электронная
180
печатная A5
428
16+
Маромонт

Бесплатный фрагмент - Маромонт

Город палящего солнца

Объем:
284 стр.
Возрастное ограничение:
16+
ISBN:
978-5-4483-5019-1
электронная
от 180
печатная A5
от 428

Глава 1

Сгущался вечер. Солнце поздней весны уже коснулось горизонта, но тем не менее продолжало отбрасывать косые оранжевые лучи. Вся природа соснового леса, обращенная лицом к солнцу, отражала огненный свет; та, что отвернулась от небесного светила, уже погрузилась во тьму.

В глубине леса, на одной небольшой опушке, где тут и там лежали бревна и поваленные деревья, разместились несколько человек: молодая женщина, мужчина лет пятидесяти и двое парней, один из которых, похоже, миновал подростковый возраст и был уже на пороге юности, а второй — на несколько лет старше него. Эти четверо расположились на бревнах вокруг пепелища, в котором нельзя было разглядеть ни одной целой ветки.

— Завтра, — сурово произнес самый старший мужчина. — Думаю, завтра пора.

— Отправиться в Ландорф? — спросила девушка.

— Да, Синтилла.

Девушка нахмурилась и посмотрела в сторону солнца: светлые волосы отразили яркий свет, глаза блеснули — казалось, когда-то они были карими, но немного выцвели и стали янтарными. У всех здесь были глаза с золотистым оттенком.

— Ты думаешь, в этом есть смысл? Я уже ходила туда недавно.

— Это было полгода назад! — мужчина повысил голос, но сразу же осекся и сжал руками колени.

— О, ну раз она не хочет, тогда я могу! — подскочил самый младший.

— Влад, сядь! — рявкнул мужчина.

— Всегда ходит только Синтилла!

— Потому что в ней я уверен! Я знаю, что она не набросится на первого встречного и сможет довести дело до конца! Я даже в себе так не уверен и даже себе не позволяю ходить в город, если ты не заметил!

— Хватит, папа, — вмешалась девушка. — Я схожу.

Но отец продолжал спорить с Владом:

— Видишь, она самая спокойная! И тебе придется с этим смириться.

— Вы закончили? — поинтересовалась Синтилла. — Все же я сомневаюсь в успехе. Из года в год я хожу на разведку в Ландорф и пока не нашла ни одну ведьму, которая нам поможет. Что изменится завтра? На рынке всегда только эта Сонал, у которой вся родня славилась охотой на наш вид.

— Всегда говорил, что от нее нужно избавиться, — буркнул другой молодой человек.

— И навлечь на нас всю ее родню? Нет, спасибо.

— Поэтому я и надеюсь, что объявится новая ведьма, — сказал отец девушки. — И я не намерен сдаваться! Благо у нас есть возможность ждать сколько угодно. Ладно, скоро солнце сядет. Пора в убежище.

Молодые люди спрыгнули с бревен, и Влад отправился вглубь леса вприпрыжку, по дороге побивая руками ветки и пиная камушки. Его друг держался более спокойно, а Синтилла с отцом просто плелись сзади.

Солнце село.

Эрл проснулся среди ночи. Он был в полном недоумении, так как совершенно не помнил, когда успел уснуть. Рядом мирно посапывала Ребекка. Оба были в уличной легкой одежде и лежали на застеленной кровати, даже не укрывшись одеялом. Эрл сейчас, как никогда, с ужасом предвкушал наступление лета: длинные дни, жаркие солнечные лучи. Правда, раньше было тяжелее: он еще помнил те времена, когда ему приходилось в жаркие месяцы прятаться где-то под землей или в подвале своего лесного дома. Теперь же в основном он сталкивался лишь с тем, что привычной порции эликсира могло не хватить на весь день, и вампир был вынужден выпивать гораздо больше, чтобы действия снадобья хватало до вечера.

Однако даже не это беспокоило Эрла большего всего. Самым ужасным было то, что из-за нарастающего майского тепла, все стали носить легкую одежду. И Ребекка. Платья, плотно сидящие на талии и едва прикрывающие колени; открытые плечи, руки и шея. Эрл отвел взгляд от Ребекки и посмотрел в потолок, чтобы отогнать дурные мысли. Нет, он не мог с ней так поступить. Так было нельзя. Но это желание…

Он услышал, что сердцебиение и дыхание девушки изменили свой ритм. Она просыпалась. Ребекка открыла глаза и приподнялась на локтях:

— Боже… сколько времени?

— Наверное, часа четыре утра.

Застонав, Ребекка плюхнулась обратно на спину:

— Почему ты не разбудил меня? Я же собиралась домой…

— Не хотел тебя тревожить. Могла бы и спасибо сказать, — улыбнулся Эрл.

Она усмехнулась и снова приподнялась:

— Ладно, спасибо, — девушка прильнула к его губам.

Эрл по привычке положил руку ей на талию. Хоть Ребекка и была полностью одета, он ощущал каждый изгиб ее тела. Желание захлестнуло вампира. Он навалился на девушку и стал страстно осыпать поцелуями ее лицо, шею и плечи. Она крепко прижимала юношу к себе, ее руки пробрались под его рубашку, а пальцы крепко впивались в его спину. Эрл с вампирской быстротой расстегнул все несколько пуговиц на платье Ребекки, которые шли ровным рядом от ее груди до живота. Эрлу было жарко, ему казалось, что он весь пылает… Разве так должно быть?

Он резко вскочил. Кожа шипела, а в окно пробивался слабый утренний свет.

— Черт! — рявкнул вампир.

В мгновение ока он достал из комода свой эликсир, сделал глоток и убрал сосуд обратно. Покраснения на руках и лице исчезли, а шипение заглохло.

— Нужно было закрыть ставни, — пробормотала Ребекка.

— Их здесь нет, — буркнул Эрл.

— Правда? А как же зомби?

— У семьи Донны было принято не выходить в день полнолуния в огород и не прикасаться к земле. Она до сих пор следует этой традиции, поэтому здесь мертвецы — редкие гости. Но, знаешь… все-таки хорошая идея насчет ставен: день еще долго будет длинным, не хотелось бы каждый раз вот так просыпаться. Приделаю как-нибудь… — он сел на кровать, громко выдохнув.

Ребекка приобняла его и стала целовать, попутно запустив руку ему под рубашку. Однако Эрл аккуратно отстранил девушку:

— Не надо. Я не хочу испортить тебе жизнь.

— И не испортишь… ты же где-то вычитал, что вампиры не могут иметь детей.

— Да. Скорее всего, это правда, ведь по сути я ходячий труп. Но это неважно. Я все равно… все равно я тогда испорчу тебя … — Ребекка поморщилась из-за последней фразы, а Эрл продолжал. — Я… я бы женился на тебе… но в этом нет смысла.

— Почему? — скривилась девушка.

— Потому что через несколько лет мне придется уехать…

— Я ничего не понимаю, Эрл…

— Я не старею, Ребекка. Думаешь, этого никто не заметит? Мне придется уехать.

— Я поеду с тобой.

Эрл рассмеялся:

— Ты наконец нашла место, где ведьмы не подвергаются гонениям. Вы столько сил потратили на то, чтобы обосноваться здесь. Никуда ты не поедешь, Ребекка.

Парень встал и взял ключи с тумбочки: ключи от недавно купленной подержанной моторной лодки.

— Я отвезу тебя домой.

Ребекка недовольно закатила глаза, но не стала сопротивляться. Застегнув пуговицы на платье, она последовала за Эрлом на улицу.

Время близилось к полудню — любимому времени оборотней. Синтилла шла по главной улице Ландорфа, по направлению к рынку. Девушка была одета в белое платье с красными витиеватыми узорами. Юбка платья была пышной и доходила до колен, талия была зауженной, вырез широким, но не глубоким, широкие бретельки на плечах были немного спущены. Волосы девушки были аккуратно уложены в крупные вьющиеся локоны. В руках она несла бежевую сумку средних размеров.

Синтилла, никогда не жившая среди обычных людей, узнавала о том, как нужно одеваться, лишь из модных журналов, в которых вся одежда подходила скорее для выходов свет, а не для повседневных прогулок. И уж тем более нынешний вид девушки никак не соответствовал ее намерениям отправиться на рынок. Мужчины, в особенности простые рабочие, заглядывались на нее и присвистывали вслед. Синтилле это лишь льстило, и она самодовольно улыбалась.

Обойдя весь рынок вдоль и поперек, она так и не нашла никого, кто мог быть причастен к колдовству, к тому же еще и лавка Сонал была занята кем-то другим. Расспросив продавцов напротив, Синтилла узнала, что индианка здесь не появлялась по меньшей мере четыре месяца и теперь работает на автобусной площади. Как всегда, оставшись ни с чем, девушка вышла с рынка и отправилась обратно по главной улице. Теперь она вызвала меньший ажиотаж, но тем не менее продолжала выделяться среди общей массы людей. Лишь в дорогом ресторане «Гардено», открывшим с недавних пор летнюю веранду, были женщины, одетые столь же шикарно. Синтилла, проходя мимо, загляделась на посетителей заведения: ей будто бы хотелось к ним присоединиться и просто тихо поговорить. Компания оборотней, не меняющаяся на протяжении многих лет, ей порядком наскучила. Сценарий, повторяющийся из года в год, был уже невыносим.

На веранду вышел официант с подносом. Он подошел к столику, примыкавшему к ограждению, и стал подавать паре посетителей красивые десерты. Синтилла остановилась: ей будто что-то резко ударило в голову. Город кишел запахами крови людей. Девушка будто бы видела змейки запахов, тянущихся от каждого человека. Каждого, кроме этого официанта. И самое странное, что его лицо было невероятно знакомым.

Синтилла прошла на веранду и уселась за свободный столик рядом со входом во внутреннее помещение ресторана. Как только официант управился со своими посетителями, он последовал ко входной двери. Девушка хотела было попросить у него меню, но юноша, не дойдя до нее, стал собирать грязную посуду с одного из столиков. Синтилла недовольно вздохнула. Наконец парень продолжил свой путь.

— Простите, можно меню? — попросила девушка.

Он улыбнулся:

— Конечно, госпожа, извините. Сейчас я… — официант запнулся и кашлянул, пристально вглядываясь в эту особу. — Да… меню сейчас принесут.

Он поспешно удалился.

Сомнения Синтиллы полностью развеялись: этот парень явно не человек, к тому же он и сам заметил в девушке сверхъестественную сущность. Но кто он? И почему его лицо кажется таким знакомым?

Не дожидаясь меню, девушка покинула ресторан и поспешно отправилась вниз по улице, двигаясь к окраине города. Пробравшись в лес и убедившись в том, что никого вокруг нет, она с огромной скоростью пустилась к логову своих сородичей. Через мгновение девушка была на месте. На опушке были все, кроме Влада, который имел привычку спать до потери сознания.

— Мирон, папа, — обратилась к присутствующим Синтилла и села рядом с отцом.

— Как успехи, Синтилла? — поинтересовался Мирон. — Дарослав локти искусал, пока ждал тебя.

Отец Синтиллы рассмеялся:

— Да что ты говоришь! Ну, дочь, нашла что-нибудь?

— Сонал переехала в торговые ряды на автобусной площади. Других ведьм я не нашла.

— Черт! — рявкнул Дарослав.

— Но… возможно, я что-то все-таки обнаружила.

Присутствующие сразу же подняли головы. Синтилла продолжала:

— На улице в кафе я видела официанта. От него не исходило запаха крови. А он в свою очередь заметил, что и со мной что-то не так.

— Синтилла! — повысил голос Дарослав. — Ты должна быть осторожнее!

— Я понимаю… но я думала, что ошибаюсь, вот и захотела подобраться поближе. Он был совсем молод, обычно колдуны в таком возрасте слишком неопытны, чтобы понять, кто перед ними. Я решила, что опасаться мне нечего.

— И зря! Они обучаются этому достаточно рано! Вот он и понял… — буркнул отец.

— Погоди, папа… Я думаю, он все же не колдун… его лицо показалось мне очень знакомым, и только сейчас я вспомнила, где видела его: он работал на рынке… больше полувека назад. Я запомнила его, так как была в обувном магазине его семьи с Таникой Малдир. Она покупала там туфли. Я уверена, это был он! И он был человеком! Он уже был в том возрасте, когда у колдунов проявляются силы, и в этом случае я бы не почувствовала его кровь. К тому же колдуны вряд ли могут столько жить и не стареть. Он наверняка оборотень.

— Мне сложно представить, чтобы оборотень смог жить среди людей.

— Разве что он такой, как я.

Дарослав призадумался:

— И как он выглядел?

— Обычный молодой человек. Темные вьющиеся волосы, высокий, серые блестящие глаза, светлая кожа.

— Бледный?

— Может, совсем немного. Люди и бледнее встречаются…

— Оборотням это не свойственно, у нас у всех на лице здоровый румянец, благодаря сильнейшей магии солнца. Бледный, серые глаза… Вампир.

— Что? — Мирон засмеялся. — Солнце убивает вампиров!

— Мирон, мы и сами в свое время прибегали к эликсирам, чтобы ходить под луной. У этого малого есть знакомая ведьма. А если он к тому же знал семью Малдир… Синтилла, ты должна проследить за ним!

Эрл пришел к своей лодке на пристани Ландорфа и, забравшись в нее, стал отвязывать судно. Неожиданно ему показалось, что в прибрежных кустах кто-то есть. Он привстал и стал вглядываться. Ничего не увидев, вампир снова сел и стал заводить мотор. Свою паранойю он списал на встречу с той блондинкой в кафе, от которой не исходило запаха крови. Эта девушка изрядно обеспокоила Эрла: кто она такая? Очередная ведьма? Юноше не терпелось вернуться домой, рассказать обо всем Ребекке и вместе с ней решить, что делать дальше. Мотор взревел и лодка понеслась по водной глади, рассекая волны.

Синтилла довольно улыбалась, наблюдая за юношей. Все прошло не очень гладко, но девушка была рада, что ей удалось остаться незамеченной. Вернувшись на родную опушку и увидев членов своей стаи, она сказала лишь одно слово:

— Маромонт.

Глава 2

Стоял жаркий день. Норман то и дело вытирал пот со лба, пока красил причал. Рядом работал его коллега Нестор, который тоже изрядно утомился:

— Еще десять минут, — запыхавшимся голосом говорил юноша, — и мы сможем уйти на обед. Меня уже мутит от этой краски.

Норман привстал, размял колени и снова сел на корточки, продолжая работу:

— Мне совсем чуть-чуть осталось, — прокряхтел он.

В горле пересыхало, кожу жгло, лишь слабый морской ветерок помогал преодолеть мучения.

— Эй, ребята! — услышали они голос Оскара, который шел с другого причала. — Закругляйтесь и пошли на перерыв!

— Все! — Норман выдохнул, полностью закрасив перила. — Нестор?

— Осталось немного!

Вскоре закончил и Нестор. Парни еще долго стояли, потирая затекшие спины.

— Ну что? Переодеваемся и, как всегда, в нашу любимую столовую? — спросил Оскар.

Юноши активно закивали головами. Умывшись, они отправились вглубь города. Столовая находилась в достаточно бедном районе: в том заведении обычно обедали простые рабочие. Трое парней уже приблизились к заветным дверям, но их взору предстала вывеска «Закрыто», издевательски смеющаяся им в лицо.

— Что? — не веря своим глазам, Оскар подергал дверь, но та не поддалась. — Не может быть! Они всегда в это время работают! Эй! — парень подошел к какому-то бродяге. — Не знаешь, почему они закрыты?

Бродяга лишь отрицательно покачал головой.

— Не кипятись, — сказал другу Норман. — Может, в порту пообедаем?

— Нет-нет-нет! — не соглашался Оскар. — Там отвратительная еда! За такие же деньги мы прекрасно ели и здесь.

— На автобусной площади была маленькая забегаловка, — отозвался Нестор.

Оскар и Норман переглянулись. Первый наконец махнул рукой, и они отправились за Нестором.

Автобусная площадь располагалась на окраине города, близ леса. Туда стекались все автобусные маршруты из соседних городков. Естественно, площадь была окружена лавками торговцев. Здесь продавали овощи, фрукты, пироги… Неподалеку от площади было очень маленькое бистро. Норман никогда не был в этом месте: он с интересом оглядывал площадь, пока они с друзьями двигались в сторону забегаловки. Парни уже дошли до нужной двери, как вдруг Кэнделл остановился.

— Погодите, — он смотрел куда-то вдаль. — Идите пока без меня, я сейчас приду.

Его спутники лишь пожали плечами, но покорно зашли в кафе. Норман же отправился к торговым лавкам. Одна из них привлекла его больше остальных. Дойдя до нее, он долго всматривался и не мог пошевелиться. Наконец парень произнес:

— Сонал?

Девушка за прилавком, все это время раскладывавшая банки со снадобьями, обернулась.

— Да? Мы знакомы?

— Это же я… я и не знал, что ты теперь здесь работаешь.

— Уж прости, я не помню всех своих покупателей. И уж явно не могла всех оповестить о том, что перебралась из портового рынка сюда.

Неожиданно она прищурилась и вышла из-за прилавка.

— Ты… колдун? — шепотом спросила она. — Я чувствую это. Что ты здесь делаешь? Ты первый колдун, которого я встретила в этом городе!

Норман не мог поверить: Сонал действительно его не узнавала. Она говорила почти то же самое, что и при их первой встрече.

— Я просто… я не здешний. Мне сказали, что у тебя есть целебные травы, но… как я вижу, здесь нет ничего для меня.

Парень учтиво кивнул и стал удаляться, оставив девушку в растерянности.

— Эй, мальчик! — позвала его Сонал.

Норман обернулся.

— Не говори никому про меня.

— Не волнуйся.

— Ты молод. Можешь обращаться за помощью, когда захочешь.

Юноша улыбнулся в ответ и продолжил свой путь в кафе, пребывая в полном смятении. Нестор и Оскар уже расположились внутри за столиком и уминали свои блюда. Норман подсел к ним, и Нестор тотчас же поинтересовался:

— Куда ты ходил? Зомби увидел?

Кэнделл лишь покачал головой, а парни рассмеялись. Почти никто в Ландорфе искренне не верил в то, что в Маромонте есть живые мертвецы, и из-за этого жителей острова порой считали странными суеверными глупцами.

Чтобы избежать издевок и расспросов, Норман, абсолютно потерявший аппетит, все же взял себе небольшой пирожок и чашку чая. Увы, это не помогло, так как подобный объем еды показался его друзьям слишком маленьким. Всю обратную дорогу они подкалывали Нормана, в шутку предполагая, что он ничего не ест из-за того, что увидел либо зомби, либо призрака.

— Вчера я видел в кафе девушку и не чувствовал ее кровь, — произнес Эрл, а затем полностью изложил Ребекке эту странную историю.

Они сидели в парке на лавочке среди деревьев близ главной тропы. Вокруг никого не было, так как все собрались на берегу. Люди купались, загорали, просто лежали на песке. Лесистая часть парка явно не пользовалась популярностью в это время года.

— Почему ты вчера сразу не сказал? — возмутилась Ребекка.

— Донна немного приболела. У нее была небольшая температура, и она снова «говорила» со своим покойным мужем. Но сегодня ей лучше.

— Это главное, — вздохнула девушка. — А та незнакомка… я не знаю, что делать. Сегодня ты ведь ее не видел?

— Нет… но она может быть кем угодно, верно? Вампиршей, оборотнем, ведьмой… Возможно, она сама где-то сидит и гадает, кто я такой.

— Ну, оборотней в округах Ландорфа и Рогвуда истребили, так что не волнуйся на их счет. А остальные варианты вполне вероятны. Может, тебе взять отпуск на время?

— Нет, ни за что.

— Но ты подвергаешь себя опасности, каждый раз выезжая в Ландорф.

— Я и так два года прятался по подвалам и норам. Не заставляй меня возвращаться к этому. Я смогу защититься.

Ребекку отнюдь не порадовали его слова, но она лишь пожала плечами, зная, что не сможет переубедить вампира. Через некоторое время Эрл отвез ее домой, на Соркад, сославшись на то, что слишком надолго оставляет приболевшую Донну в одиночестве.

После ужина девушка легла в большой комнате на диван и стала читать свежую газету, которую Эрл взял для нее в Ландорфе. Послышался скрип калитки, и Ребекка обрадовалась, что Норман наконец возвращается домой. Как только парень вошел в комнату, девушка улыбнулась и хотела было поприветствовать его, но он тотчас же ее перебил, не дав раскрыть рот:

— Что произошло у вас с Сонал, Ребекка? — Норман смотрел на сестру с надменным взглядом. Его голос был спокойным, но это лишь предвещало скорый взрыв.

— Я не… — стала мямлить девушка, но ее брат снова перебил ее.

— Я встретил ее, Ребекка! — юноша постепенно повышал голос. — И знаешь, что?

Ребекка обреченно закрыла глаза.

— Она не помнит меня!!! — рявкнул Норман, и газета в руках девушки вспыхнула огнем.

Ведьма выронила ее на пол и, резко взмахнув рукой, потушила огонь.

— Боже, Норман! — девушка рассмеялась от радости. — У тебя проявились способности!

— Да мне плевать!

На диване загорелась подушка. Ребекка вскочила и тотчас же ликвидировала пожар, но теперь ее одолевало беспокойство.

— Норман, угомонись! Ты все здесь сожжешь!

— Это будет на твоей совести!

Норман сорвал с шеи девушки кулон Ариадны и прижал ее за плечи к стене. Ребекка недовольно наморщилась.

— Мы же с тобой договаривались, — процедил он. — Ничего друг от друга не скрываем! Что ты с ней сделала? Что. Ты. С ней. Сделала?! — отчеканил он, с каждым словом слабо ударяя сестру плечами о стену.

Неожиданно для себя Норман отлетел на пол. Ребекка стояла с надменным взглядом, выставив напряженную руку в сторону брата.

— Сегодня день новых открытий, — сухо произнесла она.

Внутри девушка ликовала: теперь она могла колдовать без «магического наставника» и стала самостоятельной ведьмой. Впереди еще было очень много того, чему нужно было научиться, но самый важный первый шаг наконец сделан.

— Я не буду с тобой говорить, пока ты не успокоишься, — строго произнесла девушка, скрывая радость.

— Хорошо, я спокоен, — саркастично сказал Норман высоким голоском и, лежа на полу, поднял руки в знак капитуляции. — Я вас внимательно слушаю.

— Кристина, которая приезжала зимой, — это была Сонал в другом облике! Она узнала все про Эрла и хотела сдать нас, но мы раскусили ее раньше. Мне пришлось дать ей эликсир забвения.

Норман истерически засмеялся и поднялся с пола. Улыбка резко слезла с его лица.

— Ты издеваешься? Ты за идиота меня держишь? — мышцы его лица угрожающе подрагивали.

Ребекка взмахнула рукой, и из одного книжного шкафа в Нормана прилетела колдовская книга, которую он был вынужден поймать.

— Страница 83, — буркнула девушка и вышла из дома.

Норман хмыкнул, сел на диван и открыл книгу на нужной странице. Заголовок гласил: «Заклинание хамелеона».

Отработав свою субботнюю смену, Эрл покинул ресторан и отправился в порт к своей лодке. Как и всегда, он забрался в суденышко и стал его отвязывать. По пирсу кто-то шел, но вампир не обращал внимания — здесь всегда ходили люди. Однако шаги приближались именно к нему. Эрл поднял голову: перед ним стояла та самая девушка, которую он видел два дня назад.

— Вам что-то нужно?

— Мы знакомы, — улыбнулась она и, не страшась грязи, села на пирс, свесив ноги вниз.

— Простите, я вас не помню…

— Зато я вас помню. Вы работали на рынке пятьдесят лет назад… нет… даже больше. Почти шестьдесят.

«Ну, и что ты на это скажешь?» — читалось в ее глазах.

— Это невозможно, — ответил парень. — Вы уж простите, но мне всего двадцать три года. Извините, я тороплюсь и не собираюсь продолжать этот разговор.

Эрл взвел мотор и вдруг почувствовал, что лодка покачнулась. Он обернулся и увидел ту самую девушку, сидящую в суденышке прямо напротив. Парень заглушил мотор.

— Кто ты такая? — напористо спросил Эрл.

— Я как ты. Хватит играть в эти игры, парень. Я не чувствую запаха твоей крови, как и ты моей. Сколько ты еще будешь увиливать?

Вампир откашлялся:

— Ладно… что тебе нужно?

— Твоя ведьма. У меня заканчивается эликсир от солнца. А у тебя, как я вижу, с этим все в порядке.

— Нет, так не пойдет. Уходи.

Синтилла усмехнулась:

— Я знаю, что ты живешь в Маромонте. Полагаю, твоя ведьма тоже там. Думаешь, я не смогу ее найти?

— Так вот сама и искала бы, зачем я тебе?

— Хотелось бы решить все мирным путем. Ты бы мог меня с ней познакомить.

— И что в итоге? Будешь ходить ночами и убивать? — Эрл был настроен весьма враждебно. — Ты убиваешь людей?

— Что? — Синтилла посчитала вопрос Эрла настолько глупым, что даже усмехнулась.

— Все, уходи, или я сам тебя отсюда выставлю.

— Мы еще не договорили…

Эрл встал и потянулся к плечам девушки, чтобы схватить ее и выпроводить из лодки, но она вздрогнула и отпрянула, а в ее глазах читался испуг:

— Не трогай меня, я ухожу, — она медленно взобралась на пирс. — Но это не последний наш разговор.

Она медленно покинула пристань, постукивая каблуками по доскам. Эрл откинулся в лодке и выдохнул. Ему ужасно не понравилась эта встреча, и он поспешил завести мотор, чтобы вернуться в Маромонт.

Оказавшись в Саливере, вампир направил лодку к Соркаду. Он остановился напротив дома Кэнделлов, затащил судно на берег и направился к ведьмовскому жилищу. Не доходя до дома, парень увидел Ребекку, занимающуюся огородом: она поливала грядки и что-что напевала себе под нос.

— Ребекка!

Девушка обернулась. Ее весьма удивил встревоженный вид Эрла:

— Что-то случилось?

— Пошли в дом!

Ребекка оставила лейку на земле и отправилась вместе с юношей в свое жилище. Помыв руки на кухне, она расположилась рядом с ним на диване в большой комнате.

— Мне срочно нужен «Непенф»! — начал Эрл.

— Что? — Ребекка недовольно скривилась. — Опять?

— Я сегодня говорил с той девушкой — она следила за мной.

Вампир поведал Ребекке всю историю целиком, а затем продолжил:

— Я очень сомневаюсь, что все вампиры такие, как я. Та скрытная жизнь, которую я вел на этом острове научила меня терпеть голод, да и то я порой срывался. Страшно подумать, что с остальными вампирами. Я ничего о них не знаю, и я не доверяю ей. А самое ужасное, что она помнит меня человеком: видела меня в обувной лавке семьи в прошлом веке. И знает, что я живу здесь.

— Боже… Все это, конечно, настораживает, но мы не можем решать все проблемы «Непенфом». Скоро мы так погрязнем в этом, что уже не выберемся, — вздохнула Ребекка. — Вчера кое-что случилось… Норман видел Сонал в Ландорфе — она теперь работает в другом месте. Он все знает…

— Вот черт… — Эрл уткнулся лицом в свои руки.

— С самого утра его нет дома. Наверное, избегает меня. Я просила его больше не общаться с Сонал, но сомневаюсь, что он выполнит мою просьбу.

— И все же… разве «Непенф» не решит проблему? Все, что осталось сделать этой вампирше, — просто приехать сюда.

— А ты уверен, что она никому не говорила про тебя? Вдруг, кроме нее, есть еще вампиры?

Эрл откинулся на спинку дивана:

— Все равно выиграем немного времени.

— И что дальше?

Оба замолчали. Вампир в раздумьях потирал лоб, а Ребекка кусала губы.

— Думаю, мне просто нужно с ней встретиться и спокойно поговорить, — сказала девушка.

Эрл недовольно покачал головой:

— Не к добру все это…

— Но что еще мы можем сделать? Если не пойдем навстречу, то неизвестно, как все обернется.

— Обещай, что не будешь сразу давать ей эликсиры.

— Конечно, нет… пока я все о ней не разузнаю, она ничего не получит.

Ближе к вечеру Синтилла явилась на место собрания своих сородичей. Она бросила всем троим по одной небольшой фляжке с кровью. Оборотни мгновенно словили сосуды.

— Как всегда, вовремя, — слащаво улыбнулся Влад и открыл флягу.

Все стали залпом осушать фляги. Синтилла усмехнулась и вытерла уголок рта от капли крови, после чего присела на бревно рядом с отцом.

— Этот вампир непробиваем, — сказала она Дарославу. — Он не выдаст свою ведьму.

— Надеюсь, он тебя не коснулся?

— Нет, что ты. Я была осторожна, — Синтилла нервно сглотнула, вспомнив что вампиру почти удалось это сделать. — Мне ничего не остается, как отправиться на Маромонт.

— Через три дня новолуние. Это твой шанс.

— Да. Мы близки, — девушка приобняла отца. — Еще немного… и нас ждет нормальная жизнь. Я не упущу эту ведьму!

Глава 3

Ближе к вечеру Ребекка полдничала на кухне в полном одиночестве. Прошло уже несколько дней с тех пор, как они поссорились с Норманом, но ситуация так и не наладилась. Девушке было неловко находиться с собственным братом наедине. Она услышала шаги с улицы и поняла, что он возвращается домой с работы. Ей сразу же стало не по себе, и она отчаянно надеялась на то, что парень не станет заходить на кухню.

Однако ее ожидания не оправдались: дверь открылась, Норман заскочил внутрь и тотчас же подбежал к холодильнику, что-то напевая себе под нос. Он достал упаковку молока и стал наливать напиток в чашку, стоявшую на напольном шкафу. Закончив с этим, юноша достал миску с печеньями, поставил ее на шкафчик и принялся есть, стоя спиной к Ребекке и поглядывая в окно, выходящее на задний двор.

— Норман…

— Да? — спокойно ответил он, не поворачиваясь.

— Ммм… я думаю, что тебе пора начать учиться колдовать…

— Я сам решу, что мне пора, а что — нет, — глухо буркнул Норман.

— Не забывай, что мы здесь не просто так живем. У нас есть миссия, которую мы должны выполнить вместе.

— Вот именно, — парень наконец повернулся к сестре, — мы все должны делать вместе, но ты плетешь интриги за моей спиной. Из раза в раз, одно и то же.

— Хорошо, — Ребекка понурила голову. — Давай с этого дня я больше…

— Ох, серьезно? — Норман усмехнулся. — Знаем-плавали.

Он залпом допил молоко, с грохотом поставил чашку и покинул кухню. Норман не собирался оставаться дома после подобного разговора, поэтому он отправился к выходу. Открыв дверь, ведущую на крыльцо, парень резко столкнулся с Эрлом. Молодые люди обменялись неловкими и враждебными взглядами, а затем разошлись, едва не задев друг друга плечами.

Когда Эрл зашел в дом, Ребекка причесывалась в большой комнате перед зеркалом. Вампир приобнял ее и поцеловал в голову.

— Я столкнулся с Норманом, — сказал он. — У вас все хорошо?

— Нет, как обычно. Та девушка приходила в ваше кафе?

— Нет, ни вчера, ни сегодня.

— Вот несправедливость. Когда она так нужна, ее нет. Мне это не нравится.

— Думаю, она объявится рано или поздно. Не беспокойся об этом.

Эрл сел на диван, в то время как Ребекка стала заплетать себе две косички.

— Не хочешь сходить поплавать в парк? — спросил вампир.

Ребекка посмотрела в окно:

— Не знаю — уже вечер. В Гарвилле мы обычно ходили на море в самую жару.

— Ладно тебе, сегодня тепло. И до заката еще долго.

Девушка призадумалась, но затем согласилась.

Спустя десять минут они были уже в парке. Разложив свои вещи подальше от берега, у деревьев, ведьма и вампир направились к воде. Эрл сразу же забежал в воду и с брызгами нырнул.

— Вода очень теплая! — воскликнул он.

Ребекка пока стояла лишь по колено в воде в своем светло-зеленом сплошном купальнике, переходившем в короткие шортики на бедрах. Было действительно тепло — за целый день пролив хорошо нагрелся. Эрл брызнул на девушку водой. Она широко улыбнулась, и наконец полностью погрузилась в море. Маленький мальчик, проплывающий мимо, стал плескаться и брызгать на них, заливаясь смехом. Ребекка засмеялась и тоже окатила его маленькой волной. Затем девушка легла спиной на воду и закрыла глаза. Эрл последовал ее примеру.

— Так хорошо, — вздохнула она.

— Хорошо, что я тебя вытащил сюда.

Ребекке показалось, что вода стала остывать, и она с помощью магии стала нагревать воду вокруг себя. Вода действительно нагрелась, но что-то было явно не так. Девушка чувствовала тепло на своей коже, но одновременно нечто сильно холодило ее изнутри. Она грела воду все сильнее, но это ощущение не проходило.

— Тебе что, холодно? — Эрл встал ногами на дно — вода доходила ему до плеч. — Сейчас тут все вскипит!

— А тебе — нет? Мне показалось, вода остывает.

— Нет же.

Ребекка кончиками пальцев коснулась дна:

— Давай выйдем.

Они поспешно покинули воду и отправились к своему месту у деревьев. Эрл взял полотенце и накинул его Ребекке на плечи.

— С тобой все хорошо? — обеспокоенно спросил вампир. — Ты вся дрожишь.

Он сильнее укутал ее в полотенце и приобнял.

— Здесь кто-то есть, — со страхом прошептала она, — кто-то сверхъестественный, помимо тебя.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 180
печатная A5
от 428