электронная
Бесплатно
печатная A5
386
16+
Принц Преисподней

Бесплатный фрагмент - Принц Преисподней

Книга первая

Объем:
282 стр.
Возрастное ограничение:
16+
ISBN:
978-5-4496-5749-7
электронная
Бесплатно
печатная A5
от 386
Купить по «цене читателя»

Скачать бесплатно:

Глава 1

— Подъем, несносный мальчишка! — кричал старик Йонге из соседней комнаты.

Оливьер валялся в постели и лениво хлопал веками, не обращая внимания на крики Йонге. Вот уже семнадцать лет ему приходится терпеть прокуренный голос и алкоголический вид этого старика.

Дверь распахнулась, и на пороге комнаты появился Йонге, как обычно с сигаретой в зубах и красными от бессонной ночи глазами.

Это был скрюченный старик, потрепанный жизнью, ворчливый и всегда чем-то недовольный. Неизвестно, как он жил до переезда в эту деревню с маленьким племянником на руках, но поговаривали, будто прибыл он из столицы, где обитал среди богатых и знатных семей. Однако, это всего лишь слухи.

— Я кому сказал: хватит дрыхнуть и валяться без дела! Живо поднимай свой ленивый зад с кровати и марш за работу!

— Йо-онге, — немного сонным голосом, старательно потягиваясь, промычал Оливьер, — ты разве не слышал о том, что если после пробуждения человек еще немного полежит в постели и просто насладится прекрасным утром, это положительно повлияет на его здоровье? Считай, я оздоравливаюсь!

Оливьер был племянником этого старика. Он не помнил ни то, где родился, ни то, кем были его родители. Йонге же упорно ничего ему не рассказывал, даже во хмелю, хотя Оливьер никогда на этом и не настаивал.

По природе своей парень отличался острым умом, но при этом всегда создавал впечатление человека недалекого. Не мог он и похвастаться внешними данными, хотя назвать его некрасивым язык тоже не поворачивался. Оливьер обладал волшебными черными, как морские глубины, волосами, но из-за грязной работы они засолились от пыли. Острый нос, который выдавал в юноше кровь северного племени эудов, безупречно смотрелся на его угловатом лице, а золотые с коричневым отливом глаза, аккуратно прикрытые густыми темными ресницами, дополняли картину. Держала эту маленькую темную голову очень хлипкая конструкция. Тело Оливьера напоминало бобовый стручок: такое же безобразно тонкое, и широкие плечи смотрелись на нем неестественно. Юноша был точно ворон, случайно принявший обличие человека.

— Негодяй, ты еще смеешь устанавливать в этом доме свои правила?!

Старик был в бешенстве. Он вмиг оказался у кровати — по пути запнувшись об собственную ногу, — и стянул одеяло со своего подопечного. От увиденного у пожилого мужчины изо рта выпала последняя сигарета: нагое тело нагло предстало перед глазами старика. Ребра некрасиво проглядывали сквозь тонкую благородно бледную кожу, живот ввалился так, что казалось сросся с позвоночником, на левом бедре красовалось фиолетовое, словно синяк, родимое пятно. Выглядело оно как вытянутая верхняя часть перевернутой пентаграммы, нижние лучи которой проходят через букву «V», загибаясь к верху. Оливьер родился с этим пятном, и никогда не предавал ему мистического значения, о котором по пьяне толковал Йонге.

— Между прочим, сон нагишом нормализует работу сальных желез, — подметил парень, гордясь своими знаниями в области медицины.

Старик сердито откинул в сторону старое дырявое одеяло и в еще большей ярости выбежал из комнаты, прихрамывая на больную ногу.

— Живо одевайся и за работу! — кричал он, уходя. Оливьер что-то устало буркнул и нехотя встал с кровати.

Он окинул озорным взглядом небольшую пыльную комнатушку, заваленную всяким хламом, в которую почти не проникал солнечный свет, и среди кучи грязного или чистого белья он нашел свою повседневную одежду. Натянув на себя штаны и куртку собственного производства, Оливьер открыл окно, чтобы все накопившиеся за ночь микробы выветрились.

— Какое хорошее, свежее утро! — радостно воскликнул он, открываясь редким лучам и вдыхая в себя столб дорожной пыли, которую пустил проезжающий мимо мужик на телеге. Парень зачихался. — Похоже, я поторопился с выводами, — прохрипел юноша, отмахиваясь.

— Сколько можно тебя ждать, огрызок?! — доносились с кухни крики Йонге.

— Иду, дядя!

Оливьер уже почти прикоснулся к дверной ручке, когда вдруг почувствовал, что что-то забыл. Такое часто у него случалось: парень был рассеян не по годам, но сам он этого никогда не признавал.

Затормозив у двери, Оливьер кинул случайный взгляд на стул и увидел на нем темно-зеленого цвета сумку, заплатанную разноцветными тряпочками — это был именно тот предмет, который заставил мозг юноши изрядно поднапрячься. Щелкнув пальцами, Оливьер схватил сумку и повесил ее через плечо. Эта потрепанная вещь, до которой и дотронуться-то было страшно, много значила для парня, чего нельзя было сказать по первому впечатлению.

Выйдя из старого маленького полуразвалившегося дома старика Йонге, паренек схватил несколько корзин, стоявших у порога, в которых лежали небольшие бутылочки с разноцветными жидкостями, сказал дяде, что пойдет на рынок немного раньше и влился в огромную толпу прохожих, сметающую всех не справившихся с ее быстрым движением. От этих людей чаще всего дурно пахло, и выглядели они тоже не очень привлекательно: грязно, устало и злобно.

Все очень спешили на рынок: кто-то продавать, а кто-то покупать, ведь сегодня был самый любимый день в году у всей деревни — ярмарка Зальцгорта. В этот день на рынке продают все, что только можно: начиная от драконов и заканчивая обычной булавкой — причем все можно купить по невероятно низкой цене. Просто рай для торговцев и покупателей!

Зальцгорт — огромное королевство, распростершееся на несколько тысяч километров, властно занимая половину материка. В его столице и других немногочисленных крупных городах можно купить абсолютно все и без этой ярмарки. А вот в Холгосте — к слову, тут и проживает наш герой, -небольшой деревне, входящей в состав этого королевства, очень трудно достать даже приправу к супу, но по счастливой случайности именно здесь раз в год и проходит ярмарка. Во время нее сюда съезжаются представители со всего королевства, с каждой глухой деревушки, и даже с Зальцгорта — одноименной столицы.

Оливьер продолжал бежать, ловко обступая людей и извиняясь, случайно кого-то задев. Он торопился не купить, а продать. От суммы, которую Оливьер сегодня заработает, будет зависеть его жизнь и жизнь его дяди на ближайший год.

Подбежав к главному входу, Оливьер остановился: то, что предстало перед его глазами, было до ужаса прекрасно. Все, что он видел, было великолепно. Огромные, в несколько метров высотой, золотые ворота главного входа, с вырезанными на них ульфлеанскими розами и грифонами, уже были распахнуты. Толпы людей разных сословий общаются друг с другом, чего нельзя увидеть в обычные дни. Прямо у входа дежурят солдаты с каменными лицами, в центре ярмарки устроили представления шуты, фокусники и музыканты; для детей соорудили театр, где выступают знаменитые артисты. Но самым любимым зрелищем для Оливьера всегда были и есть драконы. Во время ярмарки ни на минуту не утихает их рев. Большие и маленькие, огнедышащие и ядовитые, тихие и буйные, — все они были здесь.

Стоя у главного входа и совсем позабыв о том, что нужно быстрее найти место для продажи товара, Оливьер заметил среди всего разнообразия драконов одного сильно выделяющегося. Это был ледяной дракон — смертельно опасный и невероятно красивый. Чешуя ледяного дракона словно сделана изо льда, она сияет под солнцем так ярко, что если долго смотреть на нее, то можно ослепнуть. Дракон тоже заметил юношу, и они долго не могли оторвать взгляд друг от друга. Незаметно для самого себя Оливьер подошел к нему так близко, что оставалось лишь протянуть руку, и он бы почувствовал ледяную броню животного. Пареньку оставалось совсем чуть-чуть и…

— Убери свои грязные руки от моего дракона! — раздался настойчивый молодой женский голос. К горлу Оливьера уже была приставлена рапира. Он невольно сглотнул от предчувствия смерти.

— Хорошо, хорошо, — пролепетал парень, — уже отхожу.

Юноша медленно поставил корзины на землю, поднял руки и без лишних движений повернулся лицом к потенциальному убийце. Перед своими испуганными глазами Оливьер ожидал увидеть чемпионку по боям без правил с сломанным носом и шрамом над бровью. Но вместо этого устрашающего создания перед ним предстала миловидная девушка с огромной, по сравнению с ней, рапирой в руках. Это заставило Оливьера усмехнуться.

— Что смешного? — спросила разъяренная молодая воительница, подставляя рапиру еще ближе, так, что ее острие уже касалось кожи Оливьера.

— Непривычно видеть девушку в качестве всадника.

— Я не обычный всадник! — багровея от злости, выкрикнула девушка, — Я без труда могу перерезать тебе глотку так аккуратно, что и капля крови не выкатится. А теперь отошел от моего дракона.

Оливьеру начинала нравится эта смуглая кареглазая девушка с характером. Она казалась такой смелой и уверенной. Наш герой трезво осознавал, что по сравнению с ней он был большим трусом. Но у себя в голове парень уже мысленно защищал ее от стаи черных драконов, а потом она дарила ему свой первый поцелуй в качестве благодарности.

— Ты еще здесь? — грубо вырвала его из мечтаний всадница.

— Да, — неуверенно протянул паренек. — Однако, где ты взяла белого дракона? Они ведь живут только высоко в горах, где лютый мороз и все в таком роде, — активно жестикулировал руками Оливьер, — Разве он не должен впасть в спячку при такой жаре?..

Девушка-всадница смотрела на Оливьера такими глазами, будто нисколько не сомневалась в его тупости. Ей явно не хотелось иметь дело с этим парнем.

— Для начала давай проясним: мой дракон — девочка, — терпеливо вздыхая, ответила девушка, указывая глазами на огнедышащее создание, — не обижай ее, иначе сильно пожалеешь. — Оливьер осторожно взглянул в глаза драконихе, та в ответ грозно дыхнула на него ледяным паром, что заставило паренька передернуться от холода и отойти подальше для подстраховки. — И хоть она и ледяной дракон, Снежинка родилась на юге и ее родители тоже, как и многие другие белые драконы, все ясно?

— Погоди-погоди, — смеялся парень, — то есть ты хочешь сказать, что назвала представителя одного из пяти видов самых злых на планете драконов Снежинкой? — от возмущения лицо Оливьера отталкивающе исказилось.

— А какое имя ты бы ей дал? — вызывающе поинтересовалась девушка, не испытывая особого желания услышать ответ.

— Ну, это серьезный вопрос, тут надо подумать. — На лбу Оливьера проявилась небольшая морщинка, говорившая о сложных процессах, происходящих в голове, — Наверное, Ураган или… нет — лучше! — вдруг выкрикнул парень, лицо его просветлело, — Лавина. Оно бы подчеркивало ее смертоносность. Только представь вопли врага: «О нет! Это воитель Оливьер Бесстрашный на своей смертоносной драконихе Лавине, а-а-а!» Ну как? — самодовольно подмигнул паренек девушке и важно облокотился локтем прямо на лапу Снежинке. Как только ледяная чешуя коснулась кожи Оливьера, его выражение лица тут же изменилось.

— Я сейчас дотронулся до нее? — трясущимся от страха голосом спросил он, вытягивая и без того узкое лицо.

— Да, а она не любит, когда ее трогают незнакомые нахалы. — Вид у собеседницы был подозрительно счастливый.

— Будет больно? — сморщился парень.

— Очень, — довольно протянула девушка, натягивая улыбку до самых ушей.

Оливьер поднял голову и посмотрел в глаза Снежинке, она грозно рычала и была готова съесть его заживо.

— Снежинка, ты же все-таки девушка, ты же не станешь есть невинного парня прямо посреди улицы? — пытался договориться Оливьер, — Как же твои манеры?

— Я готова пожертвовать своими манерами, если ты не уйдешь сейчас же! — Лицо паренька вытянулось от изумления.

— Она говорящая?! — кричал он в ужасе, показывая на дракониху дрожащим длинным пальцем.

— Да, а еще очень жестокая, — шепотом добавила незнакомка. — Ты случайно никуда не опаздываешь?

— Да, на самом деле, мне пора идти, — Оливьер начал пятиться назад. — Рад был познакомиться с вами обеими; надеюсь, мы больше никогда не увидимся. — Дракониха зарычала, — Особенно с тобой, Снежинка. Удачи, милая! — последнее было адресовано девушке.

Этот странный паренек давно затерялся среди огромного количества посетителей ярмарки, но девушка все еще продолжала задумчиво смотреть ему в след.

— Он тебе не пара, — заключила дракониха.

— Я не об этом думала! — возмутилась девушка, морща свое милое личико.

— Фел, уж я-то знаю, о чем ты думаешь; меня ты не проведешь.

— Снежинка, умоляю, хватит! Мне противно только от одной мысли о том, что я стояла рядом с ним! Он какой-то… чудной.

— Он тебе не ровня, — решительно отрезала дракониха. — Ты слишком умна для него; в тебе течет благородная кровь, а в нем — кровь пьяницы и блудной женщины.– Фелисити метнула укоризненный взгляд на подругу. Ее щеки уже зардели.

— Снежинка, о чем ты? Я его первый раз вижу! Разве мои слова неубедительны?

— Я пытаюсь уберечь тебя от несчастной любви, Фел. Более того, нам сейчас не до твоих романов. Не забывай — у нас есть дело.

Девушка задумчиво опустила голову, кинув последний долгий взгляд на пропавшего в толпе странного парня. Ей показалось, что в нем есть что-то знакомое, что-то до боли в груди родное и что-то, что ей так сильно требуется.

Оливьер в ужасе вспомнил, что ему нужно было найти место, чтобы расположить свой товар. Не обращая внимания на происходящее вокруг веселье, он в панике пытался найти свободный стол, но как назло все было занято.

«Сам виноват, — думал он, — надо было не болтать с этой паркистанкой, а искать место!»

— Вот ты где, негодяй! — Оливьера схватили за ухо, он по голосу понял, что это был старик Йонге, — Почему ты не на месте?! Почему шатаешься без дела по всей ярмарке?! Только не говори, что ты не нашел место, иначе я лишу тебя пайка до конца твоей никчемной жизни! — От злости лицо старика Йонге перекосило, это выглядело достаточно забавно, но Оливьеру сейчас было не до смеха.

— Что ты, дядя? За кого ты меня принимаешь? — веселым голосом, безо всякой дрожжи в нем, говорил паренек. — Конечно я нашел место! Уже давно. Просто встретил тут одну знакомую девушку — такая болтушка, заболтала меня совсем!..

— Какая еще девушка? Да на тебя ни одна старуха на смертном одре не посмотрит!

— Ну, я бы оспорил этот факт…

— Марш на место продавать товар, иначе моя договоренность с Элониусом не будет стоить и гроша. — Старик несильно толкнул юношу в сторону, но из-за своего малого веса Оливьера откинуло почти на метр. — Держи еще корзины, и только попробуй не продать все это до вечера, я тебя на поедение собакам отдам!

Йонге, плюнув пареньку в ноги напоследок, ушел по направлению к золотым воротам, а Оливьер продолжил стоять с четырьмя тяжелыми корзинами, затрудняя проход посетителям.

— Тебе бы помыться, старик, а то воняет, как от орка.

В эту же минуту на него многозначительно посмотрела женщина из местных аристократов, которая покупала себе какие-то косметические средства.

— Это я не вам, бабуля, — кинул Оливьер, подхватил корзины и быстрым шагом направился на поиски места.

— Хам! — крикнула женщина ему вслед, но парень уже не услышал ее.

Сколько Оливьер не искал, он не мог найти свободное местечко: все было занято. Он уже собирался расположиться прямо посреди дороги, как ему в глаза бросился свободный стол, прямо около главного дома.

— Хвала Патрису! — многострадально выкрикнул Оливьер и еле ковыляя направился в сторону стола.

Когда он уже почти подошел к столу и собрался поставить на него тяжелые корзины с бутылочками, его занял какой-то мужик средних лет с пивным пузом, а в качестве товара он имел явно не первой свежести форель.

— Эй, — с трудно скрываемым раздражением крикнул паренек, — это мое место! Я его первым приметил. Так что забирай свою селедку и поищи что-нибудь другое: я тут за углом видел шикарную картонку, уверен, она ждет именно тебя.

— Проваливай отсюда, щенок! — попытался прогнать его типчик, с трудом шевеля толстыми губищами.

— Вообще-то, я самый настоящий человек, у вас плохо со зрением? Могу посоветовать вам моего личного окулиста, но сомневаюсь, что у него хватит опыта вам помочь.

— Что ты несешь? — непонимающе нахмурил темные брови мужик.

— Эх, как же мало в наше время светлых умов и культурных людей, — разочарованно протянул паренек, наигранно прикрывая глаза ладонью.

В этот момент по всей деревне раздался звук горна. В золотые ворота въехали на белых конях королевские солдаты. Во главе их на самом высоком коне восседал генерал.

Генерал — поцелованный солнцем от макушки до пят, худощавый, обремененный ростом и умом человек. Люди поговаривали, что он невероятно подл и вечно устраивает козни королевской семье, но из-за недостатка доказательств он до сих пор занимает свое место главнокомандующего войсками.

Среди людей начали обеспокоенно шептаться, охать и ахать. Только Оливьеру было не до этого. Генерал и его конвой подъехали к главному дому так, что парень оказался в первых рядах.

— Слушайте все! — начал говорить призывающим тоном генерал, — Важная новость из столицы! Подходите ближе!

Все послушались его указания, даже торговцы, которые оставили свой товар на произвол воришкам. Типчик, который занял место Оливьера, тоже, схватив свои корзины, подошел как можно ближе к генералу. Оливьер, воспользовавшись ситуацией, занял свое законное место и начал раскладывать бутылочки с разноцветными жидкостями на столе, будто ничего не происходило.

— Прискорбная новость пришла из столицы! — с скорбной торжественностью продолжал генерал, оглядывая макушки собравшихся зевак, — Его величество, король Август XIII скончался сегодня ночью!..

По толпе пронеслась волна вздохов, шептаний и возмущений, кто-то даже заплакал. Оливьер, как ни в чем не бывало, с холодным равнодушием продолжал слушать речь генерала.

— Утром соседнее королевство Мальденбург объявило нам войну! Дочь короля, принцесса Фелисити, законная наследница престола, бежала из дворца за несколько дней до кончины Его величества! Всем, кому хоть на секунду покажется, что он встретил принцессу, немедленно доложить об этом!

Повисла тишина. Один из солдат начал что-то шептать на ухо генералу. Выслушав и прокашлявшись, тот продолжил:

— В связи с тем, что мальденбургский король Эрик X объявил нашему общему королевству войну, все мужчины в возрасте от семнадцати до шестидесяти лет должны пройти военную подготовку и отправится на фронт! То же самое касается волшебников, магов, колдунов, драконьих всадников, чародеев, эльфов, оборотней, вампиров — да простит меня Патрис! — и других существ нашего королевства. Мы должны отстоять Зальцгорт! Мы не сдадимся врагу! Давайте же отплатим долг тогда, когда это действительно нужно!..

Дальше Оливьер не слушал. Все уже было ясно — ему предстоит отправиться на фронт. Единственным выходом для него было бежать из королевства куда-то, где война его не достанет; скрываться и надеяться, что его не найдут. Он совсем не хотел воевать. И даже не потому, что являлся пацифистом — он им не был, совсем нет, — а просто потому, что от рождения был великим трусом.

«Да и какой нормальный человек или эльф хочет на фронт?» — подумал Оливьер, и в эту же минуту увидел, как мужчины добровольно идут записываться на верную смерть.

Он бы так и стоял неподвижно с открытым ртом, если бы к нему не подбежала маленькая девочка.

— Простите, господин, вы ведь продаете зелья? — она привела парня в чувство своим ангельским детским голосочком.

К слову, Оливьер и его дядя торговали зельями: самыми разными. Их им поставлял колдун по имени Элониус. Оливьер его никогда не встречал, а товар старику Йонге тот доставлял с помощью почты. По правде говоря, никто не встречал Элониуса, но все знают, что он живет в самом центре Холгоста — то есть на соседней улице от ярмарки, — и ходили слухи, что он очень жесток и коварен. То, как старик Йонге связался с этим колдуном, было юноше неизвестно, но он этим никогда и не интересовался.

— Да. Что тебе нужно? — Оливьер подал голос бессознательно, все еще находясь под действием паники. Нельзя даже было сказать, что он смотрит на девочку, скорее, сквозь нее.

— Зелье, которое сделает меня невидимой! — весело воскликнула она и всплеснула руками, — Я сделаюсь невидимкой и смогу побеждать в прятках!

— Невидимкой?.. — переспросил Оливьер, и тут ему в голову пришла великолепная мысль, — Это же отличная идея! Как тебя зовут?

— Шарлотт, — скромно ответила девочка.

— Шарлотт, ты самый светлый ум, какой я когда-либо встречал! Тебя ждет большое будущее! — Паренек подал девочке небольшую бутылочку с зельем, оно было противного цвета болотной тины.

— А деньги?.. — растерялась она, протягивая Оливьеру пару монет.

— Дарю! — великодушно крикнул он, — Иди, ты заслужила эту победу в прятках! — Юноша хлопнул девочку по плечу, та улыбнулась и понеслась прочь. Оливьер был воодушевлен и счастлив благодаря идее, поданной на блюдечке, и уже рисовал в своей голове примерный план.

Пока никто не обратил на него внимания, Оливьер принялся наполнять свою сумку всевозможными зельями: для скорости, интуиции, для выращивания помидор и многие другие, — каждого он взял по одной бутылочке. Но вот зелья, которые помогут ему бежать, он взял все, что были. Сумка еле закрывалась от такого количества склянок. Оливьер переживал только за то, что баночки могут случайно открыться и тогда он потеряет все ценное, что имеет. Одну бутылочку с зельем Оливьер выпил прямо здесь, в самом центре ярмарки. Вкус у жидкости оказался достаточно приятным, несмотря на противный цвет. Оливьер осмотрелся, но не смог понять, видит ли его кто-то. Он посмотрел на свои руки, ноги — он видел себя. Это его настораживало.

— Ладно, — вздохнул он, — надо проверить.

Оливьер подошел к одному из солдат, сопровождающих генерала. Выглядели они достаточно внушительно, чтобы тут же отказаться от этой идеи. Но паренек был упертым. Он прокашлялся, сжал руки в кулаки и решительно заявил:

— Слава Мальденбургскому королевству!

Бородатый смуглый солдат тут же повернул голову и схватился за мушкет, но не смог понять, откуда исходит звук. Он пристально вглядывался и осматривался, но никого не мог увидеть около себя.

— Ты чего? — обеспокоенно поинтересовался другой солдат, еще совсем юный, стоявший по левую сторону от бородатого.

— Да так, — ответил тот, — показалось, наверное.

«Ну ничего себе! — думал Оливьер, — Работает!».

Он еще раз прокашлялся и уже весело и уверенно крикнул:

— Вечная жизнь королю Эрику, король Август — спасибо, что умер!

Бородатый снова подскочил и начал размахивать мушкетом как ошалелый.

— Слышали это?! Изменник! Изменник! — истерически кричала жертва Оливьера.

— Тобиас, прекрати немедленно! Что с тобой? — жертву пытались удержать и успокоить другие солдаты.

Оливьера это занятие весьма развеселило. Он смеялся и хлопал в ладоши. Эту потасовку между солдатами заметил генерал, принимавший добровольных солдат на службу. Он встал со своего места и пошел по направлению, где стоял Оливьер.

— Прекратить балаган! — кричал он. Но его никто не слушал. Драка разгоралась с новой силой.

— Я слышал изменника! — заявлял Тобиас.

— Слышал, но не видел, — подчеркнул Оливьер как можно тише.

В это время некоторые мужчины вдруг передумали идти на фронт, и значительная часть добровольцев стала тихими шагами уходить с ярмарки. Оливьер, видя всю эту картину, думал, что все-таки остались в этом королевстве умные люди.

— Наделал шумихи и стоит довольный, — донесся до паренька чей-то суровый мужской голос.

Оливьер озадаченно повернулся и увидел перед собой зрелого мужчину. Выглядел он строго и внушительно. Длинные, доходящие до поясницы, лишь наполовину поседевшие волосы, усы и борода полностью покрывали морщинистое лицо. Чем-то этот незнакомец напоминал многовековой дуб: такой же крепкий и мудрый. Из одежды на нем можно было разглядеть лишь плащ, который полностью скрывал все то, что находилось под ним.

— Вы меня видите? — спросил Оливьер, в надежде на отрицательное молчание, приготавливаясь к бегству.

— Да, ведь это я создал зелье-невидимку, и мне известно, что если принять его, то тебя могут видеть только те, кто тоже его принял.

— Элониус? Вы колдун Элониус? — восхитился паренек и с легкостью выдохнул, но в груди все равно оставался какой-то напряженный, тяжелый комочек.

— Да, а ты Оливьер, племянник старика Йонге. Рад знакомству.

— Уж простите, но я не очень. — Этот ответ, по всей видимости, не сильно задел гордость колдуна. Немного поразмыслив, он ответил:

— Если хочешь бежать — беги, хочешь остаться — останься, в любом случае, я не выдам тебя.

— Спасибо, — изумился Оливьер, щуря глаза от недоверия, — но почему?

— Это не в моих интересах, — последовал сухой ответ.

— Справедливо. Что же тогда вы здесь делаете?

— Уж точно не тебя поймать пытаюсь, — отрезал Элониус, явно насмехаясь. — Просто прогуливаюсь по ярмарке: тут можно найти много интересного. Например, вон та женщина, — колдун указал на старуху, которая стояла за столом и продавала фрукты, — подпольно продает пыльцу драконов.

— Пыльцу драконов?! — подавился собственными слюнями от неожиданности Оливьер, — Да где же она ее берет?! Это браконьерство. Законом запрещено собирать и использовать пыльцу драконов в магии!

— Да, но она этим хорошо зарабатывает. А мне лично пыльца часто пригождается, ведь даже зелье-невидимка делается с использованием трех граммов пыльцы дракона, а стоимость одного грамма достигает тысячи уль.

— Тысяча уль?! — сердце Оливьера начало биться чаще от усиливающегося волнения. Услышав такую огромную сумму, какую парню и видеть-то никогда не приходилось, в горле у него пересохло, — На эти деньги можно купить трех коров и одного блохастого кота!

Колдун многозначительно пожал плечами.

— Ты же вроде собирался бежать? — нарушив недолгое молчание, напомнил Элониус.

— Да, но я тут подумал, — Оливьер задумчиво надул тонкие губы и почесал затылок, — почему бы тебе не помочь мне?

— Почему это я должен помогать тебе? — усмехнулся колдун, еле сдерживая возмущение.

— На самом деле, причины нет, но, может, ты подскажешь мне идею, как спрятаться так, чтобы меня никто не смог заставить служить королевству? «Мы должны постоять за Родину», — говорят люди, а я считаю, что пусть Родина стоит за меня! В конце концов, что мне дало это королевство? Я живу с дядей-пьяницей, в полуразвалившемся доме и вынужден зарабатывать себе на жизнь. А сделать это не так-то просто, если жить от ярмарки до ярмарки. Разве за такое благодарят?

В глазах этого паренька Элониус увидел стремление и необычайный талант.

— Хорошо, убедил.

Колдун смотрел на паренька с интересом. Он, не стесняясь, осматривал его с ног до головы, чем несколько смущал юношу. Что-то его настораживало, хотя… даже гному ясно, что именно — это же племянник Йонге…

— Я помогу тебе, но с одним условием, — наконец произнес Элониус.

— Все, что угодно, — развел руками парень, в глубине души надеясь на то, что обойдется малой кровью.

— Ты будешь беспрекословно слушаться меня во всем, следовать за мной, не задавая лишних вопросов и, когда придет время, поможешь мне. -Оливьер непонимающе нахмурил черные брови.

— Вообще-то, рабство давненько отменили, — негодуя от такого предложения, пробубнил парень.

— Я не нанимаю тебя и не закрепощаю. Мне нужно, чтобы ты всего лишь выполнил пару поручений, если таковые подвернуться.

— Всего-то? — обрадовано воскликнул Оливьер, — Я согласен, — поспешил ответить он.

— Вот и отлично. Пойдем ко мне домой, там я приведу тебя в нужный вид.

— «Нужный» для чего?

Оливьеру никто не ответил. Колдун развернулся и пошел в сторону своего дома на соседнюю улицу. Паренек молча следовал за ним.

Глава 2

Элониус шел молча, чуть впереди Оливьера, а Оливьер, в свою очередь, с трудом сдерживал себя, чтобы не заговорить. Он чувствовал, что Элониусу не понравится его болтовня и поэтому вкладывал всю свою энергию во что-то другое. Поведение парня, хоть и максимально незаметное, действительно сильно раздражало колдуна: мальчишка то иногда посвистывал, то мычал какую-то песню (случалось, даже пел во весь голос — и весьма неплохо), щелкал пальцами и хрустел костяшками, — и все это он проделал в течение пяти минут. Нужно сказать, что колдун проявил огромное терпение, чтобы не стереть этого парня в порошок. В прежние времена терпения ему как раз недоставало.

Вообще, у Элониуса очень интересное, но покрытое мраком прошлое. Никто не знал о нем ничего толкового, разве что когда-то он приводил людей в ужас одним своим случайно брошенным взглядом. Новое же поколение вообще не имеет представления о том, в какие времена колдун переехал в эту деревушку, однако старики поговаривают, что он был здесь еще задолго до их рождения и рождения их прародителей. Жутко звучит, не так ли? Но Оливьер, как и любой представитель нового прогрессирующего поколения, которое с трудом отличает грабли от вил, не имел представления о прежней жизни колдуна.

Элониус беспрерывно просил Оливьера быть тише и идти, не издавая лишних звуков. Но эти просьбы становились поводом к разговору для Оливьера. Еще никогда колдун не встречал такого надоедливого мальчишку.

— Ты хоть когда-нибудь закрываешь рот? — поинтересовался Элониус немного грубо, сбавляя шаг, тем самым позволяя Оливьеру догнать себя.

— Только когда сплю, — ответил юноша, пожав плечами. — Но дядя Йонге говорит, что иногда я болтаю во сне побольше, чем когда бодрствую. Поэтому, скорее всего, я болтаю всегда и везде, — Оливьер задумчиво свел брови. — Мне нравится разговаривать, это заставляет меня чувствовать себя живым…

— Я понял! — нетерпеливо прервал его Элониус, — Можешь не продолжать.

С минуту они шагали в полной тишине, только стук копыт лошадей и негромкие людские разговоры нарушали идиллию, однако Оливьер не выдержал:

— Дядя Йонге тоже не любит, когда я много болтаю. Он вообще мало чего любит: только сигареты да выпивку — больше его ничто не интересует. — Элониусом на долю секунды овладела жалость к мальчишке, и в тот момент, когда он решил позволить ему излить душу, Оливьер неожиданно и почти незаметно перешел на тему значимости микробов.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
Бесплатно
печатная A5
от 386
Купить по «цене читателя»

Скачать бесплатно: