Вступление

Давным-давно жил-был Бульбарах — самый необыкновенный повар на свете.

Необыкновенным он был не только потому, что мастерски готовил: от одного лишь запаха, доносившегося из его кухни, в наслаждении закатывались глаза, от крохотного кусочка во рту язык выплясывал польки и тарантеллы, а сытый, туго набитый живот урчал от непередаваемого наслаждения!

Дело было ещё в том, что блюда Бульбараха обладали особыми свойствами: печёные яблоки на подносе светились, как лампочки, жареный индюк кланялся и танцевал, из горшочков с кашей раздавались весёлые песенки, а торты и пирожные летали по воздуху!

В это невозможно было поверить! Всякий, едва завидев такие чудеса, тут же восклицал:

— Бульбарах — великий маг и чародей!

Может, и вы так думаете? А вот и нет — пухлый румяный повар вовсе не был волшебником. Он просто-напросто знал особые рецепты, такие, каких не найти ни в одной кулинарной книге.

Но где же он их взял? Во время своих фантастических приключений!

Каждую субботу в полдень Бульбарах широко раскрывал двери уютной харчевни на углу тесной улицы и зазывал посетителей. Тотчас к нему сбегалась шумная толпа. Ведь все знали: в такой час Бульбарах будет угощать бесплатно. И рассказывать захватывающие истории…

…от которых еда становится ещё вкуснее!

1. Великолепный капитан

О дружбе рассказано много поучительных историй. И большинство из них, как правило, с хорошим концом. Их главная мысль заключается в том, что «настоящая дружба — бесценное сокровище», «друг в беде не бросит», «с верным товарищем всё по плечу»!

Как раз сейчас, дорогие читатели, я тоже хотел бы рассказать вам об одной «крепкой» дружбе. Но, увы, историю печальную — о самом трудном, опасном своём приключении, когда жизнь моя не раз висела на волоске. Здесь найдётся место коварству и лжи, подлому предательству, даже суровому наказанию…

Всё началось с одной неожиданной тёплой встречи. А закончилось горьким расставанием, оставившим в моем сердце глубокий след…


Путешествуя по свету в поисках новых необыкновенных рецептов и кулинарных открытий, однажды оказался я на пристани большого приморского города. Долго я бродил среди прилавков, где продавались экзотические восточные специи, с любопытством рассматривал причудливые кухонные принадлежности и сувениры. Как вдруг, рядом услышал знакомый голос:

— Бульбарах! Ты ли это?!

Я оглянулся и ахнул, увидев перед собой высокого важного господина, облачённого в белоснежный костюм капитана:

— Чухапопс???

Когда- то давно, в юности, я и Чухапопс были большими друзьями. И вместе обучались кулинарному искусству у лучших поваров.

О, это были золотые годы! Сколько шалостей мы изобретали, как ловко друг над другом подшучивали! В кастрюли с кашами бросали взрывающиеся зелья, в супы — едкие красители, от которых синими становились языки, своим непослушанием доводили наших учителей до исступления… А потом, вместе, стойко сносили заслуженные наказания.

Мы были, как говорится, друзья «не разлей вода». Делились друг с другом самыми невероятными рецептами, и… заветными мечтами: оба хотели стать великими поварами, познать все тайны кулинарного искусства.

Но Судьбе было угодно иначе.

Как-то раз Чухапопс, стоя у плиты, уронил себе на ногу сковородку. И неожиданно в сердцах воскликнул:

— Зачем мне всю жизнь суетиться в тесной жаркой кухне? Я хочу большего — богатства и славы!

То ли сковорода была слишком тяжела, то ли в душе его давно проросло сомнение в полезности кулинарной профессии, но Чухапопс в тот же вечер и правда тайком отправился на поиски своего счастья.

С тех пор я больше никогда его не видел, ничего о нём не слышал. И вот, наконец, случай снова свёл нас вместе.

— Здравствуй, дружище! — закричал я.

Мы бросились друг к другу в объятия и долго не могли нарадоваться.

— Какая у тебя шикарная форма и красивая фуражка с золотым якорем! — с восторгом повторял я. — Да ты, гляжу, добился немалых успехов! Поздравляю!

— А ты до сих пор носишь фартук и закрываешь проплешину белым колпаком? — изрядно шепелявя, подтрунивал Чухапопс. — Да ладно, тоже молодец! Добился своего — стал настоящим поваром! Не раз, заплывая в заморские страны, я слышал о тебе занятные истории.

Мы долго смеялись и прыгали на месте, как резвые мальчуганы. А когда радость немного поутихла, Чухапопс пригласил меня оглядеть его быстроходный корабль, стоявший у пристани. И команду — сотню сильных, отважных матросов.

— Хочешь, я тебя прокачу с ветерком? На целый день мы отправимся в море и повеселимся от души!

— Ещё бы! — не раздумывая, согласился я.

Мы взошли на палубу огромного четырёхмачтового судна с белоснежными парусами и отчалили от берега.

До чего же приятно встретиться со старым другом!

Сердце переполняется беззаботной радостью, как в годы счастливого безоблачного детства! Катаясь на прекрасном корабле, объедаясь изысканными сладостями, мы с Чухапопсом вспоминали о Прошлом, обсуждали новости Настоящего и делились своими самыми смелыми планами на Будущее.

Чухапопс, наконец, рассказал мне, что тогда, в юности, действительно разуверился в перспективах кулинарного ремесла. Немного поразмыслив, он пришёл к выводу, что в жизни может добиться успеха гораздо быстрее, и отправился служить юнгой на один торговый корабль. Он был ловким, трудолюбивым, и вскоре капитан корабля — старый добрый моряк — обратил на него особое внимание и сделал своим первым помощником.

Однажды с ними приключилось большое несчастье: судно захватили в плен кровожадные пираты. Всем грозила неминуемая гибель. Однако Чухапопс, вспомнив своё кулинарное прошлое, придумал хитрый план: он накормил злодеев сытным пловом с сонным зельем, и вместе со всем экипажем сбежал из плена. Благодаря мужеству и смекалке он сумел не только благополучно освободить своих сотоварищей, но и вернуться на родину с награбленным пиратским золотом. Немудрено, что после такого триумфа он сам стал капитаном — богатым и знаменитым.

— Посмотри, сколько теперь у меня денег! Моё слово на корабле — закон! — без умолку хвастался Чухапопс. — А что было бы, если бы я остался поваром? Ну? Ну? Отвечай! Копошился бы среди кастрюль и половников, не зная отдыха, с утра до ночи. Фи-и! Теперь же я вообще могу ничего не делать, а только направо и налево раздавать приказания!

2. Светящийся остров

До самого вечера погода на море была прекрасная: дул попутный ветер, по ясному небу проплывали белые кучерявые облака. Но с наступлением сумерек, когда мы уже решили возвращаться, вдруг солнце закрыли грозовые тучи. Хлынул дождь и поднялся ураганный ветер.

Огромный корабль бросало из стороны в сторону, как щепку. Свирепые волны вздымались, будто горы, грозя каждую секунду нас раздавить. И в ослепительных вспышках молний то тут, то там, мерещились страшные морские чудища — из тёмной бездны они протягивали к нам свои толстые щупальца, желая утащить на дно.

Вскоре истерзанное судно раскололось на части, и из всей команды в живых остались только я и капитан. Отчаянно помогая друг другу, мы плыли на осколке мачты по волнам и молились о спасении.

Кто знает, как долго продолжались бы наши мучения. К счастью, когда силы почти нас оставили, впереди показался небольшой остров. Он был окутан тусклым золотистым свечением, будто в глубине чёрного моря под ним горел волшебный фонарь. Внезапно гигантская волна подняла нас высоко и выбросила на берег. Мы так измучились, что, едва ступив на землю, упали без чувств…

Когда, наконец, мы раскрыли глаза, то увидели, что море вокруг снова было спокойно, а в безмятежном небе улыбалось тёплое солнце. Но корабль и матросы исчезли бесследно. Лишь только мой белый колпак да фуражка капитана с золотым якорем колыхались в воде прямо у наших ног.

Я упал на колени и возблагодарил небеса за чудесное спасение. А Чухапопс, наоборот, принялся рыдать и бить о землю кулаками:

— Больше у меня нет ни прекрасного корабля, ни верной команды! Я обречён бесславно погибнуть на затерянном острове!

— Не унывай, дружище! — обняв его, сказал я. — Если по воле Судьбы мы не утонули в бушующих волнах, значит, выживем и на этой неведомой земле. Подымайся скорее, и давай осмотримся хорошенько.

Мой оптимизм немного приободрил капитана. Утерев рукавом слёзы, он отправился следом вглубь острова.

Остров оказался совсем небольшим — за день мы почти обошли его кругом. Но сколько ни бродили, на своём пути не встретили ни одного человека. Зато к своему удовлетворению обнаружили, что он был населён множеством птиц и животных, а на деревьях повсюду росло видимо-невидимо сочных спелых фруктов!

— Ну, с голоду мы здесь точно не умрём! — обрадовались я и Чухапопс — собрали спелые плоды и так наелись, что едва могли сдвинуться с места.

Отдохнув и почувствовав себя в безопасности, мы немного успокоились. И решили:

— Как хорошо, что на этом берегу нас оказалось двое! Вместе мы преодолеем любые трудности!

3. Звёздные птицы

Вскоре наступила ночь. На смену пылающему алому солнцу в небо выплыл тонкий холодный месяц. И остров погрузился в таинственный сумрак и тишину.

Внезапно море вокруг озарилось диковинным жёлтым светом. Из воды с плеском вырвалась стая огромных, необыкновенно прекрасных птиц. Их крылья во мраке блестели золотом — настолько ярко, что в одно мгновение ночь превратилась в день.