электронная
108
печатная A5
495
18+
Орден Света. Цветы жизни

Бесплатный фрагмент - Орден Света. Цветы жизни

Объем:
330 стр.
Возрастное ограничение:
18+
ISBN:
978-5-4490-0224-2
электронная
от 108
печатная A5
от 495

18+

Книга предназначена
для читателей старше 18 лет

Посвящается моим друзьям

Диане Гримм,

Андромеде Северовой,

Натали Мондлихт.

Вы мои Ангелы!

***

Ведь и вправду тяжёл неизведанный путь.

Хоть один бы прошёл по нему кто-нибудь.

Но нависшим теням не затмить красоты.

Мы идём по камням, собирая цветы.

П. Великжанин

— Это беспредел! — прорычал ранним утром Хармисон, уворачиваясь от цепких рук робота, пытающегося отобрать у него пломбир посреди пустой столовой Ордена.

— Приношу свои извинения, мистер оборотень, но у меня приказ! — вежливо заявил Сэр, молниеносно выхватывая вожделенный предмет и отшвыривая противника на пол. При падении тот сломал пару стульев, перевернул столик у окна и больно ударился спиной о батарею.

— Я тебе горло перегрызу, банка консервная! — заявил взбешённый Харми, начиная превращаться в волка.

— Сэр, отставить! — дала команду подошедшая к ним Вероника.

Её длинные светлые волосы были стянуты в конский хвостик, а из джинсового комбинезона выпячивалось большое пузико восьмого месяца беременности.

Робот, чья внешность до жути напоминала Терминатора из одноимённого фильма, вытянулся по струнке. С недавних пор в его программу было заложено подчинение любому слову этой девушки.

— Харми, остынь, — спокойно обратилась она к оборотню, руки которого уже успели превратиться в огромные когтистые лапы.

Забрав у робота уже приплюснутую в пылу борьбы мороженку, она вернула её законному владельцу.

— Что за цирк вы тут устроили? — вскинула бровь Вероника.

— Это не цирк, миледи, — возразил робот. — Мне были даны чёткие указания доставить этот съедобный предмет моему создателю.

— Но зачем? — не могла она понять. — Архангел ведь совсем недавно подарил ему целый грузовик эскимо!

— А затем, белка, что мне интересно увидеть реакцию этой милой псинки на жуткую несправедливость этого мира, — ответил вынырнувший из-под соседнего столика Хантер в чёрных спортивках и нарядном сером пиджаке, который болтался на его щуплой фигуре. Редкие седые волосы инопланетянина были всклокочены, но в сияющих эбонитовых глазах светились юношеский задор и желание пошалить. — А ещё — проверить опытным путём, сможет ли она справиться с роботом!

— И ты решил устроить бои без правил в нашей столовой?! — с укором посмотрела на него девушка.

— Ну да, — расплылся в улыбке старец. — Я же должен хоть как-то развлекаться!

— Димыч, остановись! Это уже не смешно! — воскликнул Алекс, с трудом уворачиваясь от ударов.

Дмитрий возник перед ним на заснеженной дороге внезапно, и Алекс поначалу подумал, что видит перед собой призрака. Но этот фантом спокойно и уверенно вышел из-за январских сугробов и средь бела дня встал прямо посреди просёлочной дороги, ведущей в Орден. Резко надавив на тормоза, Алекс остановил машину и вышел.

И, как оказалось, совершенно напрасно, поскольку его лучший друг, которого он не видел полгода, принялся жестоко и методично его избивать.

Алекс уже едва стоял на ногах, но, как ни старался, не мог справиться с Дмитрием, в ярости наносящим ему один удар за другим.

— Что случилось? Где Эми? — задыхаясь от пропущенного удара коленом в грудь, почти простонал он.

Его названный брат был не только невероятно зол и молчалив, но и прекрасно экипирован: униформа Космического Стражника, лёгкий бронежилет из суперпрочного сплава, а также защитный шлем не позволяли Алексу нанести ему хоть сколько-нибудь чувствительный удар. Вдобавок к бедру Дмитрия была прикручена кобура с боевым лазером и пистолетом, и Алекс интуитивно чувствовал: ему крайне повезло, что тот их ещё не задействовал.

— У тебя что, космическое бешенство? — согнувшись от боли и вытирая кровь с лица, отпустил шутку Алекс. — Может, поговорим о том, что тебя беспокоит?

В его душу закралось подозрение, что ему не выйти из этой схватки живым.

Отчаянным рывком он смог-таки сбить Дмитрия с ног, сорвал шлем и заглянул в его глаза. В душе Алекса всё похолодело: взгляд его друга был похож на взгляд зомби, такой же пустой и отрешённый.

— Димка, ты чего? — потрясённо прошептал Алекс и тут же отлетел назад от мощного удара в голову. Словно в замедленной съёмке он увидел, как рука Дмитрия потянулась к боевому лазеру.

— Да что ж такое творится-то? — в полной растерянности пробормотал Алекс, пятясь по покрытой снегом земле, и застыл в изумлении, поскольку Дмитрия внезапно накрыла волна телепортации и очертания его тела растаяли в воздухе.

— Ника! — с ужасом воскликнул Алекс, понимая, где сейчас окажется Дмитрий.

Трясущейся от боли и волнения рукой он нащупал в кармане мобильный, набрал номер и кинулся в машину.

— Итак, на данный момент Орден Света находится в плачевном состоянии, — Мария обвела взглядом собравшихся в Тронном Зале Михаила, Хантера, Тора, Саймона и Даниила. — Наш Дар продолжает давать сбои, а концентрация зла в мире достигла запредельного уровня. Каждый день нам поступают просьбы о помощи, особенно — о защите от полтергейста, — тяжело вздохнула Мария. — Про активизацию разных психов и маньяков я вообще молчу. Помимо внешних угроз, с которыми Орден больше не способен справляться, к нашим проблемам добавилась серьёзная болезнь Фёдора Матвеевича и Романа Алексеевича, — Мария бросила сочувственный взгляд на печального Даниила. — Целителям удалось установить, что причиной их болезни является так называемый S-вирус, имеющий внеземное происхождение, — мрачно отметила парапсихолог.

— Который входит в арсенал бактериологического оружия стафферов, — не удержался от комментария Хантер.

— Верно, — коротко кивнула Мария. — Когда Варстафф похитил Хантера и спокойно разгуливал по Ордену в его облике, он заразил наших старейшин, Алекса и Тора.

— Всех старейшин? — настороженно уточнил Архангел.

— Видимо, всех, — подтвердила она.

— Но этот вирус почему-то подкосил только Романа Алексеевича и Фёдора Матвеевича, — констатировал Саймон.

— Да, — согласилась с ним Мария. — В крови остальных старейшин, Алекса и Тора каким-то образом оказались специфические антитела, обеспечивающие им устойчивый иммунитет к этому вирусу.

— Но почему? — удивлённо воскликнул Дэн.

— Точно не знаем, у нас есть лишь теория на этот счёт, — ответила она. — Мы с Хантером и целителями сошлись во мнении, что ваш иммунитет связан с Вероникой.

— Как это? — опешил Михаил.

— В вашей крови мы обнаружили остаточные элементы наногидрата тетрия — суперлекарства, исцеляющего от всех болезней. Если помните, Эйшер закачал его Веронике в руку в виде татуировки. Целители установили, что эти элементы передаются с кровью или слюной, — объяснила парапсихолог.

— Ну и? — не мог понять связи Михаил.

— Тор пил кровь Вероники, когда пытался спасти её жизнь под Волгоградом, Дэн поцеловал её в ином измерении. Насчёт Алекса тоже всё ясно. А как эти антитела попали в организм Саймона и твой, — Мария пристально посмотрела на Михаила, — нам не понятно.

— Ты на что намекаешь? — помрачнел Архангел.

— На то, что нам неизвестно происхождение твоей с Саймоном иммунной защиты от S-вируса, — спокойно отметила Мария. — Но то, что вы ещё живы, — несомненно, заслуга Вероники и Эйшера.

— Серёжка, быстро колись: что у тебя было с Никой после её возвращения с «Эдема»? — Хантер пробуравил Саймона взглядом.

— С какого Эдема? — растерялся тот.

— С космического корабля, на который её фертинги затащили, — напомнил ему Хантер. — Сейчас это корабль Эйшера.

— Ну, я ей руку поцеловал под Волгоградом, — начал перечислять Саймон. — И в щёчку в столовой недавно. Периодически, — чуть смутившись, поправился он. — Не могу удержаться, чтобы не чмокнуть её в милое личико, ухо или макушку. Разумеется, когда Алекса нет рядом, — признался он. — А что насчёт Михаила? — быстро перевёл он стрелки на коллегу.

— Кажется, я её не целовал, — нервно заёрзал на стуле Архангел. Он думал о том, как около года назад прижимал едва прикрытую простынёй девушку к своему полуобнажённому мускулистому торсу, когда их застукала полиция при уничтожении гигантского Спрута. Вот только озвучивать эти воспоминания перед Марией он бы не стал даже под страхом смерти.

— Да расслабься ты, ловелас! — внезапно расхохотался Хантер, читающий его мысли как книгу, и ободряюще похлопал его по спине. — Мне было любопытно посмотреть на твою реакцию, поэтому я умолчал, что в твоей крови следов заражения не было!

— В смысле? — в один голос воскликнули Михаил и Мария.

— Он не успел заразить тебя, — объяснил хитро прищурившийся старичок. — Или не захотел, поскольку не считал серьёзным противником! — ехидно подколол он багровеющего от гнева Архангела.

— Я прибью тебя, скотина инопланетная! — сжал Михаил кулаки, приподнимаясь со стула.

Вынырнувший откуда-то из-под стола рыжий Смайлик запрыгнул на плечо хозяина, встал в боевую стойку и грозно зашипел на Архангела.

— С хомяком лучше не связываться: он просто зверюга, — с довольной улыбкой посоветовал Хантер. — Он даже стафферу сонную артерию перегрыз! А твою — прокусит на раз!

— Когда-нибудь ты попадёшься мне без твоих роботов и хомяков! — пригрозил Михаил, снова усаживаясь, и добавил: — А пока я отберу у тебя свой грузовик с мороженками! — мстительно заявил он.

— Не посмеешь. Комнату твою спалю! — хладнокровно парировал старец.

— А откуда иммунитет у тебя? — внезапно спросил его Аматор.

Во внезапно повисшей тишине все уставились на Хантера.

— Извините, но об этом история умалчивает! — загадочно улыбнулся тот.

— Извини, кот, но тебе пока придётся посидеть на диете. Целители сказали — трава! Трава, а не мясо, — вынесла приговор Вероника, отвечая на скорбные кошачьи мысли. — В этом здании всего один хищник, и это я! — провела она ликбез, слегка потрепав хитрую чёрную мордочку.

Она сидела на полу своей комнаты рядом с кошачьим блюдцем и одной рукой ласкала пушистого котейку, а другой нежно поглаживала большой животик, выпирающий из комбинезона. Частые удары крошечных пяточек говорили о том, что малышка Виктория в восторге от происходящего и пребывает в игривом настроении.

Раздавшееся в ответ громкое «мяу» Эбонита означало решительный отказ становиться вегетарианцем.

— Не согласен — можешь мышей поискать, — предложила вариант Ника. — Только не смей трогать крысу Шуню и Смайлика! — назидательно предупредила она кота. — А то они тебя на части порвут!

Эбонит посмотрел на неё в глубокой задумчивости, а потом с большим интересом уставился на её живот, направив всё своё кошачье внимание на то и дело выскакивающие там подвижные бугорки. Не выдержав, он протянул лапку и попытался потрогать один из них, что привело малышку в полное ликование. В результате Эбби взмыл вверх и плавно полетел к люстре, громко зашипев от ужаса и в панике перебирая лапками в тщетной надежде за что-нибудь зацепиться.

— Викуся, отпусти котейку немедленно! — тут же строго приказала Вероника.

Но её суровый тон не возымел никакого действия: кот продолжал свой невольный полёт, мельтешение его лапок в воздухе приблизилось к скорости вентилятора, а на животе Ники промелькнули следы от пары шаловливых пяточек.

— Иначе на ужин останешься без шоколадки! — пригрозила она.

Шантаж сработал: перепуганный Эбби медленно опустился на пол. Тряхнув головой, он выдал когтями на скользком ламинате стремительный дрифт и чёрной пулей сиганул под кровать.

— В Ордене меня полностью отстранили от дел, и я живу словно в глухом лесу, — задумчиво пробормотала девушка. — Раньше я спасала людей, дралась с вампирами, магами и пришельцами. А теперь сижу на полу, разговариваю сама с собой и спасаю кота…

Запищавший на столе мелодичный звонок мобильника прервал её печально-философские размышления. С трудом поднявшись на ноги и чувствуя себя депрессивным беременным бегемотиком, она подошла к телефону.

— Постой, Хантер, ты в столовую? — Аматор догнал отца у лестницы. — Я с тобой! Теперь, когда мы одни, объясни мне, пожалуйста: откуда у тебя всё-таки иммунитет от этого S-вируса? Я просто сгораю от любопытства!

— Не употребляй при мне слово «сгораю»: меня это нервирует! — чуть нахмурился тот.

— Хорошо, — согласился полувамп. — Но я жду объяснений: откуда у тебя иммунитет?

— А как ты думаешь? — хитро посмотрел на него сияющими чёрными глазами Хантер.

— Мне кажется маловероятным, что ты когда-либо пил кровь Вероники, — отметил Аматор. — Неужели ты её целовал?

Хантер с таинственным видом выдержал драматическую паузу и заявил:

— Думаешь, она не стала бы целоваться со стариком?

Губы Аматора скривились в сомнении, и он категорично покачал головой.

— А с ангелом? — задал вопрос старец, остановился на ступеньке и моментально превратился в прекрасного молодого атлета, с пронзительными васильковыми очами, короткими светлыми волосами, идеальными чертами мужественного лица, притягательной улыбкой и белоснежными крыльями за спиной.

— Обалдеть!!! — поражённо воскликнул Тор. — Да перед тобой ни одна девчонка не устоит! Как ты это делаешь? Я тоже так хочу! Научи меня!

— Илишер изменила твою генетику, приблизив её к человеческой, поэтому у тебя уже так не получится, — огорчил его Хантер, принимая обычный старческий вид, и добавил: — Ну а если придерживаться фактов — я никогда не целовал Веронику. Ни в виде ангела, ни в каком другом.

— Но откуда тогда твой иммунитет? — удивился Аматор.

— Это было давно, двенадцать лет назад, — с застывшим взглядом погрузился в воспоминания Хантер. — Ника дала мне свою кровь, чтобы я изготовил вакцину и вылечил тебя от вампиризма. А перед тем, как дать это экспериментальное лекарство родному сыну, мне нужно было проверить его на практике и убедиться в отсутствии побочных эффектов. Поэтому я дал укусить себя нечистику, а потом принял это лекарство сам. Оно сработало! После этого я сразу рванул к тебе, но опоздал: ты уже горел синим пламенем, — тяжело вздохнул старец. — Так что кровь Вероники с наногидратом тетрия течёт и в моих венах тоже, — улыбнулся он сыну.

— Двенадцать лет назад? Но как? — не мог понять Аматор. — Ведь Эйшер сделал ей татуировку всего пару лет назад! Разве нет?

— Вероника вернётся в прошлое, чтобы спасти тебя и Орден, — объяснил Хантер и добавил: — Уже скоро.

Он задумчиво посмотрел он на сугробы за окном.

— Вернётся, чтобы спасти меня? — потрясённо воскликнул Тор. — Кажется, я начинаю понимать, почему на моей руке наколка с её именем! Неужели такое возможно? Поверить не могу!

— В этом мире нет ничего невозможного, — снисходительно улыбнулся Хантер. — Скоро я вплотную займусь твоей памятью, и мы восстановим каждое мгновение того жуткого дня, — пообещал он. — Ведь мне самому интересно узнать, как ты смог выжить и стать вампиром лишь наполовину.

— А как именно она попадёт в прошлое? — Тор смотрел на отца с любопытством и уважением.

— Я снова открою Портал времени в Раргенге и отправлю туда Веронику. Я дам ей задание: исцелить тебя, спасти Орден и поцеловать Михаила, — невозмутимо заявил Хантер.

— Михаила? — сильно удивился Тор.

— Я соврал всем в Тронном зале, чтобы выгородить его. На самом деле у него тоже есть иммунитет от S-вируса. И что-то мне подсказывает, что приобрёл он его двенадцать лет назад. Только не помнит об этом. Он, конечно, слишком часто ведёт себя как мозгоклювик, но я всё равно за него переживаю и не хочу, чтобы он умер на руках у Марии. Поэтому Веронике придётся найти способ поцеловать его или напоить своей кровью. Пусть сама выберет, какой из вариантов ей нравится больше…

— А как насчёт других старейшин? Может, она им тоже передаст иммунитет? — выдвинул идею полувамп.

— Теоретически это возможно, но нельзя менять будущее настолько кардинально, — мрачно покачал головой инопланетянин. — Иначе возникнут крайне неприятные последствия. С временными петлями шутки плохи. Мне горестно это признавать, но Рома и Федя обречены…

— Полагаю, теперь ты мне скажешь, чтобы я держал язык за зубами! — догадался Аматор.

— Умненький мальчик! — благосклонно потрепал его по чёрной кудрявой голове отец. — Всё-то ты понимаешь!

— Да, солнышко! — улыбаясь, ответила Вероника на звонок своего любимого. — Алло, Алекс! — уже громче повторила она, но из трубки доносились лишь шумы и потрескивания.

— Ника, … вернулся! — услышала она лишь отдельные слова. — Понимаешь? Слышишь? … Вернулся! … Очень опасен… я пытался… не получилось… Немедленно уходи оттуда!

— Что? Алло! — встревоженно воскликнула девушка. — Алекс, повтори! Тебя не слышно! Кто вернулся? Откуда уходить? Зачем? Ты где вообще? Алло! — прокричала она в трубку, но в ответ раздался лишь равнодушный женский голос: «Абонент выключен или находится вне зоны действия сети».

— Связь на грани фантастики, — раздражённо проворчала Ника, пытаясь понять, что всё это значит.

Последний раз, когда Алекс прокричал ей по телефону «Уходи оттуда немедленно», она ослушалась, и это чуть не закончилось её смертью: её едва не убил гигантский Спрут из иного измерения. Та ситуация послужила ей хорошим уроком, и теперь девушка была уверена, что ей нужно немедленно уходить. Только не понимала, куда и откуда: из своей комнаты или из Ордена вообще?

Выдвинув верхний ящик прикроватного столика, она вытащила оттуда пистолет, сняла его с предохранителя, запихнула в боковой карман комбинезона, быстро накинула зимнюю куртку, сунула ноги в сапоги и оглянулась вокруг. Пока что в комнате всё было тихо и спокойно. Потом её взгляд упал на лениво растянувшегося на полу кота, который только начал отходить от шока. Испугавшись за его жизнь, Ника распахнула дверь, подошла к Эбониту и аккуратным мягким пинком придала котейке нужное направление. Кот протестующе зашипел и обиделся, но из комнаты всё же вышел.

После этого, схватив со стола ключи и мобильный, Ника закрыла комнату и поспешила за поддержкой и советом в Тронный зал.

Первым, кто встретился Нике в коридоре, был Саймон. С улыбкой подскочив к ней, он сгрёб её в объятия и смачно чмокнул в губы.

— Твои поцелуи — гарантия моего выживания! — заявил он вырывающейся девушке.

— Саймон, отпусти, мне сейчас не до шуток! — выразила протест Вероника. — И вообще, эти поцелуи — гарантия твоей смерти, если Алекс об этом узнает!

— Знаю, зайчонок, но я так люблю рисковать! — хитро прищурился он. — Постой, это что там у тебя, пистолет? — удивился он, наткнувшись рукой на металлический предмет в её кармане.

— Будешь меня тискать — я тебя пристрелю! — предупредила она, вырвавшись наконец из его рук. — У меня сейчас был очень странный звонок от Алекса, и я никак не могла разобрать, о чём он говорит. Я расслышала только «он вернулся» и «немедленно уходи оттуда», а потом связь прервалась. Ты что-нибудь об этом знаешь? — спросила она своего друга.

— Нет, — встревожился Саймон. — Иди в Тронный зал, я позову Хантера и Тора, — дал он ей указание и кинулся к лестнице.

Как только Саймон скрылся из виду, ближайшая к Нике дверь распахнулась, и из своей комнаты вышел задумчивый Даниил.

— О, привет, Никуся! — широко заулыбался молодой человек, подошёл к девушке, обхватил её голову руками и поцеловал в щёчку.

— Дэн, ты чего? — с округлившимися глазами шарахнулась от него Вероника.

— Я просто очень рад, что ты есть в моей жизни! — внезапно признался бывший следователь.

— Взаимно… — пробормотала вконец растерявшаяся девушка.

Она не успела опомниться, как он подмигнул ей и зашёл в соседнюю комнату, где теперь находилась сильно поредевшая библиотека.

— Чем они там в Тронном зале занимаются, травку курят? — удивлённо пробормотала Вероника, когда за Даниилом захлопнулась дверь.

Вспомнив, куда она шла и зачем, девушка направилась дальше по коридору.

Стоило Нике подняться по лестнице на четвёртый этаж, как она тут же столкнулась с Михаилом.

Как-то странно посмотрев на девушку, Архангел молча притянул её к себе и чмокнул в макушку.

«Точно — наркотики», — сделала вывод Вероника.

— Это за что? — с трудом придя в себя, поинтересовалась она.

— А просто так! — не стал ничего объяснять Архангел.

— Чем вы там занимаетесь на ваших собраниях? — озадаченно спросила она его. — В последнее время вы каждый раз такие странные выходите из Тронного зала!

— Военная тайна! — отрезал Михаил и, пронзив её пристальным взглядом небесно-голубых глаз, уточнил: — Ты в Тронный шла или к Марии?

— В Тронный, — ответила она. — Хочу посоветоваться со старейшинами, как поступить: до меня сейчас пытался дозвониться Алекс, но из-за сильного треска в трубке я смогла разобрать лишь «Ника, уходи оттуда немедленно», «он вернулся», «он очень опасен» и «пытался остановить его, но не смог». С Алексом больше связаться не могу, из комнаты ушла и теперь не знаю, нужно ли мне уходить из Ордена? И как надолго? И куда? — в растерянности развела она руками. — Я в общих чертах рассказала об этой ситуации Саймону, он побежал в столовую за Хантером и Тором. Что мне теперь делать?

— Надо всё обсудить, — задумчиво ответил Михаил и отдал ей приказ: — Иди в Тронный, сиди там. Я в оружейную, вернусь через пять минут. И никакой самодеятельности! — строго предупредил он.

— Как скажешь, босс! — безропотно кивнула девушка.

— Дмитрий?! — Вероника не поверила своим глазам, когда разглядела, кто именно прислонился спиной к дверям Тронного зала в защитном костюме Космического Стражника. — Ты вернулся! — засияла она от радости.

— Вау! — подойдя поближе, с округлившимися от восхищения глазами девушка оценила брутальную чёрную униформу и бронежилет своего друга. — Какой же ты крутой! — воскликнула она и со счастливым писком кинулась ему на шею.

Не проронивший ни слова Дмитрий крепко приобнял её, и в тот же момент девушка увидела замелькавшую вокруг них серую пелену телепортации.

— Где мы? Что происходит? — убрав руки с шеи Дмитрия и отстранившись от него, Вероника удивлённо оглянулась по сторонам. — Это что, чердак Ордена, да? — с трудом узнала она это заброшенное, покрытое пылью пустое помещение. — Зачем мы здесь?

Вместо ответа он медленно провёл кончиками пальцев по её щеке и глухо произнёс:

— Ника…

В душе девушки словно что-то оборвалось. Дмитрий был единственным, кто никогда не произносил её имя сокращённо. Он всегда называл её только Вероникой. Или принцессой. Но Никой — никогда.

Она вспомнила, как пару лет назад на космическом корабле «Эдем» один из её похитителей-инопланетян попытался выдать себя за Дмитрия и назвал её Никой. Именно так она поняла, что перед ней не друг, а его двойник. Чтобы убедиться в этом окончательно, она пришла к выводу, что ей нужно срочно совершить что-то экстраординарное, что выходит за все рамки нормальности, чего от неё никто не ожидает. И интуитивно выбрала самый действенный способ застать всех врасплох, поцеловав Дмитрия на глазах у Алекса.

Тогда оказалось, что она целуется с какой-то мерзкой рептилией, чей рот наполнен приторной слизью с металлическим привкусом. От этих воспоминаний к горлу тут же подкатила тошнота.

Потрясённо глядя на космического воина, стоящего перед ней с каменным лицом и до жути напоминающего её лучшего друга, но назвавшего её Никой, она размышляла о том, стоит ли для выяснения истины повторить этот опыт.

Собственно, если бы не чрезмерно активные пинки крошечных ножек в её животе, она бы сделала это не задумываясь, но маленькая жизнь в её теле пробуждала материнские инстинкты и заставляла быть осторожной.

Существо, выглядевшее как Дмитрий, могло оказаться больным и заразным. А вдруг это Варстафф? Может, хомяк его всё же не убил и этот ящер снова проник в Орден и принял чужой облик, чтобы отомстить? В таком случае звонок Алекса, пытавшегося её предупредить, был совершенно логичен.

Она не успела потянуться за пистолетом, как Космический Стражник сам положил конец её сомнениям, схватив в объятия и впившись в рот поцелуем.

Это был Дмитрий. Он и никто другой. Ника поняла это сразу, как только их губы соприкоснулись.

Она будто бы окунулась в океан радости, удовольствия и неземного счастья, и ей хотелось, чтобы это длилось вечно.

— Дима, что ты делаешь? Я ведь рожу сейчас! — с округлившимися глазами пробормотала девушка. Краем сознания она понимала, что не последнюю роль в накатившей на неё эйфории сыграла её малютка-дочь.

Взяв её лицо в большие тёплые ладони, Дмитрий гипнотическим взглядом уставился в широко распахнутые зелёные глаза и медленно произнёс:

— Я досчитаю до трёх и ты всё вспомнишь!

— Что вспомню? — удивилась девушка, не имея ни малейшего желания сопротивляться.

— Раз! — властно начал отсчёт Дмитрий. — Два! Три! — закончил он, и Веронику, словно безжалостное цунами, накрыла волна её прошлого.

Ахнув, она увидела мысленным взором окровавленное тело Алекса с простреленной головой, себя на мотоцикле, летящей к обрыву, и сильные руки Дмитрия, удерживающие её от падения в пропасть… Переезд на новую квартиру, домовой в каске… Сияющие от счастья глаза Дмитрия, когда он покрывал поцелуями её обнажённое тело, его ласки и страстный шёпот: «Я люблю тебя, принцесса! Я так сильно тебя люблю!». Всё то, что стёр из её памяти Хантер, промелькнуло перед её глазами за несколько секунд.

Ноги Вероники подкосились, и она бы рухнула на пол, если бы Дмитрий её не подхватил. Тут же почувствовав внушительный пинок маленькой пяточки, девушка положила руку на живот и в полном шоке уставилась на Космического Стражника. До неё дошло, кто является отцом её ребёнка…

— О нет! — потрясённо прошептала она и согнулась от боли из-за начавшихся схваток.

— О нет, что-то случилось! — воскликнул Хантер, как только они с Саймоном и Тором вбежали в Тронный зал.

Уже находившиеся там встревоженные Михаил, Дэн и Мария обступили старца.

— Где Ника? Что происходит? Хантер, что ты об этом знаешь? — завалил его вопросами Михаил.

— Я чувствую кванты луча телепортации, — внезапно замерев, объяснил инопланетянин. — Сейчас у нас будут гости!

В воздухе сильно запахло озоном, и у огромного окна Тронного зала тут же возник переливающийся серебристыми искрами вихрь.

Михаил быстро сделал шаг вперёд, заслонив собой от неизвестной опасности Марию, и выхватил из-за пояса пистолет. Дэн и Саймон тоже молниеносно вытащили оружие из кобуры и направили его на воздушную воронку, а Хантер с абсолютным спокойствием вынул из кармана пиджака Смайлика и посадил его на плечо. Хомяк тут же встал на задние лапки, оскалил ровный ряд острых зубов и принял боевую стойку в полной решимости порвать любого, кто посмеет посягнуть на его хозяина.

Сияющие искры цвета ртути медленно угасали, вихрь рассеивался, и возникший посреди него темный силуэт постепенно принял очертания женской фигуры в чёрной боевой униформе.

— Эми… — с облегчением выдохнула Мария, узнав в неожиданной гостье, облачённой в костюм Космического Стражника, двоюродную внучку.

— Ой, у нас теперь две белки! — с восторгом воскликнул Хантер, увидев, что отросшие до плеч волосы девушки были выкрашены в рыжий цвет.

— Всем привет! — сдержанно поздоровалась Эми, наблюдая, как Дэн, Михаил и Саймон медленно опускают пистолеты, и добавила: — Не стреляйте в гонца. У нас проблемы…

— А давайте-ка мы все присядем! — перебил её Хантер. Убрав расслабившегося хомяка назад в карман, он махнул рукой на овальный стол. — Плохие новости лучше выслушивать на стуле: так меньше шансов рухнуть в обморок, — объяснил он и почему-то пристально посмотрел на Марию.

— В чём дело, Эмишер? Что случилось? — озвучил общий вопрос Михаил, когда все расселись по местам.

— По вашей округе бегает спятивший Космический Стражник, вооружённый до зубов лазерным оружием, агрессивный и очень опасный. Это Дмитрий…

— Излагай коротко и ясно: что с ним? — потребовал отчёт Хантер.

— Нертингит, — лаконично ответила Эми.

— Только не это! — побледнел Хантер. — Как это случилось?

— Мы были на космостанции Малавии, в созвездии Лиры. Надо было где-то перекантоваться, пока ремонтники меняли на «Провидении» и «Стреле» повреждённые в бою энергетические стержни, и нас с Дмитрием занесло в местный бар. Там он выпил немного малавийской водки и поспорил с шестилапом, что отведает национальное блюдо — слизняка в собственном соку. Думаю, именно тогда в него внедрился паразит — нертинг. Это существо проникает в мозговую оболочку своей жертвы, питается кровью и особенно активизируется при повышении уровня адреналина. Оно засоряет организм носителя токсинами, которые приводят к утрате самоконтроля, вызывают галлюцинации и другие психические отклонения. В голове больного нертингитом словно рушатся все барьеры, стираются рамки этики и морали. Как правило, эти люди реализовывают свои потаённые желания. Например, нищие — грабят банки, самолюбивые и злопамятные — убивают тех, кто когда-либо их обидел, и так далее. Через три дня больные теряют память и сходят с ума, а через две недели — умирают. До Дмитрия смертность была стопроцентной. Единственное лекарство, способное исцелить от паразита — наногидрат тетрия — по стоимости равно нескольким галактикам, поэтому мало кому доступно.

— Как долго он продержался? — буравя девушку пронзительными чёрными глазами, уточнил Хантер.

— Дольше, чем кто-либо, — ответила Эми. — На момент заражения в его организме уже были частицы тетрия, благодаря которым он до сих пор жив. Он очень долго боролся с болезнью и успешно скрывал свои эмоции. Когда я заметила, было уже поздно. Он разгромил мою каюту, протаранил на «Стреле» астероид и умчался на Землю.

— Эми!!! — вдруг потрясённо воскликнул Хантер, в шоке уставившись на девушку. — Как ты, лапонька моя пушистая? Ты справилась? Ты хорошо себя чувствуешь? Что ты теперь будешь с этим делать? — задал он ей ряд странных вопросов.

— Не знаю, пока не решила, — ответила она лишь на последний вопрос, отворачиваясь в сторону.

— Тебе нужна помощь! — взволнованно смотрел на неё Хантер.

— Нет, не нужна, — упрямо покачала головой девушка.

— Он это помнит? — мрачно спросил старец.

— Нет, — сдержанно ответила она.

— Ты должна сказать ему!

— Хантер, давай закроем эту тему. Я не хочу говорить об этом. Никогда! — отрезала Эмишер.

— Если передумаешь — ты знаешь, где меня найти, — тяжело вздохнул он, с сочувствием глядя на племянницу.

— Может, посвятите нас в смысл этого диалога? — вскинула бровь Мария.

— Нет! — одновременно воскликнули Эми и Хантер.

— Ладно, как скажете, — Мария удивилась, но настаивать не стала.

— Что я наделал! — прошептал побелевший Дмитрий.

Большая доза наногидрата тетрия, следы которого уже давно были в его крови, попала в его организм через недавний поцелуй и сработала очень быстро и эффективно. Получив мощное подкрепление, наниты смогли уничтожить паразита-нертинга и исцелить все последствия заражения, начиная от рубцов на сосудах мозга и заканчивая токсинами.

Теперь разум Дмитрия был светел и чист. И всё то, что происходило с ним в последние дни, стало постепенно проясняться в голове яркими вспышками.

«Алекс!!!» — вспомнил он об инциденте на заснеженной дороге, когда чуть не забил лучшего друга до смерти.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 108
печатная A5
от 495