16+
Проект «Антивирус»

Бесплатный фрагмент - Проект «Антивирус»

Триллер
Юмор
Детектив
Приключения
Книга снята с публикации
Объем:
306 стр.
Возрастное ограничение:
16+
ISBN:
978-5-4493-6124-0

Пролог Глава 1

Глубокая ночь. На улицах города Нью-Йорк закрываются магазины, люди расходятся по домам, а машин на дорогах становится всё меньше и меньше. Каждый идёт с разными оттенками настроения: кто-то грустный и очень уставший, кто-то такой же уставший, но весёлый, словно отметил какой-то праздник. И когда людей на улицах практически не осталось, повисла мёртвая тишина. И лишь один человек всё ещё ходил по правому тротуару вдоль узковатой пустой дороги. Несмотря на свою усталость, этот человек шагал всё также уверенно, словно улица, по которой он гордо идёт, принадлежит ему. У единственного ходящего здесь гражданина была светло-синяя футболка, джинсы цвета индиго, чёрные волнистые волосы, которые он, если судить по длине волос, подстриг две недели назад. На явно уставшем лице человека была короткая щетина. Он остановился и посмотрел на дешёвые часы на правой руке, чтобы узнать время. 12:30 ночи.

Гражданин левой рукой потёр глаза и пошёл дальше. До его дома осталось не так уж и много идти.

— Эй, парень, — окликнул его кто-то сзади. — Далеко ли собрался?

Уставший повернулся назад и увидел, что по тому пути, что он только что прошёл, шагали двое мужчин. Они были одеты в чёрные куртки и штаны, а обувью им служили тёмно-серые кроссовки. Увидев их, лицо гражданина сменило уставший вид на настороженный. Постояв секунд пять, мужчина решил спокойным тоном сказать :

— Ребята, как мы давно не виделись! Какими судьбами?

Его знакомые лишь усмехнулись — они знали, что он их опасается, хоть парень и старался оставаться спокойным.

— Да вот, решили встретиться с тобой. — сказал полный мужчина. — Ты же не против?

— Нет, не против. — всё также спокойно продолжил парень.

— Садись в машину. — командным тоном произнёс более худой в чёрной одежде, той же, что и у толстого.

— Зачем? — улыбка сползла с их собеседника в синей одежде.

— Прокатимся, поговорим. — ответил худой. — Тем более, что у нашего босса есть, о чём с тобой поболтать.

Всё, что мог сейчас сделать уставший бедняга, это лишь нервно сглотнуть и послушно сесть в машину.

В тёмно-синей машине <<Ford>> было уютно. Тот, кого забрали эти люди, сидел на заднем сидении посередине, а справа и слева от него сидели знакомые в черном.

Люди в чёрном — невольно мелькнуло у него в голове.

Машина ехала примерно сорок минут, после чего остановилась у какого-то магазинчика, заливавшего всю улицу жёлтым светом. Похитители стояли сзади вышедшего из машины парня, словно его охрана. Они вместе зашли в магазин. Здесь продавали музыкальные инструменты. Гитары, пианино и т. д.

— Вот вы где! — воскликнул пожилой мужчина со смуглой кожей. — Где вы были? Начальник уже заждался.

— А что он хочет от меня? — задал вопрос гость.

— Проходи, сам узнаешь. — хитро улыбнулся пожилой человек.

Парень в синем выдохнул от волнения всё, что было у него в лёгких, а затем начал подниматься по ступенькам. Древесина, пока он поднимался, скрипела под ногами.

Добравшись наконец на верхний этаж, где на белых стенах не было ничего кроме картин, на которых изображена абстракция, он увидел дверь с золотой надписью <<Генеральный директор>>, и открыв её, скользнул туда. Его встретил уже более молодой блондин, которому на вид едва 30 лет есть. Он был одет в полностью бежевый костюм.

— О-хо-хо, Сергей! — радостно воскликнул блондин, приветствующе разводя руки в стороны. — Сколько лет, сколько зим!

— Добрый вечер, Андрей. — поздоровался с ним гость. — Как поживаешь?

— Скорее, доброй ночи. На жизнь не жалуюсь. Сам как?

— Да я вот собирался домой пойти и поспать наконец-то, но тут твои ребята предложили мне поездку.

— Да, я хотел тебя видеть. — кивнул Андрей.

— А мне сказали, что меня хочешь видеть не ты. — напомнил Сергей ему. — Где твой босс, Андрей?

— Наш босс, друг мой, — поправил его блондин. — Не забывай, что ты работал когда-то вместе с нами.

— Вообще-то, ваш босс мне уже давно не начальник. Я бросил это занятие, и работаю я теперь также, как и другие граждане США — всё по закону.

— По закону, да? — Андрей склонил голову к правому плечу, немного прищурив глаза.

— Так где ваш начальник? — повторил Сергей свой ранее заданный вопрос.

Человек в бежевом костюме стоял молча, явно размышляя: говорить или нет?

— У него дела за границей, — начал рассказывать блондин. — Он сейчас в Мексике. На этой неделе, вероятнее всего, будет здесь. А пока я исполняю обязанности начальника, так что ему нечего волноваться. Он мне, кстати, приказал с тобой переговорить.

— Ну раз уж я здесь, то говори, что ты хочешь от меня.

— Присаживайся. — Андрей указал на небольшое чёрное кресло напротив стола посреди кабинета.

Сергей сел на кресло, а Андрей сел за свой стол, настолько загруженный папками и бумагами, что казалось, что древесина, из которой этот стол сделан, сейчас просто пополам сломается.

— Понимаешь, не так давно, после того, как ты ушёл из нашей группы, у начальника появился особый план. И не пойми меня неправильно — мы далеко не нищие. Просто тех денег, что мы имеем, у нас не хватит на осуществление нашего плана. Поэтому нам было дано задание: собрать деньги со всех тех людей, которые покинули нашу команду по тем или иным обстоятельствам. Разумеется, исключение составляют умершие люди. Наши люди. Прости, друг, но ничего личного. Если бы ты оставался у нас, то не должен был бы деньги нам давать.

Сергей опять нервно сглотнул.

— И сколько вам нужно? — спросил он.

— 200000 долларов. — сухо ответил собеседник.

— Сколько?! — переспросил Сергей.

— Ты не ослышался.

— Для чего вам нужно столько денег?

— Я же сказал — на план нашего начальника. Подробностей не жди, потому что это тебя не касается.

— Как не касается? — парень наклонился вперёд к столу. — Это же очень большие деньги!

— Брось, братан, — отмахнулся тот. — Это пустяк.

— Для тебя и твоего босса может быть и пустяк, но не для меня — продавца в супермаркете, получающего максимум 600 долларов в месяц. Где я достану настолько большую сумму?

— Меня абсолютно не волнует способ, как ты достанешь эти деньги. — равнодушно произнёс Андрей, а затем сказал на русском: — Раньше надо было думать, прежде чем увольняться с работы, которая тебе давала большие деньги.

Мельком глаза Сергей заметил рядом с рукой Андрея чёрный пистолет. Вот теперь он точно влип.

— Ты должен добыть деньги завтра до полуночи. — приказал блондин.

— Лучше уж сразу застрели меня. — усмехнулся Сергей.

— Так и будет, если завтра ты не принесёшь то, что я у тебя потребовал. — пообещал тот.

Сергей посмотрел на него взглядом, полным ненависти. Он, как уважающий себя человек, никогда не позволял кому-то приказывать ему, за исключением начальства. Но Андрей больше ему не начальник. Но зато всё ещё приказывает ему, несмотря на то, что тот, с кем этот блондин разговаривает, давно не работает в этой команде.

Андрей заметил его взгляд и встал из-за стола, подходя к нему с пистолетом.

Парень сосредоточил свой взгляд на руке с оружием. Его враг нацелился на него из пистолета. Сергей дождался, когда Андрей к нему подойдёт настолько близко, насколько можно. И когда это случилось, Серёга налетел на него, сшиб его с ног, и дополнительно ударив того по лицу, взял пистолет и выбежал из кабинета. Словно ракета, парень бежал вниз по ступенькам. Затем он пробежал мимо тех ребят в чёрном, которые его сюда привезли и выбежал из магазина.

Вместо того, чтобы догнать беглеца, застрелить его или принести обратно, ну или хотя бы пойти наверх и проверить заместителя начальника, всё ли у него в порядке, охранники просто рассмеялись.

— Смотри, как он испугался. — сказал толстяк худому.

— Нет, не испугался, а скорее всего ему надоело слушать нытьё шефа. — худой всё ещё усыхал, но вполне чётко сказал эту фразу.

— А что вы здесь вообще стоите? — возмутился смуглый человек в чёрном костюме английского джентльмена. — Идите к шефу, проверьте, не пострадал ли он? Не мне же всё подряд делать!

Хоть один более менее адекватный человек. Тупицы метнулись наверх и едва покончив дело с лестницей, они увидели своего шефа, который правой рукой закрывал свой правый же глаз. Увидев их, Андрей крикнул им :

— Какого чёрта вы тут делаете? Догоните этого придурка и убейте его!

— Но нам было дано задание проверить: не пострадали ли вы. — возразил толстяк.

— Вы на мне трупные пятна видите? — спокойным голосом спросил блондин.

Те отрицательно покачали головами.

— А кровь видите? — задал он ещё один вопрос им. — Или запах формалина от меня чувствуете?

Охрана также покачала головой.

— Ну всё, значит проверили, — договорил он спокойным тоном, но в следующую секунду он взорвался от злости: — А теперь идите и устраните этого парня!

Тупицы в чёрном вновь побежали вниз. Когда они выбежали на улицу, то увидели, что Сергей забежал за правый угол здания, где стоял магазинчик.

— Бежим! — приказал худой.

— Нет, давай на машине. — предложил толстяк.

— Почему? — с недоумением в голосе спросил его напарник.

— Потому что если мы побежим за ним, этот бег для нас плохо кончится.

— Так тебе наоборот нужно растрясти свой жирок. Тебе он не идёт.

— Нет, я имел в виду то, что наш гость вооружён. Его пули мне не то что жир в решето превратят, но и меня самого не забудут.

— Так мы же вооружены, разве нет?

— Наше оружие как раз в машине находится.

— Тогда садись.

Машина завелась, и преследователи сдвинулись с места.

— Дай мне автомат. — попросил худой толстого друга. Именно худой был за рулём.

Тот протянул ему автомат Калашникова, а второй такой же оставил себе.

— Интересно, а шеф разрешил нам нарушать правила дорожного движения или нет? — спросил водитель.

— А ты его спросил?

— Ну, я думаю, что от пары штрафиков с ним ничего не случится.

Преследователи ездили за ним. Так как худой был занят рулём, за перестрелку отвечал толстяк. Он выпускал пули из автомата на протяжении нескольких секунд, а затем снова прятался в машине, когда Сергей по машине стрелял или когда толстому надо было перезарядить оружие. К счастью, Сергей убегал от бандитов по правому тротуару, а его заслоняли машины, поэтому пули, выпускаемые из автомата в беглеца, барабанили по машинам. Парень на мгновение, когда стрелок заряжал автомат, остановился и выстрелил из пистолета в колесо машины. Как и ожидалось, автомобиль занесло, и бандиты врезались в бок машины красного цвета. Выиграв время, пока преследователи будут выходить из своей машины, Серёга забежал в ближайший магазин, где продают лампы и люстры разных размеров. Внутри магазина было семь посетителей, а также один охранник и продавец. Итого — девять человек. Сергей стал десятым.

Охранник, увидев в руках забежавшего человека пистолет, приказал ему опустить оружие на пол. Тем временем бандиты выходили из своей тачки.

— Чёрт, нам придётся теперь машину ремонтировать. — возмутился худой.

— Нам надо убить этого ублюдка до того, как он уйдёт слишком далеко.

— Как-будто я этого не знаю. Бери свой автомат и бежим дальше.

Они заметили, куда забежал тот, за кем они гонялись. Крепко сжимая в руках автоматы, словно они боялись, что их у них отнимут, бандиты забежали в магазин и напугав всех, кто там находился, уничтожили камеры на белом потолке, из-за чего камеры рассыпались в крошки. Они были в чёрных масках, которые прихватили с собой из машины.

— Стоять! — рявкнул толстый. — Никому не двигаться!

Все вокруг запаниковали и припали к земле. А вот Сергей направил на преследователей пистолет.

— Положь чёртов пистолет на землю! — крикнули оба бандита.

Но парень уже нажимал на курок. Худой бандит выпустил автоматную очередь в Сергея. Его синяя футболка тут же залилась тёмно-красными пятнами, сливающимися в одно целое кровяное пятно. Сергей хрипло выдохнул и упал на пол. Охранник попытался схватить свой собственный пистолет и защитить посетителей, но бандиты и его не забыли. Когда охранник упал рядом с мёртвым Сергеем, бандиты стали стрелять уже по всем тем, кто был ещё в магазине. Едва тридцать секунд прошли, а весь магазин уже был украшен кровью вперемешку с осколками лампочек и люстр.

— Проверь гада. — указал худой дулом автомата на Сергея.

Толстый проверил. У парня изо рта всё ещё шла кровь. Он был ещё жив. Жив, но умирал.

— Еле дышит. — доложил толстый.

— Блин, — худой подошёл к напарнику и выпустил дополнительно в Сергея ещё три пули, а после отметил, что запас пуль закончился. Хотя зачем ещё пули нужны, если их цель всё равно убита?

— Пошли, — предложил толстяк. — Доложим шефу.

Часть 1
Глава 1
Вызов

В полицейский департамент Нью-Йорка поступил вызов. Дежурный ответил на телефонный звонок. Голос в офисном телефоне дрожал и испуганно говорил: <<Это полиция?>> и только после того, как дежурный ответил словом <<Да>>, голос продолжил :

— На наш магазин напали… — по ту сторону телефона послышался кашель. — Напали.

— Кто напал? — спокойно спросил дежурный.

— Какие-то ребята в масках и с автоматами. — ответил голос, после чего снова судорожно закашлял. — Здесь все мертвы, а преступников было двое…

— А где находится магазин?

— На северной окраине Нью-Йорка. Магазин называется <<King’s Chandelier>>.

— А вы кто? — поинтересовался дежурный.

— Конь умирающий в пальто! — язвительно воскликнул голос, после чего связь оборвалась.

Дежурный положил трубку на место и выйдя из-за стола, направился к капитану полиции.

Тот, кто звонил в полицию, оказался продавцом, у которого от попавших пуль из живота быстро вытекала кровь. Он не мог подняться с пола от слабости, поэтому просто свалил телефон на пол рядом с собой, из-за чего чёрный провод натянулся, как струна. Закончив разговор с дежурным, продавец положил телефон, и сделав последний хриплый выдох, закрыл глаза и стал остывать.

Спустя час две полицейские машины во главе с крупным автомобилем скорой помощи приехали туда, куда сказал незнакомец. Тот самый магазин, в котором ночью были убиты люди. На улицах гремели сирены, солнце медленно поднималось над горизонтом. Небо уже приняло яркий розовый оттенок. Доехав до места назначения, из всех служебных машин вышли люди. Четверо полицейских во главе с капитаном первыми забежали в магазин с пистолетами, чтобы проверить, не остались ли преступники здесь или может ли тут быть бомба.

— Парни, вы идите вперёд, — приказал высокий мужчина с наполовину седой головой и гладко выбритой бородой. Он и есть капитан. — Проверьте всех посетителей, я проверю вот этого. — он указал дулом своего пистолета на лежащего на полу продавца с телефоном в руках.

— Может, наоборот сделаем? — возразил самый молодой и смуглый из полицейских.

— А может, ты лучше закроешь рот и сделаешь то, что я сказал? — спокойным тоном ответил капитан. — Вот, когда у тебя вместо тридцати двух твоих зубов будет тридцать два зубных протеза, вот тогда и можешь возражать.

Полицейские хмыкнули и пошли к давно уже остывшим телам посетителей магазина.

— Пропустите меня! — воскликнул кто-то требовательным голосом, на что все сразу обратили внимание.

— Сэр, вам нельзя сюда проходить, — возразил доктор. — Это место преступления…

— Мне плевать! — рявкнул старик сухим голосом. — Это мой магазин! Я имею полное право заходить в него в любое время!

Капитан отвлёкся от осмотра тела продавца и уставил свои серо-зелёные глаза на старика, заявившего себя, как хозяина магазина.

— Доброе утро, мистер… — шеф полиции начал водить пальцем по воздуху, давая понять, что хочет узнать его имя.

— Майлз, — отозвался неожиданный гость. — Я требую объяснения по поводу того, какого хрена здесь происходит! Что это за чертовщина? — Майлз указал на тела, разбросанные по его магазину.

— Мистер Майлз, — начал объяснять капитан. — Дело в том, что сегодня ночью к нам в полицию поступил вызов. Нам сказали, что в этом магазине произошло нападение на обычных граждан, пришедших сюда покупать люстры. Кто-то из ваших сообщил, что нападавших было двое, и что они были в масках.

— И кто же сообщил обо всём этом? — уже спокойно поинтересовался старик.

— Похоже, что вот этот молодой человек. — указательным пальцем капитан показал на мёртвого продавца.

— Всё ясно, — мистер Майлз коротко кивнул. — Прошу прощения, а как вас зовут?

— Я капитан полиции Флагмен. — представился он наконец.

— А имя?

— Джеймс.

— Я забыл, откуда вы. — намекнул хозяин магазина.

— Я и мои ребята из центрального полицейского департамента города Нью-Йорк. Мы расследуем тяжёлые дела, связанные с грабежами крупных мероприятий, массовыми убийствами и преступлениями, совершёнными по отношению к расе пострадавших. У нас есть ещё много других дел не легче вышеперечисленных, но я потом договорю, а то боюсь, что вы уснёте от моих лекций. — Флагмен улыбнулся, сказав последние слова.

— Это же самый дорогой мой товар. — грустно произнёс Майлз, больше не проявляя никаких эмоций при виде кусков своего товара, разбросанных по всему магазину.

— Извините, а сколько этот товар стоит? — осторожно спросил капитан.

— Да это наверное сотни и тысячи моих пенсий. — ответил старик.

— Вот гады, — процедил сквозь зубы Флагмен. — Не волнуйтесь, мистер Майлз, мы их поймаем и сделаем то, что нужно. Они понесут заслуженное наказание.

— Спасибо, конечно, — хозяин несчастного магазина мимолётно улыбнулся, но глаза у него оставались грустные. — Но меня теперь ничего не волнует, кроме того, как заработать деньги на свою собственную жизнь. Вот эти люстры были единственной надеждой. Теперь же… — он судорожно вздохнул.

— Вот, ответьте мне на один вопрос: вы верите, что у меня нет настоящих зубов? — капитан вопросительно уставился на собеседника.

— Верю. — уверенно ответил Майлз.

— А это значит, что вы верите также, что я в молодости отловил много этих тварей. И на этот раз я им также не дам возможности ускользнуть. Так что, живите спокойно и не беспокойтесь по поводу своих финансовых потерь. — закончив эту фразу, Флагмен моргнул старику одним глазом.

— Капитан, можете подойти? — окликнул его один из сотрудников, у которого была лысая голова, зато густая чёрная борода.

— Что случилось? — подойдя к ним, спросил Флагмен.

— Вы случайно не узнаете этого человека? — бородатый указал на лежащего на полу мёртвого Сергея.

— Я тебе что — робот, чтобы помнить, кто там, да что? Не помню я его.

— А я его знаю. — улыбнулся бородатый. — Сколько раз он от меня убегал, а я его догонял и всё равно арестовывал и штрафовал.

— А за что? — поинтересовалась молодая девушка со светлыми волосами. Она, как и её коллеги, была одета в полицейскую форму.

— Да он с одним своим дружком постоянно воровал что-то не очень дорогое, но весьма по каким-то причинам интересующее их.

— А что они воровали? — спросил капитан.

— В основном, кассеты с разными фильмами. Не понимаю, зачем они именно фильмы крадут. К тому же, этот парень умудряется работать продавцом в каком-то небольшом супермаркете.

— Но раз ты его арестовывал постоянно, почему его не уволили с работы? — Флагмен задал весьма спорный вопрос.

— Я его арестовал только один раз, а в остальные времена, когда он мне попадался с очередной добычей, я ему просто штрафы за мелкие кражи выписывал.

— А ты знаешь его имя? — голубые глаза девушки вопросительно уставились на рассказчика.

— А как же! Это Ричард.

— Человек, работающий продавцом в супермаркете, в свободное время со своим знакомым обчищает магазины, где продают только диски с фильмами. — высказал своё умозаключение из того, что услышал Флагмен. — А ты вообще уверен, что это именно тот, кого ты ловил всё время?

— Да как же мне не быть уверенным? — возмутился бородатый.

— Просто пойми, Проксберри, что этот гражданин не похож на американца. Мне кажется, что он иностранец.

— Капитан, с чего вы взяли?

— Действительно, сержант, — обратилась девушка к Проксберри. — Вы посмотрите на надпись на футболке. Мне кажется, что капитан прав.

Бородатый присмотрелся к надписи на синей футболке Сергея и едва отличил там среди пропитавшей футболку крови надпись <<Moscow>>.

— Москва, — задумчиво произнёс сержант. — Это что?

— Сержант, ты где оставил географию? Москва — это столица Российской Федерации.

— Выходит, что пострадавший является русским по национальности? — заключила девушка.

— Браво, лейтенант, — похвалил Флагмен её. — Видишь, сержант, Рэйчел знает даже больше, чем ты. Учись у неё, пока жива она и я.

Рэйчел довольно улыбнулась. В первый раз за эти полгода капитан полиции Нью-Йорка похвалил её, хотя причина для этого была ничтожно мала, по сравнению с тем, чем она занималась в архиве и когда патрулировала улицы. С этими заданиями, особенно с патрулированием, Рэйчел справлялась на отлично. Однако он не хвалил её за это, а когда она намёками говорила Флагмену, что хочет работать, как настоящий офицер полиции, тот отвечал ей таким тоном, будто король разговаривает со своей рабыней. Ох, она отчётливо помнит каждое мгновение в тех минутах, что она проводила в кабинете грозного начальника. Но несмотря на то, что он ей наговаривал то, что не разрешается в диалогах между подчинённым и начальником, она не злится на него. Теперь она лейтенант, а не рядовая. Теперь она может заниматься делами средней сложности… Хотя, смотря, о каких делах идёт речь.

— Слушай, — вновь обратилась девушка-лейтенант к Проксберри. — Ты говоришь, что вместе с этим человеком был ещё кто-то, кто воровал вместе с ним диски с фильмами в магазинах, так?

— О да, — улыбнувшись, вспомнив что-то, выдохнул бородатый. — Два придурка.

— Ты не знаешь, кто второй?

Сержант на неё посмотрел так, словно она спросила его о чём-то личном или неприятном.

— А откуда мне знать его? — после недолгих секунд молчания ответил Проксберри. — Мне-то он никогда не попадался, я никак не мог его арестовать. Он очень быстро убегал, причём, так быстро, что ему бы позавидовал даже бегун с Олимпийских игр. Правда, мне либо казалось, либо я не знаю, что, но когда хулиган убегал, он громко кашлял, но скорости не сбавлял.

— А что, если он тоже русский? — предположила Рэйчел.

— Фиг его знает. — бородатый сержант явно потерял интерес к этой теме.

— Разговорчики! — вмешался Джеймс. — Вы у него не обнаружили ничего полезного?

— Нет.

— А пистолет чей? — капитан носком ботинка слегка пнул лежащий рядом с рукой Сергея чёрный предмет.

— Думаю, что его. — категорически отозвался Проксберри.

— Обо всём скажут отпечатки пальцев на пистолете, — уверенно сказала лейтенант, но секундой позже она уже замялась. — Если, конечно, они ещё остались на пистолете.

— Браво, дамочка, — Флагмена явно порадовал ответ девушки. — А теперь живо в участок. Я возьму пистолет, чтобы снять отпечатки пальцев, а ты, Флафф, — обратился он к Рэйчел, которая уже испугалась его грозного взгляда. — Обыщи карманы иностранца.

— Есть, сэр!

— И сразу же за мной!

Полицейская запустила руку в правый карман на штанах Сергея, и вытащила оттуда его смартфон.

— Странно, что капитан поручил обыскивать тело пострадавшего не мне, а тому, кто ниже меня по званию. — уныло пробормотал Проксберри.

— Да ладно, Джек, — произнесла в ответ Рэйчел. — Ну подумаешь, капитан решил сменить кое-что.

— Вот только я работаю в полиции дольше, чем ты. — возразил Проксберри. — Ты же только полгода работаешь у нас.

— Но уже смогла дослужиться до звания лейтенанта. Теперь я могу заниматься нормальными делами, а не копаться в архиве. Тем более, тут произошло такое. — лейтенант развела руки в стороны, показывая на тела в магазине.

— Но это ещё если капитан даст тебе добро, чтобы ты смогла заниматься этим делом. Без разрешения шефа ты не сможешь расследовать это проишествие. Увы…

Снаружи магазина послышался сигнал машины. Это Флагмен напоминал, чтобы копы торопились. Сигнал был настолько долгий и громкий, словно капитан полиции стукнулся со всей силы лбом об руль и от удара потерял сознание.

— Ладно, давай уже пойдём, а то шеф нас накажет. — предложила Рэйчел. — Да и врачи пускай поработают нормально.

Глава 2 В участке

Все те, кто работают в полиции, собрались в зале, куда должен был через минуту прийти шеф. Все полицейские были взволнованы. На доске, на которой находится карта Нью-Йорка, в верхнем правом углу находилась красная булавка.

— Внимание всем! — крикнул Флагмен, зайдя в зал совещаний. Он был в своей привычной белой полицейской форме. — К нам сегодня поступил вызов, и кто мне скажет, что произошло? Предупреждаю сразу: те, кто не поехал с нами на место проишествия, должны сами догадаться, что произошло. Те, кто со мной присутствовали на месте вызова, не могут подсказывать только что пришедшим сюда.

— Ну, я полагаю, что произошло убийство. — поднял руку молодой человек с задней парты, который носил очки для зрения.

— Так, хорошо, кто ещё?

— Раз убийство, то я полагаю, что произошло массовое убийство. — произнёс чернокожий лысый полицейский.

— Отлично, рядовой Темплс! — похвалил его капитан. — Именно! В северной части Нью-Йорка в одном из магазинов, где продают люстры, произошло вчера ночью нападение. Преступники скрылись без следов, а их самих было двое. Итог ночного нападения — все мертвы. Гады скрылись, не оставили ни одной улики. Разве что, теперь только пули из ранений пострадавших исследовать, чтобы определить, какое оружие бандиты использовали.

— А записи с камер наблюдения? — поднял руку Джек Проксберри.

— К сожалению, все камеры были уничтожены в момент нападения.

— Но запись наверняка осталась, — поддержала идею Рэйчел. — Там должен быть записан момент, когда преступники зашли в магазин.

— Ночная запись сейчас проверяется. Результаты пока неизвестные.

— И где теперь искать преступников? — спросил рядовой Темплс.

— Я не думаю, что они покинули сам город Нью-Йорк. — выразил своё мнение Проксберри. — Поэтому их искать надо именно в Нью-Йорке.

— Кто займётся делом? — поинтересовалась Рэйчел.

— Вы все. — категорично ответил шеф. — Распределяйтесь по всему городу Нью-Йорк. Обыскивайте всё вокруг. Не упускайте никаких улик, мелочей и деталей. Помните, что преступники на одном преступлении не остановятся. Итак, распределяемся. Офицеры Уилкинс, Йеллоупилс и Саймонс, вы едите на север Нижнего Манхэттена. — он отдал одно дело трём офицерам. — Рядовой Темплс и сержант Тиккер, вы патрулируете весь западный Нью-Йорк, — рядом с чернокожим прошёл к капитану и взял у него дело на двоих более светлый сержант. — Ну а вы, сержант Проксберри, едите в северную часть Нью-Йорка и ведёте опрос местных жителей. Совещание окончено! Пойду, приготовлю себе кофе, а то у меня уже и голова едва не взрывается от боли.

Рэйчел сидела и недоумевала. Почему шеф ей не дал дело и задание? Она же лейтенант. Она уже может расследовать преступления самостоятельно.

Флагмен покинул зал и начал уже уходить. Девушка соскочила со своего стульчика и рванула вслед за ним.

— Шеф, извините, — начала она. — Можете мне минуту уделить?

— Мне некогда уделять минуту тому, у кого нет протезов вместо нормальных зубов. Да и мне пить кофе надо, а то голова сейчас лопнет. — ответил капитан.

— Я по поводу дела. Почему вы мне ничего не дали?

Флагмен повернулся к ней и посмотрел на неё своим привычным грозным взглядом. От его взгляда девушке стало не по себе и она начала поправлять свою белую полицейскую форму.

— А как ты сама думаешь? — вместо ответа сказал Джеймс.

— Ну… — начала она неуверенно. — Полагаю, что задание тяжёлое и опасное, и вы дело мне не дали в целях моей же безопасности.

— Дело тяжёлое — это да. — согласился с ней шеф. — Но дело не в этом, а в том, что тяжёлое и опасное дело вовсе не предназначено для женщин, тем более, для новичков.

— Почему? — не успокаивалась Рэйчел.

— Долго объяснять. — вздохнул капитан. — Пойдём в мой кабинет. Только я для начала возьму себе кофе. Тебе он не так нужен, так как сейчас ты бодрая.

Глава 3 Решение шефа

В кабинете Флагмена было тихо. Явно это всё заслуга хорошей изоляции звука. На окне позади стола, за который спустя мгновение сел капитан, были синие офисные жалюзи, которые закрывали солнечный свет, из-за чего большинство вещей в офисе были в полумраке.

— Садись. — правой рукой Флагмен указал Рэйчел на стульчик рядом со столом. В левой руке он держал пластиковый стаканчик кофе.

Когда девушка села, он продолжил с ней разговор на тему <<Почему дело не твоё?>>.

— Пойми, лейтенант Флафф, — произнёс он. — Те двое, что убили десяток людей в магазине, могут быть где угодно. На самом видном месте. А ты можешь их не заметить, думать о чём-то своём, а засранцы подойдут к тебе сзади и по горлу… — Флагмен провёл большим пальцем себе по горлу. — И всё. Потом ищи не только убийц, но и твоё тело, а ты будешь находиться в то время где-то рядом с сыщиками.

Всё это время Рэйчел слушала его внимательно, а как он закончил своё объяснение, она решила высказаться ему по поводу этого.

— Сэр, я понимаю, конечно, что вы имели в виду, но неужели вы думаете, что я позволю кому-то себя убить? Всё-таки я подготавливалась к работе в полиции не один год. Я наверняка смогу справиться со многими заданиями, которые не по силам другим сотрудникам полиции.

— А наверняка нет. Если я тебе это дело дам, то сразу три вещи пойдут нахрен: логика, дела других офицеров и ты сама.

— Что это значит?

— Объясняю, к чему подобное сравнение: — Джеймс отпил ещё кофе, а потом, прокашлявшись, продолжил. — Дела других офицеров, потому что если тебя где-то убьют, то они вместо того, чтобы расследовать уже совершенное преступление, начнут работать с твоей проблемой. Ты сама, потому что тебя, как я уже сказал несколько раз подряд, могут убить.

— А логика? — напомнила лейтенант.

— А вот логика — потому что ты женщина. Этим всё сказано.

— В каком смысле? — возмутилась Рэйчел. — То есть, раз я женщина, то я должна обязательно быть убитой, едва начав собственное расследование? Вы фильмы смотрели, где женщины в главных ролях? Они, по-вашему, умирали в конце?

— То есть, ты хочешь сказать, что когда ты поступала в полицейскую академию, ты руководствовалась фильмами, где женщины играют роль крутых героев на уровне стандартных мужских персонажей? Боже, куда наша любимая страна катится?

— Но раз вы против моего расследования всяких интересных, хоть и опасных дел, то зачем вы меня вообще брали в ряды?

— А ты думаешь, что мне нравится каждый день выслушивать в суде бесконечное нытьё девушек, которых я из морального принципа не беру на службу полиции? Я один раз, когда мозги вскипели от судебных разбирательств, забежал к себе домой, направился прямо в ванную и отрезал себе чёртово ухо. К счастью, я передумал оставлять ухо отрезанным и доктора мне снова пришили мою родную часть тела.

Когда шеф закончил свой длинный монолог, Рэйчел начала переваривать в голове то, что капитан ей только что сказал. И вдруг у неё в голове появилась идея. Она подумала: <<А что будет, если капитану пригрозить судом за дискриминацию на работе?>>

Идиотка! — сразу же мелькнула другая мысль. — Он тебя уволит с этой работы, и что ты будешь делать потом? Под мостом ночевать?

— О чём задумалась? — прервал её раздумья шеф.

— Да так… — пробурчала себе под нос Рэйчел. — Говорите, много было разбирательств в суде? — задав вопрос, она хитро улыбнулась.

— Сотни этих, прости Господи, разбирательств! — воскликнул он, и, явно пожалев о том, что сказал, спросил: — А почему тебя это так интересует?

— Знаете, шеф, — пробормотала она. — Я когда поступала сюда, я надеялась работать, как и вы все. Что я под этим имею в виду? Я имею в виду погони, аресты, защита граждан. Всё же, если вы помните, призвание полиции — <<Служить и защищать>>. Я именно этого и хотела. Но вы не даёте мне развиваться. Ответьте мне на вопрос, только честно: хотите ли вы и со мной разбираться в суде? У нас в Америке, знаете ли, равенство вне зависимости от того, кто ты. И вряд ли кто-нибудь в суде обрадуется тому, что у вас на работе творится. Я уж молчу про свою фамилию. Вы обращаетесь ко мне в такой манере — <<Офицер Флафф>>, хотя моя настоящая фамилия — Флаффвудс.

— Ты… — Флагмен едва не задохнулся от злости, а учитывая то, что у него на шее вены вздулись, он наверняка бы её прямо сейчас уволил, а лучше бы застрелил. Но всё равно он взял себя в руки и тихо спросил: — Чего тебе нужно?

— Дайте мне это дело.

Флагмен хотел уже огрызнуться в привычной манере, но явно передумал и вместо этого спросил :

— Меня не волнует суд, не волнуют даже собственные дела, но вот этот вопрос я не могу не задать: ты уверена, что хочешь именно это дело? На твои силы оно не рассчитано.

— Шеф, я всё же лейтенант.

Капитан выдохнул и осушил кофе до дна.

— Ладно, — сказал он спустя минуту молчания. — Держи, вот тебе дело. Там всё написано, поэтому и без моей помощи узнаешь, что к чему. Но учти: если ты не справишься с этим делом, то я тебя сам поведу в суд для разборок. Ты меня поняла?

Она молча кивнула.

— Ну вот и прекрасно. Удачи, офицер Флафф… вудс. Закройте дверь с другой стороны. И вам, между прочим, повезло, что вы девушка, а не парень, иначе бы вы пожалели, что решили мне угрожать.

Глава 4 Ценная улика

Исследовав дело, данное капитаном, Рэйчел принялась за изучение существующих на данный момент улик. Одной из таких улик был смартфон Сергея марки <<Samsung>>. Девушка начала искать информацию в контактах. И не зря она начала именно оттуда. Несколько номеров носили имена. Первый номер назывался <<Супермаркет>>. Очевидно, что это номер менеджера магазина, в котором работал гражданин России, а может быть и номер директора супермаркета. Второй номер носил имя <<Наташа>>. Это наверняка подруга Сергея или ещё кто-то. Там были пять номеров. Четыре из них носили имена, а вот третий — нет. Это был просто номер, без имени. Подозрительно. Что, если владелец этого номера знает что-то важное о Сергее? Пока никто не мешает работать над делом, Рэйчел рискнула позвонить человеку, которому принадлежит номер без имени. Спустя несколько секунд ей ответил какой-то сухой голос.

— Серёжа, ну наконец-то ты ответил! — начал возмущаться голос на непонятном языке. — Где тебя черти носят? Я уже думал, что с тобой что-то случилось.

— Сэр, — заговорила Рэйчел, когда он замолчал. — Я не понимаю, что вы говорите.

— Кто это? — спросил голос уже на английском. — Неужели Сергей завёл себе подругу?

— Сергей — это тот, кому принадлежит этот телефон? — уточнила девушка.

— Ну… Да. — ответил голос. — Где он, вы можете дать ему трубку?

— Уважаемый, мы можем встретиться где-нибудь? — предложила полицейская. — Я вам всё объясню на месте.

— Хорошо, — согласился собеседник. — Где встретимся?

***

Спустя час Рэйчел встретилась с тем, кто с ней разговаривал по телефону. Место встречи было назначено в кафе <<Dunkin Donuts>>. Как и договаривались, оба прибыли для разговора.

— Добрый день, — поздоровались они друг с другом.

Владелец безымянного номера был одет в белую рубашку в красную клетку, коричневые штаны и тёмно-синие мокасины. У него были русые и одновременно тёмные волосы, изумрудного цвета глаза и наручные часы <<Rolex>> серебристого цвета. Когда он сел на такой же бежевый диванчик, на который села лейтенант напротив него, завязался разговор.

— По какому поводу вы меня вызывали? — спросил пришедший человек.

— Ну… — замялась девушка. — Вы, наверное, уже догадались, что я работаю в полиции.

— Конечно догадался, — согласился мужчина. — Вы же форму не сняли.

— Я из центрального полицейского департамента города Нью-Йорк. — представилась она. — Меня зовут Рэйчел Флаффвудс, я по званию лейтенант.

— Я Ник… — начал было гость.

— Николас?

— Нет, Николай.

В этот момент полицейская на него посмотрела подозрительным взглядом.

— Вы русский? — спросила она.

— Да, а что?

— А Сергей, я так поняла, ваш друг? — уточнила Рэйчел.

— Да. Мы с ним давно знакомы. А что случилось? Вы его арестовали?

— Было бы за что. Всё гораздо хуже.

— В каком смысле?

— Дело в том, что сегодня ночью к нам поступил тревожный вызов. Мы приехали и обнаружили, что в магазине люстр десять человек были убиты. В их числе, к сожалению, находился и ваш друг.

— Чёрт! — еле слышно воскликнул Николай. — Всё-таки его достали.

— Вы об этом знаете?

— Ну, не совсем, — неуверенно произнёс он. — Понимаете, я не знаю, правда это или нет, но дело в том, что Сергей рассказывал, что он когда-то работал в криминальной сфере. До момента гибели он работал в супермаркете, так как он давно оставил эти преступные дела и так далее. Но судя по всему, бывшие коллеги до него всё равно добрались.

— А вы случайно не знаете, кто это могут быть?

— Не понял ваш вопрос. — русский непонимающе уставился на неё.

— Я имею в виду то, что нападавших было двое. — пояснила Рэйчел.

— А-а, — протянул он. — Нет, был бы в курсе — сказал бы.

— У вашего друга на телефоне было всего пять контактов.

— Он неделю назад номер телефона сменил. Это его новый номер.

— А для чего он сменил номер?

— Потому что на его старый номер какие-то люди присылали угрозы, — сказал Николай и застыл в раздумьях. — Так это значит, что именно эти люди ему и угрожали.

— Как ваша фамилия?

— Катафалк.

— Скажите, а это правда, что Сергей воровал из магазинов кассеты с фильмами? — вдруг поинтересовалась она.

— О-о-о, — протянул он снова. — Много, много раз.

— С ним был соучастник преступления?

— Был, да сплыл. Если вы сейчас зададите вопрос по поводу того, знаю ли я второго вора или нет, то спешу ответить: нет, не знаю. Мой друг рассказывал про своего напарника по ограблению, но кто этот напарник — не говорил.

Рэйчел кивнула, будто согласилась на что-то.

— Вы случайно не знаете, где находится старая SIM-карта Сергея? Вероятно, там находится информация, которая поможет раскрытию дела.

— Знаю. В Аду.

— Что это значит?

— Сергей уничтожил свою старую SIM-карту. Он её расплавил на газе.

— Ясно, — грустно произнесла Рэйчел. — Жалко. Там могла находится ценная информация.

— Допрос окончен? — прямо спросил Николай. — Просто мне идти на работу надо.

— Да, да, мы закончили. — ответила девушка. — Спасибо за информацию. Ой, едва не забыла! — выкрикнула она эту фразу так, что Николай невольно вздрогнул. — Вы где работаете?

— Я работаю в магазине цветов где-то в километре отсюда, — уверенно ответил он. — Называется <<Флора Флориды>>. А вам зачем?

— Просто, — промямлила Рэйчел. — Чтобы, если у меня будут какие-то новости касательно вашего друга, я смогла вам сообщить как можно быстрее.

— Понятно.

Оба встали из-за стола.

— Ладно, офицер Рэйчел, — выдохнул Катафалк. — С вами приятно было поговорить. Желаю удачного раскрытия дел и приятного времяпровождения.

— Спасибо, вам тоже удачного дня. — попрощалась с ним лейтенант.

Николай превосходил её по росту на голову. Сказав друг другу <<До свидания>>, ребята разошлись по своим делам.

Глава 5 Ночное видео

Рэйчел обратилась к высокому худому мужчине лет тридцати в чёрном аккуратном костюме с вопросом :

— Есть какие-нибудь зацепки из вчерашнего видео с камер?

— А вам дело тоже дали? — задал ответный вопрос мужчина, но увидев её строгий взгляд, ответил: — Да, на видео двое мужчин в чёрной одежде с автоматами зашли в магазин и начали стрелять по всем там находившимся.

— Это я уже знаю. Меня интересует, как выглядят эти двое.

— Один в меру толстый, второй довольно худой. На их лицах чёрные маски, поэтому сказать, как они выглядят на лицо, я не могу.

— М-да, тупик. — прошептала Рэйчел.

— Что, простите? — изогнул мужчина левую бровь.

— Не обращайте внимания. — отмахнулась его собеседница. — Могу я сама посмотреть запись?

— Конечно! — воскликнул он. — Следуйте за мной.

Они зашли в огромный кабинет, в котором работала дюжина людей, каждый из которых занимался своими делами. Рэйчел села за компьютер, на который ей указал пальцем её сопровождающий. Когда она села, он ей помог открыть просматриваемую запись и затем ушёл куда-то. Девушка начала внимательно изучать эту запись, так как на данный момент это единственное, что может дать хоть какую-то зацепку. Хоть какую-то информацию. Отмотав запись на самое начало событий, Флаффвудс увидела, как в магазин сначала забегает Сергей с пистолетом в руках. Через несколько мгновений в этот же магазин врываются два бандита, и один из них, который худой, выстрелил из автомата в камеру, и экран компьютера заплыл чёрным цветом, а посередине красовалась синяя надпись <<НЕТ СИГНАЛА>>. Кажется, хорошо, что Рэйчел не видела кадры расстрела в магазине — полицейский должен быть готов ко всему всегда, но мало ли — Рэйчел всё-таки молодая девушка, и вдруг подобное зрелище сломает её психику? Это не кино со спецэффектами, где вместо крови используется краска или кетчуп. Это — настоящий расстрел. Настоящее массовое убийство. Лейтенант отмотала снова на самое начало и попыталась настойчиво просканировать видео своими глазами. Что она там ищет — сама не понимает. Но внезапно она поняла, что именно нужно искать. Нужно смотреть не на сам магазин в поисках зацепки, а на то, что снаружи магазина. На первых секундах видно, как забегает в магазин Сергей. Присмотревшись к витрине, Рэйчел заметила мельтешение на улице. Увеличив изображение, она увидела, как из двери машины со стороны водительского сиденья выходит тот самый худой бандит с автоматом. Увеличив изображение до максимума, девушка присмотрелась к номеру машины.

Видны были только последние цифры. Цифра 6 и 9. Это всё. Остальное в кадр не попало. Снова тупик. Но Рэйчел решила посмотреть запись, сделанную на улице. Теперь видна была вся дорога, по которой прибежали причины всех бед.

Видно, как человек в синей одежде убегает от кого-то со всех ног. Понятно было, кто эти кто-то. За ним быстро гонится машина. Когда Сергей выстрелил в колесо, машина бандитов врезалась в бок другой машины, толкнув её на тротуар. Из-за этого камера в магазине уловила последние цифры на номере таинственной машины. А теперь номер был виден целиком. Увеличив изображение для того, чтобы разобрать цифры, полицейская присмотрелась. Номер машины — 5RS69. И тут же Рэйчел поняла, что номер опять-таки полностью не увидеть. Но видные цифры она на всякий случай записала. Потом она медленно отмотала запись на тот момент, когда автомобиль преступников столкнулся с другим автомобилем из-за выстрела в колесо. Но заметить номер всё равно не удавалось. Та цифра, которой не хватает, была размыта на изображении и потому не разобрать было, что там написано. Плюс, как-будто специально, эта цифра была в тени. Но примерно можно было сказать: это была или цифра 1, или цифра 4.

Остаётся только решить, какую цифру писать на жёлтой бумажке-наклейке рядом с Рэйчел. Может, <<4>>? Или всё-таки <<1>>? Так, по порядку. Лейтенант начала записывать номер и заодно ломать голову над этой проклятой цифрой. 5RS69. А какую цифру записать к этому номеру — она всё равно не поняла. А что, если спросить того, с кем она познакомилась буквально до обеда? Хотя он может быть сейчас занят. Но она может поговорить с начальником или кем-то ещё главным в цветочном магазине, чтобы иметь возможность поговорить с Николаем. Флаффвудс позвонила ему, но он не ответил. Его телефон был закрыт. Спустя несколько звонков Рэйчел решила поехать к нему прямо на работу.

Глава 6 Проблема

Доехав на полицейской машине до того самого магазинчика цветов под названием <<Флора Флориды>>, Рэйчел сразу же почувствовала что-то неладное. Зайдя в магазин, она увидела, что Николай стоит напротив какого-то старика в белом бизнес-костюме.

— Я тебе однажды простил твоё опоздание на работу, если ты, конечно, не забыл, — говорил старик Катафалку. — Но тебе, я смотрю, нравится опаздывать на работу. Скажи теперь, что я не прав.

— Вы всё не так поняли, мистер Уиллмер, — произнёс Николай. — Я до этого встречался с сотрудницей полиции.

— Уже все девки, которых ты приводишь к себе домой, автоматически становятся сотрудницами полиции? — с сарказмом спросил старик. — Имей совесть, в конце-то концов! Рабочий день, для особо развитых, начинается в 8 утра, а не в 10.

— Ну вы тоже сравнили, сэр, мою личную жизнь и полицию. Я могу вас с ней познакомить, и вы сами убедитесь, что я не специально опаздываю.

— Так, хватит! — рявкнул мистер Уиллмер. — Меня не интересует то, что тебя задерживает. Ты понимаешь, почему я тебя в прошлый раз не уволил? Потому что мне тебя было жалко. Всё-таки ты человек не при деньгах. Но тот раз был всего лишь первым и последним. Понял, да? Первый и последний грёбаный раз. И не надо пытаться отлынивать от ответственности, сынок. Раз ты работаешь, ты ответственный за свою работу. И не думай, что всякая хрень, которую ты мне несёшь, чтобы отмазаться, изменит моё чёртово мнение.

— На что вы намекаете? — Николай насторожился, задав этот вопрос ему.

— Я тебе ни на что не намекаю, Катафалк. Я прямо тебе говорю: ты уволен.

Николай уже хотел огрызнуться, но Рэйчел появилась у него из-за спины и поздоровалась со всеми.

— Вот, мистер Уиллмер! — воскликнул он, надеясь, что старик ещё поменяет своё мнение касательно его увольнения. — Получите и распишитесь.

— Не борзей, сынок.

— А что тут происходит? — поинтересовалась Рэйчел.

— То, что не касается посетителей магазина и, особенно, кассирш. — нагрубил старик.

— Вы ошиблись человеком, — мягко сказала девушка. — Я не кассирша, а лейтенант полиции Нью-Йорка.

— Да меня это не волнует! — воскликнул старик. — А ты — пошёл вон из магазина! — обратился он уже к Николаю.

— Сэр, я бы не советовала вам грубить мне и этому гражданину, — уже более строго произнесла Рэйчел. — Учитывая то, что и без этого у вас могут быть неприятности.

— О чём, чёрт побери, вы говорите? — наглый тон сменился на испуганный хрип в голосе.

Рэйчел быстрым взглядом окинула магазин. Её глаза остановились на горшках с фиалками и орхидеями.

— У вас сертификат на продажу редких в природе растений имеется? — спросила она.

— Конечно! — радостно ответил старик, подумав, что пронесло.

— А чистоты у вас нет.

Появившаяся было улыбка на лице старика мгновенно поблекла.

— Что вы имеете в виду?

— У вас повсюду слои пыли. — пояснила она.

— И что?

— Вы понимаете, что это нарушение правил санитарии? А это значит, что мне придётся вызвать санэпидемстанцию. Уборщиков, как я вижу, в этом магазине нет. Хотя… Я могу и не вызывать экспертов, если вы оставите Николая на работе.

— Оставить?! — переспросил мистер Уиллмер.

— Именно! — последовал утвердительный кивок, а затем вопрос: — Или оплатите штраф?

Старик начал думать. Так продолжалось минуту, после чего он произнёс :

— Я оплачу штраф. Сколько надо?

Рэйчел и Николай синхронно переглянулись, надеясь, что старик всего лишь пошутил. Шутка или нет, но Николая он на работе не оставил.

Часть 2
Глава 1
Поиск ответов

— Блин, поверить не могу, что меня уволили! — возмущался Николай. — Где я теперь работу достану?

Рэйчел молча наблюдала за тем, как этот человек нецензурными словами говорит о своей работе, с которой его уволили несколько минут назад, не менее нецензурными словами он говорил и о том, что в один день он придёт в этот магазин с бензопилой и отомстит ещё страшнее, чем маньяки из фильмов ужасов. А уж как он посылал своего менеджера… Нет. Такое уж точно не для ушей Рэйчел.

— Извини, что так получилось, — наконец заговорила Рэйчел, когда он выдохся, и его словарь весьма красноречивых слов исчерпался. — Если бы я знала, что такое случится, то я бы тебя утром не вызывала на опрос.

— М-да, из-за какого-то долбаного опроса меня и уволили. — уже более спокойно произнёс Николай. — Хотя ладно. Хрен с этой работой. Что-нибудь придумаю. Не первый год жизни живу.

— Слушай, может, пойдём в кафе? — предложила Флаффвудс.

— Лопать пончики?

— Нет, просто в какое-нибудь кафе.

Николай на неё хитро прищурился, думая, что она хочет от него.

— Ну давай, — согласился он с ней. — Пойдём.

***

Сидя в кафе <<Dome>> и попивая кофе латте, уволенный с работы и та, что ещё на работе, молча смотрели друг на друга.

— Офицер Флаффвудс, — начал Николай, когда его терпение лопнуло. — Может, не будем просто сидеть и молчать?

— Что? — Рэйчел на него непонимающе посмотрела.

— Думаешь, я не знаю, что ты хочешь что-то у меня спросить? — пояснил парень. — Это видно по твоей мимике: руки разминаешь, словно они у тебя затекли, периодически открываешь рот, чтобы наконец что-то сказать, и тут же закрываешь рот обратно. А уж про твой взгляд на меня, когда ты пьёшь свой кофе, я и вовсе молчу.

— Да, ты прав. — согласилась с ним девушка. — У меня к тебе один вопрос: ты знаешь, что это за номер? — с этими словами она дала ему бумажку-наклейку, на которую записала с помощью ручки номер машины бандитов.

— Нет, такого номера телефона я в жизни не встречал. — ответил он, протягивая листок обратно.

— Это вовсе не номер телефона, — сообщила Рэйчел. — Это номер машины.

— Машины? — переспросил русский.

— Да, — кивнула она. — Эта машина принадлежит тем самым людям, что убили десять человек в магазине.

— Но я всё равно не знаю. — отрицательно покачал он головой. — Если бы я увидел хотя бы фотографию этой самой машины, то возможно, что я бы узнал её.

— Так у меня и фотка есть. — с этими словами лейтенант вытащила фотографию, на которой изображена эта машина. — Марка <<Ford>>.

— <<Ford>>, значит, — что-то пробубнил Николай себе под нос. — Мне кажется, я видел эту машину.

— Так, и где? — с нетерпением спросила Рэйчел.

— Я помню, как я вечером шёл в квартиру, где живёт Сергей. Было это неделю назад. Ну, иду я к Сергею, и краем глаза замечаю около здания, где и жил мой друг, тёмно-синюю машину. Вот она точь в точь похожа на ту, что на фотографии. А из номера машины я запомнил только <<S69>>. Повторюсь: я краем глаза увидел ту машину. — внезапно он на девушку подозрительно посмотрел, словно она преступник, а он следователь. — А ну-ка дай мне на секунду номер машины.

Она дала ему бумажку с номером. Николай стал её пристально разглядывать.

— Так вот оно, в чём дело! — воскликнул он, хлопнув ладонью по столу. — Это они.

— А ты не знаешь, что за цифра должна быть здесь? — Флаффвудс указала пальцем на пустое место за цифрой 5.

— А у тебя есть предположение?

— Не знаю, но мне кажется, что здесь должна быть либо цифра 4, либо 1.

— Ну лично я ничем помочь не могу в этом вопросе. — отрезал Николай. — Мы уже закончили? Всё-таки меня уволили, и мне надо найти новую работу до того, как я сам стану вашей работой.

— На данный момент — да, закончили.

И снова попрощавшись, они ушли по своим делам.

Глава 2
Секретная жизнь Николая Катафалка

Вечер того же дня

— Не понял. Что ты сказал? — задал вопрос Николаю человек, который значительно ниже ростом, чем Катафалк.

Этот человек был одет в чёрную спортивную куртку с белыми полосами и такого же типа штаны. Он был лысый, но по бокам его головы ещё торчали линии коричневых волос.

— Как-будто ты не расслышал, — ответил ему за Николая человек ростом, как сам Николай. У него была тёмно-зелёная футболка. — Уволили нашего друга с работы.

— Да ну?! — воскликнул лысый. — Твою мать! Серьёзно?

— Пацаны, а что я, по-вашему, — бываю не серьёзен? — спросил Николай. — Меня действительно уволили.

— Пошёл ты! — рявкнул лысый.

— Это правда. Теперь я в дерьме.

— Не совсем в дерьме. — сказал второй приятель Николая.

— На что намёк?

— Это даже не намёк, друг мой, — произнёс парень в тёмно-зелёной футболке. — Раз уж тебя уволили, есть предложение.

— Какое? — поинтересовался Николай.

— Ты помнишь, чем Серёга занимался до того, как его убили?

— Да, он работал в супермаркете.

— Да не в этом смысле! — вмешался лысый, а затем понизил голос до шёпота, будто их кто-то подслушивает. — Он же диски воровал.

Николай на него посмотрел, будто тот сказал что-то глупое.

— Альберт, ты что, серьёзно?

— Конечно! — на полном серьёзе ответил тот.

— Ребята, скажите, что это какая-то шутка. Дмитрий, — обратился Николай к человеку в тёмно-зелёной футболке. — Хотя бы намекни, что это розыгрыш, как на первое апреля.

— Сегодня не первое апреля, а двадцать второе октября. И если бы мы хотели над тобой прикольнуться, то наверняка наняли бы человека в костюме привидения. Мы же знаем, что ты от них визжишь, как поросёнок.

— Да ну, бред! Вы мне предлагаете начать воровать кассеты с фильмами из магазинов? Я могу легко на этом попасться.

— Не попадёшься, — произнёс Дмитрий. — У тебя хорошо развиты лёгкие. Ты хорошо бегал, когда служил.

— Ой, блин, ну когда это было? Сто лет назад. Сейчас я вряд ли смогу пробежать и 50 метров.

— Тогда позор тебе и твоим учителям.

— Послушай, братан, — заговорил Альберт. — Понимаю, ты не хочешь становиться снова преступником, но что тебе остаётся делать, кроме как заработать деньги на фильмах?

— Да, Николай, — согласился с ним Дмитрий. — Другого выбора на данный момент у тебя нет, а деньги на этом деле можно заработать немаленькие. Всего одно дело.

Николай начал раздумывать. С одной стороны, дело ведь не очень честное. Хотя нет. Дело это совсем нечестное. Но и работы у него больше нет. Последние деньги заканчиваются.

— Дайте слово, что это будет первое и последнее дело. — потребовал он от ребят.

Друзья переглянулись.

— Ладно, Николай, — вздохнул Дмитрий. — Если ты уж так этого хочешь, то лично я тебе обещаю, что больше мы от тебя не попросим подобного. — закончил он и увидел недоверяющий взгляд друга. Из-за этого он вынужден был добавить: — Слово пацана.

Николай молча кивнул, и тут же спросил :

— Когда начинать?

Альберт посмотрел на время на своём смартфоне.

— Ну… Сейчас семь с половиной часов вечера, а начнём мы работу ближе к полуночи. И он, кстати, — указал лысый на Дмитрия. — Дал тебе слово пацана, а не мужика.

— А какая нахрен разница? — возмутился Дмитрий, попутно краснея, как помидор.

***

Как и планировалось, когда на часах Николая было показано 11:55, он и ребята приблизились к магазину, где продавались фильмы. Клиентов внутри не было. Был только охранник и продавец в чёрной футболке с изображением черепа. Николай вошёл внутрь.

— Здравствуйте, — начал продавец. — Чем могу помочь?

— Мне бы какой-нибудь новый фильм. — сказал Николай.

— Какого года? 2016 или 2017?

— Давай из 2016.

— Вон тот отдел. Следуйте за мной. — продавец пошёл за крайнюю правую полку.

Посетитель пошёл за ним.

— Вот, на ваш выбор: <<Дэдпул>>, <<Зверополис>>, <<Отряд самоубийц>>…

— А какой фильм самый лучший в 2016 году? — перебил его Николай.

— Ну, это спорный вопрос, но есть тут такие, что заработали достаточно большой рейтинг, чтобы считаться лучшими фильмами 2016 года.

— Например? — посетитель вопросительно посмотрел на него.

— Ну вот, могу предложить <<Фантастические твари и где они обитают>>. Могу также предложить…

— Извиняюсь, — перебил его Николай. — А у вас есть фильмы для взрослых?

— В каком смысле?

— Ну те, что содержат жестокость, нецензурную лексику и тому подобное.

— Есть. Это фильмы, которые получили у нас рейтинг R. Но я бы вам не рекомендовал покупать и смотреть такие фильмы, если дома у вас есть дети.

— Для детей есть специально отведённое время. Да и что дети в наше время не знают?

— Соглашусь с вами насчёт этого. Так, что вы будете брать?

— Хм… Мне, пожалуй… У вас <<Выживший>> есть?

— Да, только он 2015 года.

— Да пофиг, и дайте мне ещё <<Бэтмен против Супермена>>.

— Это всё?

Покупатель кивнул.

— С вас 57 долларов.

Николай вытаскивает две купюры, на которых написано <<30>>. Отдав их продавцу, он забрал оба диска и двинулся к выходу. Продавец вздохнул и уже думал закрыть магазин фильмов, но как только он прошёл к полке с фильмами, около которой только что стоял с посетителем, он заметил, что помимо двух дисков, за которые были оплачены деньги, отсутствуют ещё несколько дисков. Но он их на кассе не видел. Выходит, что… Посетитель их украл. Он вор… И он уходит!

Продавец подбежал к охраннику и сказал ему, чтобы он бежал за тем, кто только что вышел из магазина. Охранник выбежал и погнался за вором. Тут же он увидел, что рядом с вором бегут ещё двое человек: один лысый, второй в футболке какого-то тёмного цвета. Явно соучастники.

— Эй, ты! — крикнул охранник. — А ну стоять!

Ноль реакции. Воры бегут дальше.

— Я сказал стоять! — второй раз крикнул охранник. — Суки!

— Бежим, бежим, бежим! — воскликнул Николай.

Ребята бежали друг за другом довольно долго. Неожиданно Николай закашлял.

— Потерпи немного, — сказал Дмитрий. — Почти оторвались.

— Мозги ему не загрязняй! — рявкнул Альберт. — Мы ни хрена не оторвались.

— А вот ты не лезь!

— Вашу мать! — снова крикнул охранник. — А ну остановитесь, засранцы!

— Не слушаем его, ребята, не останавливаемся. — сообщил Дмитрий.

— Будем мы ещё мусорам доверять. — добавил Альберт.

Охранник уже вымотался, пока бежал за ворами, а они продолжали убегать. Он увидел полицейскую машину, которая стояла на дорожной парковке. Подбежав к машине, он двум полицейским крикнул так, что они едва не оглохли, следующие слова :

— Воры! Они украли диски! Помогите!

— Ладно, ладно, — сказал водитель. — Только не кричите, иначе у нас уши кровить начнут. Садитесь.

Охранник сел на заднее сиденье, и полицейская машина тронулась с места.

Второй полицейский, сидящий справа от напарника за рулём, взял рацию, и сказал ворам: <<Остановитесь! Иначе стрелять будем!>>.

— Вот дерьмо! — произнёс Николай, не отходя от кашля. — Они сейчас стрелять ещё будут.

— Не будут, — заверил его Дмитрий. — Мы не преступники, чтобы в нас стреляли.

— Не согласен, — возразил Альберт. — Они стреляют по любому поводу. Оружие-то у них.

— Всё равно! — рявкнул Дмитрий. — Не сдаёмся! Нам деньги важнее, чем сидеть под крышей тюрьмы.

Они бежали по тротуару, а полицейские ехали по дороге.

— Какие диски они украли, говоришь? — спросил коп за рулём у охранника.

— С фильмами, — ответил он.

— А насколько долларов кража?

— Меня не волнует.

— В смысле? — не понял второй полицейский. — Я думал, что диски вам нужны.

— Да мне вообще пофиг на эти диски! — раздражённо произнёс охранник. — Это дело принципа. Я мог вообще не пойти за ними.

— Но ты же охранник! — напомнил водитель.

— Ну если бы не эта работа… — не договорил тот. Явно мысли закончились. — А вас, кстати, как зовут?

— Офицер Уилкинс. — ответил водитель.

— А я офицер Саймонс. — ответил напарник. — Чёрт! Мы же забыли нашего друга!

— Йеллоупилса? — Уилкинс вопросительно уставился на него. — Ну пусть думает, что это всего лишь розыгрыш. Он ведь всё равно долго в туалет ходит.

— Вы что, своего напарника забыли? — уточнил охранник.

— Нет, мы его оставили.

Погоня продолжалась. Неожиданно Альберт вскрикнул и упал на землю.

— Ай! — воскликнул он. — Я ногу подвернул!

— Только не это! — Дмитрий схватился за голову и начал дёргать свои волосы.

— Твою мать! — сказал Николай, всё ещё задыхаясь от продолжительного бега. — Надо помочь.

Дмитрий посмотрел сначала на Альберта, затем перевёл взгляд на полицейскую машину, стремительно приближающуюся к ним.

— Не успеем, — сказал он и подхватил парня за локоть.

— Что значит <<Не успеем>>? — спросил Николай. — Он наш друг. Надо помочь!

— Мусора приближаются! — напомнил Дмитрий. — Если мы сейчас же не убежим, потом поздно будет.

Они пристально смотрели друг другу в глаза, а после побежали прочь. Альберт всё ещё валялся на земле. К нему подбежали копы и посадили его в машину. Когда полицейские закончили с арестом, оставшихся двух воров и след простыл. Охранник вышел из машины и начал возмущаться двум полицейским из-за того, что они поймали того, у кого нет украденных кассет.

— Ничего, — сказал Уилкинс, выслушав весь его нервный монолог. — У него в участке спросим, где будут кассеты.

— Тем более, что ты говорил, что им на тебя плевать, — язвительно заметил Саймонс, и тут же сказал: — То есть, наоборот.

— Мне-то плевать, но начальство не одобрит.

Сев в машину, полицейские вернулись на то место, с которого и тронулись. Возвращаясь, они увидели Йеллоупилса, который упёр руки в бока и смотрел на них хмурым взглядом. Они остановились, и он сел на заднее сиденье, попутно возмущаясь из-за того, что они бросили его одного на дороге.

— Ты же в туалет уходил, вот мы и поехали ловить кое-каких преступников. — начал оправдываться Уилкинс.

— Не надо, — перебил его Йеллоупилс. — Я же вам не говорил, что я иду срать. Вы по собственному желанию уехали… — увидев Альберта, шипящего из-за боли в ноге и охранника, сидящего рядом, он добавил: — По собственному и по желанию охранника. За что лысого задержали?

— Он и его парни украли кассеты с фильмами из магазина. — доложил Саймонс.

— Он сам украл?

— Нет, украли совершенно другие люди.

— Вы придурки! — воскликнул Альберт. — У меня нет ни одного парня. Я женщин люблю!

— Ладно, поехали, допросим его. — вздохнул Йеллоупилс.

***

— Послушай, — сказал Уилкинс, допрашивая Альберта. — Ты понимаешь, что ты сам же себе хуже делаешь?

Они сидели в комнате допроса.

— Скажи, где находятся твои друзья, с которыми ты украл из магазина диски. — потребовал офицер. — Я тебя об этом прошу уже раз двадцать.

— Говоришь, что просишь, но произносишь это, как требование. — возразил Альберт.

— Да пойми ты, что это для твоего же блага!

— Для какого блага? — спросил Альберт. — Я скажу, где находятся мои друзья, а вы меня всё равно посадите. В этом я блага не вижу.

— Я так понимаю, что это отказ?

— Правильно понимаешь. — равнодушно произнёс лысый.

— Ну, как хочешь, — Уилкинс встал из-за стола. — Я хотел, как лучше. И помни, что всё то, что с тобой в дальнейшем произойдёт, это прежде всего твои заслуги.

С этими словами он вышел из комнаты допроса.

— Ну как? — поинтересовалась Рэйчел.

— Да никак, — отмахнулся офицер. — Не признаётся, сволочь.

— Может, я попробую? — предложила она.

— Ну попробуй. Посмотрим, что из этого получится.

Рэйчел вошла с улыбкой в комнату. Альберт, увидев её, скрестил руки у себя на груди и нахмурился.

— Здравствуйте, — поздоровалась лейтенант. — Вы Альберт?

— Угу.

— Я офицер Рэйчел. Я по званию лейтенант полиции.

— И что мне теперь, поздравить тебя?

Рэйчел засмеялась на несколько секунд, скрывая свою раздражённость.

— Я бы хотела помочь вам.

— И вы туда же! — недовольно воскликнул лысый. — Что это с вами? Вы из полицейских решили в гуманитарную помощь превратиться?

— Нет, но я бы лично не хотела, чтобы вас за мелкую кражу посадили в тюрьму. Вы ведь понимаете, что если вы назовёте имена соучастников вашего преступления, вы этим самым окажете нам помощь в деле, а мы в ответ поможем вам избежать длительного наказания.

— Чёртов предатель, — прошептал он, а затем заорал на всю комнату: — Не придёт же, не поможет собственному другу! Я, получается, тяну на себя всю вину, а Николай даже не испытывает угрызения совести?

Тут в голове Рэйчел неожиданно засветилась мысль.

— Как вы сказали? — переспросила она. — Николай?

Альберт в ответ кивнул, но осознав ошибку, которую он допустил, ему не осталось ничего, кроме как выпучить глаза на девушку. От его взгляда Рэйчел стало не по себе.

— Его имя случайно не Николай Катафалк? — уточнила она ещё раз.

— Катафалк? Нет, скорее Предателев.

— Я серьёзно.

Лысый замялся, но всё равно сказал настоящую фамилию друга. Фамилия Николая вовсе не Катафалк. Он — Стрелкин. В этот момент её пробрала злость, которую она скрывать уже не стала. Ей прямо сейчас же захотелось встретиться со своим знакомым, но прежде чем она это сделает, она решила узнать кое-какие детали.

Глава 3
Ценная информация

Рэйчел едва начала расследовать дело, связанное с убийством десяти человек в магазине, и казалось бы, что она должна чувствовать себя бодрой, но она успела устать. Ну ладно, если бы только одно тяжёлое дело. Но теперь она вынуждена искать воров, укравших кассеты. Альберт, которого задержали копы, рассказал о Николае и его секретной жизни. Теперь осталось только найти его самого. Посмотрев на свой смартфон марки <<Айфон>>, Рэйчел отметила, что уже без пяти минут два. Солнце светило ярко. Вздохнув, полицейская начала искать магазин с продуктами, чтобы купить прохладные напитки. Неожиданно она увидела, как из-за угла здания вышли двое подростков, которым было 15 лет. Они вышли довольными и начали подпрыгивать от счастья, а в их руках были какие-то тонкие коробки. Девушка сразу же забыла о необходимости выпить колу или что-то другое, и зашла за тот самый угол. Кто бы что ни говорил, а то, что мы ищем, часто находится в самых видных местах. Тот, кого она искала, стоит здесь, в тени, и за прилавком продавал такие же тонкие упаковки с красочными рисунками.

— Вот ты где, зараза! — воскликнула Рэйчел, приближаясь к Николаю.

— Почему сразу <<Зараза>>? — устало спросил он. — Подумаешь, выпил одну бутылку. Не десять же!

Тут она поняла, что находка находится в состоянии сильного опьянения. Осмотрев столик, за которым и сидел Николай, она поняла, что красочные упаковки — это те самые диски с фильмами. Тут был весьма богатый выбор. Тут тебе и <<Выживший>>, и <<Зверополис>>, и <<Kingsman: Секретная служба>>, и прочее.

— Это где же ты успел так нажраться? — удивлённо спросила Рэйчел.

— Да я с другом водку пил, — ответил пьяный. — Мы провожали, так сказать, нашего друга Альберта в последний раз.

— Ваш друг у нас в участке, а не в морге! — раздражённо произнесла полицейская. — Он жив и здоров, или это у вас просто повод напиться?

— Не только из-за этого мы напились, — парировал Николай. — У нас стресс был. Надо было его снять.

— Это что же получается, — продолжила девушка. — Я, значит, пытаюсь найти и поймать вас, а ты, скотина, сидишь тут и кассеты продаёшь? К тому же, ты ещё и пьян.

— Не надо кричать, а то башка раскалывается.

— А что ты, кстати, продал только что школьникам? — поинтересовалась Рэйчел.

— <<Kingsman: Золотое кольцо>>. — последовал ответ.

— Ты продал фильм, который предназначен для взрослых, детям? — уточнила она.

— Каким детям? — не понял вор. — Они взрослые пацаны уже. Если я не ошибаюсь, каждый из них имеет тридцать лет.

— Ошибаешься. Им по 15 лет.

— А у тебя претензии ко мне есть?

— Есть, и много. — подтвердила девушка. — Претензия номер один: какого чёрта ты им продал фильм, который получил рейтинг R?

— Да что вы прикопались ко мне со своими рейтингами? — рявкнул русский. — Какая разница, с каким рейтингом фильм я продаю и кому?

— Большая, потому что рейтинг R означает, что детям до 17 лет фильм не рекомендуется к просмотру.

— И что? — равнодушно спросил Николай.

— Руки за голову. — последовал приказ.

— С чего это вдруг?

— За похищение товара в магазине.

Несмотря на свою расслабленность и усталое состояние, которое спровоцировал алкоголь, брови Николая от такого заявления взлетели вверх, а глаза едва не выпали из глазниц.

— Какого товара? — тихо спросил он.

— Вот этого, — Рэйчел пальцем стукнула по одной из кассет.

— Всего одна кассета? — вздохнул Николай. — Фух! Не надо меня в следующий раз так пугать.

— Я тебе показывала на весь твой товар, которым ты торгуешь.

Появившаяся было улыбка на лице Николая быстро поблекла.

— Тебе не стыдно? — спросила лейтенант.

— Не пытайся тронуть мою совесть, — сказал он. — Её у меня просто нет.

— Ну тогда вытягивай руки. — приказала она, вытаскивая наручники.

Он спрятал руки за спиной и начал насвистывать и смотреть куда-то в сторону, словно и не услышал её приказ.

— Я что, не ясно выразилась? — зло воскликнула Рэйчел.

— Я не хочу в тюрьму. — наконец произнёс он.

— А меня не волнует. Ты ведь даже, когда мы в первый раз встретились, умудрился мне соврать. Это сейчас мне известно, что твоя фамилия не <<Катафалк>>, а <<Стрелкин>>.

Николай нахмурился.

— Грёбаный предатель, — произнёс он. — Альберт всё-таки сдал меня.

— Что это вы друг друга предателями называете? То Альберт тебя, то ты его.

— Послушай, я могу всё объяснить по поводу этого.

— Отлично! В участке и объяснишь.

Николай в этот момент заметно напрягся. Неожиданно он сорвался с места и начал убегать.

***

— Говори, зачем тебе нужно столько дисков. — потребовала Рэйчел.

Николай сидел напротив неё на стульчике в ресторанчике. У него голова кружилась от того, что он только что пришёл в себя от электрошока. Рэйчел выждала момент на улице, когда он упадёт (ведь он пьяный!), а затем выстрелила в него электрошокером. Две нити впились в него, и он, задёргавшись от тока, потерял сознание.

— Понимаешь, — начал он. — После того, как меня уволили из-за опоздания на работу, мне надо было запастись деньгами, хотя бы немного. А самый быстрый способ — это то, за чем ты меня спалила. Я долго не планировал так промышлять на жизнь. Только до того момента, как я найду новую работу. А я, между прочим, уже почти нашёл работу.

— То есть, тебе это нужно лишь на некоторое время? — уточнила Рэйчел.

Николай в ответ кивнул.

— А обязательно надо было воровать эти диски? Когда можно было их просто купить.

— У меня нет денег на такое количество кассет. И может, освободишь меня от наручников?

— А где гарантии, что ты не убежишь? — поставила условие девушка.

— Да я клянусь, что не убегу.

После нескольких секунд раздумий, Рэйчел всё-таки сняла с рук вора наручники.

— Ты пока сиди, а я в одно место пойду. — произнесла она.

— В жопу или в туалет? — уточнил Николай.

— В туалет… — смущённо сказала полицейская, попутно заливаясь красным цветом.

Когда она ушла, Николаю стало скучно, и он стал думать над тем, как бы повеселиться. Внезапно посетившая его голову мысль разыграть несчастную девушку заставила его хитро улыбнуться.

***

Через пять минут Рэйчел уже вышла из туалета и направилась к тому столу, за которым она с Николаем сидела. Она увидела, что её пьяный собеседник стоит к ней спиной и что-то мычит.

— Николай, — окликнула его девушка. — Ты в порядке?

Он к ней начал медленно поворачиваться, и когда повернулся полностью, она увидела, что у него штаны на уровне паха натянулись. В одно мгновение её лицо превратилось в напоминание о спелых помидорах. А Николай начал к ней приближаться, медленно, словно зомби.

— Детка, — наконец произнёс он. — Я вот думал, почему моё восприятие мира вокруг изменилось. Я перестал нормально есть, теперь страдаю бессонницей. И пока ты была там, ко мне пришло озарение. — теперь он хищно улыбнулся, из-за чего Рэйчел передёрнуло. — Ты мне нравишься, дорогая.

Теперь он ускорил шаг и стал быстро к ней приближаться.

— Николай… — хотела она сказать, но он уже вцепился в неё руками, и очень крепко. — Отпусти! Не трогай меня! Я сказала <<Отпусти>>!

Видя, что он не собирается её отпускать, Рэйчел вытащила из кармана электрошокер и выстрелила им ему в лоб. Спустя несколько секунд Николай упал без чувств на живот, и Рэйчел услышала, что что-то под ним хрустнуло и сломалось. Звук был такой, словно стекло разбилось.

***

— Ты что, больная, что ли? — спросил Николай, когда проснулся.

Он сидел на стуле, штаны его были порваны и запачканы кровью. Рэйчел наклонилась над ним, чтобы салфеткой вытереть линии крови, что протянулись по коленам Николая.

— Что у тебя за шутки? — спросила в ответ Рэйчел. — Ты знаешь, как я испугалась?

— Дура, — сквозь зубы процедил русский. — Ты что, реально подумала, что я с тобой такое хочу сделать?

— Ну от тебя пьяного можно ожидать что угодно. — нашла оправдание своим действиям лейтенант.

— Теперь у тебя появилась ещё одна работа. — зашипел он. — Сама напросилась.

В его бёдрах торчали осколки стекла.

— А что ты положил туда? — поинтересовалась Флаффвудс и тут же пожалела, что спросила об этом.

— Это была небольшая банка, или бутылка… — Николай схватился за свою голову. — Блин, надо было меня два раза за пятнадцать минут вырубать! Хотя с другой стороны, получилось прикольно, не так ли?

Рэйчел ничего не ответила — только улыбнулась.

***

— Всё ли готово? — спросил грубый и сухой голос на русском.

— Да, все деньги собраны. — подтвердил Андрей.

Он говорил с кем-то по телефону. Очевидно, это начальник.

— И сколько получилось накопить? — поинтересовался грубый голос.

— Общая сумма составила четыре с половиной миллионов долларов. — последовал ответ.

— Отличная работа, Андрей. Я всегда знал, что на тебя можно положиться.

— Спасибо, — улыбнулся блондин. — А ты когда будешь уже в Нью-Йорке?

— Через три дня, а там мы начнём наш план.

— О да-а-а-а-а-а, — протянул Андрей. — Как дела в Мексике?

— Нормально. Я успел поговорить с одним знакомым, но… Жалко его немного.

Андрей понял, что начальник имел в виду.

— Сочувствую, — сказал он. — Ладно, жду тебя. Деньги просто так не должны валяться.

— Удачи! — произнёс начальник, после чего разговор оборвался.

Глава 4
Опрос знакомого

— Ты сейчас серьёзно? — нервно заморгал глазами Николай.

— А что тут такого? — спросила Рэйчел. — Мы просто опросим твоих знакомых и всё. Кто-нибудь же должен знать вот эту машину, — проговаривая эти слова, она показала Николаю бумажку с номером машины. — Или ты хочешь, чтобы я тебя полиции сдала, и ты всю жизнь сидел в тюрьме?

— Не перегибай палку. Я всего лишь диски украл, а не банк ограбил. Да, это тоже преступление, но не такое серьёзное, чтобы всю жизнь сидеть.

— Но хотя бы год за кражу я тебе обеспечить могу. — пригрозила Рэйчел. — Или всё же дашь мне своих знакомых?

— У меня есть только один нормальный знакомый, да и то он такой… — задержался Николай.

— Что?

— Хамоватый.

— Эх… — вздохнула лейтенант. — Я не раз имела дело с такими.

— Тогда пошли. — предложил русский.

***

Спустя полчаса ребята уже находились в здании, где живёт знакомый Николая. Они приехали сюда на полицейской машине, которую Рэйчел взяла в участке, чтобы преодолевать большие расстояния.

— Как я уже тебе говорил, мой знакомый немного хамоватый. — напомнил русский девушке.

— Я помню. — сказала та.

Постучавшись, Рэйчел стала воображать самые худшие варианты человека, что сейчас появится в дверном проёме. Но времени на фантазирование не было, потому что дверь почти сразу открылась. Из квартиры вышли клубни дыма, а лёгкие Рэйчел стал резать едкий запах сгоревшего табака.

— Вы кто? — спросил худой, как спичка, человек в серой майке и синих трусах-шортах.

При виде его Рэйчел отвернулась, краснея, и с трудом сказала :

— Зд… Здравствуйте, я… — задыхаясь от кашля, произнесла она. — Я лейтенант полиции Нью-Йорка.

— А-а-а, — протянул он. — А я уж думал, что ты очередная девчушка, которой сюда поделиться со мной пришёл Николай.

— Ты до сих пор об этом не забыл? — удивился Николай. — Я уж подумал, что ты, укурившись до состояния умирающего, забыл об этом напрочь.

— А что вы хотите? — полюбопытствовал курильщик. — Я законы не нарушаю и анашу не курю, так что вы, по-моему, адресом ошиблись.

— Нет, дело не в нарушениях закона, — продолжила Рэйчел. — Просто нужно с вами поговорить.

Человек в трусах задумчиво хмыкнул, а когда перевёл взгляд на Николая, вернее на то, что осталось от его штанов, он залился хохотом.

— Слушай, ты случайно чувство стыда не оставил у себя дома? — спросил курильщик его. — Как ты ходил в таком виде по улице? И кто это тебя так? Случайно не тигрица какая-то сумашедшая?

— А как вас зовут? — Рэйчел привлекла его внимание к себе.

— Владимир я, но для тёлок просто Вован. — ответил допрашиваемый.

Рэйчел раздражённо кашлянула, но продолжила разговор.

— Я же тебе говорил, — шёпотом произнёс Николай, после чего словил её недовольный взгляд и ухмыльнулся.

— Говорил что? — Владимир, похоже, услышал то, что он сказал.

— То, что ты тупо оскорбляешь всех подряд. — осмелился ответить Владимир.

— Понятно, — разочарованно протянул человек в трусах, а затем обратился к Рэйчел: — Ты в курсе, что ты себе не очень удачного напарника выбрала?

— Почему? — непонимающе моргнула она.

— Потому что он не лучше меня по характеру, — ответил он. — Ты если с ним день хотя бы проведёшь, то завтра же увидишь, что ты вся воняешь сигаретами и паленой водкой. Но сказать, что он неплохой друг — это как ничего не сказать. Я тебе говорю — он хоть и ведёт себя временами, как чмо, но лучше он, чем кто-либо. Поверь мне на слово, он золотое чмо.

— Ну ты перегнул, конечно… — недовольно буркнул Николай.

— Так, я сюда не затем пришла, чтобы выяснить, кто плохой, а кто хороший, или кто пьёт, а кто курит! — отрезала лейтенант.

— А для чего? — теперь Владимир не понимал, что она имела в виду.

— Вы знаете эту машину? — спросила девушка, протягивая ему бумажку с номером загадочной машины.

Он на секунду задумался и свёл брови. Неожиданно он чихнул так, что то, что вылетело из его рта и носа, почти полностью облепило бумажку. На секунду Рэйчел подумала, что единственная информация, доступная на данный момент, потеряна. Не будет же она брать в свои руки то, что покрыто чьими-то соплями!

— Номер вроде бы знакомый, но я не могу вспомнить, — выдал он, вытерев рукой нос. — У тебя есть фотка машины?

— Конечно, — ответила Рэйчел так, словно куда-то торопилась. — Вот, держите.

Отдав ему фотографию машины, она про себя молилась, чтобы допрашиваемый и эту улику не испачкал.

— А-а, — протянул Влад. — Вспомнил! Я эту машину видел, когда ехал по дороге. У меня не было своей собственной тачки, поэтому я у Серёги одолжил. А я тогда тяпнул стопарь и сел за руль, и как оказалось, зря. Я поцеловал зад этой самой машине. Из тачки вышли двое ребят. Один очень толстый, а второй наоборот. Угрожали, что прирежут на месте, если я им не оплачу за столкновение.

— И что? — Николай, всё это время делающий вид, будто не слушает их разговора, тоже стал интересоваться.

— Ну я им отдал пару банок пива и сотню баксов, и они уехали.

— А они ничего не спрашивали? — полюбопытствовал Николай.

Рэйчел посмотрела на него так, будто он сказал что-то безумное.

— Спрашивали, где Сергей живёт. — подтвердил он.

— А ты?

— А что я? Ответил, что в такой-то квартире, и всё.

— Тупой идиот, — прошипел помощник полицейской. — Из-за того, что ты им сдал его адрес, Сергей сейчас мёртв.

Владимир посмотрел на него, подняв правую бровь.

— Ха-ха, — рассмеялся он. — Хорошая шутка, братан.

— А где нам найти эту машину? — вмешалась Рэйчел, надеясь снизить напряжение между двумя русскими, находящимися под влиянием различных веществ — у кого в организме алкоголь, а у кого никотин.

— Не знаю, вы лучше спросите у работников <<Vehicle Wash>>. — посоветовал курильщик. — Эта машина, как я не приду, постоянно там торчит, и её моют чуть ли не каждый день.

— Ясно, — потирая руки, сказала Рэйчел. — Спасибо.

— И ещё! — притормозил их хозяин квартиры. — На автомойке работает мой друг Кертис. Когда прибудете туда, назови работникам его имя, так как только он сможет найти для вас время.

— Слушай, у тебя случайно лишних штанов не будет? — неожиданно вспомнил Николай.

— У меня ничего лишнего не бывает, но дать кое-что смогу.

Через минуту он вынес бежевые брюки и не дал Николаю даже возможности примерить, так что пришлось одевать сразу же.

Ребята поблагодарили его и поехали на полицейской машине на автомойку. Сев в машину, Николай пожаловался на неприятный запах внутри.

— Надо освежитель воздуха купить. — задумалась Флаффвудс.

— И ты на этом будешь ловить преступников? — уточнил Николай.

— Ну да, а что? Тебе не нравится? — последовал вопрос.

— Меня как-будто в глаза изнасиловали. — возмутился он.

— И дал же Бог такого помощника. — вздохнула девушка.

— Жалеешь уже, да, американка? — улыбнулся русский.

Рэйчел на него посмотрела косо, а затем сказала :

— Если ты надеешься, что мне надоест твоё общество и я решу от тебя избавиться, то в таком случае только если убью.

***

Спустя полчаса полицейская и вор в машине доехали до автомойки.

<<Vehicle Wash>> — гласило на столбе, на пике которого находилась вывеска, где красными буквами и было написано название автомойки.

— Ни хрена себе! — воскликнул Николай, увидев нескольких работников в красной форме.

Рэйчел хотела ему сказать, что говорить с рабочими будет она, но он уже подошёл к ребятам и первым заговорил с ними.

— Доброе послеобеденное время, — сказал он. — Слушайте, придурки, вы случайно не видели здесь Кертиса?

— А ты сам кто такой? — спросил один из работников. Он был афроамериканцем.

— Тише, посудомойка, — Николай усмирительно развёл руки в стороны. — Лучше с клиентами так не разговаривай. Так где же этот Кертис?

— Не твоё собачье дело!

— Ах так, да?

— Парни, успокойтесь, — Рэйчел встала между ними, и когда оба успокоились, она обратилась к афроамериканцу: — Извиняюсь за моего напарника, он просто давно ни с кем не дрался, вот и не может никак без этого.

— Прикольно, — произнёс он. — Я тоже давно не дрался.

— Вы можете сказать, где находится Кертис? — поинтересовалась лейтенант.

— А вам он зачем?

— Просто нам надо узнать у него кое-что. Вы просто заняты, а он сможет ответить на некоторые вопросы.

— Вот почему нам и нужен этот говнюк. — вмешался Николай.

— Кто вам нужен? — спросил подошедший мужчина в такой же красной форме.

— Ты им нужен. — ответил ему негр.

— Вы Кертис? — уточнила Рэйчел у подошедшего мужчины.

— Да, — подтвердил он. — А зачем я вам нужен?

— Я бы на твоём месте им не стал помогать! — крикнул кто-то из толпы рабочих.

— Почему?

— Потому что вон тот парень, — афроамериканец указал пальцем на Николая. — Назвал тебя говнюком.

— Никто его так не называл, — парировала Рэйчел. — За него отвечаю я.

Кертис прищурил глаза, затем спросил :

— Ну что ж, чем могу помочь?

— Вы знаете Владимира?

— Да, он мой знакомый, — улыбаясь, ответил Кертис.

— Отлично, он сказал, что вы можете знать, что это за машина. — Рэйчел протянула ему бумажку с номером и фотку машины преступников.

— Да, я её знаю, — подтвердил работник. — Два мужика на ней чуть ли не каждый день приезжают, чтобы мы тачку помыли. Лично я отвечаю за процесс отмывания машины.

— А вы можете сказать, что за цифра здесь должна быть? — Рэйчел ткнула указательным пальцем на место сзади цифры 5.

— Бли-и-и-н! — взвыл Кертис. — Я не видел ни разу номер машины.

— Облом! — тихо прошипела полицейская.

Тут же николай ткнул её в локоть и указал на тёмно-синюю машину, приехавшую сюда только что. Марка <<Ford>>. Номер 15RS69. Сверив данные из имеющихся под рукой улик, Рэйчел решила взглянуть на водителей автомобиля.

Из машины вышли толстяк и худой человек в чёрных одеждах. На записи видеокамер были два человека точно такого же телосложения.

— Парни, — окликнул худой работников, включая и Кертиса. — Тачилу нашу не отмоете? А то этот толстый придурок разлил сок, пока сидел.

В голове Рэйчел пульсировала только одна мысль в этот момент: <<Это они! Лови их!>>.

А мысль эта только подтвердилась, когда Николай ей кивнул. Его серьёзное выражение лица заменило слова.

— Господа, — обратилась к ним Рэйчел. — Вы можете кое-что сказать?

Приехавшие не поняли, что она от них хотела. Но они поняли это без слов, когда в её руках они разглядели бумажку с номером машины. Они попались, и это всё, что они понимали на данный момент. Но сдаваться они, похоже, не собирались.

— Сука! — воскликнул худой, а после нырнул в машину и достал оттуда пистолет.

— Сука! — повторил за ним Николай.

— Беги! — крикнула Рэйчел. — Беги!

Николай побежал в толпу рабочих. Полицейская вытащила свой пистолет из кобуры и наугад выпустила три пули, которые отбили ритм по машине убийц. Но худой водитель целился не наугад, а на поражение. Но он промахнулся, сделав четыре выстрела в Рэйчел, а попав не в неё.

— Твою мать! — испуганно выкрикнул Николай.

Толстый достал автомат и прицелился в ребят, но все пули, которые он потратил, попали в живот афроамериканца. Тот повалился на землю, а остальные работники стали в панике убегать в разные стороны. Рэйчел с Николаем спрятались за баком, из которого торчали во все стороны трубки и главный шланг, из которого в машины попадает бензин. Внезапно они услышали, как по баку забарабанили пули, а затем и звук разливающейся воды. Только ребята поняли, что не вода это вовсе.

— Бежим! — скомандовала лейтенант, после чего она с вором метнулись в магазин.

И вовремя они отбежали от бака — он в этот момент взорвался, озарив автомойку-заправку яркой вспышкой. Точно взорвавшаяся звезда в миниатюре. Николая и её полицейскую подружку отбросило взрывом к стене.

— Дебил! — рявкнул худой на толстого. — Ты мог нас угробить прямо здесь!

— Рэйчел, дай мне пистолет, — попросил Николай.

— Чего? С дуба, что ли, рухнул? — возмутилась она.

— Сейчас не время для разборок! — отрезал он. — Дай мне чёртов пистолет!

Она послушно дала ему пистолет, и он побежал к напавшим. Увидев его, бандиты начали стрелять, но он пригнулся и сделал два точных выстрела. Одна пуля угодила толстому в левую ногу, а вторая — худому в правое плечо. Любой бы сказал: совпадение.

Оба бандита упали, и застонав, схватились за конечности, из которых начала выходить кровь.

Услышав, что всё затихло, Рэйчел осторожно выглянула за угол. Убедившись, что опасность миновала, полицейская метнулась к Николаю. Обняв его так, что он едва не задохнулся, она крикнула :

— Вот это ты дал! Молодец!

Но посмотрев на его плечо, её сверкающая улыбка сползла с лица.

— Ты ранен.

Николай взглянул на своё левое плечо и лишь отмахнулся.

— До свадьбы заживёт. — сказал он, попытавшись улыбнуться, но из-за появившейся резкой боли он скорчил страдальческое выражение.

— Надо скорую вызвать, — девушка не на шутку заволновалась и начала вызывать врачей. А заодно и полицию.

Вручив Николаю пистолет, она ему сказала: <<Дёрнется — стреляй!>>.

Врачи ответили через минуту, и Рэйчел им сказала торопившись, что на автомойке перестрелка и взрывы, а по телефону сообщили, что через десять минут скорая помощь приедет.

Закончив говорить, Рэйчел хотела позвонить и в полицию, но вздрогнула, услышав сзади себя выстрел. Обернувшись, она увидела, что толстый бандит лежит, а из его головы течёт тёмная кровь.

— Ты что, сучара, делаешь? — испугался худой.

То же самое спросила его и Рэйчел, только без мата.

— Он дёрнулся, — сказал в свою защиту Николай.

— А предупредить его нельзя было, чтобы не двигался?

— У тебя свои методы допроса, у меня свои, и ты их хрен оспоришь.

— Ты в курсе, что тебе вообще будет за убийство?

— У тебя даже нет идей касательно того, насчёт чего я в курсе.

— Спасибо, что хоть этого не убил. — тихо сказала Рэйчел, пытаясь не выдать свою злость.

— Хочешь — и этого убью, — хитро произнёс Николай.

— Только попробуй! — пригрозила она ему пальцем.

Вот так они и закончили свой скандал. Только тут Николая заинтересовало, что полицейская скажет своим коллегам, как только те прибудут сюда вместе с врачами. Он поспешил озвучить свой вопрос, на что Рэйчел ответила :

— По закону я должна тебя сдать или саморучно задержать, — отозвалась она. — Но я… я даже… — не определившись с ответом, девушка лишь сказала: — Без обид, но ты убил человека.

— Но я нас обоих спас! — воспротивился обвинению Николай. — Как-будто полицейские не могут убить того, кто угрожает их жизни.

— Извини, но ты не полицейский, — равнодушно произнесла Рэйчел. — И если бы мы убивали каждого бандита, угрожающего нашей жизни, то Нью-Йорк бы опустел за считаные дни.

— И что ты сделаешь? — спросил Николай, прищурив глаза. — Посадишь меня?

Она ничего не ответила. Да и что она ответит? Сказать ему, что долг полицейского распространяется на всех? И вообще, он только что спас им обоим жизнь. Если бы Николай не взял пистолет и не пошёл таранить стрелявших, то вероятность того, что они бы выжили, равна была нулю. Так что сажать его в тюрьму — всё равно, что плюнуть ему в лицо. И это её благодарность?

— Что ты сделаешь? — повторил Николай свой вопрос.

— Извини… — она отвернулась.

У Николая словно земля из под ног ушла, и он начал медленно отходить от неё назад. Рэйчел, заметив это, выстрелила в него электрошокером.

Глава 5
Решение

Через минут десять приехала скорая помощь, а спустя ещё пять минут сюда приехали полицейские машины. Два врача осмотрели сначала двух бандитов, один из которых мёртв. Третий врач осмотрел афроамериканца, который тоже был мёртв. Затем доктора быстро загрузили пострадавшего бандита, отделавшегося лишь ранением в плечо. С телами погибших также разобрались. Флагмен, приехав со своим отрядом после прибытия врачей, стал спрашивать Рэйчел, что тут произошло.

— Я приехала сюда, чтобы опросить одного человека, который здесь работает, но тут же приехала вот эта машина, — Рэйчел указала на машину преступников. — И её владельцы по какой-то причине начали стрелять в нас.

— В <<Нас>>, это в кого? — вдруг поинтересовался капитан.

— В меня и вот этого. — ответила та, показав на Николая, у которого на руках были наручники.

Русский лишь хмыкнул. Теперь его называют этот.

— А почему он в наручниках? — заметил Флагмен. — Он что, кому-то выбил тридцать два зуба, как кое-кто когда-то мне?

— Нет, сэр… — Рэйчел начала думать, как бы сказать о произошедшем. Она представила, как говорит капитану: Он застрелил одного из преступников, пока я отвлеклась. И тут же у неё все внутренности сжались от такого желания. Как она может просто так сдать того, кто ей фактически жизнь спас? — Понимаете, тут такое дело… — девушка начала перебирать слова в голове, чтобы то, что она собирается сказать, звучало убедительно перед начальством. — Просто… — Рэйчел тяжело выдохнула, и тут же залилась красной краской.

— Просто я покраснела, да? — с сарказмом спросил капитан полиции. — Скажи мне, пожалуйста, какого хрена тут произошло? Почему один из преступников мёртв?

— Я же говорю, шеф, — полицейская никак не могла собраться с мыслями. — Тут была перестрелка, а этот человек, — она снова указала на Николая. — Он вмешался в перестрелку…

— Так это значит, что это твой дружок убил преступника? — перебил её Флагмен.

Рэйчел кинула быстрый взгляд на сидящего на земле Николая, затем произнесла :

— Нет, сэр… Это я сделала.

Все те, кто находились на расстоянии десяти метров от неё, замолчали и внимательно посмотрели на неё.

— Каким образом? — прервал тишину капитан.

— Когда эти двое приехали и начали стрелять, этот человек побежал к ним, чтобы отвлечь их, а я увидела это, и мне ничего не оставалось, кроме как выстрелить в обоих преступников. С единственной пулей, как вы видите, я не рассчитала.

Договорив, Рэйчел виновато опустила голову.

Николай как-то странно на неё посмотрел, пытаясь выяснить, шутит ли она сейчас, или она реально его не сдала полиции.

— Ну раз этот гражданин… Как его зовут, кстати? — неожиданно спросил капитан.

— Николай. — последовал ответ.

— Он русский?

Лейтенант кивнула.

— Он участвовал в перестрелке?

— Ну я же говорю: он решил пойти на таран, а я, увидев это, случайно убила одного из нападавших.

— А жаль, что это сделал не он. — разочарованно произнёс Флагмен. — Тогда снимай с него наручники и живо в участок!

— Зачем?

— Ну раз ты поймала бандитов, то ты можешь их сама допрашивать. И заметь, что это не угроза. — капитан усмехнулся, сказав это.

Убедившись, что выживший бандит арестован, а врачи забрали тела пострадавших, Флагмен отдал копам приказ сесть в машины и они уехали обратно в участок.

Когда звук сирен полностью исчез, Рэйчел подошла к Николаю и начала снимать с него наручники. Они друг другу не сказали ни слова, из-за чего молчание стало напрягать.

— Почему ты не сдала меня? — полюбопытствовал Николай, потирая руки с красными следами от наручников.

— Я просто… — девушка замолчала, давая мыслям нормально сформироваться. — Не хочу.

— Как понять <<Не хочешь>>? — не понял он. — А как же твои принципы по поводу убийства? Или ты мисс Стальные Яйца только на словах?

— Послушай, Николай, — вздохнула она. — Ты спас и мне жизнь, и работникам автомойки. Можешь ли ты себе представить, чтобы я тебя посадила за помощь? С моей стороны это было бы подло.

— Ты итак подло поступила, несколько раз подряд только за этот день выстрелив в меня своим электрошокером. — рассмеялся русский. — Если это так будет продолжаться, я себе сердечные заболевания заработаю.

Рэйчел тоже себе позволила сделать пару смешков, но не более.

— Давай так сделаем: если ты мне ещё немного поможешь, то я тебе прощаю все твои преступления. — предложила лейтенант. — Никто даже не узнает о том, что произошло здесь.

— Чёрт, дай-ка подумать, — Николай несколько секунд смотрел в небо и мычал, а затем сказал: — А что, если ты всё сама сделаешь? Учитывая то, что ты почти меня арестовала, почему я должен тебе помогать?

— Потому что если не поможешь, я тебя по-настоящему арестую.

— Ладно, куда идём? — поинтересовался Николай.

— В участок.

***

— Рассказывай, зачем ты со своим напарником убил десять человек в магазине. — потребовала Рэйчел.

— Вот тебе! — воскликнул задержанный бандит, показав ей средний палец.

Уилкинс, заметив такой неприличный жест, подошёл к бандиту и ударил его со всей силы по лицу.

Рэйчел от такого резкого движения вздрогнула.

— Уилкинс, успокойся, — тихо сказала она ему.

Злость, которая буквально секунду назад заставила офицера ударить допрашиваемого, тут же исчезла. Худой бандит вытер рукавом своей чёрной куртки губы, окрасившиеся от удара в красный.

— Итак, продолжим, — выдохнула Рэйчел, убедившись, что стоящий в комнате допроса вместе с ними Уилкинс успокоился. — Имя?

— Никита, — спокойно ответил допрашиваемый.

— Хорошо, Никита. Я так понимаю, вы тоже из России? — задала она свой вопрос.

— Да.

— Скажите, кем вы работаете.

— Это секретная информация. — отказался Никита.

— Послушайте, уважаемый, это полиция, — произнесла Рэйчел. — Здесь для преступников не существует секретной информации.

— Но я всё равно не отвечу на этот вопрос. — упрямо сказал он.

— Ну, я так понимаю, что вы работаете в какой-нибудь преступной организации, — издалека начала девушка, наблюдая за реакцией бандита. — Иначе как объяснить наличие у вас такого большого количества оружия? В вашей машине находились ножи, пистолеты, автоматы и винтовки. Но ваша организация всё равно страдает от недостатка денег и финансов, и я в этом уверена.

Тем временем у Андрея

— Чёрт! — воскликнул на русском смуглый человек, сидящий в кабинете у Андрея и подслушивая разговор между полицейскими и их работником. — Они его допрашивают!

— Никита им что-нибудь сказал? — спросил Андрей.

Смуглый отвлёкся от прослушивания наушников, прикреплённых к специальному устройству.

— Пока он опровергает все обвинения. — ответил он Андрею.

Тот пригладил свои светлые волосы, и налив себе в широкий стакан коньяк, сказал следующее :

— Если он хоть что-нибудь скажет, отдай приказ устранить его. Снайпер ведь на месте?

Его собеседник кивнул, а затем спросил :

— А вам разве не жалко его? Всё-таки Никита был хорошим охранником нашего общества, да и вы сами его называли своим лучшим телохранителем.

— Слушай, Пепел, — выпив коньяк, произнёс Андрей. — Я когда брал тебя на работу, ты помнишь, что я тебе говорил?

 Ты говорил, что работа у нас такая, что приходится постоянно рисковать и терять своих ребят. — грустно ответил Пепел.

— Вот именно.

— Просто наш второй лучший телохранитель уже мёртв.

— Я что-нибудь по этому поводу придумаю. Коньяк будешь?

— Спасибо, но я не пью.

***

Никита тем временем уже устал слушать про то, что Рэйчел называет организацию, в которой он работает, и его коллег нищими.

— Говоришь, что мы испытываем финансовые трудности? — не выдержал бандит. — Наша компания каждый день тратит миллионы долларов на свою прокачку. Такие деньги вам, легавым, даже во снах не приснятся!

— Так-так-так, — оживилась Рэйчел, когда уже подумала, что ничего не узнает от нападавшего. — Миллионы, говоришь?

Никита тут же пожалел о том, что сказал.

— И что же у вас за организация такая, что вы миллионы тратите каждый день? И главное, откуда у вас столько денег? Рискну предположить, что это отмывание денег. Я права?

***

— Он всё же признался. — доложил Андрею Пепел.

— Как жаль, а я ведь думал, что он крепкий орешек. — разочарованно пробормотал Андрей, выпив уже шестой стакан коньяка. — Ладно, даю добро.

Смуглый мигом снял наушники и набрал какой-то номер.

 Алло. Да, это я. Начальник даёт добро. До связи.

Закончив разговор, Пепел тяжело вздохнул.

— Всё-таки не зря я предложил на них обоих прикрепить жучки. — сказал он.

— Именно из-за твоих идей я тебя и ценю. — похвалил его Андрей. — Ты хоть и метис, но кое-что русское в тебе осталось. Иди пока, поработай, а я позвоню нашему общему начальнику.

Когда тот вышел из кабинета, Андрей набрал номер начальника и позвонил. Но ответа не последовало — номер начальника был недоступен.

Ладно, потом ему обо всём расскажу. — подумал Андрей.

Налив себе ещё коньяка, он сначала принюхался, а потом, рассмеявшись, осушил стакан.

***

— Как ваша организация называется? — задала вопрос Рэйчел.

— <<Гриб>>.

— Как? <<Гриб>>? — переспросила девушка.

— Да.

— Почему вы убили столько людей в магазине люстр?

— Потому что… — остановился Никита, раздумывая над ответом. — Потому что…

— Что?

Тут бандит наклонился вперёд, чтобы сказать так, чтобы это был шёпот, и чтобы его одновременно услышали.

— Понимаете ли, мне и моему другу было дано задание.

— Какое задание? — полюбопытствовал Уилкинс.

— Задание заключается в том, что нам необходимо было убрать одного человека. Возможно, улики именно того самого человека и привели вас к нам.

— Какого конкретно человека?

— Сергея.

Тут Рэйчел почувствовала, что в комнате будто стало жарче. Хотя это просто от волнения.

— Мы не хотели убивать всех, — продолжил худой. — Нам нужен был только он. Но если бы Сергей не забежал в этот магазин, никто бы не пострадал кроме него.

— А каковы были причины убийства вашей мишени?

— Он должен был принести деньги, однако он отказался выполнять приказ своего бывшего начальства.

— Так значит, пострадавший всё же работал в преступных группировках?

— Да. — последовал ответ. Никита вздохнул, встал из-за стола и повернувшись к ним спиной, начал раздеваться.

— Что ты делаешь? — прокричал Уилкинс.

— Я вам кое-что покажу, хотя не должен этого делать… — снимая куртку, а затем принявшись за футболку, пояснил бандит.

— Да что мы там не видели?! — воскликнул мужчина, у которого от слова там в том смысле, который он имел в виду, на глазах Рэйчел лицо залилось краской.

Однако выживший бандит снял лишь футболку, остановившись на этом.

— Видите татуировку? — спросил он, стоя спиной к офицерам.

Рэйчел присмотрелась к его спине. На его правой лопатке была татуировка, которая изображала шарик с колючками.

— Это наш знак, — сообщил он, как-будто угадав вопросы офицеров вроде <<Что это?>>, которые те не успели задать. — Иногда нам делают и вторые татуировки, на которых изображены монеты. В действительности это означает, что у тех работников, у которых имеются татуировки с изображением монет, имеются большие зарплаты.

— А вот эта рыба-ёж что означает? — спросил Уилкинс.

— Это означает, что ты в команде. И это не рыба-ёж.

— А что тогда?

— Это в… — договорить Никита не успел.

В стене образовалась маленькая дырка, похожая на глазок двери, затем послышался краткий свист, и Никита упал на пол. Рэйчел испугалась внезапного звука, а Уилкинс закричал на всю комнату допроса :

— Что за чёрт?

Задержав дыхание, Рэйчел медленно встала из-за стола и подошла к задержанному. То, что она увидела, повергло её в не меньший шок, чем то, что она впервые увидела в том магазине. Никита лежал на холодном кафеле, его руки и ноги были вытянуты в разные стороны, словно на изображении древнеегипетских иероглифов. Из его головы обильно вытекала тёмная кровь, собиравшаяся в большую лужу. В его левом виске зияла аккуратная маленькая дырка, из которой также выходили ручейки крови. Рэйчел почувствовала, как к её горлу подступает ком, а во рту появляется привкус металла и кислоты. В животе как-будто образовался утюг из ниоткуда. Уилкинс увидел её состояние, и поспешно пытался успокоить.

— Рэйчел, эй, ты меня слышишь? — спрашивал он её, хотя её слух потихоньку терялся. — Приди в себя, Чел! Возьми себя в руки! Блин, Флаффвудс! Не дай себе вырвать. Что скажут родственники, увидев тело своего близкого человека, от которого будет за километр вонять рвотными массами?

Кое-как переборов свой желудок, лейтенант пришла в себя и нервно сглотнула, ещё раз кинув краткий взгляд на мёртвого Никиту.

— Что… это? — спросила Рэйчел, которую бросило в дрожь.

— Похоже на выстрел из снайперской винтовки. — неуверенно сказал мужик, хотя он был прав.

— Но как? Мы же сидим в комнате допроса! Здесь же окон нет.

— Вероятно, снайпер увидел нас при помощи теплового излучения. Есть такие устройства, которые предназначены для измерения температуры при помощи визуального скана. Пойдём отсюда, — предложил офицер, взяв Рэйчел под руку.

***

Андрей, который уже выпил практически весь коньяк, вздрогнул, когда к нему зашёл Пепел и сообщил, что цель устранена.

— Хорошо. — заплетающимся языком произнёс блондин. — Молодец. Ты иди, я пока позвоню ещё раз начальнику.

Смуглый человек кивнул и вышел. Андрей набрал заново тот же номер и позвонил. Через несколько гудков ему всё же ответили.

— Да, Андрей, — сказал сухой голос. — Я слушаю. Что-то срочное?

— Да. Наших парней поймала полиция. Они оба мертвы.

 Почему?

— Одного из них сразу убили, а второго в комнате допроса наш снайпер устранил. Это сохранит конфиденциальность нашей группы.

— Как жаль, что так получилось. — в голосе начальника послышались нотки печали. — Слушай, Андрей, я задерживаюсь на два или три дня. В зависимости от ситуации, может быть я ещё дольше пробуду в Мексике. Ты сегодня за меня выполни начальную фазу нашего плана.

— Хорошо, — согласился Андрей. — Когда можно начинать?

— В полночь. Тогда у вас будет меньше шансов попасться на глаза мусорам.

— Напомни, в чём заключается план. — попросил блондин.

Глава 6
Ночное приключение

Рэйчел, которая уже успокоилась после убийства допрашиваемого прямо в комнате допроса, стала выходить из административного корпуса департамента, но Николая не оказалось на стульчиках.

— Сбежал всё-таки, — зло прошипела лейтенант и подбежала к дежурному, чтобы спросить, куда он убежал.

— Ты про человека в бежевых брюках? — спросил дежурный.

— Да, да, про него.

— Так его арестовали.

— Как арестовали?! — удивилась Рэйчел. — За что?

— Этот придурок подошёл к капитану Флагмену, пьяный, и сказал ему, чтобы тот достал член из штанов. Когда его спросили, зачем он это сказал, он ответил, что <<у капитана не только звание должно быть большим, но и…>>, — внезапно дежурный засмеялся.

— Чёрт! — прошептала девушка. — А где он сейчас?

— Да в камере. Где же ему ещё быть? Кстати, а что у него с плечом? — неожиданно задал вопрос дежурный. — У него отёк что ли?

— Нет, там у него небольшая рана, от выстрела. — быстро ответила та. — Врачи сказали, что пуля не задела кость, только немного кожу. Через некоторое время заживёт.

— Понятно.

***

Зайдя в кабинет Флагмена, Рэйчел начала его спрашивать у него разрешение на освобождение Николая от ареста.

— Не буду я этого олуха освобождать. — резко заявил тот.

— Почему?

Джеймс вздохнул.

— Ты ещё не знаешь, за что я его посадил?

Она покачала головой.

— Он ко мне ни с того ни с сего подошёл пьяный, и потребовал, чтобы я кое-что достал из штанов, — несмотря на то, что капитан пытался сохранять хладнокровность и спокойствие, на его лице всё равно предательски выступил румянец.

— В каком смысле <<пьяный>>? Он же буквально недавно был трезвым.

— А что, люди бывают пьяными ещё в каком-то смысле помимо прямого? — поинтересовался капитан.

— Нет, извините. — сказала Рэйчел.

— Ничего, — Флагмен потёр рукой свой подбородок. — Суток двое посидит, может, мозги на место встанут.

— Двое суток?! — ужаснулась полицейская.

— Ты против, что ли? — покосился на неё капитан.

— Нет, не против, но зачем человека закрывать на столько времени? — спросила девушка, и невольно вспомнила, что он убил одного из бандитов.

— В целях проучить, как следует. — отозвался шеф.

— Шеф, но по сути, ничего страшного не произошло ведь, согласитесь! — начала констатировать она.

— Не произошло бы, если бы он подошёл ко мне и лично об этом сказал. А он меня при всех опозорил. Ты бы видела, как твои коллеги ржали над словечками этого чувака.

— Шеф, но…

— Я не собираюсь терять свой авторитет в глазах подчинённых, — перебил её начальник.

— Шеф, послушайте, пожалуйста — это очень важно. — попросила она.

— Что слушать?

— Тот человек, которого вы посадили в камеру, является потенциальным свидетелем, который в курсе того, что происходит в Штатах. — решила соврать Рэйчел. — А это значит, что он знает и о том, что те двое бандитов, которых мы поймали, работают на весьма опасную организацию. Мне надо с ним отработать версии той доли информации, которую мне удалось получить от преступников до того, как их убили.

Флагмен стал задумчиво протирать глаза руками.

— Ладно, забирай своего шутника, — благосклонно разрешил шеф. — Но с этого момента ты за него отвечаешь.

***

Рэйчел на скорости света залетела в коридор, где находятся на нижнем этаже камеры для арестованных. Большинство камер были пусты. Только две из них оказались заняты. В одной из них на полу храпел какой-то пьяный мужик, а во второй ходил взад-вперёд, качаясь из стороны в сторону, Николай.

— Эй, Ник! — позвала его Рэйчел.

Он на неё посмотрел, но не выразил никаких эмоций.

— Узнал, значит. — сказала про себя девушка и подошла к коллеге, который сидел за местным дежурным столом и играл на телефоне.

— Извините, вы можете уделить мне секунду? — поинтересовалась лейтенант, на что тот отмахнулся рукой и сказал: <<Сейчас, подожди>>.

Рэйчел начала терпеливо ждать, пока сидящий за столом полицейский не завершит свою игру. Прошла минута. Коллега всё ещё пристально смотрит в прямоугольный экран своего телефона. Прошло две минуты. На этот раз парень вздрогнул так, словно через него пропустили электрический ток. На третьей минуте он начал сползать со стульчика, на котором и сидел. Рэйчел услышала, что из телефона исходит рёв двигателя автомобиля, и тут же поняла — парень играет в гоночную игру. Он начал напряженно <<рулить>> всеми конечностями одновременно, словно он сам сидит за рулём гоночной машины и резко сворачивает на повороте. Полицейский так резко подпрыгивал на стуле, что и стул, и стол ходили ходуном. Он заломил свои руки и ноги одновременно в левую сторону, аналогично повороту на дороге в игре. Миновав поворот, он выпрямился. Затем он сидел спокойно, но неожиданно он издал такой крик, словно берсерк на поле боя.

— Чёрт! — орал он. — НЕТ!!!

— Что случилось? — испуганно спросила девушка, засунув палец в правое ухо.

— Я проиграл. Вот, что случилось! — возмутился коп. — Столько времени плавно ездил, и появился этот су… Сволочь, — сгладил брань в своей речи парень.

— Ну… сочувствую, — сказала Рэйчел, сама не зная, что произнести в этот момент.

— Спасибо, — уже тихо отозвался он. — Другие мои коллеги знаешь на твоём месте что сказали бы?

— Представляю. — ответила та и спросила: — А этого гражданина освободите?

— А шеф…

— Он разрешил. — заверила она его. — Всё нормально.

Дежурный встал из-за стола и подошёл к камере, в которой автоматически ходил Николай.

— Осторожнее с ним, — предупредил парень. — Когда его сюда посадили, он вёл себя крайне неадекватно. У него явно шизофрения или что-то подобное.

— Он абсолютно здоров, — отрезала девушка. — Просто он себя не контролирует, когда пьёт спиртное.

— Типа <<белая горячка>>?

— Можно и так сказать.

Когда огромная клетка с Николаем была открыта, Рэйчел к нему вошла и на всякий случай держала руку на кармане, где находился электрошокер.

— Нападать не будешь? — осторожно спросила она его.

— А что вы, блин, смотрели на меня, как на животное в зоопарке? — вместо ответа сказал тот.

Рэйчел ничего не поняла. Половина слов была на английском, а остальное на русском языке. Но она не понимала, что значило то, что он сказал.

— Что? — переспросила девушка.

— Ничего, — прошептал тот, и его в этот момент начало трясти и качать из стороны в сторону.

— Тихо, тихо, — Рэйчел поддержала Николая, чтобы он не упал, под руку. — Где же ты так напился-то? Я ведь пробыла в комнате допроса меньше, чем полчаса.

— А я в это время в бар ходил… — прервался Николай, всё же не удержавшись и рухнув на пол.

Девушка присела на корточки рядом с ним и начала звать его по имени, но тот лишь издавал прерывистый храп.

— Ну всё, это надолго. — обречённо сказала лейтенант и выпрямилась.

— Помощь не нужна? — поинтересовался полицейский, сидящий на своём прежнем месте. — Всё равно игру я проиграл.

— У меня только одна просьба к тебе, — устало сказала та, не переставая разглядывать спящего Николая. — Убей его.

Парень на неё посмотрел так, словно она предложила ему поесть отбросы из мусорного бака. Но он тут же успокоился, поняв, что она шутит.

***

Кое-как управляясь с неподвижным и храпящим телом Николая, Рэйчел загрузила его на заднее сиденье такси, а сама села справа от водителя. Назвав тому адрес своего дома, Рэйчел предалась размышлениям. На секунду в её голове пронеслись все те ужасные события, произошедшие за пару дней. Сначала массовое убийство в магазине люстр, затем причастность одного из погибших, который был русским, к банде. Двое бандитов, которые к сожалению также были убиты, тоже были из России. Совпадение ли это? Внезапно голову Рэйчел пронзила чёткая мысль: а что, если все, кто работает в этой таинственной банде, тоже граждане России? А что об этом подумает Николай? Возможно, это его рассмешит. А возможно, даже оскорбит. А что если тот, кто убил бандита в комнате допроса при ней и её коллеге, тоже является членом этой группировки? И убийство было заказано самим их начальником? Кто же следующий? Что, если Николай лишь притворяется хорошим человеком, а на самом деле является также преступником? Нет, он, естественно, тоже преступник, но лишь мелкий преступник. Всё, что он делает, это только воровство и нелегальная продажа ворованного товара. А что он делал в прошлой жизни? До того, как начал работать в магазине цветов. Может, он бывший наёмник? Сколько он будет скрывать своё прошлое? У него явно есть секреты и мрачные тайны, которые он может скрывать. Но если они у него есть, то Николай имеет полное право молчать об этом. В любом случае, Рэйчел не станет его торопить. Она так решила. Если он захочет, тогда сам и расскажет, что к чему. Всё равно интересно узнать, где он научился так пользоваться оружием, что когда Рэйчел дала ему свой пистолет, Николай метко выстрелил стрелявшим в них убийцам в плечи и ноги. Может быть, он научился этому в специальных академиях, где преподают уроки стрельбы. А может… Слишком много вопросов и <<Может быть>>. Надо отдохнуть. Иначе голова перестанет соображать и будет только болеть, когда Рэйчел попытается подумать о чём-то.

— Мы приехали! — воскликнул пожилой таксист, лицо которого изрезали глубокие морщины. — С вас 15 долларов.

Оплатив нужную сумму, Рэйчел выволокла пьяного друга из машины. Машина уехала. Небо уже чернело, и лишь на горизонте оставалось лёгкое голубоватое свечение. Схватив Николая так, чтобы его правая рука ложилась на её плечи, Рэйчел осторожно ступила к зданию, в котором она живёт.

— Стерва… — застонал Николай, не открывая глаза. — Не надо до меня докапываться…

И тут же он снова издал храп.

Чудак, — подумала Рэйчел и улыбнулась своей мысли. — Мне придётся пустить в свою квартиру пьяного убийцу. Ладно… Главное, чтобы тот с похмелья не попытался меня убить, залив мне в рот водку, пока я буду спать.

Как только полицейская скрылась в дверях здания, чёрная машина проехала несколько метров и остановилась около входа в это же здание.

— Мы на месте, — сказал водитель в чёрной маске. — Цель зашла в здание.

— Хорошо, — произнёс голос Андрея из телефона. — Через несколько часов я со своими ребятами начну наш общий план. Этой полицейской наверняка позвонят и скажут приехать на место преступления. Держите её на прицеле, и ни в коем случае не дайте ей выехать на дорогу. Убейте её любым способом. Всё понятно?

— Понятно. — ответил водитель. — А с её другом что делать? Он не коп и явно русский.

— С чего ты взял, что он русский?

— Потому что у Сергея когда-то был друг, с которым он иногда воровал кассеты с фильмами из магазинов.

— Вот оно что! — протянул Андрей. — В таком случае дружка этой полицейской привезёте ко мне. Посмотрим, какой из него выйдет член команды.

***

Уложив Николая спать на диване около телевизора, она направилась в ванную комнату, умылась, а затем отправилась в свою комнату спать. Её квартира располагалась на третьем этаже и была сравнительно небольшой. Пол был сделан из досок, которые начинают скрипеть, а стены были бежевого цвета. Единственный диван серого цвета находился в зале, где был телевизор. На этом самом диване и спал Николай. Кухня была небольшая, там находился стол, за которым Рэйчел обычно завтракала.

В четыре часа утра Рэйчел вздрогнула и проснулась от внезапного звонка. Кто бы это ни был, раз звонит в такую рань, значит, случилось что-то серьёзное. Не глядя на номер, Рэйчел ответила и услышала тревожный голос Флагмена. Значит, и вправду случилось что-то серьёзное.

— Офицер Флафф, — начал тот. — Ты где?

— Я… — запнулась лейтенант. — Дома. Я сплю.

— Собирайся немедленно! — воскликнул капитан. — Мы тебя ждём!

— А что случилось? — спросила девушка.

— Нет времени объяснять, — ответил Флагмен. — Приедешь в участок, там и скажу, что случилось.

— Через пятнадцать минут буду. — сказала Рэйчел и бросила трубку.

Рывком она соскочила с кровати и пошла будить Николая.

— Ник! — воскликнула она. — Ник, проснись!

Тот лишь на секунду открыл глаза, посмотрел на неё и лениво положил голову обратно на подушку, которая была на диване.

— Игнорировать меня решил? — спросила Рэйчел. — Вставай, говорю!

— Мне не нравится, когда меня Ником называют. — уныло пробормотал Николай. — Я тебе не американец, чтобы ты меня так называла.

— Вставай, Николай! — воскликнула лейтенант, назвав его правильно по имени.

— Попрошу называть меня по фамилии, — пробубнил он. — У меня она тоже есть.

— Шеф звонил, мне надо ехать в участок! — крикнула девушка, из-за чего Николай моментально принял сидячее положение на диване.

— Зачем? — спросил он. — В такую рань?

— Ну раз он вызывает, значит что-то срочное намечается.

— Он тебе день рождения решил разнообразить? — усмехнулся Николай, поднимаясь на ноги. — Ладно, ты езжай, я посижу, телевизор посмотрю.

— Ну уж нет, — отказалась Рэйчел. — Телевизор ты потом посмотришь. Ты идёшь со мной.

Николай метнул в неё внимательный и изучающий взгляд.

— А мне-то какое дело, что у вас там, в полиции происходит?

— Капитан обязательно вспомнит, что мы вместе ходим туда-сюда, — напомнила она. — А если учесть, что в твоё отсутствие Флагмен будет волноваться за утечку информации, которую, якобы, ты <<знаешь>>, то ты просто необходим там.

— Какую информацию я знаю? — Николай посмотрел на неё так, словно перед ним Горбун из Нотр-Дама с помадой на губах. — И кто такой Флагмен?

— Ну… — запнулась девушка, поняв, что она наговорила своему начальнику явно лишнее, чтобы тот отпустил Николая. — Пока ты сидел в камере, я пыталась уговорить Флагмена, чтобы он тебя освободил. Джеймс Флагмен — это капитан полиции. Тот самый, к которому ты пьяный подошёл и сказал при всех, чтобы тот достал из штанов…

— Свистульку? — закончил за неё Николай.

Рэйчел кивнула.

— Так он меня ни за что посадил в камеру, — возмутился он. — Я ему сказал, чтобы он свистульку достал. Я хотел посвистеть немного.

— Так ты у него свисток хотел одолжить? — дошло до Рэйчел. — А мне сказали, что ты хотел, чтобы он достал это.

— Что это? — не понял Николай, но увидев, что Рэйчел на глазах покраснела, озаряемая жёлтым светом, он спросил: — Ты имеешь в виду <<достоинство>>?

Девушка снова кивнула.

— С чего вы все взяли, что я потребовал от него, чтобы он достал свой <<свисток>>?

— Ну, понимаешь ли, наш капитан весьма такой… — Рэйчел начала водить пальцем в воздухе, словно пытаясь найти в пространстве подходящее слово. — Контуженный, если это можно так назвать.

— Это я понял, — захохотал Николай. — А что он постоянно говорит про то, что у него тридцать два зуба отсутствуют, и что их заменяют протезы?

— Ой, это долгая история, — выдохнула лейтенант. — Давай по дороге расскажу?

— Давай, — согласился он.

***

— Когда-то давно, — начала Рэйчел, выходя из квартиры и закрывая дверь ключом. — Лет двадцать назад, в Нью-Йорке орудовала опасная преступная группировка, которая занималась распространением наркотиков. Место их расположения не было известным, и Флагмен, когда он был сержантом, со своим напарником расследовал это дело. И вот, спустя месяц, когда это дело решили закрыть, он с коллегой сумел узнать их локацию, и сдаваться уже не был намерен. И получилось так, что ребята случайно попали именно в то место, где располагался картель. Парни держались до последнего в тени, но их заметили бандиты. Началась перестрелка. Одного за другим, Флагмен быстро убивал бандитов. Но одна пуля всё-таки задела его. Один из преступников выстрелил в правую щёку капитану. Как итог, практически все зубы Флагмена оказались повреждены вместе с дёснами и второй щекой. Ты если заметил, у него есть едва видимые шрамы? Это его бывшее ранение.

— А что с его напарником стало? — поинтересовался Николай, выслушав сей рассказ.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.