось недолго…» — принц ощутил, как кисель превращается в желе.

С трудом поднеся руку к глазам, он не смог различить своих пальцев.

«Я почти на месте…» — мальчик понял, что не в силах пошевелиться.

Ярко вспыхнув, эфир растворился в ослепительно-белом свечении. Освободив от тягучего плена, сверкающая воронка подхватила гостя. Эриан почувствовал, что больше не скован, но летит теперь с невероятной скоростью. Спустя мгновение он обнаружил себя сидящим на твердой поверхности. Вернувшийся слух принес с собой звук свистящего ветра. Отдышавшись, принц узнал полукруглую площадку. Находясь на верхушке башни, она служила проходом между миром людей и волшебников.

— Ну вот, Берк, мы почти в Риллионе, — произнес мальчик, всматриваясь в мерцающий сумрак. — Осталось пройти границу…

Он вспомнил, как в прошлый раз, возвращаясь отсюда домой, стоял вместе с Берком, не решаясь шагнуть в пустоту. Их провожала Элайна.

— Смелее, ваше высочество! — подбодрила она. — Вам нужно пройти сквозь Ворота, и вы окажетесь в портале…

— Ворота? Но я не вижу никаких ворот! Я стою у самого края, и за ним только воздух… — Вытянув руку, Эриан свободно помахал ею.

— Осторожно, ваше высочество! Не стоит лишний раз дотрагиваться до Ворот. Поверьте, вам только кажется, что там ничего нет. Вы думаете, что площадка башни имеет форму полукруга, но это не так. На самом деле она круглая, и вы находитесь почти в центре, через который и проходит граница нашего мира. Невидимая и неощутимая, подвластная лишь Стражу Ворот. Только он способен провести сквозь нее…

— Приветствую вас, ваше высочество! — торжественно произнес звучный бас.

Очнувшись от воспоминаний, Эриан увидел проступившую сквозь туман крепкую фигуру в длинном плаще.

— Здравствуйте, господин Алеас! — поднялся принц, узнавший Стража Ворот.

— Идемте, ваше высочество! Я проведу вас в наш мир… — слегка поклонился волшебник.

Подойдя к краю, мальчик остановился, снова ощутив себя над обрывом.

«Ты уже делал это… — сказал он себе, пытаясь успокоиться. — Это ворота, только невидимые… Их как бы нет, но они как бы есть… За ними такая же площадка, но уже в Риллионе…»

— Поторопитесь, ваше высочество! — обернулся Алеас, исчезая в незримой стене.

— Да-да, я иду! — откликнулся Эриан, делая шаг.

Ворвавшееся небо обступило бирюзовым сиянием. В пухлых золотистых облаках замелькали грифоны. Послышалось пение птиц. За виднеющимися внизу одинаковыми холмами показались крыши ближайшего города.

— Добро пожаловать в Риллион! — улыбнулся Алеас.

— Уф-ф-ф! — выдохнул мальчик.

— Могу я спросить, куда вы теперь? — поинтересовался волшебник.

— Я… Мне нужно как можно скорее найти госпожу Элайну… или господина Ателара…

— Хм… Я думаю, вы найдете их в Навиуме. Правда, это не близко, а вы прибыли сюда без грифона… — Страж задумчиво потер широкий подбородок. — Но я могу предложить вам своего пегаса! Он без труда домчит вас прямиком туда!

— Пегаса? О! Это было бы чудесно! — воскликнул Эриан, лихорадочно вспоминая, что это за мифический зверь.

— Я вижу, вы знаете толк в пегасах! — расцвел Алеас. — Их теперь используют редко, предпочитают грифонов. Конечно, они быстрее и маневреннее. Но, скажу я вам, пегас куда выносливее грифона, да и в грациозности ему нет равных. Я сейчас, ваше высочество… — закончил он, исчезая в невидимой стене.

Спустя мгновение страж появился, держа под уздцы великолепного крылатого коня. Белый в серебристых яблоках, с гладкой гривой и стройными ногами, летающий скакун выглядел безупречно.

— Знакомьтесь, это Алюр! — волшебник похлопал коня по бархатистой шее. — Очень умный и добрый пегас!

— Он просто красавец! — восхитился принц.

— А каков в деле! — не без гордости произнес Алеас. — Алюр, послужишь сегодня нашему гостю! Доставишь его в Навиум! И сразу вернешься назад! — приказал он пегасу. С любопытством глянув на мальчика большим серым глазом, Алюр задрал голову и громко заржал.

— Это он поздоровался с вами, — улыбнулся страж, протягивая поводья. — Рад был нашей встрече, ваше высочество!

— Спасибо за помощь! — с благодарностью произнес Эриан, запрыгивая в расшитое золотом пурпурное седло. Махнув на прощание рукой, он направил пегаса в бирюзовое небо.

Глава 3,
где проекция обратна

«Вот это размах! — поразился принц, глядя на огромные крылья Алюра. — Гораздо шире, чем у Берка! И летит действительно плавнее… — Он оглянулся на башню. — А было бы интересно облететь вокруг нее… — подумал Эриан, пытаясь представить, как у круглого здания верх становится полукругом. — Получается, башня находится сразу в двух местах? В эфире и в Риллионе? Или, как сказала Элайна, это только иллюзия и башни там нет? Но я же на ней был… Когда будем возвращаться с Берком, обязательно облетим вокруг…»

— А-а-ау! — вскрикнул мальчик, угодив в воздушную яму. — Грифон и правда маневреннее!

Решив больше не отвлекаться от полета, он глянул вниз на блестящую речку, юркой змейкой бегущую между холмами. Обогнув аккуратные домики с ярко-синими крышами, она растворилась в овальном, похожем на зеркало озере. Следом за ним выросла роща с ровными рядами одинаковых деревьев.

— Куда мы летим? Я не вижу никакого города, — забеспокоился Эриан, рассматривая давно сменившие рощу сочные поля с изредка попадающимися крохотными селениями.

Словно в ответ Алюр спустился пониже, свернув к небольшому городку, издали похожему на сад. С обеих сторон от центральной аллеи, густо заросшей высокими деревьями, проглядывали блестящие купола, увенчанные острыми шпилями с золотыми эмблемами. Подлетев ближе, принц с удивлением понял, что крыши стеклянные.

«Змея над чашей, цветок лотоса, а это похоже на пентаграмму?» — угадал мальчик, разглядывая эмблемы. Насчитав почти дюжину шпилей, он запнулся на двухцветном круге, разделенном волной. «Каждый знак что-то означает — возможно, вид магии… А прозрачные крыши прекрасно проводят лунный свет…» — догадался Эриан, почти не сомневаясь, что видит перед собой Навиум.

— А это настоящий дворец! — вслух восхитился он, заметив изогнутую спиралью стеклянную конструкцию. — Наверно, главное здание Навиума…

Плавно обогнув цветущие каштаны, пегас приземлился на центральной аллее, загородив дорогу трем юным волшебницам в одинаковых синих платьях. Остановившись, девушки приветливо улыбнулись Эриану, с интересом рассматривая его. Смутившись, мальчик не придумал ничего лучше, чем помахать им рукой. Засмеявшись, волшебницы продолжили путь.

Оглядевшись, принц заметил сидящего на скамейке полноватого господина с пышными рыжими усами. Отложив книгу, волшебник смотрел на него с нескрываемым любопытством.

«Видимо гости здесь не часты», — предположил Эриан, слегка поклонившись.

Учтиво кивнув в ответ, усатый господин вернулся к чтению.

«Пожалуй, спрошу у него про Элайну…» — решил принц, спрыгивая с пегаса.

— Спасибо, Алюр! Хороший мальчик! Лети домой! — отпустил он крылатого красавца.

Поправив сюртук, Эриан направился к полноватому волшебнику.

— Добрый день! — поздоровался мальчик. — Я — Эриан, принц королевства Альдор.

— Здравствуйте, ваше высочество! — вскочил рыжеусый господин. — Не верю своим глазам! Как же… наслышан о ваших подвигах! Признаться, не думал, что вы так юны! Тем удивительнее ваши заслуги! Разоблачить оборот в Рилладуме, неслыханно! Я долго пытался понять — как?! — Он ткнул себя в лоб. — Как, не владея магией, вы сумели вычислить двойника? И я догадался! — Волшебник поднял вверх указательный палец. — Правда, для этого мне пришлось прошерстить обе библиотеки: Навиума и Рилладиума, но результат того стоил! В одной чудом уцелевшей книге я нашел подробное описание механизма оборота, — он понизил голос, — в котором упоминается один почти незаметный побочный эффект: оборотившийся отражается в плоском зеркале не в прямой проекции! Вы ведь понимаете, о чем я?

— Признаться, не совсем, господин э-э…

— Ах! Простите! Забыл представиться! Дизар — профессор созидательной магии. — Приподняв шляпу, волшебник почтительно поклонился.

— Рад познакомиться, господин профессор! — ответил с поклоном принц. — Но я все же не понимаю, о чем вы.

— Позвольте, ну как же? — Пригладив усы, волшебник на секунду задумался. — Но… я, кажется, понял, в чем дело! Вы сделали это интуитивно, уловив отражение двойника в одном из зеркал Рилладиума! Ведь так?

— Ну-у-у…

— Поясню на примере. Представим, что это зеркало, — взмахнув рукой с вспыхнувшими на ладони зеленоватыми искрами, Дизар начертил в воздухе светящийся зеленый прямоугольник, мигом превратившийся в зеркало. — А это некий объект, — он нарисовал перед несуществующим стеклом небольшой овал с хвостиком, оказавшийся мышью. — Если объект истинен, то проекция будет прямой. — В парящем зеркале появилось отражение спинки и хвостика грызуна. — А если объект находится под оборотом, то проекция будет обратной!

Пошевелив пальцами, волшебник повернул отражение так, что в зеркале появилась мордочка мыши. Теперь оба зверька одинаково смотрели на принца глазками-точками. Стало казаться, будто мышь позирует для своего портрета, нарисованного на стекле.

— Вы хотите сказать, что Тауррок выглядел в зеркале, как сейчас эта мышь? — озадаченно произнес мальчик. — То есть не отражался, а скорее изображался?

— Вот именно! Изображался! Какая точная формулировка! — восхитился Дизар. — И этот побочный эффект оборота помог вам разоблачить преступника!

Эриан хотел возразить, что все было совсем не так, но вовремя осекся, решив не расстраивать ученого. «К тому же, — рассудил он, — возможно, то, что произошло тогда в Рилладиуме, запрещено разглашать».

— Благодарю вас, господин Дизар, — ответил мальчик, глядя на испаряющееся зеркало. — Это действительно многое объясняет…

— Всегда приятно, когда теория оказывается верна! — улыбнулся профессор. — Надеюсь, я не сильно утомил вас своим обществом, — спохватился он. — Могу я спросить, что привело вас в наш уединенный уголок?

— Я ищу госпожу Элайну и господина Ателара. Хотел бы навестить их… — Принц решил, что не стоит посвящать Дизара в подробности случившегося. — Они здесь?

— Ну конечно! Как я сразу не догадался! Должен сказать, что вы очень точно приземлились на своем пегасе! Точнехонько рядом с трансформациями, то есть с Лабораторией Магических Трансформаций. — Ученый указал на белое трехэтажное здание с круглыми стенами и высокими арочными окнами. — Я почти уверен, что госпожа Элайна сейчас в лаборатории! О! А вот и… сам господин Ателар! — воскликнул он, глядя через плечо Эриана.

Обернувшись, мальчик увидел выходящего из лаборатории магистра.

— Господин Ателар! — зычно позвал волшебник, помахав рукой.

Услышав свое имя, Ателар остановился, осматриваясь вокруг. Заметив Дизара и с удивлением узнав его спутника, он поспешил к ним.

— Ваше высочество! Господин Дизар! — поприветствовал магистр. — Вот так встреча!

— Здравствуйте, господин Ателар! — обрадовался Эриан.

— Ну, не буду мешать старым знакомым! — произнес профессор. — Безмерно рад нашему знакомству! А теперь позвольте откланяться! — Приподняв круглую шляпу, он не спеша удалился.

— Рад вас видеть, ваше высочество! — приветливо произнес Ателар. — Но что привело вас сюда?

— Я… — Эриан неожиданно замялся, не зная, с чего начать.

— Пойдемте в лабораторию, там и поговорим! — предложил магистр, заметив растерянность принца. — Элайна как раз там…

Облегченно кивнув, мальчик последовал за магистром.

— Это академия магии? — поинтересовался он.

— Не совсем. В Навиуме мы занимаемся в основном экспериментами. Проводим различные опыты, проверяем на практике наши идеи, — пояснил Ателар. — После истории с оборотом Совет поручил нам с Элайной исследовать границы разных видов превращений, и мы…

— Превращений?! — остановился Эриан. — Я здесь как раз поэтому…

Изумленно взглянув на принца, магистр отворил серебристую кованую дверь, украшенную эмблемой с заключенной в круг пентаграммой.

— Прошу, ваше высочество, — произнес он, приглашая войти.

Глава 4,
где сущность разделена

Войдя следом за Ателаром, мальчик оказался в небольшом круглом холле с мерцающими стенами. Высеченные словно из белого кварца, они окружали стеклянную винтовую лестницу, ведущую наверх. Струящийся сквозь нее свет искрился на стенах, за которыми двигались неясные силуэты с приглушенными голосами.

«Там кто-то есть, — подумал Эриан, — наверно, другие волшебники. Но странно, я не вижу ни одной двери…»

— Пойдемте, — произнес магистр, указав на прозрачную лестницу. — Нам на верхний ярус.

Преодолев два пролета, принц остановился в нерешительности.

«Ничего не понимаю, — растерялся он. — Лестница кончилась, а дверей так и нет…»

— Сюда, ваше высочество, — позвал его Ателар.

Последовав за волшебником, мальчик обогнул лестницу справа.

— Вот и лаборатория трансформаций. — Приложив руку к стене, магистр будто портьеру сдвинул ее в сторону, открывая проход. — Прошу вас, входите!

— Благодарю, — пробормотал Эриан, шагая за ним.

Обернувшись, он увидел, что стена тотчас сомкнулась, вновь превратившись в сияющий камень.

— Ваше высочество! Какая встреча! — прозвенел из глубины зала знакомый мелодичный голос.

За длинным столом, тянущимся вдоль наружной стеклянной стены, переходящей в высокий купол, сидела Элайна, окруженная стайкой разноцветных щебечущих птиц, похожих на канареек.

— Рада вас видеть! — Взмахом руки волшебница заставила птичек замереть в воздухе.

— Здравствуйте, госпожа Элайна! — улыбнулся принц, озираясь по сторонам.

«Что же это за лаборатория, в которой ничего нет?» — озадаченно подумал он, разглядывая пустые стены и пол.

В памяти живо всплыл кабинет магистра Теобада, полный незнакомых приборов, разноцветных колб и непонятных конструкций.

— Как успехи? — спросил Ателар, обращаясь к волшебнице.

— Две из десяти так и не стали синими, как я ни старалась, — вздохнула Элайна. — Не понимаю: образцы идентичны, формула одна… — Жестом оттолкнув от себя стаю, волшебница направила ее в мерцающую стену.

— Ой! — вздрогнул Эриан, заметив, что пернатые будто растворились в каменной толще. — А… куда делись птицы?

— Отправились в хранилище, — ответил Ателар.

— А-а, ясно! — кивнул мальчик. — Хранилище там, за стеной?

— Стена и есть хранилище. Точнее, это не стена, а сжатое пространство.

— Как это сжатое?

— Уменьшенное… Как если вы сожмете каучуковый мяч!

— Но… — задумался принц.

— Ваше высочество, представьте, что пространство это мяч. Вы можете уменьшить его размер, а после восстановить, сохранив целостность, — пояснил магистр. — Понимаю, мои слова звучат странно, но здесь это вполне рядовое явление.

— А что там… за хранилищами? — спросил Эриан, вспомнив голоса.

— Такие же комнаты, где работают другие ученые. Каждый ярус разделен на четыре зала. Мы в одном из них.

— Но почему здесь так пусто?

— Для наших экспериментов требуется свободное место, а все необходимое для работы содержится в хранилищах. Но вернемся к тому, о чем вы хотели поговорить с нами. Насколько я понял, вы прибыли сюда неслучайно…

— Так и есть, — кивнул принц, разглядывая белый мраморный пол.

— Что-то произошло? — спросила с тревогой Элайна, заметив, что гость погрустнел.

Достав из кармана фигурку грифона, Эриан протянул ее волшебнице.

— Что это? — удивилась она.

— Это Берк, — прошептал мальчик.

— Что? Мой грифон? — Элайна перевела взгляд на Ателара. — Ты что-нибудь понимаешь?

— Пока только то, что здесь не обошлось без темного колдовства, — задумчиво произнес магистр, рассматривая статуэтку. — Ваше высочество, расскажите подробно, как и когда произошло превращение.

— Несколько часов назад, — начал принц, — мы с Берком, как обычно, полетали при лунном свете. Я заметил, что собирается гроза, и повернул к дому. Но Берк… Он повел себя странно, как будто не хотел возвращаться… И потом уже в стойле вел себя…

— Беспокойно? — подсказала волшебница.

— Скорее рассеянно… Не слушал меня, смотрел на окно…

— На окно? — переспросил Ателар.

— Да… На окно под крышей. Как будто гроза его завораживала…

— Скажите, ваше высочество, а в другие грозы грифон вел себя так же? — поинтересовался магистр.

— В другие? — Эриан задумался. — Пожалуй, с тех пор, как я знаю Берка, это была первая гроза… И точно первая в этом году!

— Раньше я ничего подобного за Берком не замечала. А гроз он видел немало, — произнесла Элайна. — Пожалуйста, продолжайте, ваше высочество.

— Берк находился в стойле, а я повернулся, чтобы уйти. Сверкнула молния, и я услышал его крик. Решил, что Берк просто испугался грозы. Но он весь покрылся серыми искрами и вспыхнул будто факел! Я хотел потушить своим плащом, но Берк стал уменьшаться и превратился вот в это… — Принц замолчал. — Госпожа Элайна, господин Ателар, вы ведь сможете его расколдовать?

— Для начала не мешало бы понять, откуда в Земионе темное колдовство. — Забрав у Элайны фигурку грифона, магистр поднес ее к свету. — Безупречная работа. И снова стекло, да какое… — Он взглянул на волшебницу.

— Ты полагаешь, это сделал Ментирр? — в голосе Элайны послышался гнев. — Но это невозможно! Ментирр в Тиррионе, а портал тщательно охраняется!

— А отсроченная трансформация? — возразил Ателар. — А искусственное крыло, сделанное Ментирром?

— Но я сама проверяла Берка на темное колдовство! — воскликнула волшебница. — Я не могла ошибиться!

— Я и не говорю, что ты ошиблась… Просто мы, к сожалению, многого не знаем о превращениях. Ведь с тех пор, как запретили оборот, уникальные знания были полностью утрачены. Но Ментирр, живший в Риллионе пять веков назад, вполне мог овладеть ими. С его магическими способностями это было несложно…

— А Тауррок? — робко спросил Эриан. — Не мог он пробраться в Земион и заколдовать Берка?

— Исключено! Тауррок заточен в башню Приссиум, — покачал головой Ателар. — К тому же столь искусное колдовство ему вряд ли под силу.

— Давай проверим Берка на Эспиритусе, — предложила Элайна. — Возможно, это добавит ясности.

Вместо ответа Ателар вскинул руку, повернув ладонью к ближайшей стене. Сорвавшийся с пальцев тонкий голубоватый луч заскользил по мерцающему камню. Остановившись на высоте пары футов, он замер, разгораясь ярким пятном, от которого отделилась и поплыла по воздуху серебристая пентаграмма, заключенная в круг размером чуть больше медальона. Поведя ладонью, магистр направил звезду к центру зала. Прочитав короткое заклинание, он отпустил ее. Вспыхнув голубым свечением, пентаграмма начала расти, стремительно увеличиваясь в размерах. Достигнув двух ярдов в диаметре, она погасла, продолжая парить над полом с раскинутыми в стороны пятью острыми концами, окруженными блестящим ободом.

— Что это? — прошептал принц.

— Эспиритус — разделитель сущности, — пояснил Ателар. — С его помощью мы поймем, что осталось от вашего грифона.

— Что значит осталось? — Эриан в панике посмотрел на Элайну. — Что вы хотите сказать?

— Ваше высочество, стекло — неживой материал, а значит, не может долго удерживать живую сущность, — вздохнула волшебница.

Подойдя к Эспиритусу, она положила фигурку грифона в центр серебристой пентаграммы. Налившись алым свечением, прибор закачался, словно пытаясь вернуть себе равновесие.

— При такой трансформации, которой подвергся Берк, первым тело покидает сознание, — Элайна указала на ближайшее острие звезды, которое, погаснув, накренилось вниз. — Видите, сознание сейчас отсутствует. Следующей уходит память. — Она внимательно осмотрела ярко горящий соседний конец. — Память пока цела, — облегченно произнесла волшебница, двигаясь дальше по кругу, — так же как и разум, и риллийность, и, главное, душа! — Обойдя пентаграмму, она остановилась у последнего, пятого острия. — Ведь все, кроме души, может восстановиться. Но если уйдет душа, то существо погибнет!

— Вы сказали, что у Берка отсутствует только сознание, значит, его еще можно спасти? — воскликнул принц, потрясенный услышанным.

— Прежде мы должны узнать, не нарушены ли связи всех составляющих сущности, — проговорил Ателар, подойдя к Эспиритусу.

— Какие связи? — не понял мальчик.

— Сейчас увидите… — Читая заклинание, магистр дотронулся пальцами до погасшего острия звезды, будто наполнив его голубым сиянием.

— Он имитирует сознание Берка, — шепнула Элайна. — Смотрите!

Сверкающий голубой луч взметнулся рядом с магистром. Следом за ним с разных сторон пентаграммы устремились вверх четыре алых луча. Смешавшись с голубыми искрами, они нарисовали в воздухе светящегося грифона. Раскинув огромные крылья, он, будто живой, парил над залом. Спустя мгновение мираж начал тускнеть, превращаясь в бесформенное фиолетовое облако.

— Что это было? — пораженно спросил Эриан, глядя на исчезающие искры.

— Вы видели сущность Берка, — отозвался Ателар. — И судя по всему, ее целостность сохранилась. Все связи на месте. Даже риллийность не пострадала, несмотря на столь сильное колдовство. И это меня как раз беспокоит… — задумчиво проговорил он.

— Почему? — удивилась Элайна.

— Зачем тирр, накладывая превращение, полностью сохранил риллийность? Ведь тем самым он подверг риску свое заклятие!

— А что такое риллийность? — не удержался принц.

— Врожденная или приобретенная способность к магии, — пояснила волшебница. — У Берка, как вы заметили, она красного цвета, присущего часто боевой магии.

— То есть мой грифон владеет боевой магией? — изумился мальчик.

— Конечно нет, — улыбнулась Элайна. — У магических животных эта способность активирована частично. Управлять ею самостоятельно они не могут.

— А душа у Берка настоящая? — неожиданно спросил принц.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
Бесплатно
печатная A5
от 322

Скачать бесплатно: