Автор дарит % своей книги
каждому читателю! Купите ее, чтобы дочитать до конца.

Купить книгу

Посвящается любимой дочери Евгении

Необычайно красив Валдай.

Слабый ветерок гонит рябь по поверхности озера, рыбаки толкают лодку от берега, запрыгивают в неё. Они вернутся домой с рыбой.

В здешних лесах полным-полно ягод и грибов.

Летом здесь здорово. А зимой и вовсе сказка. Вот я и расскажу вам зимнюю сказку.

На берегу озера Валдай, на самом краю большой деревни, стоял дом, срубленный из толстых, почерневших от времени брёвен. В нём, конечно, жили люди. Но мой рассказ не о них.

В том доме люди держали кошку. Ну, чтобы мышей ловила. Чтобы не грызли мыши еду и обувь хозяев. Кому ж понравится, если обуешь ботинки, — а пальцы на улицу торчат. Кошка всё понимала и быстро выгнала мышей из дома.

Расцветки она была необычайной, перламутровой! Именно, что не дымчатая, а словно из жемчуга шерсть. И имя ей дали — Буся. Как свернётся в клубок, превращается в бусину, слетевшую с нитки ожерелья на пол.

Однажды она влюбилась. В кого — в кого? В кота! Этот вообще был красавец! В деревне его прозвали Малахитовым Котом. Сам зелёный такой, со светлыми полосками. Издали его вполне можно было принять за камень. Здесь, на Валдае, и места необычные, и коты с кошками волшебные.

Кот бегает весь день по берегу от лодки к лодке, смотрит на рыбаков. Иногда мяукнет. Рыбаки ему рыбку кинут. Думаете, сам съест? Не-а. Своей перламутровой Буське отнесёт, — и обратно на берег.

Так что Буся от этой любви принесла трёх котят: рыжего, чёрного и серого.

Для себя и появившихся недавно котят Буся облюбовала место на кухне. Зима наступила. Там, за окнами, мороз, а тут тепло, тут печка.

Как-то рано утром, ещё темно было, хозяин внёс в дом замороженную ёлку. Он срубил её в замороженном лесу. Загалдели дети, забегали женщины. Ёлку поставили в залу, дети её украшали, а женщины возились на кухне. К вечеру ёлка ожила, запахла, и в игрушках и блёстках стала украшением дома.

Из кухни высунулись три маленькие мордочки. Котята ещё никогда не видели ёлку и не понимали, что происходит.

Женщины суетились, бегая с посудой по дому. Котятам в этой суматохе по-очереди доставалось: кому щелчок по носу, кому лёгкий пинок под зад.

— Туда сейчас что-то такое вкусное понесли! Я видел, — хвастается один из котят, Рыженький с зелёными глазками.

— Видел-то, видел, зато и схлопотал, — поддевает братца Чёрненький, намекая на то, что Рыженькому дали по носу, отчего тот съёжился и фыркнул. — А ну-ка, я тебе тоже нос расцарапать хочу! Посмотри на эти коготки: маленькие, но оч-чень острые.

— А сам-то, сам-то, — кидается в атаку Рыженький. — Кое-кого чуть было метёлкой вместе с мусором не подмели!

Чёрненький надувается от обиды и, кажется, что сейчас не избежать драчки. Серенький ложится на спину и трясётся от смеха:

— Ха-ха! Ой, умора. Чёрненький, хватит уже к Рыженькому цепляться.

Вообще-то он молчун и редко отходит от мамы, но тут не может сдержаться. Буся понимает, что пора вмешиваться, иначе беззаботному весельчаку Рыженькому достанется от задиры Чёрненького.

— Быстро все ко мне! Чёрный, для тебя наказание в виде задачи.

— А чего я-то? — возмущается котёнок.

— Отвечай, что сегодня за день?

— Светлый, как вчера. А ночь будет тёмная! — дерзит Чёрненький.

Рыженький робко спрашивает:

— Какой-то праздник, мама?

— Молодец, Рыжий! Не то, что этот драчун. Да, детки, сегодня самый лучший праздник — Новый год. Сегодня все веселятся и желают друг другу счастья в наступающем году. Ты слышишь, Чёрненький?

Вместо ответа Чёрный бубнит себе под нос:

— А тебя, Рыжик, я позже отлуплю.

Быстро пролетел короткий зимний день. Люди шумели в зале, праздник был в самом разгаре. На улице стемнело. Рыжий сидел на кухне, не шевелясь, и смотрел вверх. Окно почти полностью было покрыто морозными узорами, но через небольшой чистый кружочек стекла, не затронутый морозом, виднелось чёрное небо, усыпанное блёстками звёздочек.

— Эх, мне бы сейчас таких штучек, — прошептал Рыжий, глядя на звёздочки, — высыпал бы перед мамулькой эту красотищу, пусть любуется.

Рыженький мечтательно смотрел на звёзды, чуть приоткрыв рот, и они крохотными белыми точками отражались в выпуклых бусинках его глаз.

— Сынок, ты не уснул? — услышал он вдруг голос мамы.

— И закрой рот! — зло сказал Чёрненький.

Серый потянулся, поднял хвост трубой и обошел вокруг Буси, прижимаясь мордочкой и боками к её сверкающей шёрстке. Затем мудро изрёк:

— Какая разница, открыт рот, или закрыт. Было бы, что положить в него!

— А пойдём в залу, там куча всякой вкуснятины, — предложил Чёрненький.

Все трое убежали, но через минуту ворвались обратно на кухню. Рыжий чихал, встряхиваясь, отдельные волоски собрались в пучки, торчащие во все стороны, как иголки у ёжика.

— Да уж… — Буся брезгливо отвернула мордочку от котёнка. — Вечно ты вляпаешься в какую-нибудь историю.

— Хозяйские дети пролили на него компот! — сладко молвил Чёрненький. Ему не терпелось увидеть братца в таком незавидном положении: вот сейчас мама ему задаст!

Кошка посадила котёнка поближе к печке, а сама улеглась рядом. Чёрненький понял, что спектакля не будет. С недовольной мордочкой он удалился в залу, злобно шипя:

— Спектакль будет позже!

— Мама, — позвал Рыжий, когда начал подсыхать. — Ты видишь там, за окном, такие штучки сверкающие? — он опять размечтался и теперь хотел поговорить об этом с мамой. — Ты могла бы их достать?

— Эх, фантазёр… — Буся заглянула в глаза Рыженькому, увидела в них отражающиеся звёздочки. Ей почудилось нечто волшебное в происходящем.

Именно поэтому мама произнесла:

— Эти штучки… Они сейчас сверкают в твоих глазах… Говорят, — что в эту ночь задумаешь, то обязательно исполнится. Ты меня понял, сынок?

Серенький свернулся в комочек и прижался к маме. Он не любил шума. Появился Чёрненький.

Где-то за печкой послышался шорох, а спустя ещё некоторое время — печальный вздох.

Котята вспомнили про домового.

— Давайте позовём Одуванчика, ему же там скучно одному.

Это сказал Чёрненький. Он встал и подошёл к щели между стеной и печкой.

— Одуванчик! Мы тебя приглашаем в нашу компанию. Выходи, тебе не будет скучно, поболтаем.

Чёрненький прислушался. Ответа не последовало, за печкой стояла тишина.

— В самом деле, Одуванчик! — к печке подошёл Рыженький. — Иди к нам. Сегодня же праздник. Ты должен выйти к нам в гости.

— Это ещё вопрос, кто тут у кого в гостях! — раздался, наконец, глухой ворчливый голос. — Вы тут живёте без году неделю, а я уже много лет, я уже и забыл, сколько. Когда построили этот дом, я первый в него вселился, не дав объявиться здесь нечистой силе, и только после этого въехали хозяева. А вы говорите — в гости.

Перед котятами появилось лохматое существо небольшого росточка, едва выше Буси. На нём были просторные суконные штанишки и тёплая безрукавка тёмно-зелёного цвета. Против ожидания, он оказался не таким воинственным, как можно было подумать. Оказавшись в обществе котят, Одуванчик засмущался и опустил глаза. Бледное личико окрасилось в розовые тона.

— В общем, я давно тут живу, давнее вас, давнее хозяев… живу тут я…

Он окончательно растерялся и скромно встал у своего угла, не решаясь пройти дальше. Котята наперебой загалдели, крутясь вокруг домового.

— Да ладно тебе, подходи к нам, сегодня такой праздник!

— Мы тебя поздравляем!

— Желаем успехов в творчестве!

Одуванчик оживился, лицо его озарилось.

— А хотите, я вам прочитаю свои стихи, что-нибудь из последнего?

— Да, да!

— Мы тебя потому и позвали, что хотим послушать стихи и поболтать.

Одуванчик собрался с духом и вышел на свет. Пушистые волосы окутывали его до самых пят. Он поднял глаза, смотря некоторое время куда-то поверх голов приготовившихся слушать его зрителей, затем опустил веки. У него была такая манера читать стихи.

Котята притихли, Рыженький, как всегда, приоткрыл рот.

— В чудный вечер новогодний

Не осталась без куска,

Потому что белка летом

Не валяла дурака.

— Рыжая красавица

По лесу бежала,

Увидав охотника,

Хвостик показала.

— А ещё? — попросил Чёрненький, потому что Одуванчик сделал паузу.

Не открывая глаз, домовой продолжил:

— Был хороший круглый шарик,

Вы прочитали бесплатные % книги. Купите ее, чтобы дочитать до конца!

Купить книгу