электронная
Бесплатно
печатная A5
373
12+
Мироходцы

Бесплатный фрагмент - Мироходцы

Потомки теней

Объем:
262 стр.
Возрастное ограничение:
12+
ISBN:
978-5-4496-5098-6
электронная
Бесплатно
печатная A5
от 373
Купить по «цене читателя»

Скачать бесплатно:

— В оформлении обложки использована фотография автора: https://www.canva.com/design/DADOR1eGcBQ/PVZ3_aafd4fQ_oTmtdLmYA/edit

ГЛАВА 1. НЕ ХОЧУ ОБРАТНО

Он мчался через лес, не замечая ничего вокруг. Преследователей шестеро. Они старше и сильнее, целы и невредимы, а он нет. Все они сильнейшие маги Теней. Его смерть уже рядом. За его спиной. Ещё чуть-чуть и всё. Ему уже никто не поможет, никто.

Он — Кирилл, ему шестнадцать лет. Русоволосый высокий парень с зелёными-зелёными глазами, который сейчас изо всех нёсся прочь от своих

преследователей. Ветки деревьев били мальчика по лицу и шее, рукам, ногам, спине и груди, раздирая кожу в кровь и разрывая в клочья одежду. Но он не чувствовал боли. Сейчас в нём она — Тень. Его суть, его природа, его самая важная часть мага. Глаза юноши стали полностью чёрного цвета, словно, сама ночь забралась внутрь зрачков, радужки и полностью поглотила зелёный цвет его глаз. Лишь небольшие чёрные реснички, как язычки пламени, вырываются за края век.

Парень, оглядываясь по сторонам, несётся через густой лес, налетая на высокие и не очень кустарники, одинокие и скученные камни. Вдогонку ему летят серые полупрозрачные, похожие на тени, абрисы — размытые силуэты небольших предметов, которые, попадая в деревья, разносят их в мелкие клочья. Слышны угрозы, проклятия и не самые приличные ругательства. Иногда преследователи появляются то справа, то слева от парня. Они швыряют в мальчишку всё новые и новые абрисы, которые, ударяясь в препятствие, превращается в яркие вспышки слепящего света, искры и огонь, прожигающие всё на своём пути, в дротики, ножи, кинжалы и короткие мечи. Арсенал оружия у преследователей ещё тот и хватит его надолго. Хватит, чтобы уничтожить изменника.

Сегодня, при попытке к бегству, Кирилл был ранен в плечо мечом одного из стражников Правителя. Он потерял много крови, но спрятаться ему не удастся. У него на шее есть особая метка Блик, по которой его найдут где угодно. Но ему обещали помочь. Самый близкий человек в этом мире обещал прийти на помощь. И нужно бежать дальше. Столько, сколько сможет.

И вот теперь он из последних сил несётся сквозь недружелюбный лес, который жестоко хлещет его по лицу, шее и рукам, он пытается остаться в живых. Кирилл побежал быстрее, стараясь оторваться от погони. Голоса преследователей раздавались сейчас сзади. Он круто свернул вправо, пересекая тянувшийся на насколько метров вперёд кустарник, и, сам того не ожидая, съехал по траве в небольшой овраг. Присел, пытаясь перевести дыхание. Прямо над головой Кирилла послышались негромкие голоса стражников и хруст ломающихся под их ногами веток. Кир посидел ещё немного, отдышался. Голоса слышались сейчас в стороне от него. Кирилл собрался с силами, встал и, преодолев овраг, побежал дальше. Дальше от голосов. Дальше через лес.

Парень замедлил бег и остановился у огромного дерева, чтобы передохнуть. Погони пока слышно не было. Пока. Он присел, чтобы отдышаться, и застонал от жуткой боли в плече. Кир до крови прокусил себе губу, лишь бы не кричать. Только бы себя не выдать, иначе ему конец. Всё лицо, шея и руки горят от глубоких царапин и ссадин. А ещё нестерпимо хочется пить. Идеально, конечно, просто полежать и отдохнуть, но нет. Помощи ждать ему не от кого. Обещал помочь родной дядя, но… что-то пошло не так, раз он не пришёл. Больше помочь Кириллу некому. Его отец пропал, мать… ну там особый разговор. Друзей у него нет. Кир стал медленно сползать по стволу, когда рядом с ним у соседнего дерева возникла светловолосая девушка.

Парень поднялся на ноги и направил в её сторону меч. Ещё одна, из тех, кто за деньги продаст всё и всех. Здесь все такие. Все!

— Не подходи! — сквозь зубы выдавил он, а меч сжал покрепче.

— Я помочь хочу, — тихо ответила девочка. — Меня просили помочь тебе, просили найти, сказали, что ты ранен и…

— Нет! Ты лжёшь! — грубо перебил её парень. — Я не верю! Никто мне не поможет! Ты всё врёшь!

— Я не вру, просто дай мне руку, и я заберу тебя отсюда.

Совсем рядом хрустнула ветка. И показались они. Девушка тут же спряталась за толстый ствол рядом стоящего старого дерева.

— Вон он! Уничтожьте предателя!

Парень рванулся с места, а в спину ему один из преследователей уже швырнул серый абрис. Кирилл ловко пригнулся, и тот влетел в ближайшие кусты, разнеся их в прах, от них совершенно ничего не осталось. А мальчишка всё нёсся прочь, долго, не оборачиваясь, пока впереди не показался просвет. Скользя по траве, он остановился у самого края обрыва. Груда камней полетела вниз, побеспокоенная ногами парня.

— Нет! — раздосадовано выкрикнул он, глядя вниз ущелья, где повсюду лежали множество больших и маленьких камней.

Пройти дальше было невозможно, назад ему пути больше нет. Осталось только одно — прыгнуть с обрыва на камни и всё. Лучше так, но только не обратно, только не убивать. Так будет лучше! Или не. Или можно по-другому. Можно. Только это опасно и не для него одного. Ведь Кир со своей меткой может погубить тех, кто не откажется ему помочь. Стоит рискнуть. Но для этого тоже нужно шагнуть. Парень посмотрел вниз. Шаг. Всего один. Высоко и страшно. Он боится высоты. Ничего не боится, а с высотой не дружен. Но сейчас нужно только шагнуть. Наверное, нужно просто решиться. Юноша выставил вперёд правую руку, но рядом с ним вновь появилась та девчонка.

— Не делай этого! — громко закричала незнакомка, заставив парня вздрогнуть. — Так нельзя, только не так!

— Уходи! — процедил он сквозь зубы.

Девочка смотрела на него и протягивала руку. Она видела совершенно затравленного парня, бледного, грязного, перепачканного кровью и, явно, решившего умереть. Здесь и сейчас этот мальчишка решил умереть.

— Как тебя зовут? — тихо спросила она, оглядываясь по сторонам.

— Высоко-то как! — со злостью выкрикнул Кирилл.

— Меня Мирослава. Помнишь меня, я приходила в дом твоего отца, когда ты… — она внимательно следила за каждым движением мальчика.

— Ложь! — жёстко перебил её юноша. — Мы с тобой не знакомы, это точно!

— Ты упал тогда с большой высоты, тебе плохо было, очень. Ты долго в себя не приходил, два дня между жизнью и смертью находился, — продолжала юная незнакомка, а Кир удивлённо приподнял бровь и стал внимательно всматриваться в девочку.

— Что… откуда ты… — потрясённо произнёс он.

— Кирилл, верно, — спокойно сказала девочка.

— Кирилл! И что дальше! Ну, давай кричи! Просто так вы меня не получите! Всё равно дальше бежать мне некуда! — он провёл по лицу рукой, растирая кровь и грязь.

— А ты изменился… очень… — тихо произнесла Мирослава и снова протянула к нему руку. — Тебе нужна помощь.

— Разве ты не видишь, кто я, — он поднял на неё свои чёрные глаза, повернул голову в сторону, показав на шее чёрную каплю. — Я — маг Теней! У меня метка Правителя. Меня найдут, куда бы я ни пошёл. Везде.

— Не найдут. Там не найдут, — настаивала девочка.

— Там — это где? — прищурившись, спросил парень. — У меня уже нет выбора, свой выбор я сделал утром.

— У каждого есть выбор. Утром ты его сделал, а сейчас? Выбирай.

Она протянула руку. Парня сильно знобило, сил совсем уже не осталось. Он покосился вниз на камни, а потом на руку девочки. Рядом раздались хруст ломающихся веток и звуки быстро приближающихся шагов преследователей. Кир нервно обернулся. Девочка подскочила к нему, резким движением развернула к пропасти и, тихо, что бы лишь он слышал, на ухо шепнула:

— Верь мне, Кирилл, ничего не бойся, помни, я с тобой!

Толчком в спину Мирослава спихнула парня в пропасть, при этом ухватила его за руку и прыгнула вместе с ним.

Перед собой совсем рядом Кирилл уже видел дно пропасти. Но совершенно неожиданно приближающиеся камни стали растворяться, всё вокруг залило искрящимся серебряным светом, мальчика обдало непонятным тёплым порывом воздуха, а потом они просто провалились в неизвестно куда, исчезли, не коснувшись земли.

— Ушёл! Ушёл! Мы найдём тебя, куда бы ты ни отправился, ты отмечен, отмечен Правителем! — неслось ему вслед, только эти слова, юноша уже не услышал.

Мирослава с Кириллом кубарем вылетели из перехода между мирами в прихожую в квартире девочки. Парень обессилено упал на пол. Но сквозь Тень своих чуть приоткрытых глаз он видел, как подошёл высокий крепкий мужчина, склонился над ним и сильные руки подняли его. Незнакомец помог Киру дойти не понятно куда, где очень осторожно уложил на что-то мягкое. А ещё здесь, в этом непонятно где, очень вкусно пахло, и было тепло. Очень тепло и тихо. Спокойно. Хотелось спать. Очень. Сильно. Всё это Кирилл чувствовал, как никогда сильно. Он закрыл глаза и провалился в темноту. Почти. Слышал голоса. Немного расплывчато, но слышал. Или нет…

— Теперь нам следует быть осторожнее, дочь. Лишь бы они его не выследили, иначе нам конец. Мальчишка всего лишь, как они это делают, — со злостью произнёс незнакомец последнюю фразу.

— Он ранен и смертельно устал. Я хочу ему помочь и помогу. Будь он кем угодно, ему больно, ему нужна помощь, папа.

— Говори тише, сейчас в нём Тень, а значит, он всё и слышит и, вполне возможно, видит, — шёпотом произнёс мужчина.

— Вот как раз Тень сейчас и нужна, так его будет легче лечить, — так же тихо произнесла девочка.

— Надеюсь, — выдохнул тот.

Мужчина аккуратно повернул голову парня и на шее увидел знак Правителя мира Теней, резко отдёрнул руку и испуганно посмотрел на дочь.

— Знаешь, что это? — вдруг закричал мужчина. — Это Блик — знак самого Правителя Хало. Капля чёрной Тени. Мы помогли ему, но что если он уже один из семи стражников Хало! Что, если Меф ошибся, и всё это лишь ловушка, чтобы нас выследить, чтобы выследить тебя, Мира!

— Но его хотели убить! Я сама видела… — немного неуверенно сказала Мирослава, внимательно рассматривая метку на шее юного гостя. — К тому же Меф сам указал точное место, где его искать. Ведь я знаю этого парня, папа, и ты тоже.

— А вдруг он уже прошёл последнее испытание и стал стражником, а это всего лишь его первое задание, — отец нервно взмахнул рукой, делая полукруг вокруг себя.

— Этого не может быть, папа. Меф просил помочь ему, он… он просто…

Договорить девочка не успела, испуганно вскрикнув. Парень широко распахнул глаза и резко сел на кровати, молниеносным движением схватил Мирославу за руку за запястье, а потом резко встал. Его хватка была мёртвая, а рука, как камень. Девушка попыталась вырваться, но это было бесполезно. Отец рванулся на помощь к дочери, но Кирилл мгновенно направил на него вторую руку, и мужчину припечатало к стене. Мальчишка убрал руку и схватил Миру за вторую, а отец так и остался у стены. Он сильными, резкими ударами пытался пробить преграду, от которой при каждом новом касании в стороны отлетали клубы серо-голубого тумана, но невидимое препятствие не пробивалась.

Парень толкнул девушку перед собой, и она спиной ударилась о стену. Кир начал наклонять голову в разные стороны, пытаясь заглянуть ей в глаза. При этом лицо его ничего не выражало, словно, все эмоции вмиг исчезли. Неожиданно он злобно ухмыльнулся.

— И как ОНИ только это делают! Как им удаётся подчинять себе всех и всюду? Покупают? Интересно, сколько стоит моя жизнь? — сквозь зубы процедил он, поймав её взгляд.

Кирилл выставил руку в сторону отца Миры. Мальчишка сжал пальцы, и в то же мгновение преграда засветилась голубым светом, представ в виде стены, отделяющей отца от дочери. На голубой поверхности проступили жуткого вида Тени. Повинуясь некоему приказу, Тени стали отделяться от голубой стены, словно, вылезая из неё в пространство комнаты. Сначала, из стены вытянулись полупрозрачные руки Теней, а дальше, настигая друг друга, и проходя, сквозь друг друга — нечто. Тени, похожие на людей, только прозрачные.

— Я не понимаю? Что ты делаешь! Мы просто хотели помочь! — выкрикнула Мирослава.

— Не трогай мою дочь, ты паршивец! — злобно произнёс отец девочки. — С теми, кто слабее всегда проще справиться, верно! Тогда уж лучше меня, только её не трогай! Лучше меня, только быстро. Можешь ведь быстро?! Конечно, можешь! Такие, как ты, могут всё!

Мира увидела, как Кирилл мгновенно изменился в лице при последней фразе отца, как сильно зажмурился и потряс головой, как внимательно стал её рассматривать, как начала ослабевать его хватка, как поменялся его взгляд. Кир резко разжал её руки и направился к отцу. Юноша спокойно прошёл сквозь прозрачные Тени. Он подошёл совсем близко к незнакомому мужчине. Высокий и крепкий парень, он заглянул в глаза, усмехнулся. Кирилл коснулся голубой стены окровавленными пальцами и по ней мгновенно побежали красные извилистые молнии. Мгновение и… Преграда исчезла, и Тени тоже.

Парень вскинул руки и в них возник серый полупрозрачный длинный абрис, из которого мальчишка достал длинный меч. Кирилл с силой замахнулся, а мужчина зажмурился.

— Нет! Нет! Не надо! — испуганно выкрикнула Мирослава.

Кир с размаху ударил мечом и попал в стену в нескольких сантиметрах от виска мужчины. Меч вошёл в бетонную стену по самую рукоять. Девочка упала на колени и закрыла лицо руками.

— Я не убийца! Не убийца, слышите! Никогда им не был и не буду!

Медленно, но верно до Кирилла стало доходить, что эти двое точно не служат Правителю, что девчонка только что спасла его там в том лесу, что он в чьём-то доме, каком-то странном, но доме. Это уже не мир Теней, это точно. Что он делает… Кир сильно зажмурился и глубоко вздохнул. Только сейчас стал осознавать, как же сильно болит, нет, просто горит, плечо. И не только. Всё тело ныло. Посмотрел на свои руки: все в крови, царапинах и ссадинах. Что же ему теперь делать? Что дальше делать? Наклонив голову, он смотрел прямо перед собой, его сильно знобило. Мирослава, придя в себя, поднялась и медленно подошла ближе.

— Что же я делаю? — почти шёпотом простонал парень. — Я не понимаю, что происходит, и где я? Я не понимаю, что мне дальше делать?

— Тебе помощь нужна, — шмыгнув носом, отозвалась девочка.

Кирилл резко дёрнулся в сторону, обхватив рукой шею. В том месте, где была метка, нестерпимо жгло. Он громко вскрикнул, сильнее зажимая чёрную каплю. Кир стремительно шагнул к мужчине, прижав его к стене, стал внимательно вглядываться в незнакомца и внезапно одним движением руки повернул голову того на бок, обнаружив на шее небольшой, но явно старый, след от ожога.

— Служил Правителю, не так ли, — презрительно фыркнул мальчик, изогнув правую бровь. — Сбежал, спрятался от его гнева! Убивал?

— Нет, — отшатнулся от него мужчина. — Я был всего лишь обычный работник в его замке, не больше.

— Как ты избавился от Блика? — сквозь зубы процедил мальчик.

— Выжег, — нахмурившись, произнёс мужчина.

— Сделай мне так же, — сказал Кирилл.

— Нет, — запротестовал тот. — Это слишком жестоко, ты… ранен, ты не выдержишь.

— Хватит! — воскликнул Кир. — Мне шестнадцать. Вы меня совсем не знаете. Выжгите, только так, чтобы ОНИ не смогли меня найти.

— Нет! — крикнул тот.

— Они найдут меня и очень быстро. Они придут сюда, в ваш дом. Они никого не пощадят. Жгите. Времени уже почти нет.

— Я не могу! — решительно заявил мужчина. — Так нельзя, так не должно быть! Должен быть другой способ!

— Они и вас, и вашу дочь убьют.

— Да чтоб вас всех Тени унесли! Мира, неси Клеймо, — отец сделал знак рукой вникуда. — Это будет больно, парень, очень больно.

— Но, папа…

— Быстро, я сказал! В одном он прав — времени уже почти нет!

Через минуту девочка вынесла из соседней комнаты небольшой металлический предмет в виде крупной капли на тонкой длинной ручке. Мужчина выхватил предмет из рук дочери, и повернулся к парню:

— Клеймо Пустоты, — назвал он вещь в своих руках, глядя на уставшего, вымотанного парня. — Будет больно. Очень.

— Делайте уже.

Мужчина повернул Клеймо по часовой стрелке, и оно покрылась небольшой синеватой дымкой, а через пару секунд всё рассеялось, и отец Миры держал в руке уже раскалённую каплю. Только она не обычным огнём горела, а ярко-голубым. Мирослава ахнула.

— Не надо, — запротестовала она. — Вы что, с ума сошли! Это… это… папа, ты же убьёшь его!

Кирилл прижался спиной в угол и медленно сполз на пол, поджав под себя ноги, руками упёрся в противоположные стены. Он был очень бледный и осунувшийся, под глазами пролегли тени. Мальчик повернул голову набок, открывая на шее знак Правителя — небольшая татуировка в виде чёрной капли крови. Блик. Он сжал зубы и еле слышно процедил:

— Жгите! Только долго держите, чтобы… Как можно дольше, слышите! — Кир сильно зажмурился.

— Да, что же это такое, когда всё это закончится, теперь они и до наших детей добрались! Ну, кто-то же должен это всё остановить! Прости меня, Кирилл, но другого выхода нет… Прости…

Незнакомец прижал раскалённый металл к шее парня. Тот резко дернулся было в сторону, но уперся в стену, сильно выгнулся и начал кричать. Крик оборвался быстро — юноша потерял сознание от боли, его голова безвольно сникла к стене, руки медленно опустились вниз. Неожиданно на полу и стенах дрогнули Тени. Те самые Тени, которые только что мирно отбрасывались разными предметами в доме. Из размытых серых силуэтов вещей они медленно начали превращаться в неясные контуры людей. Тени стали отделяться от стен и пола, словно вылезали из них, сначала выставляя вперёд руки со скрюченными пальцами, потом высовывали расплывчатые головы, и только потом появляясь целиком.

Мирослава, испуганно вскрикнула, отшатнулась в центр комнаты. Её отец медленно поднялся, оглянулся на бесчувственного Кирилла, крепко сжав «Каплю» в руке, и попятился назад.

Тени же выпрямлялись во весь рост и медленно двигались в сторону безжизненно сидевшего в углу парня. Они тянули к нему руки, словно, пытались звать, некоторые оглядывались и шипели на хозяев дома. Одна из Теней, явно, главная среди остальных, похожая на молодого парня, дотянулась до юноши и коснулась его руки прозрачными пальцами. Все остальные Тени замерли с ужасом на полуразмытых лицах. Тень снова протянула руку и коснулась теперь уже лица мальчика, тот вздрогнул, и все Тени тут же дрогнули, все как одна, испуганно отступили назад. Некоторые из них закрыли рот прозрачными ладошками, другие глаза, третьи схватились за грудь, словно, у них кололо сердце, некоторые упали на колени и воздели руки вверх, как в молитве.

Мирослава испуганно посмотрела на отца, не понимая, что происходит, а тот, так и продолжал смотреть то на Кирилла, то на Тени.

— Не может этого быть! — мужчина ошарашено посмотрел на Мирославу и добавил. — Они его защищать пришли, Мира, он Тенями управляет!

Кир глубоко вздохнул, дёрнул головой, а пальцы его рук начали подрагивать и еле заметно скрести пол. Главная Тень, чем-то похожая размытыми очертаниями на самого Кира, развела руками, и все остальные Тени вздрогнули, и попятилась назад, так же медленно и постепенно забираясь обратно в стены и пол, превращаясь в обычные тени, шипя и недружелюбно озираясь на обидчиков мальчишки. Тень молодого парня исчезла последней. Просто растворилась рядом с Кириллом в голубоватой дымке, осевшей на пальцы его рук.

Мира мгновенно устремилась на помощь Киру, встала рядом на колени и трясущимися пальцами пыталась нащупать пульс на шее юноши, там, где ожога не было. Несколько секунд, и она облегчённо выдохнула:

— Живой.

— Всё с ним будет хорошо. Этот всё выдержит. Таких мальчишек, как он, не просто сломать. Неси мазь от ожогов и бинты. Надеюсь, мы успели и наш дом ОНИ ещё не вычислили, но вот в наш город уже наверняка пришли.

Отец подошёл ближе и стал осторожно хлопать Кирилла по щекам, пытаясь привести в чувства.

— Давай, Кирилл, возвращайся к нам. Не знаю, кто ты, но к тебе уже приходили. Держись, скоро легче станет. Пару дней придётся полежать в постели, ну а там разберёмся, что делать дальше.

— Получилось… — еле слышно выдохнул мальчик, с трудом открывая глаза. — Не найдут ведь меня. Не отдавайте им меня… — слова еле-еле слетали с непослушных губ. — Я не хочу обратно.

— Не найдут, — решительно произнёс отец Мирославы. — Мы им тебя так просто не отдадим.

— Больно очень.

— Терпи, Кирилл, скоро пройдёт, — донёсся до туманного сознания Кирилла спокойный голос Миры. — Тебе поспать нужно.

Парень стал медленно заваливаться на пол. Мужчина подхватил его и осторожно приподнял, руки Кира безвольно повисли в воздухе. И юноша стал проваливаться в непроглядную тьму. Но лёгкие похлопывания по лицу окончательно провалиться в бессознательное состояние не давали.

— Прости, по-другому никак, — выдохнул мужчина.

Юношу подняли и, не без усилий, помогли дойти до кровати и лечь. Мирослава осторожно оттёрла лицо мальчика и руки от крови и грязи, обработала ожёг. Отец постарался: рана была глубокая, местами кровоточащая. Мира использовала специальную мазь, а потом наложила чистую повязку, которая тут же пропиталась кровью. Мирослава осторожно положила свою ладонь на плечо парня, на самую серьёзную сквозную рану, и от её ладони пошёл серебристый яркий свет, мгновенно пронзивший мальчика насквозь, отчего тот дёрнулся и застонал. Рана же затягивалась на глазах, превращаясь в тонкий рубец. Тоже девочка, не спеша, очень осторожно проделала и с остальными царапинами и ссадинами. Процесс повторялся. Но Кир этого уже не видел. Тепло чужого дома и рук юной лекарши подействовали мгновенно и юноша уснул. Отец принёс свою одежду и сам переодел парня во всё чистое, долго ворчал и проклинал вся и всех за то, что дети должны вот так страдать, после чего вышел из комнаты. Осталась только Мира.

— Всё хорошо будет, Кирилл. Ты справишься. Верь мне. Я с тобой.

ГЛАВА 2. ИЗ МИРА ТЕНЕЙ

Кирилл родился и вырос совсем в другом мире — мире Теней. Родители его были занятыми людьми, много работали, вместе давно не жили, приезжали, правда, часто, но Кира воспитывал дед — Вит Антипов. Умный, смелый, добродушный, весьма обеспеченный для мира Теней маг, который частенько пропадал по своим делам.

У юноши был особый медальон, который подарила ему мама в момент его рождения. В мире Теней каждому новорожденному магу родители дарили подобный символ, наполненный при помощи магии Теней самими Тенями. Медальон оставался с магом всю жизнь, и даже после смерти никто не решался снимать его с тела во избежание гнева Теней, охранявших вещь и самого мага.

Тени. Да, именно Тени. Все и всюду в мире Теней поклонялись Теням. Дом каждого мага, да и любого другого жителя мира охраняла Тень дома. Тени могли беспрепятственно появляться и исчезать когда хотели, словно, призраки, только их никто не боялся, им радовались. Появление Тени в доме было хорошим знаком, символом благополучия, достатка, успеха. Тени были у всего: у растений и животных, предметов мебели и посуды. А ещё тени были у магов. Тени — это их сила, их суть, их запас энергии на всю жизнь. Но вот как расходовать свою Тень, во благо или во уничтожение живого и не живого, каждый маг решал для себя сам.

Вместе с дедом Кирилл жил в провинции Застень, где в основном занимались выращиванием хлеба, и всё местное общество в течение теплого времени года обитало на полях и плантациях с лопатами, граблями и мотыгами в руках, причём не только взрослые, но и дети и подростки. А вот Кира подобная участь миновала. Дед утверждал, что не пристало истинному магу Теней в земле ковыряться, и вообще, в жизни нужно точно знать своё предназначение, уметь отстаивать его и ставить на место зарвавшихся и слишком наглых.

Киру нравились подобные наставления деда, и он с удовольствием периодически осаживал здешних умников. Дед настаивал: «Настоящий маг Теней должен быть гордым и смелым, уверенным в выборе и правильности своих действий, идти вперёд и никогда не сдаваться, и самое главное никогда не врать ни себе, ни кому другому. Не врать! Сказал, пообещал — исполни. Соврёшь другим, потеряешься в их глазах людей, соврёшь себе — потеряешь самого себя, а найти себя — самое сложное! Будь верен себе — будь собой! И да, ещё важное — не суди по внешности!» Это дед повторял чаще всего. Только пока юному магу Теней не пригодилось ничего из выше сказанного. Пока.

У Кирилла был здесь, в провинции Застень, один единственный друг — Ярос, светловолосый парнишка, который умел создавать сны. Точнее, усыплять. Легко и просто. Раз, и в его руке появлялась сфера из жёлтых песчинок. Вместе с другом они часто подшучивали над местными жителями, усыпляя их в самых неподходящих для отдыха местах и позах.

Ярос общался только с Кириллом. Даже собственные родственники побаивались его и частенько обещали отдать в приют Теней, где таким, как он самое место. А ещё он был мироходцем — мог ходить сквозь миры, но чтобы пересекать грани миров необходимо было разрешение Правителя Хало, а иначе наказание. И Ярос через миры не ходил. Пока. А если и перемещался, то недалеко, и только чтобы сбежать от постоянно попрекавшей за само его существование родни. Парень часто рассказывал Киру о своих мечтах, что, когда станет взрослым и самостоятельным, будет путешествовать сквозь грани миров и изучать всё новые и новее места.

Всё изменилось в одночасье в жизни Кирилла. Изменилось раз и навсегда. В провинцию Застень явились стражники Правителя. Пришли они не просто так. Они пришли за Яросом. Потому что после исполнения мироходцу или магу Теней шестнадцати лет и при отсутствии у него родителей, того мага забирали на служение в замок Хало. Там каждого юного мироходца обучали правильному хождению сквозь миры и использовали для пересечения граней миров вместе с преследователями и воинами Правителя. А сирот магов Теней учили искусному владению всякого рода оружия и тонкостям использования силы Тени — учили убивать. Именно убивать, так как армия Правителя нуждалась в постоянном пополнении воинами Теней, которые без тени сомнения будут убивать по первому приказу неповинующихся и бунтующих жителей мира Теней, а таковых в последнее время было не мало. И вот именно сегодня стражники пришли за Яросом. Недавно ему исполнилось шестнадцать. Та же участь ждала и Кирилла, но только через год. Потому что, дед это не родители, потому ему прямая дорога убивать, а убивать он не хотел. Нет!

По улице разносились крики. У соседнего дома стояли люди в строгой стильной чёрной одежде. Кир понял сразу — это и есть стражники. Дед, стоявший у окна, понял, в чём дело, и, посмотрев в сторону Кирилла, кинулся к двери, не пуская внука на улицу.

— Пропусти, — серьёзно глядя на деда, выпалил Кир.

— Ты не пойдёшь туда, — дед прижал рукой входную дверь..

— Пойду, — юноша ухватился за ручку двери и с силой дёрнул на себя. Дед всё так же не пропускал. — Там мой друг. Ему нужно помочь.

— Некоторым помочь уже нельзя! — твёрдо заявил дед.

— Вот значит как! — Кирилл отшатнулся назад, удивлённо глядя на Вита. — А когда на его месте буду я, через год, ты тоже так скажешь? Сам вызовешь стражников, сам меня им отдашь, так?

— У тебя есть отец. Он этого не допустит и…

— А у Ярослава отца нет, значит, ему не стоит помогать, верно? Пусть его забирают, а мы спокойно будем жить дальше и радоваться, что пришли за ним, а не за нами. Так?

— Сейчас так будет лучше. Ничего плохого ему в Приюте Теней не сделают. Всего лишь будет учить сквозь миры ходить. Ему ведь даже убивать не разрешат, иначе его способность к мироходству исчезнет.

— Так лучше? Что ты такое говоришь, дед? — крикнул парень. — Из него сделают послушного раба!

— ОНИ сильнее. Стражи всё равно своего добьются. Вмешаешься — мальчишку погубишь и себя.

— А если не вмешаюсь — себя уважать больше никогда не смогу. Ни себя, ни тебя, ни Тени. Не ты ли мне об этом говорил? Или всё это просто слова, а на самом деле нужно поступать «как лучше»?

Дед убрал руку то двери, и Кирилл выбежал на улицу. Из соседского дома на улицу вытолкали Ярослава. Он был бледный и озлобленно косился по сторонам. Один из стражников, с намотанной на руку цепью, схватил мальчишку за волосы и, с силой ударив по ногам сзади, заставил того упасть на колени.

— Этот нам ещё немало хлопот доставит, — недовольно рявкнул страж, ещё сильнее дёрнув парня за волосы назад, отчего тот сильно зажмурился, но не издал ни звука.

— Отпустите его! — оттолкнув в сторону родственников Яроса, крикнул Кир, пробираясь ближе. — Вы же видите, парень с вами идти не хочет.

— Кир, не надо… — одними губами прошептал Ярослав, лицо его было в ссадинах, перепачкано кровью, на шее виднелось несколько широких сине-чёрных полос, ссадина на губе и у носа. Вот тебе и «так будет лучше»!

— Что! Заступник? Какая наглость! Высечь! — крикнул страж, рукой в цепи указывая на Кирилла.

Главный преследователь Правителя занёс металлическую трость для удара за спиной у парня. Послышался свист приближающейся сечи. Но Кир резко развернулся, перехватил руку с плетью и отшвырнул обидчика в сторону. Тот, отлетев и еле устояв на ногах, пришёл в ярость, в его руке появился меч, и у Кирилла тоже.

— Ах, ты, сопляк! — процедил преследователь.

Мужчина ринулся в атаку, размахивая мечом, намериваясь проткнуть насквозь непослушного мальчишку. Но Кир успевал отбивать все его выпады, а потом и сам перешёл в нападение.

Остальные стражники призвали мечи и пришли на помощь хозяину сечи. Их было больше. Они старше и сильнее. И как бы Кир не был силён в поединках на мечах — в пятнадцать лет с пятью противниками ему не справиться. И он бы не справился, если бы не вступился дед. Дед, который только, что говорил, не вмешивайся, всех спасти нельзя, вдруг взял и вмешался. Дед — это дед, это не пятнадцатилетний мальчишка, его победить нелегко. Он мгновенно оказался спиной к спине с Кириллом.

— Уходите, — крикнул дед Вит. — В Затин! Ярос проведёт, он мироходец! Не возвращайся сюда! Пропасть. Ищи пропасть. Там Грань — ты её увидишь, ты пройдёшь. Грань тебя пропустит. Тень призови, и Тени тебе подчинятся. Пройдёшь сквозь Тени. Уходите!

Кир одним ударом отбросил стражника от Ярослава, пока дед отбивал нападки четверых, быстро перерезал верёвки на руках парня. Тот, стоя на коленях, выставил правую руку вперёд и крикнул:

— Грань у Затина!

Мгновенно перед ним возникло голубоватое сияние перехода. Он вскочи, схватил Кирилла за плечи и впихнул в яркий свет, и сам тут же впрыгнул следом. В спины им полетели кинжалы и острые пики, пересекая миры вместе с беглецами. Проход мгновенно закрылся. Свечение погасло.

Кирилл с Ярославом вылетели из прохода в лес. Повсюду стояли редкие многовековые деревья, уходящие своими ветвями высоко в небо. Яркое солнце освещало зелёные поляны.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
Бесплатно
печатная A5
от 373
Купить по «цене читателя»

Скачать бесплатно: