электронная
180
печатная A5
516
16+
Хроники Древних Малефистериум

Бесплатный фрагмент - Хроники Древних Малефистериум

Узник Псикамерона

Объем:
410 стр.
Возрастное ограничение:
16+
ISBN:
978-5-0050-0287-7
электронная
от 180
печатная A5
от 516

Исключительные права на публикацию книги на русском языке принадлежат Эндрю Огнёфф. Любое использование материала данной книги, полностью или частично, без разрешения правообладателя запрещается.

«ВКонтакте»: https://vk.com/andrewognev

E-mail: gabrielsylargray@yandex.ru

Глава первая. По ветвям Великого Древа

— Я не пойду на это! — резко выкрикнул Вирс и отступил на пару шагов.

— Ты что-то путаешь, некромант! — хладнокровно перебил его собеседник.

— Но-но! Попрошу без оскорблений!

— С каких это пор назвать человека — человеком, вампира — вампиром, а некроманта — некромантом стало оскорблением?

— Твой тон — оскорбление! — с вызовом сказал Вирс.

— Какие мы нежные стали! — усмехнулся собеседник и тут же пригрозил: — Знай свое место! Куда и на что ты пойдешь, знаю только я!

— Интересно, как ты меня заставишь? — совершенно не смутился некромант.

— Пока только силой убеждения.

— Ну пробуй убеждай.

— Я дал тебе убежище на время твоего чрезвычайного розыска и спас от цепных псов Малефистериума.

— Не за бесплатно же! — парировал Вирс.

— Я подкинул тебе эту идею!

— Без меня она и яйца выеденного не стоила!

— Я подсказал тебе, как найти заброшенную лабораторию с большими запасами полуфабрикатов, чем максимально упростил твою работу.

— А я организовал доведение полуфабрикатов не просто до готовности! Я сделал их лучше, чем подлинники!

— Ну да, — согласился собеседник, — ты, все сделал один ты. Если не брать во внимание тот факт, что это я снабдил тебя нужными рецептами, необходимыми знаниями и подсказал, где взять Первое Пламя!

— И долго мы будем играть в эти игры? — спросил Вирс. — Кто важнее: курица или яйцо? Просто в нужном месте в нужное время встретились два одиночества — ты был нужен мне, я был нужен тебе, и ударили по рукам. Не проще ли нам разговаривать на языке партнеров?

— Партнеры соблюдают предварительные договоренности!

— А я разве отказываюсь?

— Да! — вскипел собеседник. — Ты решил сыграть в свою игру! Я буду вынужден отказать тебе в убежище! — пригрозил он.

— И только-то? — хмыкнул Вирс.

— Куда ты пойдешь?

— Ты лучше меня знаешь, как велик этот мир. Меня здесь держит только жажда мести. Не будь я так зол, давно бы уже нашел себе теплое место за пределами Малефистериума и, поверь мне, жил бы не хуже! В достатке и почете.

— Жажда отмщения съест тебя изнутри!

— Там давно нечего есть! — рассмеялся Вирс.

— Ты не успеешь сделать и пары шагов из моего укрытия, тебя схватят.

— Слушай, умник! — Вирс перехватил инициативу в разговоре. — Давай расставим все точки над «и». Что будет, если меня поймают? Убить меня нельзя. Лишить магии? Полно! Я в бегах, я и так не могу пользоваться своими силами, чтобы меня не запеленговали. Фактически я уже лишен магии. Что еще мне грозит? Псикамерон? Так еще неизвестно, что лучше: жить в постоянном страхе поимки и разоблачения или спокойно посидеть в одиночной камере века два-три? Когда-то же власть сменится или кому-то нехорошему понадобятся мои немаленькие возможности!

— Это ты сейчас такой смелый!

Вирс перешел на угрожающий шепот:

— Если до меня дойдут даже слухи, слышишь? Всего лишь слухи, что ты сдал меня…

— Ты, похоже, угрожаешь мне?

— Нет, что ты! Не вижу смысла! — остановил его Вирс. — Свою судьбу я просчитал на много ходов вперед и знаю, что ждет меня в случае поимки. А вот ты… Ты просчитывал, что будет, если я заговорю?

— Ты не посмеешь!

— А это вопрос открытый — посмею я или нет. Рискни, проверь, — Вирс открыто издевался над собеседником. — Что мне терять? Ты мне не друг, не сват и не брат, шкура твоя не дороже моей.

— Мы — партнеры!

— Были партнерами, — упрекнул Вирс, — пока наши интересы совпадали. А сейчас, извини, у тебя неожиданно нарисовались новые планы! У меня же были и есть свои.

— Так ты…

— Так я! — твердо сказал Вирс. — Я ни на йоту не отходил от наших первоначальных договоренностей и сейчас не собираюсь вилять хвостом. Но то, что ты предлагаешь, — за пределами наших условий. Или сразу надо было озвучивать это или смириться, что кто-то отказывается плясать под твою дудку!

— Это твое последнее слово?

— Да!

                     ***

Стэф нервно ходил по траве перед домом Влада.

— Что же нам делать? — уже в десятый раз безадресно спрашивал он.

Влад только что закончил кормить своего подопечного и сейчас гладил его по шерстке.

— Куда идти?! К кому? — взывал Стэф.

— Найя! — потрепал грифона мальчик. — Стой смирно!

Равнодушие друга разозлило Стэфана:

— Ты что, не понимаешь? Лиама арестовали! Это точно из-за меня!

— Стэф, успокойся! — попросил Влад.

— Что если его сразу отправили в Псикамерон?

— За что?

— Вдруг его лишат магии?

— Без суда?

— Или казнят?! — заламывал руки друг.

— Стэфан! — Влад взял его за плечи и легонько встряхнул. — Возьми себя в руки!

Стэф секунду смотрел на Влада, затем шумно вдохнул и выдохнул.

— Ты прав. Прости, — он поправил одежду. — Я не могу… это из-за меня… надо что-то делать.

Влад уже понял, что Стэф так и не успокоится, и пошел на крайние меры:

— Идем к Фрэйе!

Стэфан вытаращил на него глаза.

— Ты… серьезно? — выдавил он осипшим голосом. — К Магистру Совета?!

— Да!

Блеск в глазах Стэфа моментально погас.

— Не получится, — охладил он друга. — Комендантский час.

— У тебя есть другие предложения?

— Мы бы могли… если бы ты смог попросить своего куратора сопроводить нас.

— Питер испепелит тебя и меня одним взглядом, если мы заявимся к нему в такое время, — фыркнул Влад.

— Он же твой куратор!

— Это не делает его характер лучше, — Влад невесело усмехнулся, — придется действовать самим.

— Подожди, — остановил его Стэфан и указал на феечек, свободно порхавших вокруг и, казалось, ни на что не обращавших внимания. — Они нас выдадут!

— Мы?! — наперебой стали возмущаться малышки, тем самым выдав себя с потрохами.

— Вы!

— Да мы…

— Да никогда…

— Да мы никому…

— Мы самые…

— Я не об этом! — махнул рукой Стэф.

— Все равно обидно!

— Ваше свечение нас выдаст!

— О… — сразу сникли феи. — Но… мы можем светить поменьше!

— Стэф прав, — с сожалением покачал головой Влад. — Вам придется нас оставить еще и по той причине, что с вас потребуют отчет.

— Их никто не читает!

— Пока дело не дойдет до суда, — напомнил Влад.

— Но как же…

— А вдруг на вас опять…

— Нападут?

— В таком случае мы сами будем виноваты, — серьезно ответил Стэфан.

— Мы поможем…

— Вы больше поможете, если не будете нам мешать, — Стэф красноречиво взглянул на двух светящихся малышек. — Поймите, мы не можем оставить друга в беде.

Феечки переглянулись, обиженно сморщили носики и, кивнув мальчикам, улетели.

На друзей тут же опустились сумерки.

Стэф зажег на руке «Свет Азарона».

— М-м-м… Стэфан… — кивнул Влад на артефакт. — А мы разве не от лишнего освещения хотели избавиться?

— Ну да… точно… — сконфузился Стэф и погасил свет. — Но как мы доберемся до Главной башни? В последнее наше путешествие…

— Ты и вправду боишься некромантов? Даже после первого этапа Самайнских игр? — улыбнулся Влад.

Стэфан потупил взгляд.

— Не волнуйся, у меня есть план, — успокоил Влад друга.

— Какой? — озадачился Стэф.

Влад показал ему браслет.

— Точно! — хлопнул Стэфан себя по лбу. — Мы же можем телепортироваться в Главную башню! Ты гений!

— Вообще-то, я не это хотел предложить, — поправился Влад.

— Ты меня запутал.

— Локи! — коротко ответил ему Влад. — Он нам поможет! — и включил браслет.

— Нет! — громко выкрикнул Стэфан, хватая мальчика за руку. — Он заложит нас!

— Сейчас очень обидно было! — донеслось из браслета.

— Ты еще и подслушиваешь?! — начал возмущаться Стэф, но Влад жестом остановил друга.

— Локи! Ты можешь сказать, где сейчас Лиам, и помочь нам связаться с ним?

— Браслет, — просто ответил ИИ, — кто-то деактивировал его браслет. Я даже не знаю, где он в данный момент находится. Последний сигнал был из лавки менялы.

— Зачем забирать браслет? — Стэф оборвал вопрос. — А… понял! Чтобы он не смог сбежать!

— Или связаться со своими друзьями, — добавил Локи. — Что вы думаете делать?

— Нам нужно попасть к магистру Фрэйе. Незаметно! — сделал Влад ударение на последнем слове. — Ты нам поможешь?

— Зачем вам к ней? — поинтересовался Локи.

— Не твое дело! — грубо ответил Стэф.

— Мое! — с нажимом сказал Локи. — И на это есть две причины. Первая — раз уж вы решили просить меня о помощи, мне нужно знать цель. Вдруг вы через меня замышляете гадость? Фу! Не хочу быть соучастником!

— А вторая причина?

— Мне нужно знать, чем прикрываться, если с вами что-то случится, — голос Локи был на удивление спокоен.

— В каком смысле «случится»? — нахмурился Влад.

ИИ издал звук, похожий на тяжелый вздох.

— Пройти в этот час незаметно по Малефистериуму даже с моей помощью не получится. Так?

— Так.

— Значит, придется идти в обход, — сказал ИИ, — а там всякое случается.

— А по-человечески можно? — попросил Стэф.

— Я — не человек, — хихикнул ИИ.

— Вот именно! — продолжал нагреваться Стэфан. — Ты — система, выполняющая чужие команды! Так и делай, что говорят!

— Хм… система… интересное сравнение, — задумчиво протянул компьютерным голосом Локи. — Заходите в дом, все расскажу по ходу.

— В дом? К кому? — не сразу понял Влад. — Ко мне или Стэфану?

— Лучше туда, где нет посторонних, — посоветовал ИИ. — То, что я сейчас покажу, видеть некоторым не положено еще годика так с два. Наверх! — скомандовал Локи.

— Куда? На крышу? — спросил Стэф.

— Главное — за своей следи, чтобы не съехала от увиденного, — хихикнул ИИ.

Стэфан сжал кулаки.

— Поднимаемся на второй этаж, — вел ребят ИИ, — налево… к этой двери…

— Она не открывается! — возразил Влад.

— Не открывалась, — поправил Локи.

— Ты хочешь сказать…

— Не слушай его! — одернул друга за рукав Стэфан. — Он заведет нас в неприятности! Эти двери не разрешается открывать до третьего курса без крайней необходимости!

— Точно! Молодец! — похвалил Стэфана ИИ. — Без крайней необходимости нельзя! У вас какая необходимость попасть к Фрэйе?

— Крайняя.

— Я не ослышался, юноша? Мы про одно и то же говорим?

Стэф замялся.

— Может… может, стоит подождать до утра и уже потом сходить к Фрэйе? — надсмехался Локи. — Кто-то, кажется, струсил?

— Никто не струсил! — выступил вперед Стэф.

— Даже если и струсил, я не могу тебя за это винить. Не тебя же арестовали.

Это был уже перебор. Локи явно провоцировал ребят, преследуя какие-то свои цели.

— Стэф, — попросил Влад, — чем больше мы ждем, тем меньше у нас шансов помочь Лиаму.

Стэф встрепенулся.

— Да-да, ты прав! Вперед!

— Сколько энтузиазма, — с иронией сказал ИИ, — где же он был, когда кровососы напали?

Стэфан покраснел.

— Локи, довольно! — оборвал Влад. — Что нужно, чтобы открыть эту дверь?

— Нож, — коротко сказал ИИ.

— Сейчас принесу, — сказал Влад, разворачиваясь.

— Не такой нож нужен, — остановил его Стэфан.

— А… какой? — Влад в растерянности застыл.

— Нужен атамэ.

— Это еще что такое? — не понял мальчик.

— Атамэ, или атам — специальные магические ножи для ритуальной магии, — пояснил Локи.

— Почему ты сразу не сказал про атамэ?! — вновь рассердился на ИИ Стэфан.

— Я же всего лишь система, выполняющая чьи-то команды. Так что претензии не по адресу! — отвел от себя удар Локи.

Стэф попыхтел.

— У Дженнифер есть такой нож, — сказал он, — подождите меня, я — бегом.

Время — странная вещь. Когда куда-то спешишь, его всегда не хватает. Но когда ждешь — оно тянется, как жевательная резинка. Влад ждал Стэфана вечность, равную нескольким минутам. Наконец сосед вбежал в его дом и, перескакивая через несколько ступеней, оказался рядом с Владом.

— Вот, — протянул он атамэ, — из лучшего драконьего стекла!

Это был великолепный обсидиановый кинжал около двадцати сантиметров в длину и два пальца в ширину. Деревянная рукоять отделана золотом, а на её пяте закреплен кристалл. На лезвии с обеих сторон выгравированы магические символы.

— Ого! — оценил Влад.

— То, что нужно! — одобрил Локи.

— Что теперь? — спросил Влад.

— Сейчас тебе нужно нацедить немного своей крови, — ответил ИИ.

— Про кровь ты ничего не говорил! — возмутился Влад.

— Сейчас говорю.

— Сколько?

— Стакана хватит, — успокоил ИИ.

— Локи!

— Ладно, не паникуй! Всего-то пару капель!

Влад вздохнул и уколол палец.

— Что теперь?

— Нарисуй кровью на двери вот эти руны.

Локи выбросил сгусток энергии, который на мгновение завис в воздухе, а затем пропал.

На экране Влада зажглись три символа: треугольник, снежинка и стрелка вниз. Мальчик точно изобразил эти символы на двери.

— Что дальше?

— Активируй руны.

— Как?

— Прочти их, — велел Локи.

— Я не…

— Это не просто рисунок кровью, это живые слова. Слушай их, и ты поймешь, — ИИ сделал акцент на слове «слушай».

Влад вгляделся.

— Слышишь что-нибудь? — шепотом спросил Стэфан.

— Пока нет, — покачал тот головой, — но… погоди…

Сначала он подумал, что ему показалось — символы гудели. Нет… они пели! Вернее, произносили нараспев свои имена.

Мальчик закрыл глаза и вслушался в звуки.

— Райдо! — произнес он, и зажглась треугольная руна. — Завйет! — вспыхнула руна-стрелка. — Хагал! — загорелась руна, похожая на снежинку.

Дверь по контуру вспыхнула голубым сиянием, словно в глубине зажегся мощный прожектор. Раздался звук, похожий на работу пылесоса, и… все стихло. Только руны продолжали мягко светиться.

Стэф стоял, открыв рот.

— Круто! — только и смог вымолвить он.

— Очень недурно! — не поскупился на похвалу и Локи. — Ну, друзья мои, вперед! Вы не будете разочарованы.

— Ого! — вырвалось у Влада, едва они оказались по ту сторону двери.

— Ух ты! — не отстал в восхищении Стэфан.

Мальчики находились на большой, нет… огромной ветке огромного дерева. Вдали ничего не было видно, кроме синей пелены из огромного количества переплетенных ветвей. Ветка пепельного цвета, на которой стояли мальчики, источала серебристо-голубую энергию. От коры по телу шло приятное тепло, а рана на пальце затянулась сама собой!

Он повернулся к другу:

— Стэф, смотри, — и сорвался на крик: — Стэфан!

Рядом с мальчиком находилась светящаяся фигура ростом не выше самого Стэфана. Влад и моргнуть не успел, как неизвестный коснулся плеча его друга и Стэф медленно осел без признаков жизни.

— Нет! — Влад бросился к неизвестному, замахиваясь атамэ, который все еще был у него в руке.

Сильный удар ногой в живот заставил его отлететь назад и прокатиться по ветке дерева. У Влада потемнело в глазах, сквозь туман в голове он услышал визгливый возглас:

— Ульпер Трума!

В ту же секунду Влада придавил к земле огромный белый волк. По его искрящейся шкуре пробегали желтые молнии. Горящие золотом глаза смотрели прямо на мальчика, клыки были оскалены, а тяжелая лапа предусмотрительно лежала на руке с кинжалом.

Влад боялся пошевелиться.

Волк молчал, но по взгляду зверя было видно — дай повод и он порвет его в клочья. Через секунду из-за загривка волка показался… мальчишка! Тот самый, что коснулся Стэфана! Он лежал на спине электрического волка, словно на кровати, и цокал языком.

— Ц-ц-ц… разве так ведут себя в гостях? — с ухмылкой спросил он.

Влад попытался освободить руку из-под лапы волка, чем вызвал лишь недовольное ворчание зверя.

— Ты убил моего друга? — спросил он.

— Всего лишь усыпил, — вскинул брови мальчик. — И оставь, наконец, в покое свой нож!

— Кто ты? Что тебе нужно от меня? — отвлекая внимание, Влад собирал в руке энергию тумо.

— Нет-нет, Влад! — погрозил пальцем мальчик. — Так не пойдет!

Он очертил рукой круг перед лицом Влада — все накопленное тумо исчезло, словно его и не было. Но Влада поразило вовсе не это.

— Ты… знаешь меня? — спросил он.

Незнакомец еле заметно цокнул, и волк исчез. Влад ловко встал на ноги.

— Заочно, — сказал незнакомец и протянул для приветствия руку.

Влад инстинктивно протянул свою. Когда их пальцы соединились, незнакомец озорно улыбнулся и представился:

— Искусственный Идиот всея Малефистериума Локи Лаувейсон! — взмах руки и полупоклон. — А где твое «приятно познакомиться»?

Влад оглядел того, кто назвал себя Локи.

У него была окутанная голубовато-серебристой пленкой тумо фигура молодого мальчика с каштановыми волосами. Ростом он был с Влада. Светлое лицо с веснушками, хитрый прищур глаз цвета голубого льда и чуть заметная ухмылка на тонких губах. Его одежда целиком была сшита из кожи, отороченной мехом.

— Значит, ты — Локи? — недоверчиво переспросил Влад.

— Именно, — кивнул мальчик.

— Врешь!

— Почему?

— «Локи» — это искусственный интеллект Малефистериума, но не человек!

— Я и не говорил, что я человек, — ухмыльнулся мальчик.

— А это? — показал Влад на его обличие.

— Всего лишь удобная для общения форма! Для тебя, кстати, старался!

— Докажи! Докажи, что ты тот, кем себя называешь! — потребовал Влад, наставив на него кинжал.

— Хорошо, — согласился тот, — но тебе это не понравится.

И он начал рисовать пальцем в воздухе сияющие руны.

— Что ты?..

— Хэйми фола!

Вспыхнул овал, в котором как на экране перед взором Влада пронеслись картины из прошлого: гибель Степана, его жизнь в церкви, побег из дома, лицо отца Константина…

— Хватит!

Влад ударил кинжалом по изображению, и оно рассыпалось. По его лицу катились слезы.

— Я предупреждал…

— Я… верю тебе… — Влад вытер рукавом лицо.

— Такого мне давно уже никто не говорил, — растрогался Локи, — пустяк, но, поверишь ли, приятно. Ну что, мы можем поговорить?

— У нас мало времени, — хотел возразить Влад.

— Здесь времени нет, — обрадовал его Локи. — Там, в Академии, может пройти хоть день, хоть год, — здесь ни секунды не тикнет. Гуляй и болтай сколько хочешь.

— Сначала приведи Стэфана в чувство! — потребовал Влад.

— Увы, я бы не хотел, чтобы наш разговор слушали чужие уши.

— Я требую! Иначе не будет никакого разговора!

— А можно я выполню твою просьбу после разговора? Уверяю тебя, с ним ничего плохого не случится, небольшой провал в памяти.

— Бедный Стэф! — вздохнул Влад. — Ему раз за разом достается и всегда по голове. Так о чем ты хотел поговорить?

— Хочу приложить тебе свою дружбу!

— Дружбу? — переспросил Влад. — Как ты себе это представляешь?

— Я помогаю тебе, ты помогаешь мне!

От неожиданности Влад даже присел.

— Ты сильнее и умнее всех вместе взятых в Малефистериуме, ты — то, на чем держится вся Академия — разум, сердце и душа всего вокруг. Чем я, новичок, который по сто раз на дню готов обращаться к тебе за советом или помощью, — могу быть тебе полезен?

— Я поведу тебя по дороге наверх!

— Но я привык сам…

— Дослушай меня, прежде чем отказываться, — остановил его Локи. — Вирс все еще на свободе, находится неизвестно где и неизвестно что замышляет.

— Нас охраняет Коллам Хантер!

— Я могу помочь лично тебе найти его.

— Ты? — засмеялся Влад. — Весь Малефистериум его не может найти, а ты сможешь?

— Не я — ты сможешь найти его!

— Чего ты хочешь? — после долгой паузы спросил Влад.

— В Малефистериуме назревают очень важные события. Настолько важные, что счет жизни идет на дни, часы или даже минуты. И мне нужен такой человек, как ты.

— Для чего?

— Для спасения Малефистериума!

— Но почему я?

— Я знаю, кто ты, и этого достаточно! А вот большего сказать не могу… пока не могу!

Локи наклонился и сорвал с коры дерева огненную розу. Лепестки цветка переливались синим пламенем. Он протянул цветок Владу:

— Возьми.

— Зачем?

— В знак нашей дружбы. И… никто не должен знать о нашем разговоре.

— Поэтому ты усыпил его? — Влад кивнул на Стэфа.

Вместо ответа Локи развернул перед ним неизвестно откуда взявшийся пергаментный список. Он оказался настолько длинным, что его конец покатился по земле. Среди множества пунктов Влад углядел: «импульсивность», «болтливость», «излишнее любопытство».

— Слишком уж ты предусмотрителен для искусственного интеллекта.

Влад, чуть помедлив, принял цветок.

— Нам пора, — сказал Локи.

— А Стэфан?

Локи мимолетно взглянул на спящего. Мальчик оторвался от земли и поплыл по воздуху следом за Владом и Локи.

— Что это за место?

— О нет, нет! Не смею тебя лишать удовольствия узнать это самому из Архива, — Локи улыбнулся, — поверь, это будет для тебя настоящим откровением.

Глава вторая. Странности

В следующее мгновение Локи втолкнул Влада и Стэфана в портал. Они оказались в незнакомом кабинете. Мальчик было испугался, что Стэфан, не пришедший в себя, ударится о пол, но друг как ни в чем ни бывало стоял бодрый и оглядывался по сторонам.

— Так быстро? Я даже не понял, что произошло!

— Да… и вправду быстро, — с заминкой ответил Влад.

— А где Фр…

Тут мальчиков накрыло гудящее силовое поле и блокировало их движения. Они даже испугаться не успели, но и выбраться не могли.

— Влад? Стэфан? — раздалось над головой. К ним со второго яруса спускалась сама Магистр. — Как вы тут оказались в такой поздний час?

Она махнула рукой, освобождая ребят из магической ловушки.

— Мы… — замялся Влад.

— Что-то случилось? — Фрэйе оставались две последние ступени.

— У нас…

— Подожди! — вскрикнула она, замирая около ребят. Глаза Магистра расширились, а палец медленно выдвигался в сторону Влада. — Откуда у тебя это?

Она смотрела на цветок в его левой руке. Стэфан даже не понял, на что указывала Магистр, так как стоял справа от друга.

— Один… друг подарил, — признался Влад.

— Дай его сейчас же мне! — Фрэйя даже притопнула ногой и схватила Влада за руку. — Быстро!

Она отобрала розу и бросила ее в камин.

Два пламени: фиолетово-синее (цветка) и оранжево-красное (поленьев) затеяли борьбу. Пламя бушевало и металось, пока более сильный огонь камина не поглотил лепестки цветка.

— Это очень, понимаешь? Очень опасная вещь! — сказала Фрэйя. — Колдовская! — она делала обеими руками кругообразные движения вокруг головы Влада, как будто старалась ухватить невидимые нити, вот поймала их и намотала на кулак, а потом то, что невидимым клубком скопилось на ее руке, собрала и бросила вслед за цветком. — Если еще когда-нибудь увидишь или найдешь такой, не смей прикасаться. Ты понял?

Влад растерянно молчал.

— Ты меня понял или нет?! Отвечай! — Фрэйя повысила голос.

— Д-да… — Влад сглотнул.

Фрэйя облегченно вздохнула.

— Простите, если я вас напугала, — извинилась она и сразу сменила тон: — Так что у вас случилось?

Влад и Стэфан рассказали магистру Фрэйе о Лиаме. Она внимательно их выслушала.

— Похвально, что вы так беспокоитесь о своем друге, — сказала Фрэйя.

— Его арестовали за то, что он разметал вампиров. Но он спасал меня! — выступил Стэф.

— Кто вам сказал, что его арестовали?

— Феи, — сдал малышек с потрохами Стэф и тут же получил удар в бок от Влада.

— Ну я им! — погрозила Фрэйя.

— Они не виноваты, — пришел Влад на помощь. — Мы у них обманом выпытали!

— Маленькие болтушки! — почти простила феечек Фрэйя.

— Так Лиам не арестован? — переспросил Влад.

— Лиам действительно задержан, — призналась Фрэйя. — Сегодня после обеда в Главной башне, но это никак не связано с вампирами и с тобой, Стэфан.

Мальчик облегченно вздохнул — Лиам в тюрьме не из-за него — но тут же посерьезнел под взглядом Влада.

— Тогда за что его ар… задержали?

— Прости, Влад, — Фрэйя покачала головой, — я не могу вам сказать этого.

— Но вы знаете?! — Влад даже шагнул к ней.

— Увы, — грустно кивнула Фрэйя, — его задержали за возможную причастность к серьезному преступлению, но, как я уже сказала, я не могу об этом говорить. Обещаю, я буду следить за ходом следствия и не позволю Лиаму пострадать безвинно. Завтра же поговорю с Консулом и попрошу его о встрече с мальчиком. Все-таки он мой ученик.

— Что же нам делать?

— Пока самое лучшее и для него, и для вас — ждать, — посоветовала Фрэйя.

— Он ни в чем не виновен, — яростно защищал друга Влад.

— Мы во всем разберемся, — с упором сказала она. — Поверьте, вряд ли во всей Академии найдется хоть один Магистр или Судья, кто бы желал наказать невинного.

Для Влада это было слабым утешением. Да еще и Фрэйя стала что-то набирать на своем браслете.

— Питер, добрый вечер! — сказала она. Влад чуть не застонал, когда Магистр произнесла имя куратора. — Будь так добр, забери, пожалуйста, Влада и Стэфана из моего кабинета.

По взгляду появившегося Питера стало понятно, что им со Стэфаном не поздоровится. Без лишних слов куратор толчками вывел ребят из Главной башни на площадь. Тут-то Питер и выдал тираду.

— Стало быть приключение с некромантами вас двоих ничему не научило? — шипел змеей он. — Ну что ж… если вы не умеете делать выводов, их сделаю я. Как куратор я запрещаю тебе, Влад, покидать дом позже семи часов вечера.

— Девяти! — отстаивал свои права Влад.

— Семи! — пригвоздил его Питер. — И я имею на это право! Так что отныне постарайся все свои дела завершить до этого времени! — он обернулся к Стэфу, отчего тот вжал голову в плечи. — С Дженнифер я тоже поговорю…

— Питер, подожди! — остановил его Влад. — Ну, пожалуйста, дай хоть слово молвить!

— Хочешь что-то сказать? — сказал подбоченясь Питер, явно намекая, что этого делать как раз не стоит.


— Прости, что опять доставил тебе хлопоты, — извинился Влад.

— Ну наконец-то дождался извинений! — с пафосом сказал он.

— Я просто не знал, к кому еще обратиться с нашей бедой!

— Что же такого у маленьких деток стряслось? Украли сладкий пирог? Или отобрали любимую игрушку? — Питер усмехнулся. Он уже не злился, хотя брови все еще сходились на переносице.

— Не смешно! — возмутился Влад. — Если хочешь знать, его арестовали!

— Кого арестовали?

— Лиама!

— О'Малли?

— Да!

— Так вы из-за этого ходили к Фрэйе?

— Мы хотели у нее узнать…

Питер остановился и развернул Влада к себе лицом.

— Объясни мне, что вообще с вами происходит? Почему вы все время куда-нибудь вляпываетесь?


— Не мы вляпались, — заметил Влад, — а Лиам!

— Это как-то связано с тобой? Мне ждать очередных неприятностей?

— Скорее, со мной, — признался Стэфан.

— Значит, неприятности будут у Дженнифер, — сделал вывод Питер.

— Мы к тебе как к старшему товарищу обратились, — надавил на жалость Влад.

— Ага! Ко мне, — усмехнулся Питер. — А до меня к Фрэйе, а до Фрэйи еще к паре-тройке людей. Так?

— Не совсем, — ответил Влад и был по-своему прав, ибо Локи не был человеком, а следовательно, не считался. — Так ты нам поможешь?

— Чтобы обещать что-то, мне надо знать подробности: что он натворил, с кем и когда?

— В том-то и дело, что мы сами ничего толком не знаем, — признался Влад.

— Что Лиам делал в последние день-два, вы можете мне рассказать? Может, там есть хоть какая-то зацепка!

Влад рассказал все: об их с Лиамом работе, кто им её поручил, как им заплатили, что за этим последовало и что вообще происходило в последние два дня. При этом он ни словом не обмолвился об их с Локи разговоре и о розе, которую сожгла Фрэйя. А Стэфан в свою очередь рассказал Питеру про случай с вампирами в проулке, не забыв упомянуть, что Лиама арестовали точно не за это.

Куратор внимательно их выслушал.

— Теперь понятно, что вы искали у Фрэйи, — Рэйвенвуд потер подбородок, — только она в этом деле плохой помощник.

— Почему?

— Если Лиама взяли за дело, она не имеет права говорить об этом с кем попало.

— А если по ошибке?

— Она быстро разберется, — уверенно сказал Питер, — и, если Лиам попал под горячую руку случайно, уже утром он будет на занятиях.

— А если неслучайно?

Питер постучал пальцем по лбу Влада.

— Смотри пункт первый.

— Что же нам делать? — спросил Стэф. — Как нам выручить Лиама?

— Не спеши! — охладил его Питер. — Ситуация серьезная, и тут нельзя действовать необдуманно.

— И что, молчать и ничего не делать? — спросил Влад.

— Почему сразу молчать? — обнадежил Питер. — Нужно поговорить с Гвиндом. Если верить вашему рассказу, он — единственная зацепка.

— Так идем к нему! — встрепенулись Влад и Стэфан.

— Пойдем, — согласился Питер и тут же осадил ребят: — Но… завтра!

— А что сейчас?

— А сейчас оба по домам! И носа не высовывать, пока я не позову!

                      ***

На следующее утро после задержания Лиама Эзра Паул, Главный Камрер всего Малефистериума, проснулся в прекрасном настроении. Он сиял как новенький золотой аргентум, ежеминутно потирал руки и старчески подхихикивал. Ему вдруг показалось, что все проблемы с фальшивыми аргентумами остались далеко позади и скорее похожи на страшный сон, чем на реальность. Он бы еще некоторое время пребывал в таком приподнятом состоянии, если бы не агент Кэш, который явился без предупреждения и ворвался без стука.

— Увольте меня! — крикнул он с порога.

— За что? — камреру так не хотелось пускать в новый день новые проблемы, а появление агента не просто обещало их, но и уже принесло.

— Молчит! — сжал кулаки и сделал страшные глаза Кэш.

— Кто?

— Этот мальчишка, этот Лиам! — возмущался агент. — Мы его и по одному спрашивали, и все вместе, и прямо в лоб, и перекрестно из-за спины.

— И?

— Молчит, как воды в рот набрал!

— Проверяли?

— Конечно!

— И?


— Никакой воды нет, язык на месте, ангины нет, а все равно молчит!

— Думаешь, крепкий орешек?

— Да уж покрепче меня и моих солдат будет!

— Вот первокурсник пошел! — похвалил камрер.

— А что с ним к третьему курсу будет? — спрашивал Кэш. — Вот попадется в нашей работе пара-тройка таких — и все, и на пенсию отправят до срока.

— Не расстраивайся, — пожалел камрер, — я тебя возьму кладовые после ревизии мести.

— Навар хороший? — встрепенулся от щедрого предложения Кэш. — То есть — намет?

— Бывает, заваливается по углам пара бронзовых аргентумов.

— А серебряные?

— Эти редко пропадают! У нас все-таки солидное учреждение!

Кэш почесал уголок глаза, пошевелил губами, высчитывая выгоду, и в отчаянии махнул рукой.

— А, все равно пойду, — согласился он и тут же спросил: — Когда к работе приступать? Где метлу получать?

— Погоди ты, торопыга! — остановил готового на все агента Эзра. — Еще не уволили!

— Я сам заявление напишу!

— Я тебе напишу! — пригрозил камрер. — На нем висяк, значит, болтается, а он мне тут ультиматумы? Метлу еще заработать надо!

— Скажите, что делать — все выполню!

— Иди допрашивай! И узнай у него, все узнай! — повышал голос камрер. — Даже если он язык проглотит и ангину подхватит, заставь его говорить!

— Разрешите, мы его немного… — агент встал в бойцовскую стойку и побил кулаками воображаемую грушу.

— Ты что!? В Малефистериуме? — вскочил Эзра Паул. — Ни в коем случае! Только добровольное признание!

После разговора с Кэшем радостное настроение как рукой сняло. Эзра сел к столу и, бесконечно вздыхая и шмыгая носом, составил подробный отчет. Он низко опустил голову, когда по темным переходам своего подземелья направился к Консулу. Он даже не стал прибегать к телепортации, всячески оттягивал время встречи с начальством. С одной стороны, ему не терпелось поделиться важными новостями, но, с другой стороны, делиться особо нечем — результата пока нет. И он даже не знает, что ему делать с мальчишкой дальше.

Новости, принесенные старым другом, пришлись Лориану Форхеду явно не по душе.

— Ученик Академии — фальшивомонетчик? — не поверил Консул.

— Не просто ученик, — уточнил камрер. — Первокурсник! Я бы даже сказал — новичок в мире магии.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 180
печатная A5
от 516