электронная
108
печатная A5
421
16+
Лемуриец

Бесплатный фрагмент - Лемуриец

Роман

Объем:
312 стр.
Возрастное ограничение:
16+
ISBN:
978-5-4474-3753-4
электронная
от 108
печатная A5
от 421

«Единственный способ определить границы возможного — выйти за эти границы». Артур КларкЧасть 1 Точка касания

Роман

Часть 1 Точка касания

Глава 1 Эрмитаж

В Эрмитаже всегда многолюдно. Величественное здание с бронзовыми фигурами на крыше магнитом притягивает туристов. Завораживающее убранство музея, его великолепная коллекция, не оставляет посетителей равнодушными. Экскурсионные группы, сменяя друг друга, текут нескончаемым потоком. Слышится речь на многих языках мира.

Елена часто приходила сюда. Бывшая царская резиденция действовала на нее успокаивающе. Погрузившись в свои мысли, девушка ходила по залам. На верхнем этаже она заметила необычную группу экскурсантов. Несмотря на прохладную погоду, они были одеты в широкие оранжевые накидки.

Буддисты стайкой собрались около одной из картин Рериха и, размахивая руками, вели бурное обсуждение. Они не обращали никакого внимания на растерявшегося экскурсовода. Он тщетно пытался завладеть их вниманием.

Елена невольно остановилась. Монахи, уставившись на нее, замолчали. Она прошла мимо. Этим замешательством воспользовался экскурсовод. Сумев наконец-то завладеть их вниманием, он продолжил экскурсию.

Встреча с восточными монахами отвлекла Елену, направив ход ее мыслей совсем в другое русло. Она, вернувшись, подошла к картине, так заинтересовавшей восточных монахов. На ней была изображена величественная гора. Буддисты, упомянув слово «Он», говорили про подземные пещеры и великие знания. Девушка, припомнив информацию о Тибете, пожала плечами и пошла дальше. Она изучала легенды и мифы, но не верила им.

Елена еще долго бродила по залам. В углу одного из них она заметила небольшую скамейку и присела отдохнуть. Неожиданно почувствовала тяжесть во всем теле, веки постепенно закрылись сами собой. На нее подействовали волнения дня, а может быть, что-то еще.

Снился странный сон наяву. Сквозь туман проступила крепость, в ней казармы. Дверь одной из них открылась, и Елена увидела монаха на коленях. Послышался шепот. Он молился. Повернув голову, послушник посмотрел на девушку пристальным взглядом, и, отвернувшись, продолжил молиться. Девушке стало не по себе. Видение постепенно растаяло. Но вскоре появилась новая картинка.

Гатчинский дворец. Тронный зал. В нем двое. Царь и тот же монах. Они тихо вели беседу. Царь спрашивал монаха, а тот ему отвечал. Елена услышала:

— Кому передаст он наследие царское? — спросил царь.

— Николаю II — святому царю. На венец терновый сменит он корону царскую, предан будет народом своим, как некогда Сын Божий. Ангел Господень изольет чаши бедствий, чтобы люди в разум пришли. Народ будет пропущен меж огня и пламени. Но от лица земли не истребится, яко довлеет ему молитва умученного царя.

— Ужели сие есть кончина Державы Российской и несть и не будет спасения? — огорчился царь.

— Невозможное человекам, возможно Богу. Бог медлит с помощью, но сказано, что подаст ее вскоре и воздвигнет рог спасения русского мира.

Дальше Елена ничего не поняла из шепота монаха, но в конце разобрала: «Великая судьба предназначена России…»

В глазах монаха горел пророческий огонь нездешней силы. Он, вновь повернувшись, посмотрел на Елену в упор. Она очнулась и поняла, что уже наступила ночь. Ей показалось странным, что охрана не обратила на нее внимание. Стало жутковато.

Зал наполнился лунным светом. Чувствовалась неземная торжественность. Картины зажили своей жизнью. При таинственной игре теней люди на картинах ожили и задвигали головами. Елена успокаивала себя тем, что продолжает видеть сон наяву. Но послышались шаги. Девушка увидела призрак мужчины очень высокого роста. Она узнала Петра I. Далее, все пространство зала заполнилось царственными призраками. Воздух наполнился шорохом длинных платьев, звуками шагов и тихим шепотом. Призраки приветствовали друг друга кивком головы.

Послышалась тихая приятная музыка. Царские персоны, организовав мелкие группы, тихо вели беседу. Над ними возвышалась мощная фигура Петра I. Он размахивал руками и спорил со своим далеким потомком Николаем II. Неожиданно в зале почувствовалось напряжение. Елена услышала, как громкий голос четко произнес:

— Миру угрожает опасность. И она исходит именно оттуда. «Он» угрожает миру.

Неожиданно появился знакомый монах. Он спокойно ответил голосу:

— Спасение принесут чистые и благородные сердца. Послушник вновь внимательно посмотрел на Елену.

Нервы не выдержали, и она провалилась в липкую яму беспамятства.

— Эй! Девушка, что с вами? Очнитесь! Вам плохо? — тормошила Елену уборщица. Наступило утро, и первые лучи Солнца уже освещали внутреннее убранство дворца.

Очнувшись и вспомнив, где она и что с ней случилось, девушке захотелось поскорее убраться из Эрмитажа.

— Извините, голова закружилась, — соврала она, вставая со скамейки.

— Ничего, милая, бывает. Здесь такие вещи происходят, особенно по ночам! Машка буфетчица рассказывала. Она однажды ночевала здесь. Ну, пришлось ей. Отмечала свой день рождения. Все ушли, а про нее забыли. Так, она призраки видела! Как увидела их, сразу отрезвела. Такого страха натерпелась, что до сих пор заикается, — озираясь по сторонам, шепотом проговорила дородная тетка с ведром и шваброй.

У Елены в висках застучали молотки.

— Извините, мне на улицу надо! — перебив ее, она быстрым шагом направилась к выходу.

— И чего людям дома не сидится! Шастают здесь, все любопытничают, а потом им плохо, — ворчала уборщица, елозя тряпкой по полу.

Выскочив из Эрмитажа на свежий воздух, Елена позвонила другу:

— Алло! Коля! Ты можешь сейчас ко мне приехать? Со мной такое произошло! Спасибо, целую!

Она без происшествий доехала до дома и вошла в квартиру. Немного постояв в нерешительности, разулась, повесила сумку на крючок, направилась в кухню. Заварила любимый кофе и села за стол. Волнение все еще не покидало ее. Закурила, но, вспомнив, что обещала Николаю бросить курить, потушила сигарету и открыла форточку.

Долго ждать не пришлось. Николай примчался быстро. Он студент Духовной семинарии. Его внешность соответствовала характеру. Рослый, широкоплечий. На скуластом лице отлично смотрелась аккуратная, небольшая бородка. Взгляд спокойный, уверенный и немного насмешливый.

— Что случилось? — пробасил Николай.

Лена со слезами на глазах кинулась ему на грудь.

— Ого! — не на шутку испугался за подругу молодой семинарист.

— Я вчера была в Эрмитаже, — всхлипывая, проговорила Лена.

— И что? — проворчал Николай.

— Больше туда не пойду! — воскликнула девушка.

— Чувствую запах, да ты курила! Значит, так, присаживайся, возьми себя в руки и расскажи, что с тобой случилось?

Спокойный, деловой тон Николая немного привел Елену в чувство. Она начала рассказ о своих приключениях. Они не укладывались в ее рациональном мире. Николай, не перебивая, внимательно выслушал. Затем проговорил:

— Думаю, ты видела святого Авеля прорицателя. Именно он в свое время предсказал кончину Екатерине и Павлу. Он рассказал Павлу все о его потомках, о двух войнах, о наших днях. Царь приказал ему свое пророчество изложить письменно, наложил на него печать и отдал распоряжение хранить его в Гатчинском дворце до праправнука.

— Я догадалась! Но, что значит последнее видение? Почему Авель говорил о спасении и внимательно смотрел на меня? — задумчиво спросила Лена.

— Это серьезно. Над этим надо подумать. Похоже на послание и предупреждение, — заметил Николай.

— Не пугай меня! — сердито воскликнула Лена.

— Пугаться здесь нечему. Авель смотрел на тебя и думал: «Достойна ли сия дева для великих свершений? Дойдет ли до тебя суть его послания?»

— Прекрасно! Что мне теперь с этим делать? — растерянно спросила Елена.

— Ты же филолог! Жить, присматриваться к жизни, а я буду всегда рядом с тобой, и помогать, — просто ответил Николай.

От него веяло такой духовной силой, что Елена ненароком залюбовалась другом. Николай крепко обнял ее. Пробыв с ней еще немного, он ушел.

Но вскоре в дверь зазвонили. Лена посмотрела в дверной глазок. За дверью улыбался брат. Елена, темноволосая, стройная девушка с классическим профилем лица. Стильное каре подчеркивало ее строгий вид. А Жора светловолосый, подвижный молодой человек. Он физик. Лена открыла дверь.

— Ты чего такая? — Жора вошел в коридор и внимательно посмотрел на сестру.

— Какая? — насторожилась она.

— Заплаканная. Опять поругалась с Николаем? Как он тебя терпит?

— Ничего я с ним не поругалась! — надулась Лена.

— Чувствую, чувствую запах сигарет. А ну колись, что случилось? — не отставал Жора от сестры.

— Да так, ерунда. Николай помог разобраться, — слабо сопротивлялась Елена.

— Николаю рассказала, а мне не хочешь! — обиженно воскликнул Жора.

— Ну, ладно, не заводись! Слушай! — сдалась Лена.

Она выложила ему все. Жора, на удивление, внимательно выслушал ее и отнесся к рассказу очень серьезно.

— Ну и дела, — сказал он, почесывая затылок. — Мы с Женькой объединили наши исследования и постепенно сползли в тонкие энергии. Сейчас, на базе ноутбука заканчиваем работы по созданию устройства. Его работа будет основана на ядерно-магнитном резонансе и даст возможность фиксировать любые проявления тонких энергий, даже глубоко под землей.

Женя, его подруга, молодой биолог. Рыжеволосая юла. Она также зациклена на формулах и опытах.

— Как ты думаешь, что значит моя встреча с буддистами в Эрмитаже? — тревожно спросила Лена.

— Судя по всему, они говорили о Тибете. О знаменитой сказочной стране Шамбале, — спокойно ответил Жора.

— У меня идет кругом голова, — запротестовала Елена.

— Хорошо. Я предлагаю не тормозить. У нас с Женькой намечается отпуск, отправимся на ее родину, на Алтай. Там сможем испытать наше изобретение. Присоединяйтесь к нам, — предложил Жора.

Глава 2 Временной кокон

Жора позаботился о билетах на самолет до Новосибирска. Друзья прибыли в аэропорт вовремя. Но рейс постоянно откладывали.

— Может, останемся? — уставшим голосом спросила Лена. Сомнения одолевали ее. Она чувствовала смутное беспокойство.

— Ты что! — обиженно воскликнула Женя.

— И, правда, Лен, чего ты испугалась? — пробасил Николай.

— Мне кажется, нас не пускают на Алтай, — предположила Лена. Не успев договорить, она резко повернула голову. Восточные монахи дружною толпой вошли в зал аэропорта.

— Это они! Я их видела в Эрмитаже! — взволнованно прошептала Лена.

— Это еще ничего не значит, — успокаивал ее Коля.

Объявили посадку. Монахи расселись на задних сидениях. Закрыв глаза, они дружно взялись за четки.

— Такое впечатление, что они не молятся, а колдуют, — не успокаивалась Елена.

— Мне тоже от них не по себе, — призналась Женя.

Самолет, благополучно взлетев, набрал высоту. Засуетились стюардессы, предлагая закуски и напитки. Елена сидела около иллюминатора и изредка смотрела в него, наблюдая за причудливыми облаками внизу. Они принимали узнаваемые формы. Но неожиданно перед ней предстал Архангел. Елена уставилась на него, как завороженная. Сидевший рядом Николай также заметил эту метаморфозу.

Рядом с ними встретились две стюардессы.

— Куда делся один их монахов? — спросила одна из них.

— Так, наверное, в туалете сидит, — насмешливо предположила ее подруга.

— Да нет там никого, я проверяла! Видишь одно кресло среди них пустое? — возразила ей первая стюардесса.

— Исчез, что ли. Я слышала, что они мастера на такие штучки, — растерянно ответила вторая.

Неожиданно ее глаза округлились. Она наклонилась к подруге и испуганно прошептала:

— Он появился.

Обе они, перекрестившись, пошли в разные стороны.

— Слышали? — спросила Лена друзей.

— Я так устала, что не могу удивляться и постараюсь заснуть, — сонно откликнулась Женя.

Друзья последовали ее примеру и уставшие, погрузились в сон. Но не только они. Заснули почти все. Пилот пытался разбудить экипаж, но все было напрасно. Чувствуя, что тоже засыпает, он включил автопилот и вызвал стюардессу.

Не спали только монахи. Они дружно перебирали четки. В салоне самолета появился туман. Сгущаясь, он постепенно заполнил его, вышел наружу и коконом запеленал самолет. На радарах он исчез. Службы забили тревогу.

Авиалайнер продолжал лететь на автопилоте. Все приборы сошли с ума. Стюардесса не появилась. Пилот увидел туман в кабине. Он решился открыть дверь и отключился.

Николаю снился сон. Очень странный сон. Ему снилась голова, вросшая в землю. Этой головой был он сам. Над ней, размахивая черными кадилами, летали буддийские монахи. Сгущался туман. От него слезились глаза.

Неожиданно к голове подъехал всадник. В нем Николай узнал облачного Архангела. Николай услышал голос: «Проснись!»

Он еле разлепил глаза. По всему салону клубился туман. Все спали. Монахи исчезли. Пошатываясь, молодой человек направился к кабине пилотов. Дверь была открыта. Экипаж спал. Он толкнул командира. Тот, замычав, вновь заснул.

Николай вернулся в салон, взял термос с горячим кофе. В кабине пилотов он облил спящий экипаж кипятком. Ошпаренные мужчины проснулись и уставились на Николая.

— Мужик, ты чего! С ума сошел, да? А по мордам? — надвигался на него штурман.

— Да очнитесь вы! Посмотрите, что вокруг творится? — закричал Николай.

Туман постепенно рассеялся, приборы пришли в норму. Люди, ничего не подозревая, просыпались. Монахи сидели на своих местах. Лайнер вновь появился на радарах. В наушниках зазвучал тревожный голос диспетчера: «Вы отсутствовали на радарах ровно час. Что случилось?» Экипаж, очнувшись, принялся за работу.

Николай прошел в салон на свое место. Друзья проснулись. Самолет пошел на снижение. Все пристегнули ремни.

— Я так крепко спала, — потянувшись, промурлыкала Женя.

— А я, как будто бы провалилась в липкую яму, — пожаловалась Лена. Она посмотрела в иллюминатор. Земля приближалась.

Самолет благополучно приземлился. В зале аэропорта их встречали аплодисментами. Наряд полиции к пассажирам злополучного рейса никого не подпускал. Толпы журналистов, стараясь пробиться к ним, задавали непонятные вопросы.

Шустрый паренек с микрофоном прокричал:

— Телевидение центрального канала. Скажите, пожалуйста, который час?

Зал зашумел. Оказалось, что все часы пассажиров этого рейса показывали время на час больше реального времени.

— Так, вы ничего не заметили? — спросил репортер. — Самолет отсутствовал на радаре ровно час. Что вы чувствовали в это время?

— Да ничего мы не чувствовали. Мы спали, — сердито за всех ответил Николай.

Полиция провела всех пассажиров в КПЗ. Разбирались несколько дней. Затем отпустили с подпиской о неразглашении.

Друзья пополнили продовольственные запасы и направились на железнодорожный вокзал. Ехали молча. Таксист попытался с ними заговорить. Но, поняв всю тщетность своего усилия, замолчал.

На вокзале купили билеты до Бийска. Поезд подали вовремя. Разместились в купе и прошли процедуру проверки проездных билетов. Жора из сумки вытащил бутылку вина, при молчаливом согласии разлил его по бумажным стаканчикам.

— Я не понял! Что это было? У кого какие объяснения! — спросил Жора. Он махом опустошил стаканчик и откинулся на спинку сидения.

— Вот с тебя и начнем, — предложила Елена. Она до сих пор была под впечатлением происшедшего.

— Думаю, пока мы спали, самолет попал во временную яму, — предположил он.

— Такие ямы есть над Бермудами, — отозвалась Женя. Она зашуршала фольгой и отломила кусок шоколада.

— Там в свое время пропала эскадрилья, — напомнила Лена. Ее взгляд упал на окно. За ним мелькал местный пейзаж.

— Тогда почему все спали? — спросил Жора икая.

— Вообще-то, в самолетах всегда спят, — ответила Женя.

— Неужели все? — не унимался Жорик. Вино вновь заплескалось в стаканчиках.

— В основном. Кстати, когда я проснулась, то заметила туман в салоне. Правда, потом он быстро исчез, — заметила Лена. Она не могла забыть буддистов. В КПЗ поделилась своими подозрениями, чем вызвала улыбку у офицера ФСБ.

— Всю правду знают монахи. Они не спали, — заявил Николай. Исчезновение восточных монахов во время всеобщего сна в самолете сильно озадачило его.

— Да, точно! Когда люди стали просыпаться, они сидели и перебирали четки, — вспомнил Жора.

— Это они нагнали гипнотический сон! — воскликнула Лена.

— Но, зачем? — испуганно прокричала Женя. Рыжие веснушки, щедро разбросанные по лицу девушки, казалось, вопрошали тоже.

— Тихо. Не кричи! — шикнул на нее Жора.

— Кто-то им помешал и вовремя разбудил экипаж, — предположила Женя.

— Архангел Михаил, — неожиданно сказал Николай.

— Верно! Облачный Архангел. Мы с Николаем видели его, — согласилась Елена.

Друзья без приключений доехали до Бийска. Их встретили родители Жени и ее брат Анатолий со своей девушкой Зоей. Анатолий — лесник в знаменитом Катунском заповеднике. Зоя — эзотерик из Москвы.

— Женечка! Слава Богу! С вами все в порядке? — обнимая дочь, причитала Нина Марковна.

— Здравствуйте, ребятки! Давайте знакомиться, — протянул руку к Жоре отец Жени Павел Георгиевич.

Рассевшись по машинам, друзья направились в Горноалтайск. Родители жили в красивейшем месте. Добротный дом, ухоженный двор. Подошли родственники и знакомые. Подобралась дружная и веселая компания. Главной темой разговора широкого застолья было необычное явление, свидетелями которого стали молодые люди.

— А наши места тоже богаты на чудеса, — заметил Павел Георгиевич, потомственный лесник.

— По нашим местам проходила экспедиция Рериха, — отозвался Анатолий. Он был старше сестры, но рыжий ежик волос молодил. Невысокого роста с цепким взглядом добрых глаз. В нем чувствовался сильный внутренний стержень. Он напоминал Следопыта.

— Я сама видела голубое свечение над лесной поляной, — сказала Зоя.

Подруга Анатолия подвижная милая девушка с красивыми зелеными глазами.

— Там нечистая пляшет! Свят, свят! — перекрестилась Нина Марковна.

Разошлись поздно. Молодежь завалилась в постели и проспала до двенадцати часов следующего дня.

Проснувшись, Елена с удивлением заметила необычное убранство дома. Современность в нем гармонично сочеталась со стариной. На стенах висели старые снимки. На них были изображены бородатые крепкие мужики и дородные женщины в вышитых сарафанах.

Женя заметила интерес друзей к старым фотографиям и прокомментировала:

— Мои предки. Седая старина.

— Очень интересно! — воскликнула Елена. Она любила рассматривать старые снимки. В них отражалась живая история.

На окнах сверкали белизной вышитые занавески, цвели цветы в горшках. Старинный комод соседствовал с современным мягким диваном. В правом углу висели иконы.

Простенки между окнами, стены и потолки были расписаны необычным узором.

— Мама у нас живописец. Ее работа! Она знает рецепты растительных красок, — с гордостью заявила Женя.

— Да ладно тебе дочка, какой я живописец! — сказала Нина Марковна.

— Нина Марковна, вы не живописец, а первоклассный дизайнер! — с восторгом заявила Елена.

— Да ну вас, — махнула рукой смущенная женщина.

— Совсем мать в краску загнали, — шутливо произнес вошедший Толик. — Кстати, за мной прилетел вертолет. Грех не воспользоваться таким случаем.

Ребята с восторгом приняли приглашение. Позавтракав, они быстро собрались.

— Куда же вы? Еще несколько дней погостили бы у нас. Горы от вас никуда не убегут, — с обидой в голосе воскликнул Павел Георгиевич.

— Не обижайтесь! На обратном пути мы обязательно подольше погостим у вас, — заверил Жора, пожимая ему руку на прощание.

— Правда, пап, не обижайся, — обняла отца Женя.

— Ладно, ступай, — смирившись, сказал он, — парень твой хороший. Не обижай его!

— Берегите друг друга! — напутствовала Нина Марковна. — Николай, возьмите! — она протянула ему пакет, — Здесь старинный крест и святая вода. Думаю, они вам пригодятся.

Николай, поблагодарив, принял бесценный дар.

— Мама, ты как будто бы нас в долгий путь провожаешь! — удивилась Женька.

— Как знать, дочка, — ответила Нина Марковна, обнимая и целуя дочь.

Вертолет ждал их на поляне. Все расселись. Пилот, мужчина средних лет, поприветствовав друзей, запустил двигатель. Вертушка оторвалась от земли и взлетела.

Шум от работы винта мешал разговаривать. Все смотрели в иллюминаторы. За ними небольшие горы сменялись высокими. Иногда солнечный луч отражался от речной глади.

Наконец-то вертолет опустился на лесную поляну около небольшого поселка, расположенного в нижней части Катунского склона. Пассажиры вышли из него и направились к дому Анатолия. Он представлял собой основательный сруб из лиственницы. Внутри дома на стенах висели охотничьи трофеи. Над камином — огромная голова дикого кабана. А на кухне — пучки разнотравья.

— Как вам моя обитель? — спросил Анатолий.

— Здорово! — восторженно за всех ответил Жора. Больше всего ему понравилась кабанья голова.

— Отдыхайте. Завтра у нас неблизкий путь к Белухе, — напомнил Толик. — Девочки, на кухне есть продукты.

Поняв намек, подруги отправились готовить ужин. Вскоре из кухни потянуло вкусным дымком.

— У-ух, какой запах! — похвалил девчонок Анатолий.

Ели молча. Насытившись, Николай вытер бороду и пробасил:

— Все-таки чувствуется здесь первозданность.

— Кстати, именно с Алтая произошло великое перенаселение народов. — отметил Толя. — Алтайцы относятся к Тюркским племенам. Они обожествляют Белуху, как индусы Канченджангу. Приносят жертву духам лесов и вод, хранят обряды шаманства.

— В здешних местах ищут волшебную страну Шамбалу, — заметила Зоя, записывая в блокнот. Она вела дневник и постоянно отмечала в нем свои наблюдения.

— Потому что, Алтайские горы еще называют «Русским Тибетом», — объяснил Толя. Он объехал Алтай вдоль и поперек, был его большим почитателем.

— Рассказывают, что перед войной кричал в горах огромный змей, — зевая, подала голос Женя.

Заметив, что его гости кивают носами, Толя предложил:

— Всем отдыхать. Завтра будет трудный день.

Глава 3 Чудь

Рано утром запах отменного кофе разбудил молодежь. Анатолий варил его по-своему. Аромат заполнил каждую щелку дома.

— Девочки, как вам спалось на новом месте? — спросил Толик, колдуя над чашками.

— Мне всю ночь снились кошмары, — крикнула Лена с ванной комнаты.

— Не только тебе. Мне вообще, огромный змей о любви вещал, — призналась Женя. Она стояла перед зеркалом и расчесывала рыжую шевелюру.

— Кто признавался тебе в любви? — строго спросил Жора.

— Ревновать нехорошо! — смеясь, заметила Лена. Отдохнувшая, она в хорошем настроении вышла из ванной комнаты.

— Да я уже привык! Ей, то молекулы признаются в любви, теперь змей. Прогресс намечается, — добродушно проговорил Жорик.

— Жорка, ты у меня все равно самый лучший. Не переживай! — сказала Женя, звонко чмокая его в щеку.

Ее рыжие волосы живописно разметались во все стороны. Все рассмеялись.

— Стоп! Я забыл спросить. В седле все умеют держаться? — спохватился Толя.

— Да, конечно. У нас за плечами немало туристических маршрутов, пеших и конных. Так что мы ко всему привыкшие, — за всех ответил Николай.

— А я с детства в седле. И еще метко стреляю, папа научил, — похвасталась Женя.

— Для меня конные маршруты, мой дом родной. В прошлом году была здесь и опять приехала, — проговорила Зоя, одарив Анатолия нежным взглядом.

— Она прекрасно держится в седле, меткий стрелок и надежный друг, — отметил Анатолий, обнимая Зою.

— Я вижу, у нас подобралась теплая компания, — подытожил Николай.

— С нами пойдут мои коллеги, Миша и Леня. Они помогут нам. В базовом лагере будут сторожить продукты и с помощью рации поддерживать с нами связь.

Утро выдалось на славу. Воздух освежал хвоей и горным разнотравьем. Слышалось щебетанье птиц. Друзья приготовились к походу. Анатолий с местными парнями привел лошадей.

— Ой, какие красавцы, — восторгались девушки лошадьми.

— А мы? — обиженно спросили парни. Невысокого роста, узкоглазые — коренные алтайцы.

— Вы тоже хороши, — ответила Елена, обдавая их строгим взглядом.

— Ну, ну, — насмешливо промычал Николай, — мужики, давайте знакомиться, — протянул он руку парням.

— Миша, Леня, — представились они.

Разместив, поклажу на лошадей и оседлав их, небольшая экспедиция тронулась в путь.

Алтай развернул перед ними всю свою широту.

Он переливался оттенками голубого и зеленого.

Всадники вытянулись в цепочку. Впереди на вороном коне ехал Анатолий.

На плече у него висело ружье. Миша замыкал цепочку. Тропа шла через лесостепь, расположившуюся между небольшими хребтами. Впереди виднелись горы повыше. В средней части их горных склонов росли пихтарники, а вверху расселась великолепная кедровая тайга. Бирюза небес резко била в глаза.

— Таких пронзительных красок я еще нигде не видела! — восторгалась впечатлительная Елена.

— Смотрите! В небе кружит орел, — прищурившись, произнесла Зоя.

— Благодать, — коротко прокомментировал довольный Николай.

— Хорошо, но жарко, — пожаловался Жора.

— Потерпите. Это здесь так. Поднимемся выше, станет легче, — утешал Миша.

Через некоторое время Анатолий крикнул:

— Все, привал.

Они одолели довольно-таки большой путь. Вечерело. Солнце заходило за горы. Закат Солнца был восхитителен. В последнем поцелуе, светило разукрасило горы в волшебные краски.

Друзья разбили лагерь среди сосен. За хлопотами они не заметили, как стемнело. Звезды, раскрыв свой шатер, погрузили мир в сон.

Но веселой компании было не до сна. Они долго сидели вокруг костра, пели песни, вели разговоры. Вскоре уставшие, но довольные они разбрелись по палаткам. Девушки еще некоторое время хихикали, затем, угомонившись, заснули.

Ближе к утру, Зоя проснулась и вышла из палатки. Уже светало. Она направилась к лугу. Над ним плотной пеленой повис туман. Девушка присела в высокой траве, а когда поднялась, то замерла от неожиданности. Из тумана на нее смотрели огромные красные глаза. Около глаз, в клубах тумана, она заметила движение. Дунул ветерок, туман на миг рассеялся, и Зоя увидела кольца гигантской змеи. Она медленно уходила в землю.

Очнувшись и зажав рот руками, Зоя побежала к палатке. Вбежав в нее, она разбудила подруг.

— Девочки! Ой, девочки! Там! Там! — Зои не хватало слов.

Девушки спросонья ничего не поняли.

— Зоя, что там? — спросила Женя, протирая глаза руками.

— Там твой змей! — выпалила Зоя. — Не верите? Тогда бегом за мной! Я вам покажу! — с вызовом воскликнула Зоя и выбежала из палатки.

Заинтригованные подруги, накинув ветровки, выбежали за ней.

— Видите? — спросила Зоя, указывая на хвост змея, уходивший под землю.

Девушки испуганно уставились на нереальную картину происходящего.

— Этого не может быть, — сказала изумленная Лена.

— Потому что не может быть никогда, — прошептала завороженная Женя. — Легендарный полоз существует?

— Вы видите только хвост. Он огромен! Полоз взглядом парализовал меня и мог проглотить, как мышь! — дрожа от испуга, тихо проговорила Зоя.

Девушки обняли ее. А змей постепенно скрылся под землей. Туман еще больше сгустился. Заржали лошади.

— Что за шум? — спросил Толя. Его разбудила возня в палатке, и он вышел посмотреть, что случилось.

— Ой, Толя! Вон там, видишь? Мы видели легендарного полоза, — ответила Женя.

— Который тебе снился? — с усмешкой спросил Толик.

— Да, ну тебя! Я не одна видела, мы все видели! — обиженно ответила девушка.

— Да! — в один голос подтвердили Зоя и Лена.

К этому времени к ним подошли другие ребята. Их, еще толком не проснувшихся, ввели в курс дела.

— Девчонки, в такой туман вам все что угодно могло привидеться! — поглаживая бородку, сказал Николай.

— И даже ежик в тумане, — неудачно пошутил Жора.

— Жора! Не смешно! Там есть дыра, в которую он вполз! Идите и посмотрите! — предложила Женя.

Михаил вернулся в палатку. Взяв ружье, он подошел к друзьям. Все разом утихли, уставившись на него.

— На всякий случай, — оправдывался парень, смущенный всеобщим вниманием, — дед рассказывал, что однажды по — утру тоже его видел.

— В тумане? — невинно спросил его Толя.

Михаил ничего ему не ответил и пошел к тому месту, куда указывали девушки. Все двинулись за ним. Туман рассеивался. Они долго бродили по лугу в поисках дыры в земле. Девчонки сначала испуганно жались к своим парням, а потом осмелели. Но их поиски оказались тщетны.

— Ничего не понимаем! Мы четко в туманных просветах видели, как он уходил под землю. Не мог же он вползти, а потом закрыть за собой дыру? — чуть не плача отвечали девушки на немые упреки ребят.

— А может быть, это какой-нибудь мистический змей? — поддержал их Михаил.

— И ты туда же! — с упреком сказал ему Толик. — Все это басни. В этих местах всякое может казаться. Здесь мы ближе к природе.

— Каждый человек видит мир по-своему. Не надо приклеивать стереотипы, — возмутилась Зоя.

— Да поймите вы! Человек видит то, что хочет увидеть. Зоя парапсихолог. Она настроена на эту волну! Я здесь родился, живу, и многое повидал. Всему необъяснимому, в конце концов, можно найти рациональное объяснение, — возбужденно проговорил Анатолий.

— Ты ищешь и находишь рациональное объяснение. Ты тоже видишь то, что хочешь видеть. Тогда, чем ты лучше Зои? Почему ты думаешь, что твое видение мира правильнее? — вдруг спокойно спросил Жора.

Анатолий удивленно уставился на Жору и махнул рукой.

— Истина где-то рядом. Мы находимся в необычных условиях. Толя верно сказал, здесь мы ближе к природе. Наши чувства обострены. Давайте бережно относиться друг к другу, а все увиденное и услышанное будем спокойно анализировать со всех сторон и искать золотую середину, — изрек рассудительный Николай.

— Ну, все! Хорош философствовать! Я замерз и есть хочу! — отрезвил всех Леня.

В одних трусах он дрожал от холода и жалобно смотрел на друзей. Дружный хохот огласил зеленый луг. Произошла разрядка и ребята, бросив поиски, побежали к палаткам. Через некоторое время кофейный аромат заполнил близлежащую местность.

— Стоп! — неожиданно воскликнула Женя. — За шумихой я забыла о нашем новом изобретении. Жора, неси его сюда!

— Ведь точно! — оживился Жорик.

Вскоре он из палатки вынес сумку, в которой обычно носят ноутбук.

— Мы с Женькой немного усовершенствовали ноутбук. Он теперь на такое способен! — с гордостью заявил Жора, направляясь к лугу. Все потянулись за ним.

Женя подошла к предполагаемой дыре и воткнула в землю своеобразный металлический штырь. Жора, раскрыв ноутбук, защелкал клавишами. Заработал сканер и на экране появился ландшафт луга. Под землей то появлялись, то исчезали красные точки. Неожиданно засветился толстый красный отрезок. Он пульсировал.

— Есть! — воскликнул Жора.

Остальные, ничего не понимая, но чувствуя, что произошло что-то важное, подошли к ним.

— Видите под землей сеть пустот? — показывая на экран, спросил Жора.

— Там что-то есть, и оно пульсирует. Ого! Его длина около пятнадцати метров, а ширина полтора метра. Реликт! — восторженно заявила Женя.

— Ты в этом уверена? — с удивлением спросила Елена.

— Сто процентов! Этот шедевр предназначен, прежде всего, для фиксирования жизни в необычных условиях, — подтвердила Женя, любовно поглаживая ноутбук.

— А это, что такое? — спросила Зоя, показывая на график. — Так его сердце бьется?

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 108
печатная A5
от 421