электронная
90
печатная A5
463
12+
Ночь III. Выбор

Бесплатный фрагмент - Ночь III. Выбор


Объем:
376 стр.
Возрастное ограничение:
12+
ISBN:
978-5-4493-1677-6
электронная
от 90
печатная A5
от 463

Часть 1

Встреча подруг

Родителей дома не оказалось. Анжелика вздохнула с облегчением, радуясь тому обстоятельству, что не придется с ними объясняться. Но не успела она закрыть за собой дверь, как тут же начал звонить телефон. «Светкина мама очухалась!» — усмехнулась девушка. Она прошла в комнату и первым делом сняла с пальца и спрятала в столе перстень, подаренный князем Артуром. Затем скинула с себя всю грязную одежду.

— Немедленно все в стирку! — проговорила Лика. — А то родители вряд ли поймут, почему я вернулась из Франции в таком виде.

Она закинула вещи в стиральную машинку, а сама отправилась в душ. Все время, пока девушка приводила себя в порядок, телефон практически не смолкал.

— М-да… — задумчиво проговорила Анжелика. — Похоже, с тетей Олей будет немного сложнее, чем я предполагала.

Она вышла из душа, взяла фен и стала сушить мокрые волосы. Телефон продолжал звонить с небольшими перерывами.

— Что же делать? — пробормотала девушка. — Наверняка, Светкина мать нафантазировала себе черти что, увидев меня в их квартире. Решила, что с ее дочерью что-нибудь случилось. Начнет теперь меня расспрашивать, а я и сама толком не знаю, где Светка, и что с ней. Не буду же я говорить, что оставила ее с пиратом и сокровищами в параллельном мире.

Лика высушила волосы, убрала фен и отключила телефон.

— Нужно срочно что-то придумать, — сказала она сама себе. — Вероятно, не дозвонившись, тетя Оля придет сюда. Так что, времени у меня не так много. Попытаюсь, для начала, связаться с подругой.

Она нашла свой сотовый телефон, включила его в розетку, поскольку аккумулятор давно сел, и стала набирать номер Светланы. Однако та оказалась «вне доступа».

— Что за…?! — с досадой воскликнула Лика и швырнула телефон на кровать. — Думай теперь, что с этой девчонкой произошло?!

Она нервно заходила по комнате, и вдруг ее взгляд упал на зеркало.

— Ну, конечно! — хлопнула себя по лбу девушка. — Марго!

Она немедленно кинулась к столу и вытащила из нижнего ящика спрятанный стилет. После этого Анжелика вставила лезвие между зеркалом и его основанием и принялась ждать, когда же появится пещера колдуньи. Вскоре зеркало затуманилось, и в отражении проявилась зала Марго. А через несколько секунд и сама женщина подошла к зеркалу и улыбнулась Лике.

— Что-то ты быстро появилась на этот раз, — произнесла колдунья. — Я только что проводила принца Эдуарда и его родителей в дорогу — в их замок.

— Это к лучшему! — заметила девушка. — Марго, я опять влипла. Когда ты меня материализовала в квартире подруги, там случайно оказалась ее мать, которая теперь не дает мне проходу и пытается выяснить, где ее дочь. Ведь мы вместе должны были проходить практику во Франции. Но я сама не знаю, где Светка, поскольку оставила ее еще до того момента, как отправилась в Королевство Ночи. Что делать?!

— Объясняешь сумбурно и непонятно. Давай так… Я спрашиваю — ты отвечаешь!

— Ладно.

— Ты оказалась в ненужное время в ненужном месте?

— Да.

— Ты хочешь, чтобы свидетель забыл об обстоятельствах твоего появления?

— Да.

— Нет ничего проще! Сотрем память матери твоей подруги.

— Ой, нет! Мне не нужно, чтобы она совсем меня забыла. Пусть забудет только то, что я появилась у них на серванте, и поверит всему, что я ей расскажу о дочери.

— Хорошо.

— Но, Марго, прежде чем что-то рассказывать о Светлане, мне нужно хоть что-то о ней узнать. Ее телефон отключен или «вне доступа», и я не могу с ней связаться. Ты можешь помочь получить информацию о ней?

— Это трудно сделать, ведь я не знакома с твоей подругой.

— Но ее образ хранится в моей памяти. Извлеки его оттуда!

— Что ж, давай попробуем… Смотри, не моргая, мне в глаза!

Колдунья пристально уставилась на Анжелику. Девушка кивнула и придвинулась ближе к зеркалу, стараясь не моргать. Почти минуту Марго глядела ей в глаза, затем резко отпрянула назад, закрыла лицо руками и проговорила:

— Я вижу стройную черноволосую девушку. Она несет две тяжелые большие сумки и направляется к огромному зданию, где снуют тысячи людей. Она проходит узкий коридор и поднимается в брюхо гигантской железной птицы… Это всё!

Женщина убрала ладони от лица и сказала:

— Вряд ли я смогу помочь чем-то еще. Моя связь с этой девушкой осуществляется через тебя, а ты мне больше ничего не показала.

— Марго, миленькая, спасибо! — радостно захлопала в ладоши Лика. — Значит, со Светкой все в порядке! Скажи, а она была одна?

— Одна.

— … и садилась в самолет… Скорее всего, она летит сюда. Вряд ли бы она рискнула полететь куда-нибудь еще в одиночестве.

— Размышлением будешь предаваться позже. Давай решим, что будем делать с ее мамой?! Предлагаю следующий вариант: вечером ты приглашаешь ее к себе для разговора и каким-либо образом заставляешь посмотреть в это зеркало, в котором чуть раньше установишь сеанс связи со мной. Дальше за дело возьмусь я! Согласна?

— Согласна! Пойду звонить тете Оле.

— Погоди, ты ничего не хочешь спросить?

— Нет.

— Я думала, ты поинтересуешься, как Эдуард отреагировал на твое исчезновение.

— Наверняка, расстроился, — вздохнула Лика.

— Не то слово! Но ты так спокойно об этом говоришь?! Не забывай, он женат на твоей подруге, и у него ребенок…

— Я постараюсь перевернуть эту страницу.

— Решай сама.

Марго улыбнулась и пожала плечами. Анжелика попрощалась с колдуньей, вынула стилет, спрятала его в стол и пошла звонить матери Светланы. Она набрала знакомый номер и, буквально, сразу же после гудка услышала в трубке взволнованный голос:

— Алло!

— Здравствуйте, тетя Оля! Это Анжелика.

— Лика, наконец-то! Что случилось?! Почему ты появилась так внезапно у нас дома и без Светы?! Что-то произошло во Франции? Со Светой все в порядке?

Чтобы прекратить этот бесконечный поток вопросов, девушка набрала побольше воздуха и резко сказала:

— Стоп!

Мама Светланы осеклась на полуслове и замолчала.

— Тетя Оля, — продолжила Анжелика, — приходите сегодня ко мне часиков в пять вечера, я вам все расскажу. И не волнуйтесь, со Светкой все в порядке, скоро она будет в городе.

Девушка быстро положила телефонную трубку на рычаг, но через несколько секунд аппарат стал трезвонить снова.

— Вот ведь!.. — в сердцах воскликнула Лика.

Она схватила сотовый телефон и принялась набирать Светлану. Номер не отвечал. В это время кто-то вставил ключ в замочную скважину входной двери, и через пару минут в квартиру зашла мама Анжелики. Увидев дочь, она на секунду замерла. На ее лице промелькнули недоумение, волнение и, наконец, удивление.

— Лика?! — медленно протянула она. — Когда ты успела вернуться? Светлана говорила, что самолет прилетит только сегодня вечером.

— Ма, привет! — радостно произнесла девушка, думая, как же выкрутиться из такой непростой ситуации.

Мама молчала, ожидая от дочери ответа.

— Дело в том, что меня попросили поменяться билетами с одной беременной женщиной, — начала врать Анжелика. — Ей нужно было задержаться во Франции, а я вылетела вместо нее утренним рейсом.

— Как странно. Я думала, что самолет летает только один раз в сутки.

— Это был дополнительный рейс. Сама же знаешь, сейчас многие с каникул возвращаются.

Только сказав эту фразу, Лика осознала, что до сих пор не удосужилась посмотреть в календаре, какой же сейчас идет день, и какого месяца.

— А вещи твои где? — продолжила «допрос» мама.

— Светка привезет. Просто все произошло так быстро, что я не успела толком собраться.

— Ну, ладно!

Мама с облегчением вздохнула и улыбнулась.

— Идем, я тебя покормлю, — сказала она дочери.

Женщины прошли на кухню, и Анжелика устроилась за столом. Мама достала из холодильника рис и котлеты и быстро разогрела их в микроволновке.

— Ешь! — подвинула она тарелку девушке.

— Спасибо, а ты?

— Я — позже! Папу дождусь. Ну, рассказывай, как там Франция? Как практика?

Мама пристроилась напротив Лики и приготовилась ее слушать. Девушка начала с воодушевлением рассказывать о том, как они со Светланой добирались до места, как устроились на работу, и как ходили на дискотеку. Поскольку больше она ничего не знала, то пересказала все несколько раз, добавляя от себя все новые и новые подробности. Мама ахала и восхищенно смотрела на дочь. В этот момент раздался звонок в дверь.

— Я открою! — воскликнула Анжелика и кинулась в коридор.

Как она и ожидала, это была мать Светланы. Выглядела она взволнованно, если не сказать напугано. Как ураган она ворвалась в квартиру девушки.

— Кто это? — крикнула с кухни мама.

— Это тетя Оля! Мы договорились встретиться, — ответила Лика и, не давая открыть рот матери Светланы, утащила женщину в свою комнату. Мама Анжелики кинулась, было, следом, но девушка, мило улыбнувшись, заявила:

— Светка кое-что просила передать матери наедине, прости!

После этого Лика захлопнула дверь своей комнаты и заперла ее на ключ.

— Я поставлю чайник! — только и произнесла удивленная мама и отправилась на кухню.

— Что, что просила передать мне Светлана? — стала спрашивать тетя Оля.

— Секундочку. Вы должны это увидеть, — сказала Анжелика.

Она достала из стола стилет, вставила его за зеркальным стеклом, и, когда в отражении появилась пещера Марго, поманила мать Светланы к себе. В ту же минуту в зеркале появилась колдунья. Когда тетя Оля взглянула в него, она увидела красивую молодую женщину, пристально смотрящую на нее. Мать Светы ойкнула и хотела отвернуться, но не смогла оторвать свой взгляд от глаз Марго. Так продолжалось всего несколько секунд, потом поверхность зеркала затуманилась, и пещера колдуньи исчезла.

— Тетя Оля, вы как? — осторожно поинтересовалась Лика.

— Анжелика? — как-то неуверенно произнесла женщина. — Кажется, ты мне что-то хотела сказать?!

— Да. Светлана просила передать, что прилетит, как и обещала, вечером. А я добралась утренним рейсом.

— Хорошо. Значит, у вас все в порядке?

— Абсолютно.

— Спасибо, я пойду.

Тетя Оля открыла дверь и прошла в коридор.

— Ну, нет! — воскликнула мать Анжелики из кухни. — Так просто я вас не отпущу. Идемте пить чай!

Она увлекла женщину за собой. Они еще долго разговаривали на кухне, обсуждая поездку дочерей. Вскоре пришел отец Анжелики, и тетя Оля отпросилась домой под предлогом, что должна приготовить к приезду Светланы что-нибудь вкусненькое. Лика рассказала отцу о своей «поездке» и попросила отвезти ее в аэропорт, чтобы встретить подругу. Она уточнила по телефону, когда должен приземлиться рейс из Франции, и они выехали из дома.

В аэропорту девушка не находила себе места. Она волновалась так, как будто ей было нужно сдавать экзамен. «Как там Светка? — думала она. — Как у них сложилось с Патриком?»

— Пап, а какое сегодня число? — внезапно спросила Анжелика. — А то у меня что-то все в голове перепуталось.

— Ну, ты даешь! — хохотнул мужчина. — Забыла, когда прилетела?! 31 августа сегодня… последний день лета!

— Неужели?! — изумленно произнесла Лика. — Это что ж, завтра уже в институт, получается?..

— Получается так, — кивнул папа. — Слушай, а ты не перезанималась французским, случайно, а то такая забывчивость — не очень хороший признак.

— Да все в порядке. Просто слишком много событий.

Вдруг мужчина прислушался, поднял вверх палец и сказал:

— О! Наш рейс приземлился. Скоро твоя Светка будет здесь.

Анжелика бросилась к коридору, откуда должны были появиться прилетевшие из Франции.

— Да погоди, ты! — только и успел крикнуть папа. — Они еще минут сорок выходить будут!

Девушка его не слушала. Она нервно закусила губу и принялась высматривать среди прилетевших свою подругу. Пассажиры выходили нестройной толпой. Встречающие бросались к ним на встречу с радостными криками. Но Светланы видно не было. Наконец, позади всех показалась высокая черноволосая девушка. Она тащила на плече сумку… Анжелики.

— Светка! — взвизгнула Лика и кинулась с объятиями к подруге.

— Анжи! — обрадовалась девушка и, схватив Анжелику, закружила ее по залу ожидания.

Люди с недоумением оглядывались на двух красавиц, которые вели себя так, как будто встретились после многолетней разлуки.

— Какое счастье, что с тобой все хорошо! — воскликнула Света. — А я и предположить не могла, где ты, и что с тобой?!

— То же самое и я! — возбужденно произнесла Лика. — Мне даже пришлось подключить Марго, чтобы убедиться, что с тобой все в порядке.

— Марго?!

В эту минуту к девушкам подошел отец Анжелики и, улыбаясь, сказал:

— Приветствую тебя, Светлана!

Затем он понизил голос и заметил:

— Странно видеть двух подруг, которые расстались только утром, а вечером обнимаются, словно были в разлуке несколько лет.

Лика пихнула Свету, и девушки тотчас успокоились.

— Не обращай внимания, пап, — произнесла Анжелика, — у девушек эмоции часто берут верх над разумом.

— Ну-ну, — усмехнулся мужчина. — Ладно, Светлана, где твой багаж?

— Не только мой. Мне пришлось и Ликины вещи тащить. Не оставлять же их во Франции! Идемте, должно быть, самолет уже разгружают.

Еще примерно час наши герои ждали багаж. Наконец, сумки были получены, и все дружно отправились к машине.

По пути домой Анжелика едва сдерживалась, чтобы не начать расспрашивать Светлану о ее приключениях, да и подруга, похоже, находилась в таком же состоянии. Но обе понимали, что для разговоров пока не время. Они односложно отвечали на вопросы отца Анжелики и старались больше не привлекать к себе его внимания.

Когда машина остановилась у дома Светланы, Лика вдруг не выдержала и спросила:

— Пап, можно я сегодня у Светки заночую?

— Можно, а?! — просительным тоном протянула подруга.

— Лика, совесть-то надо иметь! — строго произнес мужчина. — Мало того, что заставила подругу тащить свои вещи из Франции, так еще хочешь помешать ей отдохнуть после перелета?!

— Я ни капельки не устала! — заявила Света. — Кроме того, все вещи перемешались, и Анжелика просто обязана помочь их разобрать.

— Ну, пожалуйста! — начала «канючить» Лика.

Она обвила шею отца руками и принялась хныкать.

— Ладно, ладно… — смягчился он. — Если мама Светланы не будет возражать, то идите!

— Не будет! — радостно закричали девушки.

Они быстро подхватили сумки и выбежали из машины.

— Не забудьте, что завтра нужно идти в институт! — крикнул вдогонку папа.

Подруги помахали ему напоследок и скрылись в подъезде дома.

Еще пятнадцать минут ушло на уговоры мамы Светланы, чтобы она позволила Анжелике переночевать. В конце концов, все недоразумения были улажены, и девушки остались вдвоем в комнате Светы. Правда поговорить им сразу все равно не удалось, поскольку тетя Оля приготовила праздничный ужин, и пришлось долго сидеть за столом и рассказывать о практике во Франции. Потом Светка приняла ванну, а ее мама постелила девушкам в комнате дочери. Лика уже изнывала от любопытства, но, наконец, подруга зашла в комнату и закрыла за собой дверь. Обе девушки, не сговариваясь, закричали в один голос:

— Ну, рассказывай!

— Ты первая! — воскликнула Анжелика. — Иначе я умру! Что случилось после того, как вас отправили с Патриком назад? Сложились у вас отношения? Купил он яхту? Что с сокровищами?..

— Тише, тише! — приложила палец к губам Светлана. — Хорошо, я расскажу первая.

Она уселась поудобнее на свою кровать и начала говорить:

— Когда мы остались с Патриком вдвоем на шлюпке, полной сокровищ, я была самой счастливой женщиной на свете, клянусь тебе! Казалось, все мои детские грезы воплотились в реальность. Еще бы! Я — богатая женщина, и со мной рядом — обожаемый мужчина, который меня любит! Если бы можно было жить прошлым, я снова и снова возвращала и проживала бы тот момент. У Патрика были такие глаза…

Девушка мечтательно закусила губу. Но потом она тряхнула головой и продолжила:

— Путь назад, через портал, оказался не таким легким. Воронка нас закрутила, и шлюпка наполнилась водой. Мы с Патриком выплыли, но лодка — нет! Она была очень тяжелой и пошла на дно. Лишь пиратская привычка Патрика — прихватывать все с собой — позволила ему вынести на берег несколько перстней, пару золотых украшений и полный карман золотых монет. Но, как оказалось позже, и этого количества золота вполне хватило на покупку яхты. Мы разыскали Франсуа, и он помог нам оформить куплю-продажу «белоликой красавицы». Патрик рассказал ему о брате, и, расчувствовавшись, Франсуа пообещал, что и впредь будет всегда помогать нам. Мы переселились на яхту, а потом началась… сказка!

Света положила голову на колени и вздохнула.

— Если есть на земле любовь, то я ее пережила, — продолжила она. — Раньше я не понимала, как можно 24 часа в сутки проводить с одним и тем же человеком. Но когда я осталась с Патриком, время для меня словно замерло! Это было СЧАСТЬЕ!

— Почему «было»? — не удержалась Анжелика.

Светлана посмотрела на подругу и печально произнесла:

— Потому что, счастье не может быть вечным.

— Патрик бросил тебя? — с ужасом спросила Лика.

— Нет, но наши отношения сильно изменились. Он привык ко мне, как привыкают к стулу или дивану, например. Он перестал замечать, как я выгляжу и мог целыми днями со мной не разговаривать. Патрик открыл свое дело и стал возить богатых туристов и дайверов на отдых. Деньги потекли рекой, но этого ему было мало. Он решил, во что бы то ни стало, поднять со дна моря весь клад, который мы вывезли через портал. Эта идея овладела им полностью. Я пыталась отговорить его, но он не принимал мои доводы во внимание. Патрик все больше и больше отдалялся, и я решила не мучить его, и… уехала. Скорее всего, он даже не заметил моего отсутствия и продолжает заниматься утонувшим золотом.

Девушка замолчала. Анжелика поняла, насколько ей сейчас плохо. Она подсела к подруге на кровать и обняла за плечи.

— Успокойся, Свет, — сказала она. — Патрик, все же, пират, и деньги всегда будут для него на первом месте.

Светлана всхлипнула и кивнула.

— А как ты? Что произошло с тобой после того, как я оставила тебя с тем красавцем — князем?!

— У меня все намного прозаичней. Я вернулась в Королевство Ночи, провела парочку обрядов и помогла принцу Эдуарду отыскать его родителей.

— Не хочешь рассказывать?

— Особо не о чем. Неземной любви, как у тебя, у меня не случилось. А так… были в основном погони да драки. Тебе будет не интересно.

— Лика, ну пожалуйста! — стала просить Светлана. — Я же спать не смогу!

— Ладно, — улыбнулась Анжелика, — слушай…

Она поведала подруге о своих приключениях, стараясь не затрагивать их романтическую сторону. Света слушала ее, затаив дыхание. Она то улыбалась, то хмурилась, сопереживая Лике, но не посмела прервать ее ни единым вопросом.

— … а потом Марго переместила меня к вам в квартиру на сервант, рядом с хрустальным шаром, — закончила свою историю девушка, — а твоя мама чуть не упала в обморок. Пришлось просить колдунью, чтобы она стерла у нее часть воспоминаний, связанных с моим появлением.

Тут уж Светлана не выдержала и расхохоталась, уткнувшись в подушку, чтобы никого не разбудить.

— Ну, ты даешь! — восхищенно сказала она.

Затем девушка с хитрецой посмотрела на Анжелику и вкрадчиво произнесла:

— Все-таки, я кое-что не понимаю… Столько прекрасных мужчин вокруг тебя! Кажется, они готовы на все, лишь бы ты оказалась к ним благосклонной. Почему ты никак не определишься и не сделаешь свой выбор? Я не видела других, но Артур произвел на меня неизгладимое впечатление! Столько благородства, столько силы и воли… я уже не говорю про его красоту. И он, очевидно, без ума от тебя! Почему ты не ответишь ему взаимностью?

— Знаешь, я довольно давно размышляю на эту тему, но никак не найду ответа. Ты можешь считать меня ненормальной, неправильной, испорченной, но я боюсь выбрать кого-то одного, потеряв при этом другого. Может, это эгоизм, а, возможно, я еще не встретила свою единственную любовь.

Лика усмехнулась и пробормотала:

— «Единственную»… звучит, как приговор!

— Ты чокнутая! — убежденно заявила Света. — Миллионы женщин просто закидали бы тебя камнями за подобное заявление. А как же извечная «женская тоска по сильному мужскому плечу»?

— Ой, не смеши меня! — махнула рукой девушка. — Все это придумали для занижения самооценки женщин. Дескать, без мужского плеча ты — никто, сиди и тоскуй! Чушь собачья! Издержки нашего воспитания! Для чего тогда мы учимся, институты заканчиваем? Чтобы выскочить замуж, повесить диплом в рамочку в туалете и погрузиться в мир каш, памперсов и грязного белья?

— Лика, ты меня пугаешь! Ты что, отрицаешь любовь?!

— Нет, я — ЗА любовь! Но за равную и достойную любовь! Женщина имеет такое же право выбора, как и мужчина. Необязательно сразу же связывать себя обещаниями и различными узами. Нужно сначала присмотреться к своему избраннику, узнать его, как следует. Очень часто первые впечатления и чувства бывают обманчивы. Страсть перегорает, а жить приходится с характером.

— Ты рассуждаешь, как престарелая матрона. Учти, будешь долго выбирать, останешься одна!

— Меня это не пугает. Лучше я буду одна, чем с кем попало! Выйти замуж — не цель всей моей жизни!

Светлана с изумлением посмотрела на свою подругу. Казалось, ее напугал разговор. Анжелика поняла, что «перегнула палку». Она хлопнула девушку по плечу и сказала:

— Расслабься! Я не заставляю тебя быть похожей на меня. У каждого своя жизнь. Хочешь, можешь всю жизнь быть дипломированной домохозяйкой и преданно ждать своего мужа с кастрюлей борща!

— Не понимаю… — медленно проговорила Света. — Почему они все летят на тебя, как мотыльки на свет. Все эти мужчины… Кругом столько прекрасных женщин! А они бредят только тобой. Почему я сижу и, затаив дыхание, выслушиваю всю эту галиматью?! Что нас манит к тебе?

— Дух свободы! — усмехнулась Лика.

Светлана закинула руки за голову и уставилась в потолок. Тем временем Анжелика взглянула на часы и ахнула! Они показывали без четверти пять утра.

— Светка, — с ужасом проговорила она, — уже утро, нам скоро вставать, а мы еще не ложились! Давай дискуссию на тему мужчин и любви отложим на потом. Забудь все, что я тебе говорила.

— Забудешь тут… — проворчала девушка.

После этого подруги пожелали друг другу спокойной ночи и легли спать. Правда отдохнуть, как следует, им не удалось, уже через два часа мама Светланы расталкивала девушек, чтобы отправить их в институт.

— Ма, рань такая, — бормотала сонная Света, — можно еще поспать?

— Вставайте, сони! Нечего было языками всю ночь чесать, — смеялась женщина.

Наконец, подруги поднялись, приняли душ и оделись. Они вышли на кухню и уселись за стол, на котором уже стояли свежие оладушки, сметана и мед. Тетя Оля разливала по чашкам чай.

— Первый день, можно было и не ходить, — проворчала Светлана.

— Ты же знаешь, что именно в первый день знакомишься с новыми преподавателями и узнаешь расписание, — миролюбиво проговорила мама. — К тому же праздник — День Знаний!

— Это в школе праздник был, — продолжала ворчать девушка, — а в институте — сплошные муки!

— Вот получишь диплом, найдешь себе богатого мужа — и сиди дома! — сказала женщина.

— Ага, с кастрюлей борща! — добавила с кривой усмешкой Анжелика.

Сон со Светланы слетел мгновенно. Она сердито пихнула ногой Лику под столом, затем допила чай и произнесла:

— А я что?! Я — ничего! Уже готова.

— Отлично! — улыбнулась Анжелика. — Тетя Оля, спасибо за завтрак, мы пойдем! Вещи я чуть позже заберу.

— Счастливо! — кивнула мама Светы.

После этого она чмокнула в щеку свою дочь и проводила девушек.

Подруги спустились во двор и тут же оказались в веселом потоке школьников. Множество детей всех возрастов с цветами и без, с родителями, друзьями и в одиночку направлялись к местам своей учебы. На их лицах еще не было заметно серьезной сосредоточенности. Напротив, они радостно улыбались и шутили, встретив своих знакомых и приятелей. Пахло свежей листвой. Яркое солнце светило так, что, казалось, лето еще надолго задержится в городе. Девушки вышли на шоссе и отправились на остановку.

— Ну ты и язва! — с притворной злостью сказала Света, пихнув Лику в бок локтем. — Теперь всю жизнь будешь попрекать меня кастрюлей борща?!

— Надеюсь, что нет. Все-таки иногда твой разум берет верх над эмоциями.

В этот момент подошел нужный автобус, и подруги отправились в институт.

У входа в главный корпус их встретил декан и попросил зайти в деканат отчитаться о практике. Чтобы не терять времени понапрасну, девушки разделились. Светлана отправилась писать отчет о Франции (поскольку она там была намного дольше), а Анжелика, встретив одногруппников, пошла списывать новое расписание на первую неделю.

В списках появилось несколько новых предметов, среди которых значилась «Латынь». «Неужели?! — усмехнулась про себя Лика. — А как бы мне помог этот предмет раньше, когда приходилось проводить ритуалы в Королевстве Ночи!» В клеточке, где должна была значиться фамилия преподавателя, ведущего данную дисциплину, было пусто.

— Что бы это значило? — вслух сказала девушка, указывая на клеточку.

— Я слышала, преподаватель должен приехать откуда-то из-за границы, — заметила староста группы, стоящая рядом с Анжеликой, — но почему-то задержался. Поэтому его и не записали в расписание.

— Понятно.

Лика спрятала ручку и блокнот в сумку и отправилась в деканат за Светланой.

Деканат располагался в старой части здания. Нужно было пройти по длинным извилистым коридорам, связывающим новый и старый корпуса, спуститься на первый этаж и по темному холлу добраться до очередной лестницы. Потом снова подняться на третий этаж и по коридору дойти до высокой резной деревянной двери, служащей входом в деканат. Обычно по институту сновало множество студентов и преподавателей, но почему-то в этой части корпуса всегда было пусто.

Анжелика проделала свой путь, поднялась по лестнице и отправилась по коридору к деканату. Как она и ожидала, здесь она была одна. Девушка не спеша подошла к резной двери и уже, было, протянула к ней руку, как та внезапно распахнулась и со всего маху стукнула Лику по лбу. Миллиарды разноцветных звездочек закружились перед ее глазами. Анжелика ойкнула и схватилась за голову. В этот момент из деканата вышел высокий статный мужчина лет сорока. Был он, по крайней мере, на целую голову выше Лики. Густые черные волосы обрамляли его лицо и спускались до плеч. Высокий лоб был открыт. Черты лица были тонкими, а кожа очень бледной. Прекрасно очерченные губы были плотно сжаты. Одет он был в длинный черный сюртук, который никак не вязался с представлениями девушки о том, как должен одеваться современный мужчина, и такие же черные брюки. Образ завершали кожаные черные туфли.

Анжелика со злостью взглянула в его глаза, потирая ушиб, и вдруг замерла на месте… Радужная оболочка глаз незнакомца была настолько черной, что совершенно не было видно зрачков. От этого его взгляд казался гипнотическим. Лика почувствовала, что словно проваливается куда-то в бездну и летит, летит… Она так и замерла на месте с рукой на лбу и открытым ртом. Мужчина, очевидно, догадался о том, что произошло и, склонив голову набок, произнес с небольшим акцентом:

— Прошу прощения, похоже, я случайно вас задел.

— Ничего, — как зачарованная прошептала девушка, хотя еще мгновение назад собиралась наговорить незнакомцу колкостей.

В этот момент следом за «мужчиной в черном» в коридор вышел декан факультета. Это был крепкий улыбчивый полноватый человек.

— Что тут у вас?! — воскликнул он.

И оценив ситуацию, тут же добавил:

— Знакомься, Анжелика, это ваш новый преподаватель латыни, профессор — Влад Тэнасе! Уникальнейший человек, ученый и специалист своего дела! Долгое время он преподавал в Оксфорде, и до сегодняшнего дня у нас были сомнения, примет ли он приглашение преподать курс латыни в стенах нашего института. Но к всеобщему ликованию сомнения рассеяны, и профессор Тэнасе приступает к чтению лекций по своему предмету. По стечению обстоятельств он также будет временно курировать вашу группу, поскольку ваша куратор ушла в декрет.

— Очень приятно, — сказала Лика и убрала руку ото лба.

— А это одна из наших лучших студенток — Анжелика! — продолжил декан, указывая на девушку. — Вместе со своей подругой Светланой они побывали летом во Франции по программе обмена студентами, в качестве поощрения. Надеюсь, по вашему предмету она тоже покажет отличную успеваемость!

— Нисколько в этом не сомневаюсь! — холодно произнес профессор Тэнасе. — А сейчас, простите, я должен подготовиться к лекциям.

Он кивнул и прошел мимо девушки, слегка задев ее плечом. От этого прикосновения Лику тряхнуло, словно от удара током. В недоумении она уставилась вслед «мужчине в черном». Декан немедленно схватил девушку за руку и затащил в кабинет. Они оказались в «секретарской». Сейчас в ней никого не было, и декан спросил:

— И как, сильно он тебя припечатал?!

— Прилично. Даже «звездочки» увидала.

— Анжелика, я тебя очень прошу не выносить это дело за пределы стен моего кабинета. Понимаешь, специалисты такого уровня нечасто соглашаются у нас работать. И если вдруг поднимется скандал, что Тэнасе тебя ударил, то, сама понимаешь, профессор вряд ли здесь останется.

— Да не собираюсь я ничего выносить!

— Спасибо, спасибо! За твое молчание я просто обязан тебя отблагодарить! Хочешь, я тебе еще каникулы продлю? А ты подлечишься немного, чтобы «звездочки» не летали.

— Нет, не нужно. Но ваше обещание о «благодарности» я запомню и воспользуюсь, при необходимости.

Лика сделала «хитрое» лицо. Декан вздохнул и пробормотал:

— Вот ведь! Веревки из меня студентки вьют… Ладно, пошли, посмотрим, что там Светлана написала о вашей практике. Два часа уже сидит!

Декан провел девушку из «секретарской» в свой кабинет. Там за широким столом для переговоров сидела подруга Анжелики и что-то тщательно писала.

— Светлана, закругляйся! Не мемуары пишешь! — строго произнес декан.

— Уже!

Девушка встала и вручила ему несколько листов, исписанных красивым ученическим почерком.

— Спасибо! — поблагодарил мужчина. — На досуге почитаю. А теперь идите, у меня дела.

Подруги попрощались с деканом и вышли из кабинета.

— Что с тобой? Ты чего такая взъерошенная? — поинтересовалась Света у Лики. — И на лбу шишка!

— Да так… Ударилась случайно. А ты чего так долго писала?

— Честно говоря, я не все время писала, поэтому затянула немного. Просто к декану такой потрясающий мужчина пришел, что я невольно засмотрелась на него и счет времени потеряла! Таких красивых я уже давно не встречала! Когда он смотрит, аж, в дрожь бросает. Да ты, наверное, его видела, когда шла сюда. Он недавно ушел.

— Нет, — покачала головой Анжелика, вспоминая наставления декана о том, что не стоит «выносить сор из избы».

— Ты многое потеряла! Но не горюй, говорят, он теперь у нас латынь будет преподавать, да еще и кураторство над группой взял. Вот уж насмотрюсь на него! Придется теперь каждый день выглядеть на все 100%, а то вдруг в коридоре где-нибудь столкнемся…

— А как же Патрик?

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 90
печатная A5
от 463