электронная
200
печатная A5
597
аудиокнига
200
12+
Хроники Древних Малефистериум

Бесплатный фрагмент - Хроники Древних Малефистериум

Том II. Самайнские игры


5
Объем:
460 стр.
Возрастное ограничение:
12+
ISBN:
978-5-4493-4563-9
электронная
от 200
печатная A5
от 597
аудиокнига
от 200
До конца акции
13 дней

Эту книгу мы посвящаем светлой памяти нашего художника, Родиона Борисовича Танаева. Он всего несколько дней не дожил до выхода второго тома «Малефистериума», чудом успев завершить последний рисунок для этой книги.

Спасибо за все.

Нам будет не хватать тебя, Родион…


Глава первая. Искусственный Интеллект

На следующий день после праздника посвящения в честь зачисления в Академию Магических Искусств «Малефистериум» Влада разбудил отнюдь не будильник. Новый браслет завибрировал так противно, что даже подушка, под которую он сунул руку, не спасала от зудящего сигнала — впору о топоре подумать да отмахнуть руку по локоть, только бы дали еще немного поспать.

Еще не до конца проснувшись, Влад коснулся кристалла: из браслета вынырнуло голографическое изображение улыбающегося до ушей Стэфана.

— Привет, сосед! — радостно поприветствовал его друг. — Извини, если разбудил.

— Да ладно, не извиняйся, — с трудом раздирая глаза, приходил в себя Влад. — Сколько времени — день, вечер вообще?

— Уже почти семь утра, — бодро поведал Стэф. — Давно пора вставать!

«Ага, давно. Особенно когда спать лег часа в четыре, — ворчал про себя Влад. — Хорошо тебе, ты под арестом, и у тебя все по расписанию — дрыхнуть можешь сутки напролет».

Этого Влад вслух не сказал, а спросил совсем другое:

— У тебя что-то стряслось?

— Нет! — опешил от вопроса Стэф. — С чего ты взял?

— Ну… звонить в такую рань…

— Ничего себе рань! — возмутился юноша. — Стандартное время подъема. Расписание, пункт три.

— А в этом твоем расписании…

— Нашем, — поправил Стэф.

— Ну, нашем, — нехотя согласился Влад, — там не учитывается, что вчера вообще-то праздник был? И закончился он только под утро?

Возникла пауза, во время которой Влад заставил себя сесть на кровати.

— Просто я не мог дождаться утра, чтобы проверить браслет, — раскололся друг.

Влад перевел взгляд на часы. Будильнику оставалось всего ничего до звонка.

«Да уж, Стэф и вправду терпел до последнего, — вынужденно признал мальчик. — Да и не браслет он проверяет! Ему не терпится услышать мой рассказ о вечеринке, он же не виноват, что его лишили этой части праздника».

— А этот браслет — классная вещь! — чтобы сгладить свое ворчание, сказал он первое, что пришло на ум.

— Можно общаться, даже если мы далеко! — тут же подхватил Стэф. — Ты только встал? — взгляд друга был красноречив.

Влад опустил глаза. На нем была ночная пижама с эмблемой Малефистериума. Он нашел ее вечером в шкафу, и она пришлась ему впору.

— Ты меня видишь? — смутился мальчик.

— Так же, как и ты меня, — кивнул Стэф. Влад потянул одеяло на себя.

— Не бойся, — успокоил его друг, — больше, чем нужно, я не увижу, пока ты сам мне не покажешь.

— Не понял…

— У браслета несколько режимов трансляции, — пустился Стэф в пространные объяснения. — Я могу видеть только твое лицо, как сейчас, или всего тебя полностью. А еще есть режим панорамного изображения.

— И что видно тогда?

— Тебя и место, где ты находишься, как будто я рядом с тобой стою.

— А я рядом с тобой?

— Да.

— И как эти режимы переключать? — Влад стал изучать изображение.

Голограмма Стэфа прикрыла глаза.

— Только не делай этого сейчас! — крикнул он.

— Почему?

— Вдруг ты голый.

— Я в пижаме, — успокоил его Влад.

— Я рад, а то вот моя сестра любит по утрам щеголять…

— Голой?

— Не совсем, — рассмеялся Стэф. — В одних тапочках!

Успокоенный объяснением, Влад встал с кровати и прошел в ванную комнату. Стэфан демонстративно отвернулся и принялся насвистывать какую-то мелодию. После холодного душа сон как рукой сняло.

— Вот теперь утро доброе, — весело сказал Влад и улыбнулся соседу.

— Нам, кстати, расписание занятий пришло, — обрадовал его тот.

— Как его увидеть? — Влад опять уткнулся в голограмму, выискивая кнопки или обозначения.

— Куда ты спешишь? — весело спросил Стэф.

— А ты?

— Что я? — не понял тот.

— Ты куда спешишь?

— Никуда, — растерялся мальчик. — С чего ты взял?

— Ты же первый меня вызвал, — напомнил Влад, — и сказал, что не утерпел.

— Ну да… — смутился Стэф.

Влад за время разговора успел переодеться.

— А как ты вышел на связь со мной? — поинтересовался он.

— Проще простого! — улыбнулся Стэфан. — По имени.

— И всего-то?

— Техника на грани фантастики! — поднял он вверх большой палец. — Просто и легко. Говоришь имя, и браслет вызывает этого человека.

— Хоть кого? Хоть магистра Фрэйю?

— Можешь и ее попробовать вызвать, — засмеялся Стэф, — если ты в ее браслете не заблокирован или он вообще не отключен.

— Его можно отключать? — Влад готов был поколотить любого, кто под руку подвернется. Почему вчера ему об этом не сказали?

— Нет, сам браслет всегда включен, — огорчил Стэфан друга, но ненадолго. — А вот некоторые функции, например, ранние звонки… Вдруг какому-нибудь чудаку вздумается вас среди ночи поднять.

— Классно! — обрадовался Влад. — Ты покажешь мне эту функцию?

— Покажу, — голос соседа потускнел. Он понял, в чей огород полетел этот камушек.

— Ты уже… позавтракал? — перевел разговор на другую тему Влад.

— Уже да!

— А я только иду на кухню.

— Вижу!

— Встретимся через полчаса на поляне у твоего дома, идет?

— Успеешь собраться?

Голограмма Стэфана растворилась в воздухе. Кристалл на руке погас.

И тут заверещал будильник. Влад от неожиданности подпрыгнул:

— Чтоб тебя!

Находясь уже возле двери, мальчик направил на часы указательный палец, из которого вырвался небольшой светящийся пучок тумо и ударил по кнопке будильника. Тот с обиженным звоном опрокинулся на тумбочке, хрюкнул, захлебываясь звонком, и затих. Влад подул на свой палец, как на дуло пистолета, словно довольный удачным выстрелом ковбой, и пошел завтракать.


После церемонии Хиротонии на празднике Коллам подошел к Владу и, поздравив, посоветовал:

— Ты достиг неплохих успехов на тренировках. Я остаюсь твоим телохранителем, но времени, чтобы тренироваться, у нас теперь почти не будет. Занимайся сам каждый день, в любой мелочи, при любом случае старайся использовать свою силу.

— Как?

— Как угодно, — ответил Коллам. — Открывай двери, готовь еду, лови птиц, дергай девчонок за косички. Главное — совершенствуй точность и учись соизмерять силу поставленной задаче.

— Например?

— Открыть дверь, а не выбить ее. Поймать птицу, а не поджарить. Дернуть за косичку, а не оторвать вместе с головой, — перечислял некромант.

— Понял-понял!

— Научись управлять своей силой. Без тренировок она атрофируется. Но не переусердствуй, не растрачивай тумо бездумно. Всегда оставляй запас.

— Для чего?

— Если энергия кончится или ослабнет, в момент опасности — ты покойник.

— А как узнать момент опасности?

— Никак! — развел руки Коллам. — В нашей жизни надо всегда быть готовым.

— Спасибо, утешил, — пробормотал Влад.

— Не бойся, — потрепал его по плечу телохранитель, — дядя Коля всегда придет на помощь… чтобы забрать твой труп. Ха-ха!


Влад не планировал начинать практику с «убивания» будильника выстрелом тумо. Но… так уж вышло.

Он спустился на кухню, открыл холодильник, осмотрел содержимое. Так, молоко есть. Мальчик достал из буфета коробку с крупой, соль и сахар. На праздничном ужине в честь Хиротонии он попробовал множество экзотических блюд. Но сейчас ему хотелось чего-то родного, домашнего. И Влад решил сварить себе простую пшенную кашу.

Обычно еду в деревне готовила добрая кухарка Анна, но мальчик не раз помогал ей и кое-чему научился. Он мог накормить себя простым, но сытным завтраком. Тем более продуктов у него было достаточно.

По совету Коллама Влад попытался ускорить приготовление каши с помощью энергии тумо, но кастрюле вмешательство в ее дела не понравилось, и она недовольно плюнула в него недоваренной крупой.

— Тюфяк! — ругнулся он. — Всего-то и надо было только воду вскипятить!

Пришлось доваривать без хитростей.

Во время завтрака Влад взялся изучать браслет. Он коснулся кристалла. Из камня, как из маленького проектора, полились лучи и сформировались над рукой Влада в небольшую голографическую панель. На ней было множество различных знаков и символов. С первого взгляда они показались Владу непонятными, но спустя секунду смысл каждого сам всплывал в голове. Вот значок «Рукописи Великого Архива», этот — «Подробная поэтажная карта Академии», а этот «Голосовая связь». Влад коснулся значка с надписью «Помощь».

— Приветствую тебя, новичок! — раздался вкрадчивый голос.

Влад от неожиданности чуть не подавился. Голос явно исходил из браслета, но никакого изображения не было, лишь кристалл мягко пульсировал.

— Кто ты? — спросил мальчик. — Покажись.

— Я тот, кто знает все обо всём и обо всех, — прошептал голос. — ИИ — искусственный интеллект «Локи». Прошу любить и жаловать.

— Погоди, так ты… так вы… только у меня в браслете или… у всех?

— В редкие наносекунды покоя я иногда думаю — почему теперь в Академию приглашают кого попало? Раньше ученики были элитой! — посетовал Локи.

— Я не «кто попало»! — возмутился Влад. — Я выдержал все испытания, тренировался и прошел церемонию Хиротонии. Я получил свой браслет заслуженно!

— А до этого сбежал из дома, чуть не убил своего будущего куратора, а еще, помнится, не уберег друга детства, — ровным голосом перечислялись вехи его биографии из браслета. — Воистину впечатляющий послужной список, мистер Виггин.

Поджав губы, Влад постучал по браслету:

— Как тебя выключить, чертова бормоталка?

— Не утруждайся, юноша! — голос потускнел. — Всегда так — сначала зовут на помощь, потом рот заткнуть пытаются. Правду никто не любит! Вот и ты, совсем еще зеленый, а туда же!

— Заткнись! — прикрикнул Влад. Он судорожно нажимал на разные иконки. — Как же тебя отключить?

— Если у тебя нет вопросов — я отключусь сам, — признался ИИ. — Напоследок напомню, юноша, что до начала занятий осталось… десять… девять… восемь…

Влад вскочил с места как ошпаренный.

— Занятия!

Он так увлекся изучением браслета, что забыл обо всем на свете.

— Шучу! — раздался ехидный смешок из браслета. — То-то же! Не смей на меня больше кричать! До начала занятий осталось двадцать семь минут. Желаю остаться в живых после первого дня.

Влад хотел в очередной раз возмутиться, но кристалл погас. Мальчик с благодарностью поднял глаза вверх и зарекся в следующий раз не вызывать без надобности эту хамоватую «Помощь».

Он накинул поверх рубашки пиджак и вышел из дома. Стэфан уже ждал его, сидя на газоне. Он бережно придерживал правую ладонь.

— Привет! — Влад протянул руку, но друг с виноватым выражением на лице показал ему на бинт.

— Попытался посмотреть, что у браслета внутри, — признался мальчик, — а этот ИИ…

— Искусственный Интеллект?

— Искусственный идиот… — хмыкнул Стэфан, — это его ласковое прозвище среди учеников.

— А… Понятно.

— Я давно хотел получить браслет. Это действительно классная вещь! С ней жизнь и учеба становятся намного легче, но… этот Локи! Джен меня предупреждала, но я не думал, что он такой… такой… — мальчик пытался подобрать нужное слово.

— Гад? — подсказал Влад.

— Именно!

— Что у тебя с рукой?

— Я не сдержался и хотел врезать Локи. Только забыл, что кристалл реагирует на любые попытки причинить ему вред выбросами энергии. Обошлось малой кровью, всего лишь легкий поучительный ожог.

— Я тоже ему чуть не врезал, — сознался Влад. — Он вовремя смылся!

Мальчики рассмеялись.

Они шли знакомой дорогой в главную башню. Первый день занятий — это так здорово! Им казалось, что с этой минуты они враз стали на несколько лет старше, и теперь никто не посмеет обозвать их неучами, малолетками или еще какими-то обидными словами. И разговоры, которые они вели, были, естественно, связаны с их новым статусом.

— Даже с этим «бонусом» — ИИ — браслет незаменим, — нахваливал изобретение Стэф. — Он и помощник, и защитник от многих бед.

— И от некромантов защитит? — поддел Влад.

— Кроме шуток, да, — серьезно ответил друг. — В случае опасности можно подать сигнал тревоги, вызвать куратора или прикрепленного магистра Академии. А если Совет даст добро, то и Серых Стражей.

— Кто это?

— Одни из самых крутых стражников Малефистериума. Их тут все побаиваются, даже Лаэритар!

— Расскажи!

— Вообще-то у тебя тоже есть браслет. Можешь сам узнать, — подсказал Стэф.

— Только не у Локи! — запротестовал Влад.

— Он и не нужен, — мальчик взял друга за руку. — Коснись кристалла.

От прикосновения Влада над камнем зажглась голографическая надпись.

— Видишь значок вопроса?

— Вижу.

— Коснись его и шепотом или мысленно произнеси то, о чем хочешь узнать.

Влад сделал, как велел Стэфан, и произнес:

— Серые Стражи.

Над браслетом вспыхнул текст.


Серые Стражи, наряду с Ночными Охотниками, Гвардейцами, Привратниками и Хранителями, являются блюстителями порядка Малефистериума.

Основные прерогативы: наблюдение за порядком в дневное время, оказание помощи в случае опасности вне Академии.

Необязательные функции: сопровождение, взятие под стражу.

Капитан Серых Стражей: Леор Эндфар.


— Круто! — только и сказал Влад.

— А то, — Стэф даже нос немного задрал от осознания, что удивил друга, — погоди, скоро еще не так заговоришь. Вот разберешься с браслетом, подружишься с ним, сразу почувствуешь себя чуть ли не магистром.

Влад недоверчиво фыркнул.

— Хочешь сказать — из браслета можно любую информацию узнать?

— Если бы, — вздохнул Стэфан. — Браслет передает тебе сгусток ознакомительной информации из открытой части Великого Архива. Как энциклопедический словарь. А если нужны подробности — придется топать в Архив и самостоятельно штудировать книги или рукописи.

— Логично, — кивнул Влад, — иначе никакой учебы не надо — сиди дома и тыкай в браслетик.

— Ладно, с этим разобрались. Жаль, я пока не умею перемещаться с помощью браслета, — грустно сказал мальчик.

— Перемещаться?

— Ну да. Ты же не думаешь, что мы будем бегать через всю Академию, когда у нас занятия в разных секторах на противоположных концах города?

Влад пожал плечами. Он вообще об этом пока не задумывался: его принцип — решать проблемы по мере их поступления.

— До главной башни совсем недалеко, — заметил он. — Мне не в тягость утром прогуляться.

— Это нам с тобой недалеко. А тем, кто живет за первым кольцом или вовсе у Крайнего?

— Раньше вставать будут.

Они уже вышли на площадь, и хоть и давно было то памятное нападение некромантов, все равно и тот и другой ощутили легкий толчок сердца.

С каждого переулка, с каждой улицы шли к башне ученики. Их было так много, что у входа пришлось становиться в очередь.

— Привет! Здравствуй! — слышалось со всех сторон.

Стэф продолжил вводить Влада в курс дела.

— Сейчас мы можем свободно пользоваться порталами главной башни, на ближайших уроках нас должны научить телепортироваться в пределах Академии. Но только в рамках учебной программы.

— Кто у нас ведет первое занятие? — спросил Влад.

— Это легко узнать, — Стэф обратился к браслету. — Коснемся кристалла, значок «Расписание», название предмета…. У нас сейчас… «Общая теория заклинаний».

Стоило ему коснуться названия дисциплины, высветились следующие данные:


Название курса: «Общая теория заклинаний»

Магистр-преподаватель: Фрэйя Альтос

Время одного занятия: 45 минут

Расположение аудитории: северный сектор, зал 124

Заданий: 0

Задолженностей: 0


— Вот, пожалуйста! Первое занятие у нас ведет магистр Фрэйя! Будет интересно! — обрадовался Стэфан.

Ребята вошли в главную башню.

Когда их вели на Суд, Влад не смог как следует разглядеть величественный зал — его в тот день волновало совсем другое. Теперь же никто не мешал ему заняться этим. Мальчик сразу обратил внимание на несоразмерность помещения. Снаружи башня, выстроенная из неотесанного серого камня, была от силы двенадцать–пятнадцать шагов в диаметре, а ее островерхая крыша и шпиль на ней вряд ли были выше трех-, четырехэтажного дома. Внутри же все было по-иному. Потолок терялся в вышине и скорее напоминал небо, украшенное летящими облаками и панорамными картинами. Высокие стены испещрены бесчисленными дверями, проходами и тоннелями. Сам зал казался бесконечным, сотни учеников, заполнивших его, казались крошечными в этой огромности. Заворачиваясь в квадратную спираль, широкая лестница уходила по стенам вверх, создавая подобие балконов. И все это пространство освещалось искусственным полярным сиянием.

Пол из гладкого темно-зеленого мрамора сверкал, как свежий каток зимой. В центре его была изображена эмблема Академии — черный раскинувший крылья ворон, в груди которого сияло золотое солнце. Внутри солнца мягко светился серебром полумесяц, на темной стороне которого сверкали звезды. Под этим всем располагалась широкая чаша, наполненная огнем.

— Символы Четырех Основателей, — заметив застывшего друга, пояснил Стэфан. — Ворон Тьмы Ровены, Золотое Солнце Азарона, Луна и Звезды Валькеры и Пламенная Чаша Зальферона.

И хотя эмблема была выполнена в камне, ощущение движения мглы на крыльях ворона, колеблющегося света солнца, луны и звезд, игра пламени в чаше были настолько реальными, что от них невозможно было отвести взгляд.

— Хватит любоваться, — дернул друга за рукав Стэф. — Мы опоздаем!

— Но как? — Влад не находил слов выразить свое восхищение.

— Еще сто раз увидишь и, может быть, поймешь. Нам сюда!

С площадок для телепортации, обозначенных вдоль стен кольцами света, одна за другой исчезали группы первокурсников.

Рыжая девочка дождалась, когда периметр площадки загорится зеленым светом, и сделала шаг на платформу.

Влад вспомнил, как ее зовут.

— Эльфрида! — окликнул он. — Подожди нас, пожалуйста!

Девочка обернулась на свое имя. Она тоже узнала Влада и Стэфана и посторонилась, освобождая им место.

— Я думала, что я — самая последняя соня, — улыбнулась она. — Что у тебя с рукой?

Стэф смущенно опустил глаза.

— Подрался с Локи, — ответил за друга Влад.

— Со скандинавским богом?

— Нет. С Искусственным Идиотом, — со смехом ответил Стэфан.

Девочка посмотрела на него исподлобья.

— Чтобы с ним драться, надо самому быть недалекого ума, — хмыкнула она, явно не поверив в такую чепуху. — Я так понимаю, полез браслет разбирать?

Мальчик, насупившись, отвел взгляд.

— Я так и думала, — еще раз хмыкнула она. — А что вы от меня хотели?

— Ну… мы… — замялся Стэф.

— Я не знаю, как пользоваться этим, — пришел на выручку другу Влад, указывая на площадку для телепортации.

— Ты из какой деревни приехал? — теперь недоверчивый взгляд девочки достался и ему.

— Из дальней, — в тон ей ответил он.

— Все с тобой ясно, — лицо новой знакомой стало серьезным. — Делайте как я.

Она немного расставила ноги, занимая устойчивое положение. Мальчики сделали то же самое.

— Коснитесь кристалла, — инструктировала дальше Эльфрида, — откройте раздел «Карта», выберите опцию «Перемещение».

— Куда нажимать? — переспросил Стэф.

— Вот сюда, — подсказал Влад.

— Теперь назовите сектор, куда вы хотите переместиться.

— «Северный сектор, зал 124», — в два голоса сказали Влад и Стэф. — И все? Почему мы не едем?

— Последнее, что нужно сделать, это произнести заклинание.

Пока мальчики получали инструктаж от Эльфриды, еще несколько учеников-первогодок поспешили присоединиться к ним. Периметр поменял цвет на красный.

— Мест больше нет, — прозвучал механический голос, — можно отправляться.

— Мовере!


Глава вторая. Первый урок Влада

Телепортация была для Влада не в новинку. Но все же он предпочитал закрывать глаза во время перемещения.

— Спасибо, что помогла, Эльфрида, — поблагодарил он девочку, вновь ощущая под ногами твердь.

— Можно просто Фрида, — она улыбнулась и махнула рукой. — Поторопитесь, сейчас начнутся занятия.

— Да-да! — закивал Стэф.

Девочка убежала в двери просторного помещения, над которыми сияла цифра «124».

Мальчики оказались в широком коридоре, освещаемом шариками света.

— Это тоже Сумеречные феи? — указал Влад на подвешенные в воздухе светящиеся огоньки.

— Нет, — важно ответил Стэф, — это стационарные шары с запертой внутри энергией света.

— Откуда ты знаешь? — скорчил мину Влад.

— Феи сразу целоваться лезут, — подколол его друг.

Влад при этих словах густо покраснел.

Вдруг позади них раздался грохот: задрожали стены и посыпалась каменная пыль.

— Землетрясение? — ребята подскочили как ошпаренные, выискивая безопасное место на случай обрушения потолка.

Из-за угла, покрытый с ног до головы каким-то блестящим порошком или пылью, вышел мальчик с синими наушниками на голове.

— Лиам! — воскликнул Влад.

— Ты что опять взрываешь? — спросил Стэф. — Случаем, не Академию?

— Подожди, пока мы хотя бы первый курс окончим, — попросил Влад.

— Смешно, — буркнул Лиам.

— Он сквозь потолок пробирался, — хихикнул Стэфан. — Этажи перепутал!

О´Малли поравнялся с ребятами и, когда проходил мимо мальчиков, вдруг споткнулся.

— Под ноги смотри! — с неприкрытой издевкой произнес Стэф. — Неудивительно, что ты пролетел мимо учебного зала.

Лиам на секунду замедлил шаг, словно принимал какое-то решение, но, так ничего и не сказав, вошел внутрь.

Стэфан решительно шагнул следом, но Влад придержал друга за плечо.

— Что это сейчас было? — строго спросил он.

— Что? — глаза мальчика забегали.

— Твоя подножка!

— Что? Где? — строил из себя невинного Стэф.

— Не юли! — дернул его Влад. — Что ты к нему прикапываешься?

— Ничего я не прикапываюсь! — пошел тот на попятную.

— Ведешь себя как… — Влад пытался подобрать наиболее подходящее для данного случая сравнение, — как Вирс, вот! — выпалил он.

Стэфану это сравнение сильно не понравилось.

— Не знаю, в чем тут дело, — он нервно передернул плечами и отвел глаза. — Каждый раз, когда этот странный мальчик появляется рядом с нами, меня словно… выворачивает… я словно… по чьему-то приказу… должен ему напакостить.

— Что ты имеешь в виду?

— Я… не… знаю, — по слогам произнес Стэфан, — я уже не я, меня словно кто-то заставляет это делать или делает это за меня.

Влада озадачили слова друга.

«Неужели это последствия нападения некромантов на нас в тот злополучный вечер?»

Но почему только у Стэфана мальчик вызывает такую реакцию? Сам Влад рядом с Лиамом ничего подобного не чувствовал. Ни в себе, ни в своем отношении к нему. Парень как парень. Ни словами, ни действиями не провоцирует, наоборот, у Влада он вызвал жалость вперемешку с неловкостью и неосознанную потребность поддержать, защитить. Было ли это желание связано конкретно с Лиамом? Скорее нет, чем да. Влад всегда старался помогать тем, кто, как ему казалось, в этом нуждался.

Еще Влада поражало хладнокровие О’Малли. Достаточно было вспомнить разлетевшуюся вдребезги арку Завесы в день Хиротонии или излучающую мощь флейту в его руках. По логике вещей, паренек мог легко дать отпор тому же Стэфану, а может, даже и Питеру. Но по каким-то причинам сдерживался, позволяя издеваться над собой.

— Да, я согласен, он… как бы это сказать?.. Несколько странен, необычен. Но задирать его… — покачал головой Влад. — Зачем?

— Не «зачем», а «почему», — поправил Стэф.

— Хорошо, почему?

— Потому что меня выводит из себя его надменный вид!

— Но это же не повод…

— Еще какой повод! — возмутился мальчик. — Вспомни нашу с ним первую встречу. Как он налетел на нас! И даже не извинился!

— Ровно так же можно сказать, что это мы на него налетели, — возразил Влад, — и тоже не извинились.

— Небось, ходит и думает: «Я разнес Завесу на кусочки. Я теперь крутой!» — не слушая доводов друга, продолжал Стэфан.

— Стэф!

— Что?

— Не зарывайся!

— Я же правду…

— Стэфан! — повторно окликнул друга Влад уже полным именем. — Не на людях!

Мальчик и не заметил, как за разговорами они вошли в учебный зал — большое прямоугольное помещение с арочными сводами. Это не было привычным учебным классом. Места для учеников располагались кольцами, словно ряды при цирковой арене: каждый следующий ряд находился выше предыдущего. Место преподавателя располагалось в самом низу, на круглой площадке.

Они сели за одну из парт, представляющих собой обсидиановую плиту с золотым окаймлением по периметру столешницы. Посередине стола пролегала черная линия, разделяющая его на две равных половинки.

Магистр Фрэйя, появившаяся неизвестно откуда (Влад был готов поклясться, что еще пару секунд назад ее не было!), выждала, пока все ученики рассядутся и успокоятся, и начала урок со слов приветствия:

— Рада видеть вас на вашем первом уроке в Академии Малефистериума. Не надо никаких тетрадей и карандашей! — остановила она учеников, раскрывших свои ранцы и копавшихся в них. — Все, что я буду вам говорить, записывается плитой, — успокоила она особо нервных. — После занятия информация перенесется в виде сгустка энергии в ваш браслет, и каждый из вас при первой же необходимости сможет прослушать лекцию частями или полностью.

Вздохи удивления у одних и восхищения у других пронеслись по учебному залу.

— Теперь немного о нашей дисциплине, — продолжила урок Фрэйя. — Как вы уже видели в расписании, предмет называется «Общая теория заклинаний». Здесь вы узнаете о том, что такое заклинания вообще, какой сложности они бывают и как создаются.

— Класс!

— Активируйте половинки ваших рабочих столов прикосновением к ним браслета.

Влад со Стэфаном склонились каждый над своей половиной. Стоило им коснуться плиты, как на ней вспыхнули мельтешащие золотые символы, которые буква за буквой складывались в название предмета и в краткий конспект урока.

— Почему в Академии такая странная система обучения? — шепотом спросил у друга Влад.

— Я думал, ты уже понял.

— Нет! Объясни!

— Что бывает с магами, которые страдают недостатком знаний и навыков?

Влад вмиг вспомнил те шишки, которые он уже успел собрать.

— Система образования такова, что все отдается на откуп ученику и его куратору. Ты сам определяешь ту глубину знаний, которой хотел бы достичь в каждом предмете, — достаточно ли тебе пройтись по верхушкам только в рамках учебной программы и ради зачета или ты хочешь еще выжить в этом мире.

— Жестоко!

— Жестоко? Согласен! Но, заметь, и мудро, — Стэфану нравилось просвещать Влада. Он смаковал, нагоняя ужасы про учебу. — Если ученик проявляет недостаточное старание, винить, когда он столкнется с настоящей опасностью, он сможет только себя.

— А как же контроль?

— Самоконтроль, — поправил Стэф. — В Академии действует принцип самоконтроля. Ты и куратор. Все остальные, даже Магистры и Консул, — сторонние наблюдатели. Выжил, достиг высот в своем искусстве — продолжаешь постигать науки. Скатился до уровня вечного троечника — и не заметил, как оказался за стенами Академии или с некромантами под боком, а им, как ты уже понял, подопытные всегда нужны.

— Это так выгоняют?

— Повезет, если хотя бы порталы чистить дозволят, — Стэф не заметил, что начал говорить словами своей сестры Дженнифер и даже интонацию ее скопировал. — Все какая-никакая работа и оплата. Негусто, но жить можно.

— А дом?

— Что дом?

— Заберут?

— Тот, в котором сейчас живешь?

— А какой еще у меня есть?

— Этот точно заберут.

— А жить где?

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 200
печатная A5
от 597
аудиокнига
от 200
До конца акции
13 дней