Автор дарит % своей книги
каждому читателю! Купите ее, чтобы дочитать до конца.

Купить книгу

Предисловие

«Ты когда-нибудь обращал внимание сколько много в мире дверей? Большие и маленькие, деревянные, железные и стеклянные, новые и старые, ворота и калитки. Целая уйма дверей. Но речь в этой истории пойдет именно о старых, потертых, обшарпанных, неприметных, а порой даже отталкивающих дверях. Они неспроста выглядят так неприметно, совершенно не внушая никакого желания подойти и проверить, что находится за ними. Это сделано для того, чтобы оградить от зевак, любопытных и недостойных то, что скрывается за ними.

Разумеется, каждая дверь ведет куда-то в комнату, на улицу, в подвал, на чердак и так далее. Но эти двери носят особое назначение. Они переносят тебя из одного места в другое. Нет. Не в том смысле, что они переносят тебя из комнаты в коридор, а в том смысле, что зайдя в дверь в каком-то определенном месте, ты можешь выйти в месте, совершенно не имеющем никакого отношения в первоначальному. Забавно, правда? У каждой двери есть свое расписание. То есть ты можешь зайти в нее, как вполне в обычную. Но в определенные промежутки времени, открывается ее истинное предназначение и тогда, сделав один шаг, ты окажешься совсем не там, где должен был бы оказаться, следуя законам природы.

У дверей есть хранители, которые следят за тем, чтобы способность этих дверей оставалась в тайне от людей. Хранители считают, что эти двери в какой-то степени живые. Так как даже не смотря на то, что человек может зайти в них в нужное время, то он все равно может оказаться там, где и должен бы быть, воспользуйся он обычной дверью, а не порталом. Двери не пускают недостойных, скрываясь от них. Чтобы плохой человек, не смог использовать их способность во вред окружающему миру, добиваясь своих корыстных целей.

— Саша?»

Мама посмотрела на заснувшего, мирно посапывающего во сне, семилетнего мальчика, поправила одеяло, нежно провела рукой по его волосам:

— Спокойной ночи, сынок.

Глава 1. Поездка за город

Они ехали в электричке, весело смеясь, дружески поддевая друг друга, и постоянно говорили и говорили в радостном предвкушении грядущего отдыха.

Было лето, утро субботы. За окном светило ласковое, игривое солнце, по небу время от времени плыли редкие пушистые облака. В общем, был самый подходящий день для того чтобы отправиться с ночевкой за город, поближе к природе. Компания в этот раз собралась небольшая, зато все самые близкие друзья, никого лишнего: Лена, Саша, Юля, Вика и Андрей.

— Давайте остановимся на том же месте, что и прошлый раз, — предложила Вика.

Место и правда было хорошее. Рядом находилась река, в полукилометре виднелся лес, ни дорог вокруг, ни людей. Они тогда очень хорошо отдохнули. Много купались, загорали, играли в мяч, бадминтон, крокодила. А когда стемнело, на небе, благодаря тому, что они были далеко от ярких огней города, можно было увидеть много звезд, и ребята даже смогли определить несколько созвездий, которые изучали в школе на астрономии.

— Не, давайте изучим новые места, может доедем до конечной? Там до леса рукой подать, можем остановиться где-нибудь на полянке, — высказал свое мнение Андрей.

— Ага, а если нам там не понравится, пойдем обратно на станцию, чтобы вернуться на старое место? — вступилась за предложение подруги Лена.

— Да почему нам там может не понравиться? Я за то чтобы посмотреть что-нибудь новое, — высказала свое мнение Юля.

— Девчонки, не ссорьтесь, едем смотреть новое место! — подхватил Саша.

С большинством спорить было бесполезно и Лена с Викой постепенно согласились, что проехать до конечной станции не такая уж плохая идея.


Когда электричка остановилась на конечной, ребята подхватили рюкзаки и выйдя на платформу, огляделись по сторонам.

Вокруг было тихо, немноголюдно, вдалеке виднелась деревушка. Пахло зеленью и цветами, слышалось мерное жужжание насекомых и чириканье птиц.

— Я продолжаю придерживаться мнения, что нам лучше прогуляться до леса, — прервал молчание Андрей.

— С тобой спорить бесполезно, — ответила Вика. — До леса, значит до леса. Идем или так и будем стоять здесь до воскресенья?

— Давайте на перегонки вон до той рощи, — крикнул, начинающий разбегаться Саша.

— Так не честно! — весело смеясь, прокричала Лена, — ты нас обогнал уже метров на десять!

И она вместе с остальными, перекрикиваясь и шутя, побежала за ним.


Запыхавшиеся, но довольные ребята остановились в тени деревьев.

— Давайте не будем больше играть в спринтеров, пока не найдем место для нашего отдыха, — еле переводя дух, предложила Юля.

— Давайте, — согласился Саша.

— Все отдышались? Идем дальше? — поинтересовался Андрей.

И под дружное «да!» они продолжили путь.

День выдался жарким, и идея, расположиться в этот раз в лесу, выглядела все более и более заманчивой.

На полпути разговоры начали стихать. Юле казалось, что язык стал очень тяжелым, а рюкзак прибавил в весе килограммов пять. Она понимала, что это все из-за прогулки под палящим солнцем и с надеждой смотрела на приближающуюся кромку леса.

Когда они очутились в прохладе деревьев, дружно пришли к мнению, что нужно сделать небольшой привал.

Пока девочки отдыхали, мальчишки решили осмотреться, чтобы выбрать направление движения.

— Ну и пекло, — пробормотала Лена. — Мне кажется, что будет гроза, — уже более слышно добавила она.

— Вообще дождь не обещали, но как показывает практика, синоптики вполне могли ошибиться, — ответила Вика.

Через четверть часа вернулись ребята. Саше с поисками повезло больше, он нашел хорошую, протоптанную тропу, ведущую далеко в лес. Андрей же нашел несколько тропок, заканчивающихся буреломом.

Девочки подхватили свои рюкзаки, и дружная компания направилась вглубь леса.

— Ого, родник, — воодушевленно заметила Юля. — Если закончится жидкость, то мы сможем вернуться сюда и набрать столько воды, сколько нужно.

— Да уж, от жажды точно не умрем, — хмыкнул Андрей. — Кстати, я бы набрал уже немного. У меня есть пустая бутылка.

Они спустились к роднику, умылись холодной водой и наполнили освободившиеся емкости.

— Вам не кажется, что стало как-то темновато? — спросила Лена.

— Ну в лесу конечно темнее, деревья загораживают солнце, да и облаков на небе больше стало, — объяснил Саша.

— Пора идти дальше, нам нужно найти подходящую полянку и разбить лагерь до наступления сумерек, — поторопил всех Андрей.

Они шли и шли, тропа не заканчивалась, но и поляны не было видно.

— Мне кажется или стало еще темнее? И вы слышите этот шум? — спросила Лена.

Все прислушались.

— Да, действительно, — согласилась Юля.

— Угу, кажется мы попали, — пробормотал Саша.

— В каком смысле? — не поняли остальные.

— Дождь начинается. Я бы даже сказал ливень. Это капли стучат по листве. И судя по тому, что шум становится громче, все веселье идет в нашу сторону.

Не успел он это сказать, как вокруг стемнело так, как будто был не разгар летнего дня, а поздний вечер. И на друзей обрушился сильный дождь.

— Побежали! — крикнул Андрей.

— Куда? — повизгивая от прикосновения холодных капель спросила Вика.

— Там впереди вроде бы как лес погуще, постараемся укрыться под каким-нибудь деревом.

И они побежали. Лес действительно становился гуще. Капли уже почти не долетали до ребят, как вдруг тропа закончилась, уперевшись в непроходимый лес.

— И что, нам обратно идти? — разочарованно поинтересовалась Лена.

— Подождите здесь, я посмотрю, что дальше за этими зарослями, — сказал Андрей. Он чувствовал себя немного виноватым из-за того, что втянул всех в эту историю. Ведь если бы не его предложение доехать до конечной станции и пойти в лес, они уже давным давно были бы в палатках на берегу реки.

— Смотри не заблудись в этой темнотище, — предупредила Юля.

— Я пойду с тобой, — сказал Саша. — Ждите нас здесь и никуда не уходите, — добавил он, обращаясь к девочкам.

— Ну уж нет, тогда и мы с вами, — не согласилась Лена. Им совсем не хотелось оставаться одним в темном лесу, под дождем.

Так ребята и пошли все вместе. Мальчики впереди, расчищая по возможности путь, девочки за ними.

Глава 2. Убежище

Они шли минут десять, а может и больше, промокшие, уставшие под непрекращающемся дождем. В кроссовках противно хлюпала вода, капли ручейками стекали по лицу.

Саша в очередной раз портер глаза и попытался разглядеть, что находится в глубине леса. Ну может не в глубине, а хотя бы на расстоянии нескольких метров. Из-за зарослей увидеть что-либо впереди было практически невозможно.

«Хорошо хоть дождь сильно шумит,» — подумала Юля. «Если бы шли в такой темноте, слыша непонятные звуки вокруг, у меня бы уже давно от страха волосы посидели. Надеюсь, мы хотя бы не заблудимся». На этой мысли она врезалась в спину, остановившегося Саши.

— Ты чего? — недовольно проворчала она. А с какой стати ей быть довольной? Страшно, мокро, хочется присесть и отдохнуть, а вокруг только непроходимый лес. И кажется, что они так и будут идти по нему и идти под непрекращающимся ливнем.

— Мне кажется впереди что-то есть, — неуверенно ответил он.

Андрей достал фонарик и посветил вперед.

— Да, действительно, похоже на хижину, точнее на сруб, — подтвердил Андрей. — Похоже здесь давно никто не живет.

Девочки подошли ближе, и дружная пятерка уставилась на открывшуюся впереди картину.

На маленькой полянке действительно было что-то похожее на небольшой дом, который судя по всему был необитаем уже достаточно давно. Строение сильно покосившееся на один бок, поросшее мхом и вьюном, скромно выглядывало из-за бурно растущего вокруг кустарника. Дом был недалеко, но из-за ливня и из-за того, что он весь был покрыт зарослями сложно было понять где у него окна или дверь и есть ли они вообще.

«Да, нашли убежище,» — подумала Вика. «Домик того гляди сейчас развалится. Я не удивлюсь, если крыша уже давно прогнила насквозь».

Саша достал свой фонарь и направился к хижине. По всей видимости с этой стороны дома не было ничего похожего на вход, так как он продолжил обходить дом, пока не скрылся за ним.

Прошло несколько минут.

— Саш! Саша! Ты где пропал? — крикнул Андрей.

Лена задрожала, ей вдруг стало очень страшно и неуютно. «Какие же мы безмозглые,» — думала она. «Потянуло на приключения. Поехали бы как прошлый раз к речке. Нет, надо было найти Новое место. Нашли? Еще мы тут все не погибли из-за прихоти Андрея…»

Не считая шума дождя вокруг царила тишина.

— Идите сюда! — вдруг прокричал из-за хижины Саша.

Ждавшие его друзья от неожиданности подпрыгнули на месте и кинулись в сторону дома, посмотреть, что он нашел.

Они обогнули хижину, мальчика нигде не было видно. Как вдруг из-за кустарника, окружавшего дом, запрыгал лучик света, отбрасываемого фонариком.

— Он там, в этих зарослях! — прокричала Вика.

И ребята заторопились к тому месту, откуда пробивался свет.

Там они увидели Сашу. И сначала показалось, что он просто стоит у глухой стены, как вдруг он потянул часть стены на себя и перед глазами промокших друзей появился дверной проем.

— Скорее в дом, — позвал их Саша.

Второй раз никого приглашать не пришлось. Чтобы не было в этой старой хижине, как бы ненадежно она ни выглядела, но сейчас им сгодилось бы любое укрытие.

Когда все оказались внутри и закрыли за собой дверь, ребята зажгли несколько больших старых свечей, которые стояли на полке в прихожей. Благодаря их свету и свету фонарей, в доме стало достаточно светло, что позволило друзьям, толпившимся у входа осторожно оглядеться по сторонам.

Как не странно внутри дом выглядел гораздо лучше, чем снаружи. Небольшое помещение, с окошками, задернутыми выцветшими занавесками, уютное, вполне чистое, без холмиков пыли и кружева паутины по углам.

— А внутри он не кажется таким уж заброшенным, — озвучила мысли окружающих Вика. — И крыша не протекает, — уже чуть слышно добавила она.

Ребята немного осмелев, разбрелись по дому кто-то просто осматривая жилище, кто-то пытался найти хоть какие-то признаки того, что здесь живут или недавно жили люди.

Лена села на стул возле небольшого дубового стола, зажгла стоящую там свечу и сняла промокшие насквозь кроссовки.

— Здесь есть что-то похожее на камин и несколько поленьев, есть шанс обсохнуть самим и высушить промокшие вещи до утра, — заметил Андрей.

— Если, конечно, дымоход не засорился, иначе мы здесь угорим, — осадила его Вика.

— Давайте попробуем разжечь камин, — чихнув, поддержала идею друга Лена.

— Как хотите, — пожала плечами Вика и продолжила обход дома.


Все продолжали осматриваться, расхаживая вокруг, начали потихоньку шутить, послышались первые за последние несколько часов смешки, только Саша стоял на месте к чему-то прислушиваясь.

Первой на это обратила внимание Юля.

— Эй, ты чего? — спросила она и неуверенно улыбнулась.

— Вы что-нибудь слышите? — спросил Саша.

Все разом замолчали и обратились в слух. В полной тишине прошло несколько минут. Ребята пытались уловить звук чего-то подозрительного, зловещего, да вообще хоть какой-то звук. В конце концов Вика не выдержала.

— Ты что прикалываешься? — хмыкнула она. — Я ничего не слышу.

— Я тоже.

— И я.

— И я.

Начиная хихикать, подтвердили остальные.

— Вот именно! — торжественно констатировал Саша. — Ничего! Хотя на улице льет как из ведра. И когда мы были снаружи шум от воды был такой, что мы еле-еле могли его перекричать. А в этой старой деревянной хижине ничего не слышно, даже капли не стучат по крыше.

И действительно, было тихо, странно тихо, как будто дождь резко прекратился или как будто во внешнем мире выключили звук. У Юли по спине пробежала мурашки. Глядя на лицах остальных она поняла, что им тоже стало не до веселья.

Глава 3. Город

Саша подошел к окну и отодвинул занавеску, но, к сожалению, из-за того, что окна были довольно-таки грязными, а вокруг дома рос непроходимый кустарник, рассмотреть ничего не удалось.

Тогда мальчик подошел к двери и открыв ее, выглянул наружу.

Как это не казалось странным, но дождь действительно закончился, а тучи на небе превратились в облака.

«Ну ничего себе сегодня погода меняется,» — удивился Саша. «Как будто не в центре России живем, а где-нибудь в Азии». Он вспомнил как два года назад они с папой ездили в отпуск на Бали. День с утра был хороший, по небу плыли небольшие облака, но когда они пришли на пляж облака резко сменились на тучи и начался такой дождь, что за несколько секунд они промокали насквозь. Правда стоит отметить, что жуткий ливень продлился не более десяти минут, и после него как ни в чем не бывало на небе разбежались тучи, и засияло палящее южное солнце.

— Это все последствия глобального потепления, климат меняется, и все такое, — сказала рядом, как будто прочитав его мысли, Лена.

— Пойдем поищем тропинку? — не унимался Андрей.

Вика закатила глаза всем видом показывая свое отношение к этому предложению друга, как и собственно ко всем его предыдущим, сегодняшним предложениям.

— Может мы обсохнем сначала, Сусанин? — ехидно спросила она.

— Да пожалуйста. Только если будете обсыхать до сумерок, то придется ночевать здесь, — пожав плечами ответил Андрей.

Конечно, всем хотелось найти обычную, милую полянку, а не оставаться ночевать в жилище, у которого вполне возможно могли оказаться хозяева, которым могло не понравиться подобное вторжение в их собственность. Но идти в мокрой обуви и одежде дальше никто не хотел. Поэтому решено было устроить привал, перекусить, высохнуть и как-нибудь определиться с направлением.


Поскольку на улице опять стало жарко, вещи высохли достаточно быстро. И ребята, отдохнув, были готовы к продолжению пути.

— Я думаю, нам лучше пойти в том направлении, — предложил Саша, показав вперед и немного вправо от избушки. — Другого пути я не вижу, ну если только вы не хотите опять пробиваться сквозь заросли.

Действительно вокруг домика, куда не посмотри полянка заканчивалась деревьями и кустами и только в том направлении, куда показал Саша виднелась хорошая, широкая тропа, похожая на ту, по которой они изначально направились вглубь леса.

— То есть вы хотите идти дальше в лес? А если заблудимся? — с тревогой в голосе спросила Вика.

— Не заблудимся. У нас же есть компас и ушли мы недалеко, — приободрил ее Андрей.

Девочка вздохнула, но ничего не ответила.

И они направились в сторону единственной тропы, выводящей с поляны.

В хорошую погоду, после привала лес уже не казался таким зловещим и недружелюбным. Идти по нему доставляло удовольствие, к ребятам вернулось хорошее расположение духа.

Через некоторое время им показалось, что впереди лес начал редеть. Но это оказалось не так. Они просто напросто, неожиданно для себя, вышли из леса.

— Или компас сломался, или с картой что-то не так, — пробубнил Андрей.

— Дай посмотрю, — сказала Вика, потянувшись к карте. — Да, действительно, здесь еще должен был быть лес. Хм… Куда же мы вышли?

Теперь уже вся компания толпилась вокруг карты, пытаясь разобраться, где они оказались.

— Предлагаю дойти до того холма впереди и посмотреть, что нас окружает, — предложила Юля.

Взобравшись на невысокий холм, ребята увидели вдалеке городок.

— Вернемся домой, и я выкину эту карту, — сказал Андрей. — Здесь не должно быть рядом никаких городов, поселков, только деревня, которую мы видели, но она должна быть совсем в другой стороне!

— Да, и из леса мы не должны были сейчас выйти, — ответила ему Лена. — Может быть дело не в карте? Может компас сломался?

— А может мы дойдем до города и узнаем, где он расположен, и как нам выйти к железной дороге? — предложила Юля.

— Да, это будет самым разумным решением, — поддержал ее Саша.

И друзья направились к городу. Всю дорогу Андрей пытался доказать, что с компасом все в порядке, что это карта во всем виновата. В конце концов все сошлись на мнении что он прав. Лучше было с ним согласиться, чем смотреть как на протяжении всего пути он бегает от дерева к дереву в поисках мха, чтобы доказать, что компас исправен.

Погода стояла чудесная, на небе не было ни облачка, им даже не верилось, что совсем недавно был жуткий ливень. И несмотря на то, что они прошли достаточно большое расстояние и порядком устали, ребята не умолкали не на минуту.

Но чем ближе они подходили к городу и чем лучше его становилось видно, тем меньше были слышны разговоры, и последние несколько минут они шли в полной тишине, пока Вика не спросила:

— Мне одной кажется, что этот город похож на декорацию к какому-то фильму?

Да, действительно, город выглядел странно. Во-первых, его окружала каменная стена, во-вторых, впереди не было видно многоэтажек, в-третьих, не смотря на разгар дня, вокруг не было машин, да и честно сказать нормальной асфальтовой дороги тоже не было видно.

— Точно! Это все объясняет! — обрадовался Андрей.

— Что объясняет? — скептически спросила Лена.

— Здесь наверняка снимают фильм, поэтому на карте города нет, его специально сделали для съемок. Это просто декорация. — воодушевленно объяснил мальчик.

— Да, и заодно киношники вырубили половину леса, — продолжила Вика. И покачала головой, всем своим видом спрашивая Андрея «ну как можно быть таким наивным?».

Они уже почти вплотную подошли к стенам города, впереди были большие железные ворота, в которых была открыта небольшая дверь. Из дверного проема доносился шум города, крики, музыка, лай собак, в общем все что угодно, но не шум автомобилей.

— Ну точно там кино снимают, — не унимался Андрей.

Лена только хотела ему что-то ответить, как вдруг из-за кустов выскочила собака и начала на них лаять. Девочка от неожиданности взвизгнула и отскочила назад, подальше от зверя.

— Ты что? — смеясь, спросил Саша. — Собаку испугалась? Она же совсем маленькая.

— А что она так неожиданно, исподтишка, — попыталась оправдаться Лена, у которой сердце билось как сумасшедшее.

— А это все потому, что ты хотела мне какую-то гадость сказать, — подначил ее Андрей. — Ведь хотела же?

Лена только фыркнула, да и спорить уже никто не хотел, они и о собаке уже забыли. Так как успели зайти в город и замерли на месте с удивленно раскрытыми ртами.

Все вокруг действительно напоминало декорации к фильму. Серые каменные здания не достигали более трех этажей в высоту, с деревянными ставнями, веселыми занавесками и цветами на подоконниках. Яркие черепичные крыши и разноцветные клумбы придавали городу праздничный вид. По улицам сновали люди, одетые вполне привычно, не смотря на окружающий вид. Слева от входа вдоль городской стены расположился рынок. Оттуда как раз и были слышны смех, музыка и зазывные крики продавцов.

— Пойдёмте на рынок! — оживилась Вика. — Там много народа, сможем узнать куда мы попали и все остальное, ну или узнаем, где у них здесь полиция.

— Да, конечно, — подхватили идею остальные, направившись в сторону шума и веселья.

Глава 4. Сумасшедший дом

На рынке от обилия товаров разбегались глаза. Шелка, посуда, ковры, одежда. Мальчишки так и прилипли к прилавкам с клинками. Оружие было просто невероятным: легкое, красивое и при этом прочное и очень острое. Продавцы показывали остроту клинка отпуская на него маленькое невесомое перышко, которое при соприкосновении с оружием разрезалось пополам.

Девочки увидели, что в нескольких метрах дальше по ходу движения расположен птичий рынок, и потащили ребят в том направлении.

Эта часть базара удивила их еще больше.

— Ничего себе гримеры постарались, — пробубнил Андрей.

— Я не уверена, что здесь вообще есть гримеры, — ответила ему Вика.

Кроме обычных собак, кошек и попугаев в клетках сидели диковинные звери и птицы. Юля разглядывала клетку со странным, но очень симпатичным птенцом. Кругленький, с белым оперением, невероятно большими синими глазами и с хвостом из нескольких длинных тонких перьев. Круж, так его назвал продавец. Хотя Юля была уверена, что первый раз в жизни слышит такое название, спорить и уточнять, где водятся подобные птицы, она не стала. Так вот круж смотрел на нее своими огромными красивыми глазами и тихо выводил мелодии, отражающие ее мысли. То мелодия звучала зачарованно-задумчиво, то недоверчиво-тревожно, то ласково-успокаивающе. Птенец точно улавливал любые оттенки настроения девочки, пока она не отвернулась в сторону продавца и не спросила сколько стоит это чудо. В этот момент телепатический контакт между ними был разорван и круж, закрыв глаза задремал на жердочке.

Вика же разглядывала клетку с несуразным, но очень милым существом. На длинных, мягкоступающих лапах, с пушистой бежевой шерстью и длинным хвостом, с немного вытянутой как у лисицы мордой, с густыми, свисающими усами животное ловило лапами летающих рядом мошек. Оно их не убивало, просто накрывало лапой, затем отпускало и снова ловило. Делалось все это очень быстро и невероятно грациозно. Звали эту лисо-кошку артан. Продавец объяснил Вике, что это очень преданные животные. Он показал, что в мягких лапах артана скрыты длинные и острые когти. И объяснил, что кто-то использует этих животных для охоты, кто-то для охраны. Срок жизни артанов почти такой же как у людей, и обычно новорожденного животного дарят ребенку. Преданности артана нет предела. И более надежного защитника, сопровождающего человека всю жизнь трудно найти.

Они ходили от прилавка к прилавку, удивляясь, открывая для себя много нового, пока Юля не сказала:

— Мы забыли зачем пришли на рынок. Мы же хотели узнать, где мы находимся, что это за город и как пройти к железной дороге.

Да, действительно, они забыли. Да и вообще в этом чудо-городе все, что было раньше казалось чем-то нереальным, произошедшим с ними очень давно. Настолько то, что их окружало сейчас, было необычно и отличалось от их повседневной жизни.

— Извините, — обратился Андрей к продавцу. — Как называется этот город? Мы немного заблудились, — объяснил он.

— Это Светлоград, — ответил торговец. — Если вам нужен ночлег, то в квартале от базара есть постоялый двор «Приют путника». Там недорого, вкусно кормят и сдают хорошие комнаты, небольшие, но чистые.

— А сколько примерно там стоит остановиться на ночь, — решил уточнить Саша.

— Не больше 20 за комнату.

— Не больше 20 чего? — поинтересовалась Вика. Ей уже давно стали казаться подозрительными местные цены. — Не больше 20 рублей? Тысяч рублей? Долларов?

— Что-то вы странные валюты называете, барышня, — удивился продавец. — У нас все цены в кертах.

Ребята оцепенели. Никто из них не слышал раньше ничего похожего. Они уже давно пришли к мысли, что это какой-то экспериментальный город, или может город отшельников, если конечно такое бывает. Но если название города еще звучало как-то по-родному, то название местной валюты точно ни с чем на ассоциировалось.

— А если у нас нет кертов… керт… в общем, нет местных денег, их можно где-то поменять? — спросила Лена.

— Да, конечно. Вон, там за углом, есть лавка менялы. Может ему что-то приглянется из ваших вещей и он поменяет это на деньги, — объяснил продавец, показав направо.

Ребята поблагодарили его и отправились в указанном направлении.


В лавке было очень много разных вещей, обычных и не очень, старых и новых, на стенах висели всевозможные часы, светильники и картины, а за прилавком сидел невысокий, очень подвижный старичок.

— Доброго вам дня! — поприветствовал он вошедших ребят, поглаживая огромного, пушистого кота.

— Здравствуйте, — сказал Саша. — Нам посоветовали обратиться к Вам. Нам нужны керты.

— Очень хорошо, — ответил старик. — А что вы можете мне предложить в обмен на деньги?

— У нас есть наша валюта — рубли, — сказала Вика, доставая из кармана банкноты и монеты.

Меняла надел очки и внимательно рассмотрел деньги.

— Очень интересно, — проговорил он. — Но я не знаю, где бы я смог ими воспользоваться, первый раз вижу что-то подобное. Могу взять их для коллекции, кертов за пять, не больше.

— Вы что шутите? Как это первый раз видите рубли? — спросил Саша, а по спине у него пробежал холодок. — Вы из этого города вообще никуда ни разу не выбирались?

— Почему же, я по молодости лет много где бывал, разные города и страны видел, поэтому у меня в лавке так много разных диковин, которые пользуются успехом у посетителей.

— Да не нужно было быть ни в каких городах и странах, достаточно было просто добраться до соседнего города или деревни. Вы в конце концов в России живете! По всей стране используют рубли, только у вас в Светлограде керты. Как вообще такое возможно? — начал распаляться мальчик.

— Молодой человек, позвольте поинтересоваться, а Россия — это что? — спросил старик.

И Саша понял, что меняла не шутит. Он действительно выглядел так, как будто первый раз в жизни услышал это слово. А может он просто сумасшедший? Как бы то ни было, но мальчику захотелось уйти куда-нибудь из этой лавки, подальше, ну или хотя бы на свежий воздух. Ему стало нехорошо.

— Пойдем отсюда, — просипел он. И пулей вылетел на улицу. Перед глазами все плыло, его мутило.

— Саш, ты чего? Успокойся. Ну подумаешь, чокнутый старик. Давайте дойдем в полицию, там все выясним, — начала его успокаивать Вика.

— Мне тоже там не по себе стало, — сказала Лена. — Рублей он не видел и про Россию не слышал, как же? Сказочник.

Андрей тем временем остановил прохожего и спросил, где здесь поблизости есть полиция или шериф или кто-то в этом роде (он уже ожидал от этого города все что угодно, хоть гардемаринов, хоть мушкетеров).

Но у местных органы внутреннего порядка назывались вполне обыденно — дружина. И ребята пошли в ближайший пункт дружинников, о котором им рассказал прохожий.

Там их встретили три представителя данной профессии. Высокие, мускулистые, серьезные.

Ребята им объяснили что заблудились в лесу, что нечаянно вышли на Светлоград. Правда они решили пока не упоминать не про Россию, не про то, что первый раз видят подобный город.

— Как нам добраться отсюда до ближайшего города? — в конце концов спросил Андрей.

— Хммм. Вы должно быть долго добирались сюда… Светлоград находится довольно-таки далеко от других городов, — пояснил один из дружинников. — Ближе всего находится столица — Вертан, но до нее около двух суток пути на лошадях.

— А что Вы за слово сейчас такое сказали, после «столицы»? — уточнил Андрей.

— Вертан — столица Эмеральдии. Вы что ребята, совсем утомились сегодня? — удивленно ответил дружинник и засмеялся.

— Да, пожалуй. Хах… — улыбнулся Андрей. — Спасибо, мы наверное пойдем погуляем по городу.

И ребята с натянутыми улыбками вышли на улицу.

— Я чувствую себя Алисой в стране чудес, чем дальше, тем чуднее, — грустно заметила Лена.

— А ведь пока с ними не говоришь о географии, они кажутся вполне нормальными, — сказала Вика.

— Может это какая-то экспериментальная больница для душевнобольных? — предположила Юля.

— Да, и попасть в нее может кто угодно, просто зайдя в ворота города, а каждый псих торгует в своей лавке или держит постоялый двор. Очень мило, — ехидно ответила Лена.

— Нам нужно все обсудить, обдумать, успокоиться. И улица не самое подходящее для этого место, — спокойно и уверенно сказал Саша. — Давайте вернемся к меняле, добудем местных денег, заселимся на постоялом дворе, отдохнем и подумаем о сложившейся ситуации.

— Да, пожалуй, так будет лучше всего, — согласился Андрей

Девочки согласно закивали, и вся компания двинулась обратно в лавку старичка.

Они извинились за свое поведение, объяснив это тем, что одному из них стало плохо от переутомления. Обменяли несколько рублей на пять кертов, как договаривались ранее. Но этого было мало. Поэтому ребята стали доставать все, что есть в рюкзаках и показывать лавочнику, который придирчиво осматривал вещи и недовольно качал головой.

— Что это такое? — вдруг оживился он.

— Это чай, с жасмином, — объяснила Вика. Сейчас перебирали ее рюкзак. Вика очень любила зеленый чай с жасмином, поэтому даже в поход на природу брала его, причем брала пару пачек. Ну кто мог знать на перед сколько окажется желающих попить свежезаваренный, ароматный чай.

— Он что зеленый? — удивился старик. — С жа-сми-ном, — проговорил он, смакуя каждый слог. Затем понюхал пачку и довольно сказал.

— Хорошо, чай я пожалуй возьму за пятьдесят кертов.

Вика только хотела согласно кивнуть, как вдруг Лена сказала, положив руку на пачку с чаем:

— Зеленый с жасмином за пятьдесят кертов? Вы нас обмануть решили? Сто! Не меньше, — уверенно добавила она.

Старик пожевал губу.

— Нет, это много. Шестьдесят кертов — это максимальная цена, — в конце концов ответил он.

— Восемьдесят, последнее слово. Или берете, или мы его продадим еще кому-нибудь, — стояла на своем Лена.

Старик подумал, почесал подбородок.

— Ну хорошо. Восемьдесят, так восемьдесят. По рукам.

Лена победоносно посмотрела на остальных. Они решили поменять пока только одну пачку чая, старику еще приглянулась пара мелочей, в том числе газовая зажигалка.

В общей сложности они выручили немного больше ста кертов и направились на постоялый двор.

Глава 5. Приют путника

«Приют путника» выглядел вполне дружелюбно. Трехэтажное здание, обнесенное деревянным забором, внутренний двор с клумбами, небольшой сад. Рядом находилась конюшня. Внутри дом выглядел просто, но вполне уютно. Не успели ребята зайти, как к ним тут же заспешила девушка лет двадцати, вытирая руки о фартук.

— Добрый вечер! Могу я вам чем-нибудь помочь? — любезно спросила она.

— Добрый вечер! Нам нужно 2 комнаты на одну ночь, — ответил Андрей.

— У нас сейчас свободны комнаты только в мансардной части дома, — объяснила девушка. — Если вас это устроит, то готовьте 35 кертов.

Ребята достали деньги, хозяйка проводила их до комнат, небольших, чистых, одна комната с двумя кроватями, другая с тремя, еще в комнатах были столики, светильники и узкие шкафчики.

— Вот только туалет и ванна на этом этаже общие на все три комнаты. Одна комната пустая. Так что можете считать, что санузел полностью в вашем распоряжении. Полотенца в шкафу, умывальные принадлежности на столе. Завтрак на первом этаже в таверне, — закончила свое объяснение хозяйка.

— А поужинать у вас можно? — решила уточнить Вика.

— Да, конечно, 5 кертов со всех за ужин и можете спускаться через 20 минут к столу. Все будет готово, — пообещала девушка, отдавая ключи от комнат.

Ребята побросали рюкзаки, умылись, переоделись и спустились в таверну, где их проводили к столу в углу зала. Только когда они увидели свой ужин, поняли насколько они проголодались. А на ужин у них был луковый пирог, сыры, вяленное мясо и морс с печеньем.

Все было очень вкусно, им казалось, что они никогда не пробовали ничего вкуснее. Хотя может быть они просто очень хотели есть.

В таверне почти не было посетителей, поэтому поужинав, ребята решили остаться здесь и обсудить, что же все-таки с ними произошло. Тем более, что хозяйка принесла им еще кувшин вкуснейшего морса. Первой заговорила Юля.

— С того момента, как мы зашли в город, я постоянно думаю о том, где мы оказались и что с нами произошло. Никакого рационального объяснения найти не получается. Это не съемки фильма, не деревня каких-то сектантов или какая-то экспериментальная деревня. И карта у нас правильная. Этого города действительно нет на нашей карте. Здесь должен быть лес, — она на минуту замолчала. Но видно было, что девочка хочет продолжить свою речь, просто собирается с мыслями. Поэтому ее никто не перебивал. — Вы можете смеяться. Но в конце концов мы еще в том возрасте, когда в подобные вещи можно верить. В общем, мне кажется, что мы оказались в другой реальности, в другом мире, — на выдохе закончила она.

Но никто не смеялся. Все сидели серьезными, погружёнными в свои мысли. Продолжил Андрей:

— Да, это не может быть экспериментальным поселением, нас бы сюда так просто не пустили. И киношники к этому отношения не имеют. Но другая реальность… Ребята, вы серьезно так думаете?

Никто не ответил.

— Но как мы могли здесь очутиться? — спросил он.

— Дом, — тихо ответил Саша.

— Что? — не понял Андрей.

— Да, дом, — подхватила Вика. — Все изменилось, когда мы зашли в дом в лесу, или когда вышли… Нет, точно, когда зашли. Тогда же гроза резко закончилась. Она не закончилась. Ее там, точнее тут не было.

— На кустах были капли воды, — не согласилась Лена. Но ее возражение прозвучало очень неуверенно.

— Да. Возможно тут был дождь, но он закончился до того как мы здесь оказались.

— Дом — это портал между мирами, — подытожил Андрей. — Значит, чтобы попасть обратно в наш мир, мы должны найти эту избушку и вернуться через нее домой.

— Точно! — обрадованно воскликнула Вика.

Ребята повеселели, они еще немного посидели за столом, пообщались, а потом пошли спать.

Спали друзья крепко. Ночи здесь были тихие, воздух свежий, да и они порядком устали за день.

Глава 6. Не все так просто

Саша сидел в комнате, читал книжку про драконов и волшебников. Он любил такие книжки. Раньше мама ему часто на ночь рассказывала подобные истории, когда он подрос и научился читать, то стал сам погружаться в мир магии и необычных созданий. Хотя мамины рассказы ему все равно нравились больше.

Родители были в командировке, поэтому за ним присматривала бабушка. Они вернулись из магазина. Он сам нес сумки с продуктами, так как был уже взрослым десятилетним мальчиком. Бабушка хлопотала на кухне, а он пока читал. Книжка была интересная, очень хотелось узнать чем же закончится история. Поэтому Саша не отреагировал, когда зазвонил телефон, так сильно был увлечен, разворачивающимися в книге событиями. Трубку взяла бабушка. Она почти ничего не говорила, больше слушала, что ей рассказывает собеседник. Это было как-то странно. Мальчик вышел узнать, кто звонил. Может это были родители. Но звонили не они. Он сразу это понял, когда увидел, что бабушка плачет.

— Что случилось? Кто это звонил? — спросил он.

— Звонили с маминой работы, — ответила бабушка.

Она старалась говорить спокойно и уверенно, чтобы не расстраивать его. Но как бы она это не сообщала суть оставалась одна. Его родители пропали.

Сашу затрясло. Он почувствовал, как слезы наворачиваются на глаза. Попытался их скрыть, он же был уже взрослый. Да и бабушке сейчас только не хватало его истерик. Но как он не старался его продолжало трясти.


— Саша, вставай уже. Ну ты и спать… Подъем, — твердил ему в ухо Андрей, тряся за плечо.

Мальчик открыл глаза, заозирался, пытаясь понять, где он находится, и постепенно понимая, что это был всего лишь сон, а он сейчас с друзьями в «Приюте путника».

— Сколько время? — спросил он.

— Да уже десять доходит. Пора на завтрак и возвращаться домой, — ответил Андрей.

И все-таки здесь действительно кормили вкусно. Вчерашний голод был не при чем. На завтрак ребятам подали домашние колбаски, творожную запеканку и печеные фрукты. Дети съели все под чистую, и, если бы в животах осталось место, они с удовольствием попросили бы добавку.

Несмотря на то, что завтрак получился плотным, они не чувствовали тяжести в желудке, просто прилив сил и энергии.

Саша спросил у хозяйки постоялого двора карту, поблагодарил за все и они отправились в путь.

Когда только ребята вышли за пределы города, Вика, которая с самого утра пребывала в глубокой задумчивости, сказала:

— А может мы пока не будем возвращаться?

Вся компания от неожиданности так и замерла на месте.

— Ну то есть, мы вернемся сегодня домой, но может мы сначала погуляем по городу? — объяснила она. — Там же столько интересного!

— Послушай, — ответил ей Андрей. — Здесь, конечно здорово, мы как будто на выходные выбрались без родителей за границу. Как совсем взрослые, и все такое… Но давай сначала попробуем вернуться домой. Путешествие в Светлоград можно будет повторить, например, в следующие выходные.

— Я согласна с Андреем, — сказала Лена. — Давайте вернемся. В гостях хорошо, а дома лучше.

И ребята, сверяясь с картой продолжили путь к хижине. Они достаточно быстро вышли на полянку, где располагался неприметный домик. Огляделись по сторонам, открыли дверь и зашли во внутрь.

В жилище все выглядело также как и первый раз, видно было, что со времени их предыдущего визита туда никто не заходил.

— Ну что же прощай неизведанный, сказочный мир, — пафосно произнес Андрей. — Здравствуй, родной дом.

Они снова открыли дверь и вышли на улицу. Внешне ничего не изменилось, даже погода была в точности такая же.

— Возвращаемся к железной дороге? — уточнил Саша.

И они направились в сторону заросшей тропы, по которой вчера пришли сюда.

— Подождите, я буду отмечать в каком направлении и сколько мы прошли, — сказал Андрей. — Чтобы в следующий раз найти путь к хижине.

— Хорошая идея, — подхватила Вика.

Через некоторое время пути Андрей произнес:

— Что-то не так.

— Ты хочешь сказать, что мы заблудились? — с тревогой в голосе спросила Юля.

— Ну не то чтобы заблудились, но судя по карте мы должны были выйти из леса, причем с полкилометра назад. Я сделал поправку на то, что мы прошлый раз прошли меньшее расстояние или чуть большее, чем тогда показалось. Из-за дождя могли запутаться. Но в любом случае, сейчас мы должны были выйти из леса.

— Ерунда какая-то, — пробубнила Лена. — Если мы заблудились, то так и скажи!

— Тихо, не ругайтесь, — постарался успокоить ее Саша. — Давайте вернемся к избушке и попробуем пойти в другую сторону.

— Зачем? — не унималась Лена. — Чтобы еще сильнее заблудиться.

— Не заблудиться, а проверить, — ответила за Сашу Вика. — Я поняла, что ты хочешь сделать, — грустно продолжила она.

Все вздохнули, но поскольку других предложений не было, и ими опять овладело пессимистическое настроение, решили последовать плану Саши.

Когда ребята без труда нашли дорогу к домику, Андрей приободрился:

— Вот видите, все-таки мы не так безнадежны. Нашли же дорогу к хижине!

— Да, но хотелось бы найти дорогу домой, — ехидно заметила Лена.

— Не ссорьтесь что ли, — оборвал ее Саша. — Идем дальше.

И они пошли в направлении, в котором отправились день назад, выйдя из избушки после грозы.

Чем дальше друзья продвигались, тем серьезнее становился Саша, пока они не вышли из леса к холму, с которого был виден Светлоград.

— Вы шутите? — прошептала Вика, когда они поднялись на холм и увидели, покинутый ими несколько часов назад чужой город, находящийся в чужом мире.

Глава 7. Интересные новости

— Этого не может быть! Так не бывает! Что происходит? Почему мы не вернулись домой? — кричала Лена. — Мы зашли не в ту хижину? Не в ту дверь?

— Успокойся, пожалуйста, — сказала Юля. Хотя она сама себя не чувствовала спокойной. Но ей казалось, что если подруга не перестанет кричать, то у нее самой произойдет нервный срыв и в конце концов они все начнут биться в истерике.

— Мы были в том самом доме. На той самой поляне. Ты же видела! — продолжила она.

— Но в чем тогда дело? — уже чуть спокойнее спросила Лена. В глазах у нее стояли слезы.

— Может это был односторонний портал? — предположил Андрей.

— Или может он открывается только в определенное время, как в фильме «Окно в Париж», — выдвинул свою версию Саша.

— Нам-то что теперь делать? Из Светлограда в Москву на самолете не долетишь, — возразила Лена, которая видела этот фильм и ей очень не нравилась мысль, что портал мог закрыться на несколько лет.

— Мы можем попробовать поискать информацию в местной библиотеке, — предложил Андрей.

— «Портал в нашем лесу и время его работы»? — подкольнула Юля.

— Зря ты так, — ответил ей Саша. — Мысль-то неплохая, может там в сказках или легендах есть что-нибудь про портал в лесу или что-то в этом роде.

— Или другой вариант, — продолжил он свою мысль. — Мы можем попробовать сторожить портал.

— В смысле? — перебила его Вика.

— Ну мы можем поселиться в избушке и постоянно пробовать выходить из нее, вдруг в один прекрасный момент, мы окажемся в своем мире, — объяснил мальчик.

— Как бы то ни было, сейчас нам в любом случае нужно вернуться в город, — подытожила Юля.

И они направились к стенам уже знакомого города, решив опять остановиться на постоялом дворе, пока будут искать информацию в библиотеке (если она там вообще есть).


Аннэт, так звали хозяйку «Приюта путника», искренне удивилась их возвращению. Ребята объяснили, что им очень понравился город и они решили еще задержаться. Заодно Саша решил уточнить, можно ли где-то в городе немного заработать денег. Оказалось, что очень кстати на постоялом дворе заболел помощник хозяйки, некому было пойти с ней на базар за продуктами, некому было подмести двор и так далее и тому подобное. В результате разговор закончился тем, что в обмен на помощь в течение остатка сегодняшнего и всего следующего дня, она согласилась предоставить им две комнаты на ночь бесплатно.

Вечером, закончив убираться на кухне, Саша сел за стол, на который хозяйка накрывала простой, но очень аппетитный ужин: рыбу, картофельные оладьи и морс.

— Какое интересное украшение, — сказала она, смотря чуть ниже шеи мальчика, который тем временем уминал угощение за обе щеки.

Саша проследил за взглядом Аннэт. Девушка смотрела на выбившийся из под футболки крестик на серебряной цепочке.

— Очень необычно… у нас такие никто не носит, но я видела раньше подобное украшение, — продолжила она.

Мальчик сразу забыл о еде. Это вещь из его мира, если хозяйка постоялого двора и видела что-то подобное, то на человеке из мира Саши, или у того, кто был в нашем мире.

— У кого Вы это видели? Когда? — затараторил он.

Девушка задумалась:

— Может с полгода назад. Это бы…

Она замолчала, так как звук колокольчика оповестил о прибытии новых постояльцев. Аннэт извинилась, так и не закончив предложение, и заторопилась к гостям.

Саша быстро закончил ужинать, но как он ни пытался, у него так и не получилось улучить момент, чтобы Аннэт была свободна и смогла закончить свой рассказ.


Утром разговор тоже не состоялся, так как хозяйка уехала до обеда по делам, а ребята улучив момент, решили отправиться в лес, проверить не открылся ли портал.

Погода была чудесная, теплое солнце грело кожу, невесомые облака парили над землей. И если бы не опасение, что они могут застрять в этом мире навсегда, прогулка доставила бы ребятам массу удовольствия. Но тревожные мысли мешали наслаждаться окружающим видом, погодой и не давали завязаться легкой непринужденной беседе.

Добравшись до знакомой поляны, ребята в нерешительности остановились у хижины.

— Может нужно сказать волшебные слова? — попробовал пошутить Андрей.

— «Пожалуйста»? — хмыкнул Саша.

— Тогда волшебные слова нужны были и с той стороны портала, но мы же ничего не говорили, — возразила Юля.

Они постояли еще немного.

— Ну что, давайте рискнем, — предложила Вика. — Только пусть первым зайдет Саша, как прошлый раз. И давайте оставим что-нибудь у входа, чтобы сразу понять в какой мир мы вышли, когда откроем дверь.

Это прозвучало вполне логично, поэтому никто не стал возражать. Лена достала из сумки походную кружку и положила ее у входа, после чего Саша открыл дверь и шагнул внутрь, остальные проследовали за ним.

— Давайте тогда попробуем повторить то, что мы делали здесь первый раз, — сказала Лена. — Я сидела за столом, вы ходили по дому, Саша стоял прислушивался, потом подошел к окну.

Ребята дружно закивали и разбрелись по «своим» местам.

Когда «ритуал» был закончен. Они подошли к выходу. Саша открыл дверь и десять пар глаз в надежде уставились наружу.

Глава 8. Побег

Юля тихо заплакала. Возле входа в хижину стояла кружка Лены.

— Это бесполезно, — прошептала девочка. — Мы что будем ходить в этот дом каждый день, пока не состаримся и не умрем в чужом мире?

— Нет, не в чужом, на тот момент он уже станет своим, — ответила Вика.

— Тебе все равно, да? — стала распаляться Юля. — Мне кажется, что ты и не хочешь никуда возвращаться! Может мы из-за тебя застряли здесь? Может нам попробовать пройти портал без нее? — добавила она обращаясь к окружающим.

— Да, я бы здесь осталась! — прокричала Вика. — Здесь нет занудных учителей, здесь я могу жить, каждый день изучая этот необычный мир. Может здесь я хоть кому-то буду нужна. Там обо мне точно скучать никто не будет! Особенно мои родители, которые постоянно в командировках, если бы не их фотографии, то я бы уже давно забыла как они выглядят!

Юля не осмелилась ничего ответить. Зато ответил Андрей.

— Значит так, назад мы вернемся все, и никто не виноват в том, что мы тут застряли. И Вика вернется с нами, потому что я знаю, что она точно нужна нам в нашем мире, — сказал он и добавил с улыбкой, глядя девочке в глаза. — Мы своих не бросаем.

— Нам пора возвращаться, — сменил тему Саша. — Пока не можем оказаться в нашем мире, нужно жить в этом. Поэтому сейчас нас главное не потерять работу. Хозяйка скоро должна вернуться.

Мальчик развернулся и направился в сторону тропы. Он слукавил, сказав друзьям, что торопится вернуться на постоялый двор из-за работы, на самом деле он хотел продолжить разговор с Аннэт. Он надеялся, что это поможет им вернуться домой.

Вы прочитали бесплатные % книги. Купите ее, чтобы дочитать до конца!

Купить книгу