Автор дарит % своей книги
каждому читателю! Купите ее, чтобы дочитать до конца.

Купить книгу

1

Над городом сгущались сумерки. Время подходило к полуночи, дневная жара и духота начали потихоньку отступать, позволив жителям города вздохнуть с облегчением. И если бы сегодня был не вторник а, к примеру, пятница или суббота, то сейчас на улицу вывалила бы огромная толпа народа на вечернюю прогулку.

Но то, что сегодня был не выходной, а рабочий день, было на руку одному молодому человеку. Несмотря на самый разгар лета и теплый, прогретый воздух, он был одет во все черное. Джинсы, кроссовки, темная, плотно застегнутая до самого подбородка кофта, бейсболка, низко надвинутая на глаза. Весь его вид без слов говорил о том, что он задумал что-то нехорошее. И это действительно было так.

Молодой человек очень внимательно следил за небольшой компанией подвыпивших подростков. Их было четверо — Андрей, Олег, Илья и Игорь, наблюдал он за ними уже давно, именно они подходили для задуманного дела лучше всего. Во-первых, эти ребята были яркими представителями бесшабашной, криминальной молодежи. Во-вторых, это были люди без определенного места жительства и рода занятий. Днем они пытались где-нибудь подработать, чтобы элементарно не умереть с голоду, и на первый взгляд выглядели нормальными, а вот ночью… По ночам они отрывались по полной программе, могли напиться до беспамятства, ограбить какой-нибудь захудалый магазинчик, или даже запоздалого прохожего. И, наконец, третье, и самое главное, у них не было близких родственников. Росли и воспитывались они в детском доме, или приюте, он не очень разбирался в названиях всех этих организаций. Может быть, где-то в бескрайней Москве у них и оставались кровные родственники, но они им были не нужны. Так что, если эти ребята вдруг исчезнут с лица земли, их никто не будет искать. Про них попросту даже не вспомнят.

А исчезнут они обязательно! Как только парни помогут ему осуществить свою давнюю мечту, выполнят все его задания, они пропадут. Спрячутся там, где их никто никогда не найдет — на том свете… Так что все следы, которые будут к нему вести, он оборвет. И никто не сможет узнать, что организатором всех событий, которые скоро произойдут, был он, простой работяга, двадцатилетний парень и круглый сирота в одном лице — Марат Черневский!

Тем временем четверо парней, не замечая, что на некотором расстоянии позади них идет подозрительный юноша, свернули в один из темных московских дворов. Там они быстренько присмотрели небольшой столик с двумя широкими лавками, за которым днем наверняка местные мужики резались в домино или карты. Рассевшись друг против друга, они принялись увлеченно о чем-то друг с другом разговаривать. Марат, прикрываясь кустами, которых в этом дворе было огромное количество, подобрался к ним как можно ближе. Так, что спокойно стал слышать их разговор.

— Пива хочется, — с тяжелым вздохом сообщил один из них, насколько помнил Марат, это был Олег.

— А где его взять? — разумно возразил ему Игорь.

— Может, где-нибудь стырим?

— Нет уж, итак вчера чуть не попались, — строго сказал Андрей. По наблюдениям Марата, он являлся самым старшим и разумным человеком из компании. Если бы не он, париться бы им уже давно за решеткой. — На дело нужно идти трезвыми, а мы уже выпили. Реакция не та, попадемся еще. Лучше перетерпеть.

— Да… — согласились с ним друзья. — Наверное, ты прав.

— Но как пива хочется… — опять завел свою песню Олег.

На некоторое время все замолчали, воцарилась напряженная тишина. Марат, в своем укрытии невольно усмехнулся: он никогда не понимал тягу людей к алкоголю, их желание пить эту гадость, потом болеть с похмелья, а на следующий день изнывать от жажды. Зачем все это?

— Нет, я все равно хочу пива, — еще громче сказал Олег.

— А где деньги?

— Сейчас найдем, — кивнул он головой. — Не в первый же раз, что мы как дети.

Марат понял, что сейчас они кого-нибудь ограбят.

«Отлично, — подумал он. — Заодно посмотрю на них в действии!»

Воспряв духом, парни стали оглядываться в поисках жертвы. Опасаясь, что они могут его заметить, Марат пригнулся к земле, но все равно смог по-прежнему наблюдать за всем происходящим. Ждать пришлось довольно долго. Целых полчаса во двор не заходил никто, но вот им наконец повезло. С дороги свернул молодой человек, примерно лет двадцати, и быстрым шагом стал приближаться к ним. Переглянувшись, парни моментально поднялись на ноги и бросились ему наперерез.

— Эй, парень, закурить не найдется? — для начала они всегда использовали одну и ту же фразу.

— Нет, парни, я не курю, — с улыбкой на лице ответил он им.

— А чего лыбишься? — разозлился Олег. — Радуешься, что мы портим свое здоровье, а ты нет?

— Да что вы, и в мыслях такого не было. Просто иду со свидания, поэтому и счастливый такой, — пока юноша оправдывался, Игорь незаметно обошел его сзади и резким движением засунул руки в карманы его джинсов. Уже через секунду он извлек оттуда пачку «Бонда».

— Опаньки, а это что такое? — потряс он пачкой перед лицом жертвы. — Тебя в детстве не учили, что врать вечером в темных переулках не хорошо?

— Молодец, Игорек, — похвалили друга ребята, громко захохотав.

— Да пошел ты, — со злостью ответил ему парень, от улыбки на его лице не осталось и следа, он весь мгновенно подтянулся и собрался с духом, уже осознав, что его ожидает.

— А вот посылать себя я не позволю, — рявкнул Игорь, но договорить ему не дали. Сo всего размаху парень ударил его кулаком, попав по носу. Не ожидав ничего подобного, Игорь отшатнулся и упал, из носа его тотчас потекла кровь.

— Ах ты, сука, — взревели друзья поверженного юноши и бросились на ни в чем не повинного прохожего.

Однако тот был не так-то прост. Сделав какой-то хитрый маневр, он умудрился мощным ударом ноги сбить с ног Андрея и довольно ощутимо врезать Олегу. Но вот с Ильей он справиться просто не успел. Тот подошел к нему сзади и одним резким ударом по голове смог его вырубить. Правда, не надолго, но этого им хватило, чтобы окончательно одержать победу над бедным парнем.

«Играют нечестно, — мысленно отметил Марат. — Бить сзади — это не по-мужски. Если бы не это, он бы наверняка легко с ними справился!».

Но подумал про это он машинально, на самом деле он был очень доволен. Теперь он уже стопроцентно уверился в том, что эти люди подходят ему для задуманного как нельзя лучше. Именно таких он и искал, долго и тщательно отбирая кандидатов, и вот, наконец, нашел. Теперь дело за малым — выждать удобный момент и переманить их на свою сторону. План для этого дела он разработал уже давно.

Тем временем парни, навалившись на свою жертву все вчетвером, жестко его избили. В основном мутузили его руками, кулаками и локтями, но пару-тройку раз досталось ему и их жесткими ботинками. Наконец, они немного успокоились, первая злость и раздражение прошли, парни остановились и решили перекурить.

— Крепкий орешек попался, мать его, — глубоко вдыхая табачный дым, заявил Олег.

— Да ладно, — отмахнулся Илья. — Был бы он настоящим крепким орешком, на асфальте валялся бы сейчас не он, а мы!

— Но нас все-таки четверо, а он один, — вступился за избитого Игорь.

— Это еще не показатель, знаю я людей, которые в одиночестве могут и шестерых уложить, — стоял на своем Илья.

— Ладно, проехали, — закрыл тему Андрей. — Давайте скорее, нужно уходить отсюда, пока кто-нибудь не вызвал ментов.

Он, как всегда, был прав, поэтому все поспешно побросали сигареты и продолжили свое черное дело. Подхватив парня под руки, друзья оттащили его подальше, в темноту, аккуратно раздели до трусов и надежно привязали к дереву. В довершении всего они крепко-накрепко залепили ему рот широким скотчем и горящими сигаретами выжгли на груди их фирменный знак: небольшой квадрат, а в нем — крестик. Что обозначал этот знак, никто из них и сам не знал, им просто нравилось издеваться над людьми, и это было первое, что пришло на ум. А дальше стали каждый раз повторяться, превратив эту процедуру в их личную своеобразную подпись.

Это было далеко не первое их дело. Все милиционеры города были наслышаны о группе молодых людей, которые с ужасающей регулярностью совершали одни и те же преступления: избивали людей, потом раздевали их, обжигали сигаретами и привязывали к чему-нибудь. Их разыскивал почти весь город, но дело это, по сути, было бесполезным — никаких зацепок у полиции не было, и до сих пор нет. Никакой связи с жертвами, места каждый раз разные, отсутствие логики: найти их в огромном столичном мегаполисе просто нереально. Поэтому Марат сейчас испытывал настоящую гордость оттого, что отыскал их. Никто не смог, а у него получилось. Правда, сделал он это нетрадиционными методами, с помощью магии, но это не важно. Главное, что нашел.

Сегодня у ребят был хороший урожай, у избитого парня с собой было несколько тысяч рублей, хороший, крутой телефон, плюс ко всему они аккуратно свернули всю его одежду, чтобы потом продать подешевле. Канал сбыта для этого был уже давно налажен.

Еще раз порадовавшись своей удаче и в завершении ударив бедного юношу еще пару раз, друзья отправились в ближайший магазин, затовариваться пивом.

Марат немедленно последовал за ними.

— Может, мне освободить этого несчастного и тоже примкнуть к своей команде? — пробормотал он себе под нос, но потом подумал, и отказался от своей затеи. — Нет, он может все испортить! Лучше уж пусть действует давно сплоченная команда, новенький внесет в нее разлад, и весь мой план полетит к чертям собачьим. К тому же, у него есть невеста, которая его любит, и наверняка будет искать. Нет, лучше обойдемся без него.

Без всякого сожаления пройдя мимо привязанного человека, Марат направился в круглосуточный универмаг, со смешным названием «Счастье обжоры!». Именно туда только что зашли совершившие преступление парни. Именно там он и собирался приступить к завершающей фазе сегодняшнего вечера, точнее, ночи.

Народу в магазине было немного, поэтому четыре возбужденных человека, разговаривающие на повышенных тонах, сразу привлекали внимания. Стараясь шагать не слышно, Марат подошел к ним, обнял Макса и Игоря, стоявших к нему ближе всех, словно старых друзей, и тихо, но властно прошептал:

— Идите за мной, есть разговор.

И, не слушая никаких возражений, пошел вглубь помещения. Ребята, недоуменно переглянувшись, последовали за ним. Отойдя в самый дальний угол, подальше от любопытных глаз и ушей, они начали разговор.

— Ты кто такой? — накинулся на Марата Олег.

— И что тебе от нас нужно? — поддержал друга Андрей.

— Спокойно, спокойно, — поднял тот руки вверх. — Сейчас я все объясню.

Друзья снова настороженно переглянулись, но все-таки замолчали. Они решили выслушать этого парня и по ходу действий определиться, друг он им, или враг.

— Значит так, — откашлявшись, начал Марат. — Я видел, что вы делали сейчас во дворе, как издевались над бедным мальчиком. Но я вас не осуждаю, наоборот, даже уважаю, у каждого своя жизнь, и никто не в праве никого судить… — он немного помолчал, собираясь с мыслями, потом продолжил. — В общем, я хочу, чтобы совершили нечто подобное, но уже специально по моему заказу.

— И почему мы должны тебе верить? — недовольно прищурился практичный Андрей.

— Потому что, если бы я хотел, то давно сдал бы вас ментам, — пояснил Марат. — На телефоне у меня есть отличная камера, и я не стал бы подходить к вам, а сразу вызвал полицию.

— Логично, — хмыкнул Илья. — И что же ты хочешь?

— Я уже сказал, вы должны будете избить одного человека. Причем избить гораздо серьезнее, чем сегодня, чтобы побольше крови и переломов. Ну как, справитесь?

— И что нам за это будет? — спросил Олег, которого больше всего на свете интересовали деньги.

— Десять тысяч рублей, — ответил Марат. — Плюс то, что будет при нем, одежда, деньги, телефон. Ну, так какой ответ?

— Можно нам посовещаться? — Андрей все никак не хотел соглашаться, может, боялся, может, не хотел рисковать, или еще по какой-нибудь причине.

— Нет. Либо соглашайтесь, либо я ухожу, — Марат был категоричен.

— Хорошо. Мы согласимся, только скажи, зачем ты хочешь избить этого человека? Мы имеем право, знать.

«Вот, блин, дотошные, — разозлился про себя Марат. — Все никак успокоиться не могут. Я им что, сказочник?»

Естественно, ничего подобного в реальности он делать не хотел. Просто, таким способом он решил втереться к ребятам в доверие, хоть как-то заинтересовать их. Он долго думал, как это лучше осуществить, но все равно не смог придумать ничего лучше. Да и что может быть лучше, чем попросить их сделать то, чем они занимаются почти каждый день, да еще за деньги. Это должно, просто обязано сработать!

Но вслух ничего этого Марат не сказал. Вместо этого он стал на ходу придумывать правдоподобную легенду, чтобы объяснить, зачем ему это надо.

— Понимаете, у меня есть подруга, милая, очаровательная девушка, которую я люблю больше всего на свете. У нас скоро свадьба, но недавно к ней привязался какой-то мерзкий тип. Дошло даже до того, что он пытался ее изнасиловать. Своими силами я справиться с ним не могу, уже пробовал, поэтому и прошу вас о помощи. Вас все-таки четверо, и у вас уже есть опыт в этих делах.

Он замолчал, вопросительно уставившись на своих оппонентов. Те размышляли недолго, переглянувшись, в один голос ответили:

— Мы согласны!

— Вот и отлично, — обрадовался Марат совершенно искренне. — Оплата будет после завершения дела, а сейчас пойдемте, я вас пивом угощу. Где-нибудь выпьем, и обсудим все подробности. После этих слов Марата, ребята окончательно растеряли всю свою осторожность и значительно повеселели. Еще бы, и деньги у них сегодня появились, и пивом бесплатно угощают, да еще и возможность десять тысяч получить появилась. Их можно понять.

Уговорив новых друзей подождать его на улице, Марат быстро купил пять баллонов хорошего, дорогого пива. Отошел от кассы и аккуратно впрыснул в бутылки с помощью шприца заранее приготовленный раствор. Свою бутылку он предусмотрительно оставил нетронутой.

— Налетай, разбирай, — весело закричал он парням, как только вышел на улицу. — Только не обижайтесь, вам я купил крепкое, а себе легкую бутылку взял. Завтра с утра к родителям невесты идти, сами понимаете, не хочу напиваться.

Но никто из них и не подумал обижаться. Даже подозрительный Андрей к этому моменту уже расслабился и не обращал внимание ни на какие странности. Вскрыв бутылки, ребята импровизированно чокнулись, и сказав: «За удачу!», начали пить…


— Я в шоке, — глубокомысленно произнес Никита и как-то нехорошо усмехнулся.

— Ник, ты чего? — не понял друга Макс.

— В шоке, я, говорю, — повторил парень. — Мы спасли целый город, да что там город, — весь мир, — а нас за это в тюрьму. Где справедливость?

— Ник, ты обалдел? — округлил глаза Максим. — Справедливость и Россия — это вещи несовместимые. Ты ещё о благодарности вспомни.

— Нет, только не это, — замахал руками парень. — Представляю я, как они меня отблагодарят.

— Да уж, — парни тяжело вздохнули и закурили по сигарете. Ещё хорошо, что сигареты у них не отобрали со спичками, всё же остальное выгребли из карманов по полной программе. С тех пор, как за ними домой приехал конвой из милиции, прошло часов семь или восемь, хотя, может быть, и больше. Со всеми своими проблемами они совсем перестали ориентироваться во времени. Лишь одно можно сейчас определить точно — наступила ночь. Весь участок погрузился в полудрему, никакой суеты и беготни сотрудников уже не было, — только тишина и покой.

— Странно всё это, — произнес вдруг Максим.

— Что именно? — уточнил друг.

— А сам не догадываешься? — прищурился Макс. — Ты только задумайся, ещё вчера в городе творилось такое, что от одного воспоминания кровь в жилах застывает, почти весь город разрушен, и людей погибло очень много. А они сидят, и даже за ухом не чешут. Разве так бывает?

— У нас бывает всё, — философски изрёк Никита. — Хотя, действительно непорядок, Москва ведь совсем рядом, и по идее здесь уже должны быть все чиновники и журналисты. Должна быть паника ужасающая… Хотя, может в Юрюзани есть эта паника, а у нас всё тихо?

— Нет, вряд ли. Если нас здесь арестовали именно за юрюзанские подвиги, значит наше отделение тоже занимается этим делом, и как по-твоему, это проявляется?

— Да никак, — пожал плечами Никита.

— Вот и я говорю, странно!

— Может, бригада из нашего города уехала в Юрюзань, а здесь оставили только дежурного? — предположил Никита.

— Не знаю, не знаю… — задумчиво пробормотал Макс, и тут же сменил тему. — Что нам теперь делать? Что говорить будем, как выкручиваться?

— Я предлагаю только один вариант, — тихо сказал Никита, нервно оглядываясь, чтобы не дай Бог, кто-нибудь не услышал. — Сохранять невозмутимое спокойствие, отрицать всё, что нам предъявляют, и наоборот, нападать на них. Мол, мы случайно оказались в эпицентре всех событий, нас чуть не загрызли всякие звери, мы спасали там людей, а нас еще и в тюрьму хотят посадить.

— Ага, ты еще скажи, что будешь жаловаться президенту, — усмехнулся Максим.

— А что? И буду, — парень стал таким серьёзным, что, казалось, он действительно во всех событиях предыдущих дней оказался совершенно случайно. — Ну, сам посуди, кто в том дурдоме мог пристально за нами наблюдать? Да никто! Не до того всем было.

— Всегда найдется хоть один человек, который все видел, и человек, который потом наврет с три короба, — заявил Макс.

— Это понятно, — кивнул Никита. — Но всё равно, я считаю, что бояться нам нечего. Таких масштабных событий у нас в районе отродясь не было. Сейчас все просто в шоке. И нужно просто подождать, пока этот шок у всех пройдет.

— Да, только не хотелось бы ждать этого в подобных условиях, — раздраженно заявил Макс.

— У тебя есть другие идеи?

— Нет.

— Тогда молчи, и не рычи, — кажется, Никита обиделся.

— Блин, Ник, извини. Что-то я совсем из колеи выбился, веду себя, как последний кретин, — пошел на попятную парень. — Нам действительно нужно всем успокоиться.

— Что тебя еще волнует?

— Что? — выгнул брови Макс. — Я не понял.

— Признавайся, тебя же что-то еще беспокоит, — пояснил свой вопрос Никита. — Я же тебя очень хорошо знаю, и ты меня знаешь. Я от тебя не отстану. Говори, давай.

Парень тяжело вздохнул. Уж Никита, если захочет, точно своего добьется. Не человек, а репейник, прилипнет — фиг отлепишь.

— Ладно, — сдался Максим. — На самом деле меня волнует больше всего Артур. А точнее, его поведение. Если он нас сдаст, нам точно сидеть здесь до седых волос.

— О, Боже, — театрально всплеснул руками в воздухе Ник. — Сколько можно? Отстань ты от него, он тебе совершенно не сделал ничего плохого.

— Да? А как же то, что он бросил нас в самый неподходящий момент?

— Ой, да ладно, тут еще разобраться надо. Ещё неизвестно, как бы начали развиваться события, нет никакой гарантии, что после убийства Сифоны звери бы сразу разбежались. Если бы тогда они на нас напали, нам бы точно наступил кирдык. А так, мы живы. Я почти уверен, что это Артур что-то там сделал, что весь этот чёртовый зоопарк оставил нас в покое.

— С чего это?

— Ну, сам подумай, — окончательно вышел из себя Никита. — Ты просто ополчился на бедного парня, и всё, ничего вокруг больше не замечаешь. А у него, между прочим, очень тяжёлая жизненная ситуация. На него не злиться надо, а жалеть.

Повисла напряженная тишина. Некоторое время парни злобно друг на друга пялились, и со стороны могло показаться, что они сейчас бросятся друг на друга, что завяжется нешуточная драка! Только так не будет. Юноши уже давно знали друг друга, и являлись лучшими друзьями. Чтобы они подрались, нужна была очень веская причина. Бегство Артура на эту цель никак не подходило.

— Ладно, Ник, извини, — через некоторое время сдал позиции Макс. — Я действительно что-то завелся.

— Проехали, — буркнул Никита. — Давай лучше отдыхать. Чувствую, завтра нас ожидает очень тяжёлый день.

— Это точно.

Условий для нормального отдыха в камере, в которую посадили ребят, естественно не было. Метр на метр свободного пространства, каменные стены, такой же пол, ужасающая сырость, и два строения из обычных досок, которые лишь при буйной фантазии могли сойти за кровать. Вот и все удобства. Но что ребята могли поделать? В качестве утешительного приза, видимо, им выдали старые, полудырявые матрацы и подушки. Как им не хотелось ложиться на это, не описать словами. Но простоять всю ночь на ногах, или хотя бы просидеть, — нереально. Нет, конечно, попробовать было можно, но рисковать не хотелось. Завтра действительно ожидался тяжёлый день, и в моральном и в физическом плане. Отдых, хоть какой-нибудь, был просто необходим. Поэтому, выкурив еще по одной сигаретке, парни улеглись на своеобразные койки, или как там они называются? Никита уснул практически сразу, а вот Максим… Макс очень долго рассматривал потолок, заложив руки за голову. Непонятно почему, но он ощущал свою вину за всё, что с ними недавно приключилось. Он старше Никиты на несколько лет, и всегда считал, что несет ответственность за него. Получается, он где-то недоглядел, что-то упустил, раз они оказались в таком месте.

Юноша прокручивал в голове варианты, пытался придумать выход, но ничего особо умного в голову так и не лезло. Получается, придётся придерживаться плана Никиты. Если очень постараться, он может и сработать. А уж он постарается, сделает все возможное, чтобы вытащить друга отсюда. На самый крайний случай, если уже не останется никаких вариантов, у него был приготовлен запасной план. Он просто чистосердечно во всем признается, возьмёт всю вину на себя и выгородит младшего товарища. Конечно, не хотелось бы прибегать к такому, но если понадобится, он сделает это, не задумываясь.

Неожиданно, мысли переключились на то, что именно произошло в Юрюзани. Страшно даже представить, они имели дело с демоном! Раньше он и поверить не смог бы ни во что подобное. Ему нравились мистические фильмы, он смотрел их с удовольствием, но мысленно при этом всегда называл их сказками. И вот оказалось, что это не сказки. Магия реально существует! Это до сих пор не могло нормально уложиться в голове. Верить в это не хотелось, но не считать же себя сумасшедшим, в самом деле?

— Ничего, мы обязательно отсюда выберемся, — уверенно прошептал себе под нос Макс. — У нас обязательно всё будет хорошо.

Больше сил думать и размышлять не осталось. Он закрыл глаза, и провалился в сон.


Прошло полчаса. Время было позднее, уже давно пора было спать и видеть третий сон, но девушка все никак не могла уснуть. Ее что-то тревожило, не давало покоя, чувство было такое, как будто в эти самые минуты что-то происходит, что-то нехорошее. Не в силах больше лежать просто так, и ворочаться с боку на бок, она встала, накинула халат и вышла на балкон. Взяла в руки сигарету, немного подумала, стоит ли курить или нет, решила, была не была, и прикурила от изящной зажигалки. Оперлась о перила, немедленно вдыхая табачный дым, стала наслаждаться прохладным ночным воздухом.

Курить девушка начала только год назад. Она всегда была против этой гадкой привычки и даже мысленно осуждала людей, отравляющих свой организм табачным дымом. Но так получилось, что и сама она вскоре вошла в стройные ряды курильщиков. Произошло это по очень серьезной причине: умерла ее родная сестра, единственный близкий и по-настоящему родной человек. В то время она впала в ужасающую депрессию, ни ела, ни пила, ни с кем не общалась, ничего не хотела делать. Вот тогда-то она и купила в первый раз пачку сигарет. И, что самое интересное, они ей помогли. Выкурив сигарету, девушка ощущала некое облегчение, нервы успокаивались, мысли приводились в порядок. И еще, что, пожалуй, самое главное — сигареты помогали ей уснуть, а бессонницей девушка в последнее время стала мучиться все чаще и чаще.

А все потому, что каждый раз, когда она ложилась спать и закрывала глаза, перед ее мысленным взором представала Оксана — сестренка, которой больше с ней нет. И что самое ужасное во всей этой истории, — это то, что умерла она от обычного рака легких. Хотя занималась она иногда очень страшными вещами.

С давних времен все старшие девушки рода Морозовых занимаются магией. Служат они только добру, их призвание — бороться со злом, уничтожать нечисть во всех ее многочисленных проявлениях. Оксана тоже не стала исключением, в свое время она переняла у мамы весь ее опыт, и смело взялась за дело. Ученицей она была очень хорошей, и вскоре стала настоящим асом, специалистом своего дела.

Юлька, ее родная сестра, так рьяно заниматься колдовством не хотела, но кое-что все-таки умела. Да это и не удивительно, дар и талант достался ей по наследству. Больше всего на свете она боялась одного — что сестра из-за всего этого может погибнуть. Но на самом деле все получилось совсем по-другому. Беда пришла с другой стороны, оттуда, откуда ее совсем не ждали. У нее обнаружили рак, никакое лечение и даже волшебство не помогли — Оксана умерла буквально за два месяца. И вот теперь Юля осталась одна.

Девушка очень страдала, чувствовала себя невероятно опустошенной. В скором времени она отдалилась от всех своих друзей, бросила учебу в университете, и все больше времени стала проводить в родительском доме. Именно туда она перевезла все вещи Оксанки после ее смерти, да и родительские вещи тоже хранились там. Только в этом доме, в котором она прожила почти всю сознательную жизнь, ей становилось намного легче и спокойнее. Только здесь она могла спокойно, никого не таясь и не стесняясь помолиться за души всех родственников, только там она могла почитать записи сестры о делах ее волшебных. И именно там она приняла очень важное в своей жизни решение — если когда-нибудь она столкнется с чем-нибудь таинственным, загадочным и злым, она непременно включит все свои таланты и способности, и поможет добру восторжествовать…

Сигаретка давно уже потухла, но девушка так и стояла, завороженная ночной тишиной и красотой, не в силах пошевелиться. Беспокойство в душе не проходило, но внутренне она уже успокоилась. Завтра девушка решила снова съездить в отчий дом, и даже пожить там пару деньков. Побудет в родной обстановке, восстановит душевное равновесие, а заодно и наведет порядок. Вообще-то, это следовало сделать уже давно, но все как-то руки не доходили. Так что эта поездка будет вдвойне полезней.

Постояв еще минут десять, Юля вернулась в свою спальню, улеглась под одеяло и, думая, что ей опять предстоит долго лежать и смотреть в потолок, неожиданно моментально заснула. Спала крепко, без сновидений, и выспалась так, как не высыпалась уже, наверное, целый год…

2

Так быстро, как эти ребята, пиво пить, наверное, не умеет никто. Не прошло и пяти минут, как они вышли из магазина, а на дне двухлитровой бутылки у них у каждого уже плескалось чуть-чуть. Марат с нескрываемой радостью наблюдал, как они большими глотками уничтожают заколдованную жидкость. С каждым новым глотком глаза у ребят мутнели, движения затормаживались, способность разговаривать пропала. Именно такие побочные эффекты и описывались в древних легендах у эликсира наваждения. Люди становились как зомби, они словно отключались от реальной жизни, превращались в некое подобие роботов. Огромная физическая сила, выносливость, способность не спать и не есть по нескольку суток — вот что должно было сейчас появиться у парней. Но вместе с тем у этого зелья есть и минусы, теперь они не смогут соображать сами, будут действовать строго по приказам Марата, хотя кто знает, может, это даже хорошо?

Когда пиво было допито окончательно, Марат решил перейти к испытаниям своего эликсира. Проверить, так ли хорошо он действует, как об этом было написано.

— Парни, а ну-ка, смирно, — ухмыльнувшись, громко приказал Марат.

Словно ужаленные, друзья подскочили, быстро построились в один идеально ровный ряд по росту, вытянулись по струнке и замерли без движений.

— Ура, — громко, совершенно по-детски крикнул Марат. — У меня все получилось. Я это сделал. Папа бы мной гордился.

Но особо сильно радоваться было некогда. Ему уже изрядно надоело торчать этой ночью на улице, к тому же от выпитого пива сильно хотелось спать, и в туалет сходить тоже не помешало бы. В общем, он решил быстрее заканчивать. Но сначала нужно было проверить их физическую силу.

— Андрюха, крепко держи Олега, — приказал Марат, тот немедленно выполнил команду. — Игорь, Илья, избивайте Олега со всей силы.

Послушно кивнув, они принялись за дело. Примерно минут десять ребята мощными ударами колотили своего друга, в грудь, живот, по голове, ногам. Тот стоял спокойно, даже не пытаясь сопротивляться, и ни малейшим намеком не дал понять, что ему больно. В общем, легенды оказались правы.

— Ладно, хватит, — небрежным движением руки он остановил теперь уже своих слуг. — У меня для вас будет сейчас одно задание.

Растолковав им все, что было нужно, Марат отправил ребят на дело, а сам довольно потер руками. Сейчас они должны будут ограбить магазин, тот самый, где они недавно покупали пиво. С двумя охранниками не самого крепкого телосложения они справятся без проблем, а уж с девчонкой продавщицей, настоящей дохлячкой, и вовсе проблем никаких не будет. Так что все должно пройти как по маслу. Делал он это не просто так, ради жажды денег, а для дела. Месть — дело долгое, хлопотное и, несомненно, денежное. А вот где взять эти самые деньги, вопрос сложный. Поэтому он и решился на ограбление. Конечно, есть риск, но так уж устроена жизнь: кто не рискует, тот не пьет шампанское.

Парни вернулись через пять минут, передав Марату пакет с деньгами.

— Сколько здесь? — спросил он у Андрея.

— Тридцать тысяч рублей.

— Не густо, — покачал головой Марат. — Ну ладно, на первое время хватит, а потом посмотрим.

Все, скоро сюда приедет полиция, поэтому надо уносить ноги. Квартиру, где временно поживут пацаны, Марат снял заранее, просторная двушка, недалеко от его родного дома. Туда он их и отвел, приказав сидеть тихо и не подавать никаких признаков жизни. А сам отправился домой, разделся, принял душ, совершил все положенные процедуры и завалился в постель. Сегодня он очень устал, но результат того стоил. Однако расслабляться не следует, все самое главное еще только впереди. И можно не сомневаться, дальше будет еще хуже и тяжелее, но это будет позже, а сейчас — спать и набираться сил!


На следующий день парней с утра пораньше вызвали на допрос. Причем сделали это, как они и боялись, по-хитрому. Развели по разным кабинетам, чтобы они не могли видеть и слышать показания друг друга. Так ведь больше шансов, что ребята запутаются. Но и Максим, и Никита были спокойны, как танки. Буквально за несколько секунд до того, как их забрали, они закончили обсуждения своего поведения у следователей. Сейчас они уже точно знали, что отвечать, про что рассказывать, а о чем умолчать. Поэтому и волнения у них почти не было.

Линию допроса Максима следователь повел очень интересную. В форме разговора.

— Ну, здравствуй, что ли? — глядя на Макса, он приветливо улыбался и вообще выглядел очень добрым. Среднего возраста, стильный, с идеальной фигурой — ему хотелось довериться и открыться. Наверное, на это и был сделан расчет. Вроде, он такой добрый, белый и пушистый, и ему сразу надо всё рассказать.

— Здравствуйте, — осторожно ответил Максим.

— Присаживайся, — широким жестом показал он на стул прямо перед собой. — Да ты не бойся, проходи. Не стесняйся, расслабься и чувствуй себя, как дома.

— Ну уж нет, лучше уж я действительно буду дома, чем у вас в гостях, — расширил глаза Максим.

— Это ты правильно, — кивнул головой следователь, и как-то совсем уж ласково, по-отечески, улыбнулся. — Но всё равно, сейчас ты у нас в гостях. Поэтому, давай всё же поговорим.

— Давайте, — согласился парень. — Всё равно я не смогу избежать этого разговора.

— Вот и правильно.

В принципе, Николай Петрович, именно так звали следователя, показался Максиму неплохим человеком. Просто у него такая работа, а еще совершенно непонятное происшествие в соседнем городе просто ужасающего масштаба. Немудрено, что он всевозможными способами пытается добиться правды и узнать, что же там произошло. На какой-то миг Максу даже стало жалко его, вряд ли он когда-нибудь узнает, но усилием воли парень тут же выкинул эти мысли из головы. Нужно сохранять трезвую голову, иначе есть вероятность сболтнуть что-нибудь лишнее и все испортить.

— С чего начнем? — первым нарушил затянувшуюся паузу Максим.

— Сначала расскажи о себе и своём друге.

— Я — Максим, он — Никита, дружим мы давно, живем вместе у меня дома. И мои, и его родственники в курсе, никто не против. Он учится, я работаю, ничем противозаконным не занимаемся. Сами себя давно считаем братьями. Хватит? Или продолжать еще?

— Хватит, хватит, тормози, — поднял одну руку вверх работник правоохранительных органов.

— Ладно, но я могу продолжать, — Максу неожиданно даже понравилось всё происходящее. Страх прошёл без следа, остались только адреналин и интерес.

— Теперь лучше расскажи мне, как вы очутились в Юрюзани, и что там с вами произошло? — спросил следователь. — Это самое главное.

— Хорошо, — Максим был готов к этому вопросу и начал отвечать на него незамедлительно, даже не задумываясь над тем, что говорит. — Мы просто решили съездить в Юрюзань, пройтись по магазинам. Мне нужна новая клавиатура для компьютера, а у нас в городе такой, которую я хотел, нет. Но стоило только нам туда приехать, как начался настоящий кошмар. Животные озверели, и начали бросаться на людей, началась паника, драки, было даже несколько крупных аварий. У меня вообще возникло ощущение, что началась война, так страшно в тот момент было.

— По логике вещей, вы должны были убежать оттуда, вернуться домой, и сидеть там ниже травы, тише воды, — прошептал следователь.

— Это по вашей логике, но никак не по нашей, — усмехнувшись, ответил Макс. — Мы молодежь двадцать первого века, и мы никогда не бросаем в беде себе подобных.

— Как громко сказано.

— Это не просто слова, мы помогали всем, кому только могли.

— Да? И сколько же вы там были? — прищурился мужчина. Даже невооруженным взглядом было заметно, что он взволнован. Ему действительно было важно знать, что там происходило. — Давай сделаем так: ты сейчас сосредоточишься, и припомнишь тщательно всё до самых незначительных, на твой взгляд, мелочей. Нам важно всё.

— Ладно, — пожал плечами Макс. — Мне скрывать нечего, поэтому слушайте…


…Тем временем Никите повезло немного меньше, чем его старшему другу. Если с Максом следователь играл в хорошего, то с Никитой начали игру в плохого. Буквально с первой же секунды, как парень вошел в кабинет, даже не поздоровавшись, работник полиции начал на него наседать.

— Ну что, паренек, ты попал, — сохраняя невозмутимое выражение лица, заявил он. — Скорее всего, тебе придётся просидеть в тюрьме всю свою сознательную жизнь. Если ты когда-нибудь и выйдешь отсюда, то уж точно не раньше пенсионного возраста.

— Интересную тактику вы выбрали, товарищ следователь, но не действенную, — так как Никита всегда был и будет человеком открытым, он и сейчас заявил это в открытую. — Я ни в чем не виновен, поэтому, что бы вы там не говорили, и что бы ни пытались повесить на меня, у вас ничего не выйдет.

Это произвело впечатление. Следователь и так выглядел, мягко говоря, грозно — такой толстенький, в строгом костюме, давно не бритый, с начинающейся лысиной. На носу его сидели узкие очки, прикрывающие злые, постоянно бегающие глазки. Руки тоже не находились на одном месте, то и дело бегали по столу, перебирали бумажки, перекладывали ручки, и так далее, и тому подобное. Весь его вид показывал, что у него, скорее всего, проблемы, слишком уж он раздраженный. А после того, как Никита отбил его подачу, он вообще разъярился, как вулкан, пробужденный от долгой спячки.

— Значит так, сопляк, — снова заговорил он, словно прожигая взглядом Никиту. — Ты слишком много на себя берешь. Если я захочу, ты сядешь, даже не сомневайся в этом. Причину я найду. Поэтому, будь добр, расскажи всё подробно, и постарайся не упустить ни одной детали.

Согласно кивнув, Никита быстро начал рассказывать историю, почти слово в слово совпадающую с той, которую в соседнем кабинете рассказывал Максим. Запутаться и сбиться он не боялся, недаром всё утро мысленно репетировал свою речь. В итоге у него всё получилось как нельзя лучше — он ни разу не запнулся, и рассказ вышел очень даже правдоподобным. По крайней мере, если бы сам Никита услышал этот рассказ от кого-нибудь другого, он бы точно поверил.

— Как по написанному сказал, — медленно протянул в итоге следователь.

— Что? — изобразил на своем лице непонимание Никита.

— Да ничего. Говорю, складно всё слишком у тебя получается.

— Ага, — радостно кивнул Никита. — А можно теперь вас спросить?

И не дожидаясь его ответа, юноша начал задавать вопрос за вопросом. Он не давал ему ни секунды даже на то, чтобы обдумать вопрос, не говоря уже, чтобы на него ответить. Так и было задумано, ведь лучшая защита — это нападение. И это работало, следователь заметно растерялся, теперь осталось только его добить. Чем Никита с удовольствием и занялся.

— Так что там произошло в Юрюзани? Почему вы спрашиваете об этом меня? — без остановки спрашивал парень. — Мне кажется, это я должен вас спрашивать. Мы просто хотели спокойно походить по магазинам, а вместо этого попали в настоящий фильм ужасов. Нас чуть не загрызла всякая живность, могли убить обезумевшие от страха люди! В чем дело? Что там все-таки произошло?

Он, наконец, замолчал, и сразу наступила такая напряженная тишина, что стало как-то не по себе. Следователь взглянул на бедного юношу таким убийственным взглядом, что Никита враз пожалел, что вообще затеял это.

«Сейчас что-то будет!», — подумал он, и оказался прав.

— Ты еще будешь на меня наезжать? Маленький засранец, — не сдержавшись, громко закричал следователь, и сильно ударил кулаками по столу. Никита еле-еле сдержал рвущийся наружу смех, потому что со стола немедленно поднялось большое облако пыли и окутало следователя, отчего он громко чихнул.

— Будьте здоровы, — ехидно пожелал он следователю.

— Спасибо, — кивнул мужчина и как-то резко подобрел. В один миг с него слетела вся спесь. — Мы и сами не можем понять, что там произошло, а ты еще просишь меня объяснить это. Такое за всю историю города случилось впервые. Чувство такое, что у нас была война, самая настоящая.

— Ну а мы-то здесь при чём? — покачал головой Никита.

— Я не знаю, но когда мы начали собирать показания, то услышали про вас очень многое. Поэтому мы и получили указание арестовать вас. Слишком часто вы мелькаете во всей этой истории, а это всегда подозрительно. Так что даже не мечтай, что для вас всё кончится быстро.

— Но неужели можно посадить людей только зато, что они просто присутствовали в эпицентре событий?

— Мы вас не посадили, а задержали, — поправил паренька он. — И теперь будем тщательно разбираться во всем произошедшем.

— И сколько это будет продолжаться, долго или очень долго?

— Можешь ехидничать сколько угодно, но ты здесь действительно надолго, — прищурился мужчина. — И если ты еще этого не понял, то самая пора осознать этот факт.

В этот момент Никите стало по-настоящему страшно. Он вдруг понял, что на них действительно могут спустить всех собаку и засунуть в тюрягу надолго. Выбраться отсюда будет гораздо сложнее, чем попасть. И нужно будет приложить все усилия, чтобы остаться на свободе…

Следователь еще долго задавал различные вопросы, но Никита отвечал на них машинально, даже не задумываясь. Мысленно он уже продумывал все способы, как поскорее оказаться на воле. И когда, наконец, все закончилось, и его повели обратно в камеру, вздохнул с облегчением…


Проснувшись утром, Юля почувствовала себя невероятно бодрой. Впервые за долгое время она прекрасно выспалась и отдохнула. Мысли прояснились, все вчерашние страхи и опасения развеялись, словно дым. Все не казалась уже таким страшным и непонятным, но все равно отступать от намеченного вчера плана она не собиралась.

Встав с постели, девушка негромко включила радио, под бодрую музыку совершила все положенные утренние процедуры, только зарядку не стала делать, она никогда ее не любила. Потом не спеша приготовила вкусный завтрак, и так же не торопясь, его съела. Помыла посуду и заодно немного прибралась. И только после этого девушка оделась, собрала с собой небольшую сумку и тронулась в путь.

Родительский дом находился в пригороде Москвы, в очень красивом месте. Зимой там было не очень, зато летом… Огромное количество зеленых насаждений, большой пруд совсем рядом, красивые дома, большие участки. Будто и не в Москве находишься, а на каких-нибудь Канарах. Юле очень нравилось здесь находиться, всегда, с самого детства, но, к сожалению, работу она нашла в самом центре города. Добираться из такой дали, туда было проблематично, поэтому пришлось снимать квартиру.

В доме пахло пылью, сыростью и чем-то еще неприятным. Первым делом Юля распахнула все окна и двери, чтобы проветрить помещение. Потом переоделась в старенькую одежду, включила радио — она вообще любила музыку — и, засучив рукава, взялась за дело. Для начала перемыла всю посуду изо всех стенок, сервантов и шкафов, потом перетрясла ковры, паласы и дорожки, почистила мебель, вытерла везде пыль. Навела порядок во всех шкафах, прибрала одежду, все красиво расставила, и самым последним делом намыла полы.

На все про все девушка потратила ровно пять часов. Пора было подумать и об обеде. Для этого дела она набрала в погребе все необходимые продукты, захватила то, что прикупила по дороге, и вышла во двор. В свое время их отец придумал во дворе классную вещь — он поставил там небольшую печь, чаще всего такие ставят в банях, или отапливаемых конюшнях, а трубу вывел на улицу. На верхней плите имелось два отверстия, которые можно было открывать, опуская внутрь специальные кастрюли. Таким образом, пища, приготовленная на этом агрегате, имела свой, особенный вкус и аромат, как будто ее приготовили на костре. При приготовлении на обычной плите такого эффекта ни за что не добьешься.

Раскочегарив печь, девушка принялась готовить. Не успела вода для будущего супа закипеть, как в дверь постучали. Пришла соседка, очень милая и приятная женщина. Хоть ей и было много лет, она, в отличие от многих своих одногодок, в маразм не впала, имела ясный ум, отличную память, крепкие руки, и бегала до сих пор, как молодая. Она была лучшей подругой мамы Юли, и даже её бабушки, да и Оксанка находилась с ней в очень хороших отношениях. И только эта женщина знала их секрет о том, что вся их семья обладает магическим даром. Так что с ней всегда можно было поговорить по душам, и говорить все, не боясь проговориться и сболтнуть лишнего, и попросить умный совет.

— Мария Николаевна, здравствуйте, — совершенно искренне обрадовалась Юля. — Как мы давно с вами не виделись.

— Здравствуй, дочка, здравствуй, — покивала она головой. — Ты права, полгода, наверное, точно не встречались.

— А я вот приехала отдохнуть немного, да и порядок заодно навести.

— Да я уж поняла — иду, смотрю, окна открыты, музыка играет, дым из трубы идет, — улыбнулась женщина. — Сразу поняла, что к нам в гости Юлечка приехала.

— Ну, проходите, что же вы в воротах стоите, — проявила гостеприимство девушка. — Я вот как раз суп собиралась варить.

— Вот и отлично, давай я тебе помогу.

Пройдя во двор, Мария Николаевна начала чистить картошку, Юля же стала нарезать остальные ингредиенты. Вдвоем они справились с этим делом быстро, и, ожидая, пока обед будет готов, присели в тенечке попить соку.

— Ну, давай, рассказывай. Как ты там живешь в Москве? Чем занимаешься? — обратилась к ней бывшая соседка. — Мне все интересно.

— Как я живу? — начала Юля, и пожала плечами. — Да обычно: как все живут, так и я. Хожу на работу, по выходным гуляю с подругами, слежу за квартирой. Ничего необычного.

— Друга-то еще не нашла?

— Нет, — засмеялась Юля, и почему-то слегка покраснела. — Наверное, я слишком требовательная, или парни все непутевые пошли, но того, о ком мечтаю, я еще не повстречала.

— Да тебе и не надо пока, — махнула рукой женщина. — Успеешь еще, наживешься семейной жизнью. Это только кажется, что жить вдвоем, хоть и с любимым человеком, это романтика. Нет, на самом деле все совсем не так. Во-первых, придется подстраиваться к интересам своей половины и его желаниям. Например, то, что любишь ты, он не выносит, и наоборот, разные вкусы, разные мнения, примеров можно привести множество, но суть от этого не поменяется. Во-вторых, забот у тебя тоже станет больше, готовить придется на двоих, стирки ощутимо прибавится, да и квартира будет загрязняться намного быстрее. Ну и так далее, не буду тебя сейчас загружать, думаю, смысл всей моей тирады тебе ясен — не торопись!

— Да я все понимаю, — махнула головой Юля. — И нисколько не переживаю. Можете мне поверить, и успокоиться.

— Вот и ладненько, — облегченно вздохнула бабушка. — Ну а сама-то ты как? Небось, в городе тебе и поговорить по душам-то не с кем? А ведь каждому человеку периодически нужно выговариваться. Ни в коем случае нельзя держать все проблемы и переживания, весь негатив в себе. Ни к чему хорошему это не приведет.

— Не буду скрывать, мне иногда становится так паршиво… — грустно сообщила Юля. — Иногда на работе вроде бы день отсижу, все нормально. И с подругами общаюсь, и с клиентами, и смеюсь, и улыбаюсь, а вечером домой приду, и плакать хочется. Такая грусть вдруг накатывает, такая тоска, и вот тогда-то я и понимаю, что на самом деле я очень одинока в этом огромном городе. Мне на самом деле не с кем там поговорить по душам, да и вообще поговорить не с кем, — девушка на некоторое время замолчала, подбирая слова. — А вообще, мне очень не хватает Оксанки. Мне так плохо и одиноко, оттого что Оксана меня бросила. Я не знаю, как жить дальше.

— Девочка, ты не права, — перебила ее Мария Николаевна. — Сестренка тебя не бросила, она просто закончила нашу, земную жизнь, и перешла в другую, я надеюсь, более веселую и интересную. И в этом нет ее вины, так сложилась судьба. Увы, с этим ничего не поделаешь. Кроме того, я уверена, она там тоже страдает оттого, что ты осталась одна, поэтому давай-ка, прекращай себя жалеть и начинай жить дальше полной жизнью.

— Да я все понимаю умом, но ничего поделать с собой не могу, — ответила Юля. — Как жить дальше?

— Да очень просто, — разозлилась вдруг женщина. — Преодолей тоску, прекрати считать себя несчастной и одинокой. Это не так.

Девушка молча кивнула, соглашаясь, женщина же продолжила.

— К тому же, у тебя есть дар! Не нужно закапывать его глубоко в себя, наоборот, раскройся, выпусти его на волю. Твоё призвание — помогать людям, искоренять зло, доказывать, что добро сильнее. Только когда ты примешь свой дар, начнешь жить «по назначению», ты обретешь гармонику и настоящее счастье. По-другому просто не получится.

— Да, но я боюсь, — еле слышно прошептала Юля.

— Чего?

— Я боюсь, что из-за магии погибну. Моя мама умерла в раннем возрасте, теперь Оксанка повторила ее судьбу, и я не хочу быть следующей.

— Чушь, — фыркнула Мария Николаевна. — Твоя мама умерла в больнице, ей пришлось делать кесарево сечение, во время которого в организм попала инфекция. Из-за нее она и погибла. А Оксану сгубил самый обычный рак. Пойми, от этого никто не застрахован. Ты можешь просто идти по улице, споткнуться, упасть и сломать шею. Или сверху на тебя упадет что-нибудь тяжелое. От судьбы все равно не уйдешь. Поэтому переставай бояться, и смело берись за дело.

— Ладно, я подумаю.

— Хорошо. Только думай давай быстрее, а то и без этого столько времени зря потеряла, — отозвалась баба Маша, и тут же очень умело перевела тему. — Ой, суп-то, наверное, уже готов.

— Ой, правда. Я совсем про него забыла, — подскочила Юлька и бросилась к печке.

Суп действительно был уже готов, и, судя по запаху, получился очень вкусным. Сняв с огня кастрюлю, и поставив на ее место кипятиться чайник, девушка быстро накрыла стол. Мария Николаевна присоединилась к Юле, и отобедали они вместе. За столом разговор шел о всякой ерунде: о погоде, ценах, о жизни. В-общем, вели светскую беседу и к разговору о магии больше не возвращались. А потом женщина, посмотрев на часы, спохватилась, сказала, что у нее еще много дел, и, попрощавшись, убежала.

Юля снова осталась одна! Но теперь ей уже не было грустно. Мысленно она уже все для себя решила, и займется этим прямо сегодня, но сначала надо немного отдохнуть. После сытного обеда да утренней уборки, отнявшей много сил, ей захотелось немного поспать. Так зачем же отказывать своим желаниям? Тем более что торопиться все равно некуда, на работе за хорошее поведение и трудолюбие ей предоставили неделю выходных, а больше в городе Юлю ничего не держит. Так что, отдыхаем по полной программе.

Вытащив из сарая старую кушетку и мягкий матрац, девушка соорудила себе в тени уютную лежанку, прилегла с намерением почитать книгу, но не успела осилить и десяти страничек, как глаза ее сомкнулись, и она крепко заснула.

3

В эту ночь друзья долго не могли уснуть. У каждого, после общения со своим следователем было столько эмоций и впечатлений, что о спокойном сне и отдыхе сейчас можно было забыть.

— Макс, как ты думаешь, нас долго тут продержат? — спросил друга Никита.

— Я не знаю, — ответил тот. — Надеюсь что нет, но несколько дней тут точно прокуковать придется.

— Слушай, может нам попытаться снова связаться с той колдуньей из Интернета? — воровато оглядываясь, прошептал Никита. — В конце концов, помогла же она нам один раз, и второй, наверняка, не откажет.

— Сбрендил? — округлил глаза Макс. — Как ты собираешься это осуществить? Думаешь, психушка лучше, чем тюрьма?

— Причем здесь психушка?

— Притом, что если кто-нибудь узнает о нашей связи с колдуньей, и вообще обо всём, что там происходило нас точно посчитают душевнобольными. Так уж устроен наш несовершенный мир.

— Блин, а идея была хорошая, — огорчился Никита.

— Да, только нам нужен помощник со стороны, так сказать, на свободе.

— Артур, — громко крикнул Никита, радостный от озарившей его идеи. — Нужно срочно связаться с Артуром.

— Тише, — шикнул на товарища Максим. — Не буди лихо, пока оно тихо.

— Да, да, — тут же убавил звук паренек. — Просто Артур — единственный человек, который знает правду, только он сейчас нам может помочь.

— Да, только как его найти? — ехидно поинтересовался Макс. — Он ведь сбежал, бросил нас, предал и до сих пор не появился. Может, его уже и в живых нет?

— Не надо так думать. Надо всегда надеяться и верить только в лучшее.

— Ты думаешь, я против? — начал немного раздражаться Максим. — Я только за, только вот получается как-то не очень.

Наступила напряженная тишина. Никита на своем лежбище отвернулся к стенке и начал усиленно думать. Неожиданно он вспомнил, как тогда, на кладбище, за несколько минут до убийства Сифоны он сумел послать мысленный сигнал Максиму. Он просто очень сильно захотел, чтобы друг его услышал, и он действительно его услышал. Как признался чуть позже Макс, он услышал громкий, чёткий голос Никиты прямо у себя в голове. И вот сейчас он подумал: что, если попробовать сделать это еще раз? Конечно, никакой уверенности в том, что получится, нет. Но попробовать можно. Максу он ничего говорить не стал. Догадывался, какую реакцию это вызовет. Он невзлюбил Артура, это сразу понятно, и переубедить его будет сложно. Да и не до этого сейчас. Главное — любыми способами выбраться отсюда, всё остальное можно отложить на потом.

Окончательно решившись, парень отбросил все посторонние мысли и сосредоточился. Постарался представить образ Артура, будто бы он сидит рядом и разговаривает с ним. Как только у него это получилось, он начал передавать сигнал.

— Артур! Помоги нам! Нас арестовали! Только ты сейчас можешь нам помочь! Пожалуйста, не бросай нас. Мы надеемся на тебя и рассчитываем на твою помощь!

Такой, или примерно такой текст, парень прокручивал в голове около получаса. Потом его сморило, и он отключился, но даже во сне он продолжил звать на помощь, очень надеясь, что это поможет.


Начало темнеть. Улицы постепенно опустели, и стало очень тихо. Вместе с этим стало очень хорошо и комфортно, жара стала уступать место вечерней свежести и спасительной прохладе. Время близилось к полуночи, но Артур не спешил никуда идти, просто бродил по улицам с бутылкой кока-колы в руках, постоянно думая. Таким образом он проводил время уже несколько дней. Тем более что подумать как раз было над чем. С того самого момента, как парни убили Сифону, он буквально себе места не находил. И, самое главное, он вообще теперь не мог понять, зачем он переметнулся на сторону демона? А всё так хорошо начиналось! В кои-то веки он познакомился с нормальными парнями, можно сказать, нашёл настоящих друзей. По ним сразу было видно, что они хорошие, добрые люди, иметь таких в приятелях большая честь. Раньше о таком парень мог только мечтать, и вот мечта сбылась, а он взял, и все испортил. Господи, это же надо было так умудриться. И что теперь делать? На данный момент, это был самый главный вопрос, который беспокоил Артура. Что делать, как жить дальше? На душе было гадко и противно, особенно от осознания того, что он сам лично усложнил свою, и без того не простую жизнь. И что теперь делать, он не знал. Хотелось вернуться к ребятам, очень сильно хотелось, он даже готов был извиняться и просить прощения. Только вот неизвестно, смогут ли они его простить и принять, и вообще, надо ли им это? Ведь, если не надо, станет еще хуже. Вот поэтому парень боялся, и не показывался пока перед парнями.

На что он надеялся, когда переходил на сторону Сифоны? Неизвестно. В глубине души он прекрасно понимал, что надолго она в нашем мире не задержится и обязательно вернется в ад. Объяснить свое поведение можно было только одним — демон одурманила его, вклинилась в его подсознание и смогла управлять им, как игрушкой. Как только Макс с Ником её уничтожили, наваждение спало, но было уже поздно. Вот такие вот нерадостные дела. Надо было возвращаться на работу, желательно помириться с Наташей, ведь она до сих пор ему нравилась. Нужно начинать потихоньку обустраивать свою личную жизнь, ведь уже не маленький ребенок, пора думать о будущем. Это все надо было делать, но он никак не мог себя заставить.

Перед глазами всё время стояла картина с кладбища. Он подоспел туда к тому самому моменту, когда ребята убили Сифону. Он видел их радость и ликование, а сам в это время испытал двойственные чувства. С одной стороны, был рад, что они это сделали, а с другой переживал, что опять остаётся один. Сейчас-то он понимал, что нужно было не теряя времени подойти к друзьям и поговорить с ними. Тогда, радостные от удачного завершения дела, они бы простили его, тем более, что даже слова нужные он в тот момент подобрал. Но не хватило решимости и силы воли. Побоялся он подойти, а потом уже стало поздно. Вот и получилось, что сейчас ходит по улице, одинокий, никому не нужный. А так хочется хотя бы просто с кем-нибудь поговорить.

«А может, пойти на кладбище, и снова вызвать Сифону?», — мелькнула в голове шальная мысль. Этим бы парень решил если не все, то хотя бы половину проблем. На этот раз можно было действовать аккуратнее и осторожнее, и добиться результатов белее лучших, чем в прошлый раз. Он бы снова стал нужным, пусть злым, но зато нужным.

— Нет, это не выход, — через некоторое время, сам себе ответил Артур. — Убивать практически все население земного шара, только ради того, чтобы не чувствовать себя отшельником, это уже слишком.

Лучше уж тогда вспомнить его недавнюю идею покончить с собой. Одна жертва вместо миллиона — это несравненно более удачный выход из сложившейся ситуации.

На некоторое время парень серьёзно задумался, вспомнив, как совсем недавно он находился на скале, готовый в любую секунду сброситься в пропасть в смертельном прыжке. Если бы не Никита, в тот день его бы не стало! Но только теперь он стал задумываться, а стоила ли того эта неожиданная отсрочка? Может, погибнуть в тот день, эта была его судьба, поэтому у него ничего хорошего и не получается? Просто так на этот вопрос не ответишь.

Внезапно ему захотелось попить немного пива. Именно немного — не напиваться, а просто ощутить его прохладный вкус. Ну раз захотелось, надо купить. Парень добавил шаг и пошел в магазин. Сразу после этого он решил отправиться домой, так как время уже совсем позднее. Хватит уже бродить по улицам, хоть иногда нужно отдыхать. А на завтра парень уже точно наметил начинать новую жизнь. Сходит на работу, если его еще не уволили, позвонит своей бывшей подруге и узнает, действительно ли она бывшая, или шанс еще есть. Но это будет только завтра, а сегодня надо купить пива и отправляться домой, спать.

Примерно минут через десять пиво было куплено. Отойдя от магазина на несколько метров, Артур откупорил бутылку и вдруг неожиданно осознал, что находится совсем рядом с домом Максима. Несколько минут он лихорадочно соображал что делать, и все-таки решился сходить туда. Взглянуть хотя бы одним глазком, вдруг ребята еще не спят? Может, хоть сейчас у него хватит решимости поговорить с ними? В конце концов, не может же это продолжаться вечно…

Юноша решительно зашагал в нужную сторону. По дороге он усиленно продумывал свою речь — нужно быть убедительным, но и не давить при этом на жалость. Будем надеяться на то, что парни простят его. Было страшно, несколько раз хотелось повернуть назад, но он справился с собой, и дошёл до цели. Только направляли сюда, видимо, зря, поскольку дом был закрыт.

— Интересно, где это в такое время они могут шляться? — неизвестно у кого спросил Артур и тут же почувствовал прилив адреналина. Непонятно почему, но ему вдруг стало не по себе. Чувство было такое, как будто ребята попали в беду, хотя, если бы кто-нибудь сейчас попросил его объяснить, с чего он это взял, он бы не смог этого сделать. Просто предчувствие, возможно это его интуиция бьет тревогу, непонятно.

— И что теперь делать? — уперев руки в бока и взволнованно осматриваясь, начал вслух рассуждать он. — Блин, похоже домой я попаду не скоро.

Сон и усталость как рукой сняло. В голове мощным вихрем закрутились множество мыслей. Куда ребята могли деться в такое позднее время? Конечно, всякое может быть, но почему тогда на душе так не спокойно? Особенно все это странно в свете совсем недавних событий. После того, как узнаешь, что демоны и прочая чертовщина реально существует, начинаешь зацикливаться на всякой ерунде. Хотя это совсем неудивительно, то событие навсегда изменило их жизни, Артур понимал это очень хорошо и, в принципе, по этому поводу не расстраивался.

— И все-таки, что делать? — снова заговорил сам с собой парень. — Не могу же я тут в конце концов всю ночь торчать.

Артур присел на какой-то пенек, случайно оказавшийся тут, в голове витало множество разнообразных мыслей. С одной стороны он пытался уговорить себя, что все в порядке, что ребята просто где-то задержались. В конце концов, не маленькие же они дети, имеют полное право находиться где угодно, в любое время суток. Но, с другой стороны, разум Артура бил тревогу. С каждой секундой ему все больше и больше казалось, что неспроста все это. Наверное, это интуиция даёт о себе знать, а своему внутреннему чутью нужно доверять.

И вот, когда он уже почти убедил себя, что все очень плохо, Артур неожиданно услышал крик о помощи.

— Артур! Нам очень нужна твоя помощь! Помоги!

Это, несомненно, звал на помощь Никита, это был его голос. Только вот где он находится? Вскочив на ноги, Артур в ритме бешеной лани завертел головой, но нигде в поле зрения никого не было видно. Очень странно. Как может быть слышен голос того, кого даже нет рядом?

— Артур, нас арестовали, без тебя нам не справиться, — снова услышал он голос. Прислушался, и неожиданно осознал, что он звучит в его голове. Это казалось нереальным, но, тем не менее, это было так. Ему не могло показаться: голос, такой знакомый, почти родной, очень громко и четко звучал прямо в голове. Видимо, парни, пока его с ними не было, научились посылать мысленные сигналы. Это кажется фантастичным и нереальным, но юноша уже ничему не удивлялся. Научились, и ладно, так даже лучше.

— Артур, пожалуйста, не бросай нас, без тебя мы никак не справимся. Мы находимся в тюрьме, нас обвиняют во всем том, что произошло в Юрюзани! Помоги, вытащи нас отсюда!

Решительно отбросив недопитую бутылку, парень встал, и чуть ли не бегом отправился домой. Там быстро переоделся, причесался, взял с собой, на всякий случай, документы и отправился в полицию. Мысленно для себя он уже решил, что сделает все возможное и невозможное, чтобы помочь друзьям. Тогда он их подвел, но сейчас у него появился отличный шанс исправить положение. И на этот раз он его не упустит.


Так получилось, что Марату суждено было родиться в необычной семье. Всю свою жизнь родственники Марата — его отец, дед, и все прадеды чуть ли не десяти поколений — посвящали изучению черной магии. Семейное предание гласило, что когда-то, в стародавние времена, у одного из прадедов Марата колдун увел любовь всей его жизни. Так как сделано это было, с помощью настоящей магии, как бы он ни пытался вернуть свою девушку, у него ничего не получилось. Кроме того, чтобы окончательно себя обезопасить, тот колдун постепенно свел прадеда в могилу. Вот с этого момента всё и началось. Сын погибшего родственника, кстати, его тоже звали Марат, очень болезненно воспринял потерю отца. Сам себе он поклялся тоже заниматься магией, чтобы подобное больше никогда не повторилось. И он сдержал свою клятву, практически забросив все дела, с головой окунулся в таинственный, неопознанный мир. Тут стоит заметить, что он добился хороших результатов, буквально с нуля приобрёл много знаний и способностей.

Перед смертью, он передал все свои способности и знания своему сыну. Тот передал своему, и понеслось. Из поколение в поколение все знания передавались от мужчины к мужчине, все тщательно сохранялось и преумножалось. Теперь уже и непонятно даже, что именно они хотели всем этим добиться и какие цели преследовали, но факт остается фактом. Пока Марат был маленьким, деятельность отца его не волновала, по своей детской наивности он полагал, что все отцы детей занимаются тем же. Но потом, с возрастом, когда уже стал понимать, что происходит вокруг, начал приходить в ужас. Неизвестно почему, но гены отца ему не передались, перспектива заниматься магией и уж тем более посвятить этому всю жизнь, его не прельщала. Что только не делал его отец, и семейную историю рассказывал, и приводил различные примеры, чем колдовство может быть полезно, и даже силой пытался заставить, ничего не помогало. Больше всего на свете Марату хотелось обычной, спокойной, молодёжной жизни. Учиться, влюбляться, гулять с друзьями по улицам, ходить на вечеринки и тусовки, а не проводить дни за чтением заклинаний и проведением странных обрядов. Но папа был настойчив, к тому же хитер, и в итоге он все-таки смог уговорить сына хотя бы попробовать.

Этот случай Марат запомнил на всю жизнь, хотя лет ему тогда было всего лишь двенадцать. Отец позвал его в лес, чтобы научить проводить ритуал по избавлению своего тела от всех болезней и недугов. По рецепту необходимо было принести в жертву зайца, то есть, убить его и собрать литр крови. Пока ловили бедное животное, было весело и интересно, но вот потом папа занес над ним остронаточенный нож. В это время парню стало так страшно и жалко зверька, что он устроил самую настоящую истерику. Он кричал, плакал, пытался даже драться, грозился, что сбежит из дома, и больше папа его не увидит, если животное умрет. Своего он добился, ритуал прервали, все вернулись домой, заяц выжил. Некоторое время отец злился и не разговаривал с сыном, но потом смирился. Просто принял как данность, что его дело развиваться и продолжаться не будет. Видимо, не судьба — решил он.

Но вскоре всё изменилось. Отец неожиданно погиб, и произошло это именно из-за дел магических. Он до сих пор точно не знает всех подробностей, но кое о чем все-таки догадывается. Исходя из записей в дневнике отца, Марат понял, что тот хотел обрести вечную жизнь. Непонятно, зачем ему это было нужно, может, хотел обрести власть над миром, может, просто жить. Есть вероятность того, что он просто боялся смерти, и не хотел отправляться в подземный мир. Естественно, методы, с помощью которых он хотел добиться поставленной цели, были, как бы это помягче сказать, не совсем законными. Приходилось использовать в темную людей, грабить их и даже убивать. Чем ближе была цель, тем больше сносило у мужчины крышу. Много чего злого он в то время творил и, само собой, нашелся человек, который решил его остановить.

Таким человеком стала молодая девушка Оксана Морозова. Марат раньше уже слышал о ней от своего отца. Эта девушка тоже всю жизнь посвящала магии, помогала людям, искореняла зло, как она сама про себя любила говорить. Отец всегда признавал, что она сильная ведьма, и старался не пересекаться лишний раз с ней, чтобы не рисковать. Но, видимо, под конец, у него совсем снесло крышу, раз он перестал бояться даже её. А зря, ведь после того, как отец Марата начал творить беспредел, она сделала все, чтобы его остановить. Так как мужик он был упертый и по хорошему прекращать свою деятельность не собирался, девушке пришлось пойти на крайние меры — убить его. Уничтожить, как говорят люди, занимающиеся подобными делами. Никакими другими способами прекратить это безобразие у неё бы просто не получилось.

Только после похорон своего отца парень понял, что он по-настоящему его любил. Он мог с ним ругаться, ссориться, но все равно он всегда был рядом, а теперь его не стало. Мама его умерла, когда он был совсем маленьким, ни о каких других родственниках он вообще никогда не слышал. В итоге, теперь он остался совершенно один. Постепенно в душу молодого человека закралась такая пустота и отчаяние, что он чуть не решился на самоубийство. К счастью, вовремя одумался, и решил, во что бы то ни стало, отомстить.

К сожалению, та самая Оксана к этому времени уже умерла. Какая-то болезнь. Жалко, что она умерла просто так, без его, Марата, участия, но что ж поделаешь? Зато у нее осталась родная сестра, вот на ней-то он и решил отыграться. Причем вариантов на эту тему у него не было — однозначно девушку необходимо было убить. Причем мучительной, какой-нибудь изощренной смертью, чтобы она страдала как можно дольше. И он начал готовиться, тщательно продумывать план предстоящих действий. На это дело у него ушло несколько лет, но результат достоин потраченного времени. Благодаря папиным записям и собственной трудоёмкой работе, он создал эликсир наваждения — волшебный напиток, опоив которым человека можно было без особого труда им управлять.

Согласно древним легендам, этот эликсир придумали боги для того, чтобы опаивать им людей, и заставлять поклоняться себе. Но те же самые легенды сообщали, что со временем рецепт этого эликсира был утерян. Там происходило много всяких событий, о которых история умалчивает и в подробности не вдается. Да это и неважно, главное, что Марат, продолжая отцовское дело, нашел рецепт и даже самостоятельно смог изготовить волшебное зелье.

Марат возлагал на него огромные надежды, поскольку, если опять же верить легендам, у человека, который его выпил, проявлялась недюжинная физическая сила. Чувство боли у такого человека притупляется настолько, что даже получив огнестрельное ранение, он не почувствует это. Еще повысится реакция и выносливость, но самое главное — такой человек станет бесконечно предан своему хозяину.

Это было самое важное. Получить в свою полную власть такого универсального солдата, местного супергероя, разве это не здорово? А если этих героев будет несколько, с ними вообще можно горы свернуть! Уж с такими помощниками точно можно осуществить любую месть. Даже становится не важным, что девушка эта — ведьма. Он все равно убьёт её, как бы она ни старалась, она не сможет избежать этого.


Утром парней разбудили ни свет, ни заря и даже не покормив и не дав толком привести себя в порядок, сразу попросили пройти в комнату для свиданий.

— Ваши фанаты совсем обнаглели, — сообщил им таинственную фразу конвоир.

Ребята обменялись ничего не понимающими взглядами.

— Какие фанаты? — осторожно спросил Макс.

— Такие, — злобно ответил мужчина. — Друзья ваши закадычные, говорю, достали. Один почти всю ночь ломился, еле выгнали его из отделения. А тут с самого утра ещё одна гостья нарисовалась…

«Боже, неужели мой крик о помощи сработал?», — подумал Никита, и тут же поймал на себе строгий, вопросительный взгляд старшего друга.

— Что ты на меня так смотришь? — стараясь вести себя как ни в чем не бывало, спросил он.

— Да так, — уклонился от ответа Макс. — Ничего.

Тем временем мысли Никиты потекли уже совсем в другую сторону. Если друг, долбящийся всю ночь в отделение, это, скорее всего, Артур, то кто же тогда нынешняя посетительница? Совершенно ничего непонятно, всё так запутано. От того, что в их жизни появился ещё один персонаж, пока неизвестный, парням стало как-то не по себе. Неизвестность всегда пугает, а теперь, когда они знают всю правду об устройстве этого мира, особенно. Если бы раньше они, скорее всего, даже не обратили на это внимания и с радостью побежали на встречу, то сейчас они отправились туда очень настороженно, всё время опасаясь, что их ждет какой-нибудь подвох.

Между тем, конвоир уже успел проводить их до комнаты свиданий. Приказав юношам встать почти вплотную к стене и заложить руки за спину, он открыл мощную дверь и поочередно запустил ребят внутрь. Громко сообщив, что у них есть всего лишь десять минут, он надежно запер дверь и удалился.

— Ты?! — удивленно воскликнул Максим, как только увидел перед собой их посетительницу.

Дело в том, что прямо перед ними сейчас находилась та самая девушка, которую недавно он спас в подвале больницы от изнасилования. Сейчас она выглядела просто потрясающе — стильно и вызывающе одета, со вкусом накрашена. В общем, одним словом — красавица. Сложив руки на груди, она облокотилась на стол и, внимательно наблюдая за реакцией парней, лучезарно улыбалась.

— Не ожидали меня увидеть? — через некоторое время спросила она. Вообще, вела себя она очень уверенно, будто и не в тюрьму вовсе пришла, а на обычное свидание.

— Уж кого-кого, а тебя я явно не ожидал здесь увидеть, — когда первый шок от неожиданной встречи прошел, пробормотал Максим. — Как ты нас нашла?

— Это не важно.

— Простите, а меня кто-нибудь введет в курс дела? — ничего не понял Никита. — А то я чувствую себя не в своей тарелке.

— О! — реакция девушки была какой-то странной. — А разве Максимчик не посвящал тебя в ту историю в подвале больнице?

— Рассказывал, — кивнул головой Никита.

— Так вот, я и есть та, которую спас этот герой, — вымолвив это, девушка оторвалась от стола, походкой супермодели на подиуме пересекла комнату, приблизилась к Максу почти вплотную и вдруг страстно его поцеловала. Этого не мог ожидать никто, Макс замер на месте, как статуя, не в силах пошевелиться, Никита же закашлялся и поперхнулся.

— Вот ведь нашли время, — недовольно пробормотал он.

— Для такого прекрасного чувства, как любовь, время можно найти всегда, Никитос, — отрываясь от Макса и всё так же жизнерадостно улыбаясь, безапелляционно заявила девушка.

«Интересно, откуда она знает наши имена? — машинально пронеслось в голове Максима. — Насколько я помню, я ей об этом не говорил, а больше мы с ней никогда не пересекались».

— Ну и какова цель вашего визита, сударыня? — тем временем ехидно спросил Никита. Он уже расстроился, потому что понял, что она пришла сюда вовсе не спасать их. Сказать, что он огорчился, значит ничего не сказать, ведь он уже практически убедил себя, что еще немного, и они окажутся на свободе. Теперь, похоже, об этом осталось только мечтать.

— Я пришла вытаскивать из дерьма ваши задницы, — неожиданно пояснила она. — Кстати, никогда больше не называй меня сударыней, усек? Просто, Марина.

Никита не нашёлся, что на это сказать, зато Максим теперь полностью пришел в себя и начал словесную атаку:

— Как ты вообще нас нашла? И зачем? Каким способом собираешься нас вытаскивать? И кто ты вообще такая?

— Ой, сколько вопросов сразу, — усмехнулась Марина. — Скажу вам так: неприлично набрасываться на бедную девушку с вопросами на первой же встрече.

— И всё же? — настоял на своем Максим.

— Вот ведь привязались, — в сердцах воскликнула она. — А как же выражение, что в каждой женщине должна быть загадка?

Никите очень не понравилось её поведение. По его мнению, если человек начинает увиливать от прямого ответа и всячески старается сменить тему, это что-то значит, причем, нехорошее. Доверие к Марине парень потерял сразу же, и теперь наблюдал за ней очень внимательно. Особенно важна была её реакция, он где-то читал, что по реакции человека, по интонации, мимике и даже по выражению глаз можно понять очень многое. Но то ли Никита был никудышным психологом, то ли Марина оказалась хорошей актрисой, но в итоге, как он ни старался, так ничего понять и не смог.

— Так зачем ты пришла? — повторил вопрос Макс. Судя по его грозному виду, он полностью был согласен с Ником.

— Господи, да помочь я пришла, зачем же еще? — наконец, ответила девушка.

— Да? И каким же это, интересно способом? — ухмыльнулся, не выдержав, Никита.

— Самым обычным! Только вот вам об этом знать совсем необязательно.

— Начинается… — простонал Никита.

— Значит так, — неожиданно разозлилась и повысила голос девушка. — Повторяю еще раз: я пришла сюда, чтобы помочь вам, и я это сделаю. Конечно, это не просто, но я сдержу свое слово, и уже сегодня вечером вас отпустят на свободу и снимут с вас все обвинения. Нечего вам тут сидеть, вам и на воле есть чем заняться, причем там дела гораздо важнее. Можете называть меня как хотите, думать про меня все что хотите, не верить мне, но я всё равно вам помогу. Максим помог тогда мне, спас от верной гибели, и вот теперь настала очередь платить по долгам. Усекли?

Всю эту тираду она выпалила буквально за секунду. При этом парням показалось, будто от неё пошел сильный жар, так эмоционально она всё это говорила. Не ожидав ничего подобного от такой хрупкой, на вид беззащитной девушки, юноши на какой-то миг потеряли дар речи, буквально приросли ногами к полу, не в силах сделать вообще ни одного движения.

— Что, языки себе пооткусывали? — тем временем продолжала бушевать она. — Ещё раз спрашиваю, вы всё поняли?

— Да, — машинально кивнули парни, чем вызвали у своей собеседницы целый приступ веселья.

— Я что, такая страшная, что вы застыли тут как истуканы? — вдоволь насмеявшись, спросила она. — Расслабьтесь люди, жизнь прекрасна. Не надо меня бояться. Я действительно хочу помочь.

Неожиданно на Максима накатили воспоминания. Он вспомнил, как ходил к гадалке Галине, и услышал от нее странную фразу: «Скоро в вашей жизни появится девушка! Она вам еще пригодится!» Так, или что-то типа того. Получается, именно про Марину она тогда и говорила.

«А я еще ломал голову, для чего она может пригодиться, — мысленно возликовал парень. — Теперь все становится понятно».

Стоило только ему так подумать, как он тут же почувствовал, что напряжение его отпускает, и он расслабляется. До него дошло, что её действительно не нужно бояться, она друг, а не враг, и он дал знать Никите, чтобы тот тоже успокоился.

— Ну наконец-то, — тяжело вздохнула Марина. — Эх, знали бы вы, как с вами, мужиками, тяжело, чокнулись бы.

— И как ты нас вытащишь? — не обратив на её последнюю фразу ни малейшего внимания, спросил Максим. — Мне кажется, тебе это не под силу.

— Тебе кажется? Перекрестись, — фыркнула девушка. — А вообще, это не ваши проблемы.

— Нормально, — возмутился Никита.

— Тихо, — остановила его Марина. — В общем так, сейчас вы возвращаетесь в камеру и просто ждете. Ничего не предпринимайте, а если вам будут задавать какие-нибудь вопросы, молчите. Вообще ничего не отвечайте, чтобы не дай Бог, ничего не испортить.

Не успела она это сказать, как дверь открылась, и вошёл конвоир.

— Ваше время вышло, — почему-то улыбаясь, заявил он.

— Вы всё поняли? — в последний раз спросила ребят Марина.

— Ага, — одновременно кивнули они и, заложив руки за спины, вышли из комнаты.

— Ну и что ты обо всем этом думаешь? — набросился на Макса Никита, как только они снова остались одни в камере.

— Ничего не думаю, — буркнул в ответ он.

— Как? И тебе не кажется все это странным?

— Кажется, конечно, только что я могу поделать?

— Но я же не в этом смысле спрашиваю, — пробормотал Никита.

— Да понял я все прекрасно.

— И что нам теперь делать? Мне категорически не нравится эта девушка. Кажется, она появилась здесь не просто так. Ну не верю я в такие совпадения.

— Я тоже, — согласился с другом Максим. — Только нам ничего не остается, кроме как довериться ей. Как ни крути, а в данный момент она наш единственный шанс на быстрое освобождение.

На некоторое время парни задумались и загрустили. Каждый по-своему обдумывал ситуацию, пытался что-нибудь придумать, найти какой-нибудь другой выход из создавшегося положения. Только вот ничего не получалось, хотя старались они на пределе своих возможностей. Да это и понятно, кому ж понравиться, что твоя судьба зависит от девчонки, да еще и такой темной лошадки? Это, по меньшей мере, унизительно.

— Кстати, — вдруг совершенно неожиданно переменил тему Максим. — Ты случайно не знаешь, про кого это там говорил конвоир? Типа какой-то наш друг всю ночь ломился к нам в отделение…

— Нет, — слишком поспешно для правды ответил Никита. Он даже сам понял, что выглядело это неправдоподобно, но все равно продолжил гнуть свою линию. — Откуда я могу знать? Я, между прочим, сижу тут с тобой и никуда не отлучаюсь.

— А если немного подумать и ответить еще раз? — прищурился Макс.

— Хоть думай, хоть не думай. Я не знаю.

— Никит, ну я же тебя не первый день знаю, — принялся уговаривать товарища Максим. — И ты прекрасно понимаешь, что я тебе не верю. Мне уже изрядно надоели всяческие сюрпризы и неожиданные повороты сюжета. Лучше признайся сразу, что ты вытворил на этот раз? Обещаю, ругаться не буду.

Парень еще некоторое время сомневался, рассказывать ему все до конца или нет, но потом все-таки решил, что лучше все рассказать. Что уж поделать, жизнь пошла такая, что действительно, лучше стараться избегать сюрпризов и всегда быть в курсе того, что происходит вокруг. Тем более, что на самом деле он ничего такого особенного вовсе и не сделал. Так что опасаться справедливого гнева закадычного друга не стоит.

— Ну хорошо. Я знаю, кто это был, — с тяжелым вздохом сообщил Никита.

— И кто же?

— Артур!

— Почему-то я так и думал, — поморщился Максим.

— Ты обещал, что отнесешься к этому спокойно, — тут же припомнил ему Никита.

— Да-да, Артур, так Артур, я с ним потом разберусь, сейчас не до этого, — задумчиво пробормотал Макс. — Скажи-ка мне только одно, как ты умудрился сообщить ему, где мы находимся?

— Очень просто, — пожал плечами Никита. — Послал ему мысленный сигнал.

— Какой сигнал? — удивлению его не было предела.

— Мысленный, — спокойно повторил Никита. — И не надо так на меня смотреть. Просто вспомни, как пару дней назад, на кладбище, перед самым убийством Сифоны, сам принимал точно такие же сигналы.

— То есть, ты смог это повторить?

— Видимо, да. Раз Артур приходил сюда, значит, он услышал меня. По-другому он ни за что бы не догадался, где мы находимся.

— А ты уверен, что это был именно Артур?

— А кто ж еще? — всплеснул Никита руками.

— Мало ли что. Я уже ничему не удивляюсь, — пояснил Максим. — В последнее время вокруг нас столько всего происходит, что и не знаешь, чего ожидать через пять минут. Вдруг твой сигнал перехватил кто-нибудь другой? Ты ведь не умеешь им управлять?

— Нет, конечно.

— Вот видишь, а я о чем толкую?

— Блин, — о таком возможном повороте Никита подумать как-то не удосужился, поэтому сейчас немного загрузился. — А вдруг ты прав?

— Ну ладно, это сейчас, по сути, не так важно, — махнул рукой Макс. — Главное сейчас, чтобы Маринка сдержала свое обещание, и мы выбрались, наконец, из этого проклятого места. Мне осточертело здесь находиться до зубовного скрежета.

— Можно подумать, кому-то не надоело.

— А уж когда выйдем, я займусь этой Мариной вплотную. Попробую разузнать про нее как можно больше. Авось, хоть что-нибудь проясниться.

— Да, кстати, меня еще смутила фраза, что нам на воле есть чем заняться. Вроде как, там нас ожидают какие-то важные дела.

— Да, помню, — кивнул Максим. — У меня и у самого такое чувство, что что-то опять начинается!

— Ага, снова какой-нибудь демон вырвался на свободу? — засмеялся Никита.

— Типун тебе, — не разделил его веселья Макс. — Я не переживу еще одного подобного приключения.

— А куда ты денешься? — ухмыльнулся Ник. — Не бойся, я никогда тебя не брошу, потому что ты хороший. Даст Бог, еще и с Артуром помиримся, тогда нам троим будет вообще все по-барабану.

— Ага. Только вот я Артуру уже никогда не буду доверять на все сто процентов.

— Опять ты за свое? — разозлился Никита. — Ну сколько можно?

Макс ничего не стал отвечать, и на некоторое время в камере повисла тишина.

— Максим, как ты думаешь, почему это все начало происходить? — через некоторое время тихо спросил Никита.

— Я не знаю, — так же тихо ответил он. — Сам про это думаю постоянно. И, скажу честно, мне это категорически не нравится.

— От нас это все равно не зависит. Нравится, не нравится, а мы уже в теме, — сообщил умную мысль Никита.

— Что самое интересное, все началось с того самого момента, когда в нашей жизни появился Артур. Как, по-твоему, это обычное совпадение?

— Врать не буду, не знаю.

— Вот и я о том же, — вздохнул Максим. — А неизвестность я ненавижу больше всего. Я не могу и не хочу так жить, когда не знаешь, с чем тебе придется столкнуться завтра, где ты окажешься, и вообще, будешь ли еще жив?

— Тебе не кажется, что ты преувеличиваешь? — слегка прищурился Никита.

— Лучше перебдеть.

— Тоже верно, — кивнул парень. — И что ты предлагаешь? Как только выберемся отсюда, сидеть дома и носа никуда не высовывать? Как будто нас ничего не касается? Так что ли?

— Нет, совсем наоборот, — ответил Максим. — Я предлагаю узнать ответы на все вопросы. Я пока не знаю как, но обязательно что-нибудь придумаю.

Никита с трудом смог сдержаться, чтобы не показать рвущуюся наружу радость. Он думал, что дело будет обстоять намного хуже. Уже даже начал придумывать, как уговаривать Макса участвовать во всех приключениях, а он взял и сам согласился. Странно, конечно, не похоже на него, но вполне объяснимо, скорее всего, ему тоже надоела однообразная жизнь. Да и все аномальное и необычное он просто обожает.

Больше им поговорить и подумать не дали. Пришел конвоир и проводил их к следователю, который сообщил им радостную новость — их освобождают! Правда берут подписку о невыезде, просят всегда быть на виду, чтобы в любой момент можно было связаться с ними, но зато отпускают!

Буквально через пару минут парни прошли к дежурному, забрали свои личные вещи, расписались в каких-то бумагах и, невероятно счастливые, вышли на улицу, на свободу, по которой за пару дней уже успели сильно соскучиться.

4

Весь день Марат находился в возбужденном состоянии. С самого утра он не находил себе места, из рук все валилось, мысли скакали в голове с бешеной скоростью, словно испуганные зайцы. Еще бы, ведь совсем рядом, в тайной квартире, сидели четверо парней, полностью подвластные его воли. И его желание, его знойная жажда мести вот-вот исполнится, воплотится жизнь. И ни о чем другом Марат сейчас думать не мог.

Но, одновременно с радостью он испытывал и совсем другие чувства. Страх, растерянность, боязнь, что все провалится. Именно сейчас, когда он оказался так близко к исполнению своего плана, он вдруг растерялся и не понимал, с чего начать. Как подступиться к этой девушке, чтобы она заранее ничего не поняла и не смогла скрыться? Что с ней сделать, сразу убить или сначала помучить? Был бы сейчас был жив отец, он бы наверняка не мучился над всеми этими вопросами а сразу бы знал что делать. Он бы уже давно все продумал, и ни на миллиметр не отступил бы от намеченного плана…

— Стоп, — неожиданно громко закричал Марат. От неожиданной догадки он даже сильно стукнул себя по лбу. — Вот ведь балбес. Можно ведь вызвать сюда отца и посоветоваться с ним. И как я раньше не догадался?

В многочисленных книгах о черной магии, доставшихся ему от отца, Марат много читал о спиритических сеансах. Вызов духа, конечно, был не простой процедурой, но и особо сложной Марат бы ее не назвал. Достаточно будет поверить с отцом, почувствовать огромное желание его увидеть и тогда в успехе задуманного дела можно будет не сомневаться.

Решив не откладывать дело в долгий ящик, Марат вытащил с книжной полки наугад несколько книг, и вышел с ними на балкон. Последнюю неделю находиться в квартире стало совсем невозможно, жара и духота стояла такая, что казалось будто находишься во включенной на полную мощность микроволновке. Не спасало даже то, что он ходил по дому в одних трусах, все равно дышать было нечем. На балконе жилось немного легче.

Открыв первую книгу и быстро ее пролистав, Марат незамедлительно нашел то, что ему было нужно. «Как вызвать духа?» — гласил заголовок. Парень самым внимательным образом прочитал всю главу, после чего разочарованно вздохнул. Здесь требовалось принести земли с могилы того человека, чей дух требовалось вызвать. В принципе, добыть эту землю особого труда не составляло, но на это придется потратить целый день — кладбище находится слишком далеко от дома.

— Это мне не подходит, — себе под нос пробормотал Марат. — Значит, буду искать другой способ.

Но во второй книге метод вызова духа был еще более сложный. Здесь требовался сорокадневный пост с ежедневным чтением специальной молитвы. Если ждать столько времени, то он непременно сойдет с ума, так что и эту книгу юноша отложил в сторону. В третьем издании тоже ничего подходящего не было, и лишь в четвертой книге он нашел наиболее подходящий вариант. Нужно было подготовить восемьдесят свечей, зеркало в полный человеческий рост, фотографию отца и некоторые травы. Ничего этого, кроме фотографии, у него не было, но достать все вещи проблемы не представляло.

Выходить на улицу совсем не хотелось, но другого выхода просто не было. Поэтому, тяжело вздохнув, Марат накинул на себя короткие шорты, футболку, сшитую из мелкой прозрачной сетки, на голову натянул бейсболку и вышел на улицу. С покупкой всех необходимых для спиритического сеанса вещей проблем не возникло. Слава Богу деньги, благодаря вчерашней вылазке его команды, у него были. Поэтому уже через час он вернулся домой счастливый и с покупками. Снова разделся, принял душ и начал нехитрые приготовления.

Для начала он раздвинул в зале всю мебель, освободив тем самым как можно больше места. Потом расставил свечи, образовав им два круга, в каждом по сорок штук. В центр первого он поставил большое зеркало, установив его таким образом, чтобы оно случайно не упало и не сотворило беды. На обратную сторону зеркала Марат приклеил фотографию отца, на пол поставил большую чашку, наломал туда по пучку травы всех видов и поджег. По комнате тут же поплыл удушающий аромат, дышать стало совсем нечем, на глаза выступили слезы, но парень не отступил. Стараясь глубоко не дышать, он продолжил свое занятие.

Кажется, все было готово. Задернув поплотнее шторы, чтобы в комнате воцарился полумрак, Марат сел в центр второго круга, прямо на пол, сложил по-турецки ноги и положил на колени книгу. Заклинание было длинным, почти две страницы, со сложными, труднопроизносимыми словами, к тому же, читать его нужно было целых три раза.

«А нужно ли все это? — неожиданно пришла ему в голову шальная мысль. — Понравится ли отцу, что я беспокою его душу?». Но сомневался он не долго, тут же откинул беспокойные мысли в сторону и начал читать.

Уже после первого раза запах в комнате усилился, сумерки сгустились, текст стало видно намного сложнее. После второго раза в горле у Марата запершило, глаза заслезились и закружилась голова. Ощущение было такое, что он вот-вот упадет в обморок. Но, несмотря ни на что, юноша продолжил читать заклинание, и как только в третий раз прочитал последнюю строчку, в комнате начало что-то происходить. Что-то непонятное и необъяснимое. И даже страшное.

Воздух вдруг невероятно сгустился, начал гудеть и вибрировать. Марат сидел в круге из зажженных свечей, у него там было все спокойно, но вот все остальное пространство комнаты наполнилось чем-то необъяснимым. От этого ощущения у Марата кровь застыла в жилах, и по всему телу побежали мурашки, стало жутко холодно. В следующую секунду зеркало стало мутнеть. Как будто это была большая банка, и кто-то стал быстро заполнять ее дымом. А потом случилась совсем невероятная вещь — огни свечей вдруг резко взвились до потолка. От ужаса и испуга Марат зажмурил глаза, а когда смог их открыть, примерно через минуту, то всё было как обычно. Свечи светили своими обычными, небольшими огоньками, а в зеркале, напротив Марата, стоял человек.

Это, несомненно, был его отец. С момента своей смерти он изменился. Сильно похудел, кожа стала очень бледной, глаза впали, но, тем не менее, это был он, хоть и не живой, но вполне невредимый.

— Здравствуй, папа, — очень тихо, должно быть от волнения, проговорил Марат.

— Привет, сынок, — ответил он до боли знакомым голосом. — Рад тебя видеть.

— Я тоже.

— Ты проделал большую работу. Не побоялся открыть ворота между двумя мирами. Я горжусь тобой, — сообщил ему отец, и подмигнул.

Весь страх и волнение у парня мгновенно выветрились. От услышанных слов парень невольно загородился.

— Папа, ты обрадуешься еще больше, когда узнаешь, что я продолжил твое дело, и уже добился некоторых успехов, — похвастался Марат. — Я приготовил эликсир наваждения!

— Правда? — призрак изумленно изогнул бровь. — Как ты этого добился?

— Сам не знаю. Просто взялся серьезно за дело, и у меня все получилось, — Марат не хотел сейчас рассказывать в подробностях обо всей проделанной работе. Долго это, муторно, и никому не нужно.

— Молодец, — кивнул отец.

На несколько минут в комнате воцарилась напряженная тишина.

— Ну ладно, надеюсь, ты вызвал меня с того света не для простых разговоров, — сказал, наконец, призрак. — Мое нахождение здесь отнимает у меня много сил, мне тяжело, поэтому быстрее переходи к делу.

— Хорошо, — кивнул Марат и быстро затараторил. — Папа, я хочу отомстить за твою смерть! Той девки, которая тебя угробила, уже нет в живых, но у нее осталась родная сестра. Ей-то я и отомщу, кровь за кровь. Только я не знаю, убить ее сразу, или сначала помучить? Как ты думаешь, папа? А может, ты придумаешь что-нибудь еще?

Призрак ответил сразу, как будто заранее знал все, что скажет его сын. Может, после смерти они там умеют читать мысли людей или видят будущее? Ответа на этот вопрос Марат не знал, а спрашивать постеснялся, отец и при жизни-то не обращал внимания на всякие глупости, а после смерти-то и подавно. Еще заругается.

— Ну что ж, ты сам сделал свой выбор. Хочешь мстить, действуй. Но я хочу тебя предупредить, будь осторожен, Юлия — потомственная ведьма, в ее крови многовековая могущественная сила. Связываться с ней опасно, но у тебя есть один очень большой плюс — она еще слишком неопытна, у нее не было хороших учителей. Поэтому поспеши, но не наделай глупостей.

— Я все понял, — радостно кивнул Марат. — Но ты не сказал мне самого главного, мне просто ее убить, и все?

В этот раз призрак задумался надолго. Было заметно, что он что-то придумал, но не может решиться, говорить это вслух или нет.

— Папа, я же вижу, тебя что-то беспокоит, говори, — властным тоном приказал Марат, и дух отца сдался.

— У этой девушки должен быть личный амулет, который передавался в их семье по наследству, из поколения в поколение. Этот амулет таит в себе огромную силу, если завладеть им, то у меня появится шанс обрести вечную жизнь. Все, как я мечтал. Но это очень опасно, я не обижусь, если ты откажешься. Можешь просто ее убить, этого будет достаточно.

— Ну уж нет, — не выдержал и закричал Марат. — Если есть хоть малейший шанс на то, что ты будешь жить вечно, я обязательно его использую. Я достану амулет, клянусь!

— Отлично. Забери амулет и ее саму захвати в плен, её дар нам тоже пригодится. Когда все будет готово, позовешь меня.

С этими словами он начал исчезать. Его контур в зеркале побледнел и медленно завибрировал, на него словно налетели невидимые волны и унесли с собой. Свечи снова вспыхнули невероятно сильным пламенем, и снова это продолжалось лишь несколько секунд. В следующее мгновение огоньки мигнули, и полностью потухли, все одновременно. В нос Марату резко ударил противный запах тлеющих трав, голова закружилась с новой силой. Последнее что увидел Марат, это как стены качнулись, а потолок и пол вдруг поменялись местами. В следующую секунду он потерял сознание…


Проснулась Юля не столько ужасного грохота, сколько оттого, что ей вдруг стало холодно и сыро. Открыв глаза, она тут же их снова зажмурила, потому что ее ослепила яркая молния, следом бабахнул гром, после чего хлынул настоящий ливень. Как она ни старалась, быстро встать, свернуть матрац, и спрятаться под крышу не получилось, поэтому уже через секунду Юля вымокла до нитки. Чертыхаясь про себя на все лады, что умудрилась так крепко заснуть, что не заметить приближение грозы, Юля прошла в дом, переоделась в домашний халат, обтерлась полотенцем и подошла к окну. Гроза бушевала уже с полной силой, дождь лил как из ведра, на улице в миг потемнело. Вообще-то девушка не боялась грозы, но и не любила ее. Относилась нейтрально: есть она, нет ее — без разницы.

Заняться было решительно нечем. Свет, само собой, тут же выключили, вскипятив на газу чайник, девушка решила побаловать себя ароматным напитком. Но не будешь же пить его весь вечер, нужно было срочно придумать себе занятие. Эх, и зачем она только спала днем, теперь полночи будет маяться бездельем. Но унывать было не в правилах Юли. Она зажгла толстую свечу и отправилась с ней в тайную комнату. Это было небольшое помещение, примерно два на три метра, и отведено оно было специально под магические дела всей их семейки. О существовании этой комнаты знало очень мало людей, снаружи она была замаскирована, причем так здорово, что кто-нибудь мог проводить в доме обыск целый день, но все равно эту комнату бы не нашел.

Этот кабинет, как всегда называла его Оксана, с самого детства нравился Юле. Heсмотря на то, что окон тут не было в принципе, в нем всегда было светло, благодаря нескольким мощным люминесцентным лампам. Вдоль одной стены стоял большой, уютный диван, на котором, при необходимости, можно было с удобством отдохнуть, вдоль второй стоял огромный шкаф с многочисленными полками, до отказа набитый всевозможными книгами, журналами, газетными вырезками и прочей чепухой. В нижней половине шкафа, в аккуратных ящиках и на полках с дверцами, были расставлены всевозможные магические атрибуты. При жизни сестры Юлька не слишком вникала, какой ингредиент для чего нужен, но это не страшно, со временем она во всем разберется.

В одном углу комнаты был установлен компьютер со всеми новомодными прибамбасами, в другом по-настоящему огромный, на двести литров, аквариум, красиво оборудованный. Раньше его тут не было, рыбок решила завести Юля сразу после смерти сестры. Говорили, что он хорошо помогает для релаксации и успокоения нервов, и ведь не врали. Наблюдая за бесконечными стайками красивых рыбок, за искусственно созданным подводным течением, травой, грунтом, гротом и коралловым островком, девушка мгновенно успокаивалась. Это был настоящий райский уголок посреди скучного, однообразного мира. Девушка до сих пор не могла нарадоваться, что решилась на установку аквариума.

Раньше комнатка была мрачной, некрасивой, да это и понятно, ведь использовалась она крайне редко. Только теперь, когда Юля осталась совсем одна, она стала все больше и больше времени здесь проводить. Она даже решилась на небольшие траты, и сделала ремонт — наклеила красивые обои, отделала потолок модной сейчас плиткой из полистирола, постелила линолеум. Теперь находиться здесь стало одно удовольствие…

Оторвавшись от своих раздумий, девушка взяла с полки толстую тетрадь, устроилась с удобством на диване, установила рядом свечу, и начала читать. Это был дневник Оксаны. Точнее, не дневник, а что-то подобное записной книжке. Она завела ее всего несколько лет назад, решив делать там записи обо всех своих делах. О проделанной работе, о различной нечисти, с которой ей приходилась сталкиваться. Правда, записей там было немного, всего несколько страничек, но и этот небольшой текст, написанный таким знакомым, таким любимым почерком, был для Юли бесценным…

Открыв наугад одну из страничек, девушка начала читать.

«Сегодня я совершенно случайным образом стана свидетельницей очень интересного разговора! Просто стояла в магазине, в очереди за хлебом, и слышала, как одна женщина говорит своей подруге, что она очень устала жить. По ее словам, в ее доме постоянно происходит очень странные и порой даже страшные вещи.

По вечерам постоянные перебои со светом — он то моргает, то гаснет, то сам по себе включается. Собак, во дворе постоянно воет, и чего-то явно боится. Вещи самопроизвольно исчезают с одних мест и появляются в других, там, где их не должно быть в принципе. Но это все было только в начале. Дальше стало только хуже. По ночам у нее появлялось твердое ощущение, что по дому кто-то ходит, стали слышаться таинственные звуки, от которых кровь застывала в жилах. Потом начались кошмарные сны, а один раз ее кто-то душил собственной подушкой, женщине с трудом удалось выжить.

Выйдя из магазина, я подошла к этой женщине, и завела разговор. Я пошла на риск, и рассказала ей все как есть, что моя семья всю жизнь занимается магией и помогает людям, попавшим в беду. Конечно, этого нельзя было делать, она могла бы обсмеять меня, учинить скандал или истерику, вызвать психушку, в конце концов, но все обошлось. Не знаю почему, но она поверила мне и искренне, со слезами на глазах, просила помочь.

Итак, я начала свое маленькое расследование. Вскоре выяснилось следующее. Этот дом в Подмосковье женщина купила недавно. Раньше в нем жила вполне приличная семья, она же его и построила. Сначала я думала, что расшалился домовой, которого забыли забрать, уезжая, прошлые хозяева, но после того, как дом осветили, а чертовщина продолжилась, эта версия отпала сама собой. Пришлось искать новую…

В этом деле мне помогли соседи-старожилы. Они рассказали, что в предыдущей семье был мальчик — Артем — и в возрасте десяти лет он пропал без вести. Его искали очень долго, и упорно, но все было безрезультатно. Интуиция подсказала мне, что все дело в этом Артеме. Я погадала, и поняла, что он мертв, причем давно Что мне оставалось делать?

Вызов духа покойного — дело страшное и опасное, к тому же отнимает много энергии, но я все равно пошла на это. Дух Артема пришел ко мне, и вскоре я все поняла.

Оказывается, его убила собственная мать. В тот день она была пьяна, а десятилетний мальчик, сами понимаете, не будет сидеть на месте, она сильно разозлилась на него. Ударила его слишком сильно, и он умер. А потом она испугалась и решила скрыть свое преступление, она просто закопали его тело в огороде и успокоилась. Рассуждала они просто — Темку все равно не вернешь, а жизнь матери портить неохота. Таким образом, душа бедного мальчика осталась неприкаянной. Сначала он терпел, но потом устал мучиться, и начал усиленно привлекать к себе внимание. Цель его была понятна — он хотел, чтобы его тело нормально похоронили, а душу отпели, чтобы он смог, наконец, покинуть наш мир!

У меня все получилось, но для этого пришлось попотеть. Во-первых, выкопать полуразложившийся труп — дело не из легких! Во-вторых, хоронить пришлось тайно, отпевать тоже, не хотелось придавать это дело огласке.

Но у нас все получилось. Душа мальчика отправилась на небеса, дом очистился. Женщина была очень рада, от души благодарила меня. Теперь мы с ней друзья. К тому же она обещала, если что отправлять ко мне людей, попавших в похожую беду. Я по-настоящему счастлива!».


У Юли на глаза выступили слезы. Вот всегда она так, стоит прочитать хоть чуть-чуть о приключениях сестры, как на душе становиться паршиво. Дальше лучше не читать, а то опять придется принимать успокоительное. Тем более она прекрасно знала, что там дальше написано. Оксана постаралась на славу, неизвестно, где она добыла информацию, но дальше в блокноте шла огромная статья о не упокоенных душах, а заодно и домовых, и вообще, обо всем, что нечистого может быть в домах.

— Так, пора с этим заканчивать, — вслух приказала себе Юля. — А то я скоро, таким образом, в истеричку превращусь.

Огромным усилием воли она заставила себя успокоиться. Поднялась с дивана, отложила блокнот в сторону, подошла к полкам. Так, чтобы почитать? Пробежавшись глазами по корешкам книг, выбрала одну наугад, ту, которая была потолще. Это оказалась энциклопедия магических знаний.

— То, что нужно, — ухмыльнулась девушка. — Двойной эффект: и время быстро пролетит, и знаний поднакоплю.

Снова плюхнувшись на диван, она начала читать. Как-то раз она уже заглядывала в эту книгу, но тогда пролистала только мельком. Сейчас же, начав изучать ее медленно, вдумчиво и сосредоточенно, даже разозлилась на себя. Нужно было прочитать ее уже давно, это же настоящее пособие для начинающей ведьмы. Хотя ладно, зачем корить себя просто так, все равно ничего не изменишь. В то время она вела самую обычную жизнь самого обычного подростка — училась, бегала на вечеринки, влюблялась… Ничего страшного, она способная и быстро все нагонит.

Чего в этой книге только не было! Одна глава предоставляла всевозможные способы борьбы с болезнями, рецепты чудодейственного исцеления, чистки ауры и все в этом же духе. Другая рассказывала как защитить себя и окружающих от проникновения сил зла. Учила, как распознавать в человеке настоящее зло, давала представления об общих мерах защиты. Далее следовал огромный список различных представителей большой армии нечисти. Краткие справки, собранные из многих источников со всего мира, включая древние легенды. Отдельной главой шли полезные советы, как поступать в той или иной ситуации, чего можно делать, а чего нельзя, описывались приметы, суеверия. И это была только половина книги, дальше девушка листать не стала, опасаясь, что в ее голове будет настоящая каша. Так нельзя, любые знания должны поступать порционно, все враз узнать, и научиться всему за один миг никак не получится. Ни одному человеку это не под силу, он просто сойдет с ума.

Неожиданно зазвонил телефон. В абсолютной тишине приятная мелодия показалась такой громкой, что девушка невольно вздрогнула и испугалась. Звонила Алла, сменщица Юли по работе.

— Алло, — тяжело вздохнув, ответила девушка.

— Юль, привет, это я, — зачастила подруга. — Слушай, я, конечно, понимаю, что буду выглядеть в твоих глазах настоящей свиньей, но ничего не могу с собой поделать. У меня сложились форс-мажорные обстоятельства!

— И что? — устало отозвалась Юля, кажется, она уже поняла, что хотела Алла. Ее догадка тут же подтвердилась.

— Смени меня завтра, пожалуйста, на работе, — жалобным голосом попросила та. — Я, правда, не смогу выйти. Ты же знаешь, я потом отработаю.

— Но… у меня тоже были планы, — попыталась отбиться Юлия.

— Ну, Юлька, ну, пожалуйста, — заныла сменщица. — Что тебе, сложно?

— Если честно, то да, — ответила она. — Последнее время я работаю очень часто, а выходных все меньше, и меньше.

— Ну, я же отработаю!

— Я вообще не в городе, — это была последняя попытка.

— Ну что ж, — голос у Аллы стал такой, будто она заплакала. — Ладно, отдыхай, веселись, в конце концов, ты не обязана мне помогать. Придется мне увольняться. Не хочется, конечно, терять такую работу, но что ж теперь поделаешь…

Этого Юля вынести уже не могла.

— Ладно, — сдалась она. — Я выйду завтра, но потом ты предоставишь мне один лишний выходной.

— Договорились, — взвизгнула от радости Алла. — Юляшка, ты супер, чмок тебя два раза.

С этими словами девушка отключилась. Юля только хмыкнула. Алла была очень интересной, умной, образованной, красивой девушкой, но, вот беда, уж слишком увлекательной натурой. Чуть ли не каждую неделю у нее появлялись новые ухажеры, и каждый раз она всех уверяла, что это настоящая любовь, до последнего дыхания. Но проходило всего несколько дней, и девушка с упоением рассказывала уже о новом парне. Естественно, при таком раскладе не обходилось без эксцессов. Периодически брошенные женихи встречались, и устраивали грандиозные разборки, с драками, погонями, преследованиями и прочей атрибутикой. Несколько дней они воевали, а дальше все шло по накатанной дорожке.

Обычно друзья по несчастью мирились, вместе напивались, и шли разбираться уже с Аллой. К счастью, пока для нее обходилось все хорошо. Скорее всего, сейчас у нее происходит нечто подобное.

Помотав головой, Юля выбросила из головы все посторонние мысли, и вновь вернулась на диван. Следовало поторопиться, скоро стемнеет, а ей еще нужно добраться до центра. Но с этим проблем не будет, слава Богу, сейчас существуют такси. Другое дело, что девушка решила потренироваться в приготовлении зелья, а сколько это займет времени неизвестно. Но девушка не привыкла отступать, если уж она что-то наметила для себя, то обязательно это сделает, наверное, эта черта характера досталась ей по наследству.

Итак, быстро пролистав книгу еще раз, девушка нашла то, что искала — «зелье, предохраняющее от всех бед, болезней, любых врагов».

— Для первого раза пойдет, — решила Юля. — Заодно и защиту обрету.

Все необходимые для намеченного дела ингредиенты были здесь же, спасибо Оксане. Она всегда очень серьезно относилась к пополнению запасов. Достав по пучку трав девяти видов, Юля бросила их в большую кастрюлю, залила святой водой, прошла на кухню, и поставила ее на газ. Взяла в руки специально заговоренный крест, крепко сжала его и, приложив к груди, начала шепотом читать заговор. Прочитала три раза, перекрестилась и бросила крест в воду. Потом выдернула с головы три волосинки, и тоже бросила туда же. Все, теперь осталось только десять минут прокипятить, и зелье будет готово.

Скорее всего, оно должно будет действовать, но точно гарантировать это Юля не могла. Да и вообще она не представляла, как оно должно будет действовать, и что вообще с ним делать. Пить, обливаться, или брызгать на врагов? И, главное, об этом ничего не написано. Вот ведь чертовы авторы, это же надо, не написать самое главное. Ну ладно, будем, надеется, если что, интуиция ей подскажет, как нужно поступить.

Теперь девушке предстояло как-то скрасить время ожидания приготовления раствора. Не придумав ничего лучше, она снова стала листать книгу. На этот раз с конца. И сразу же наткнулась на текст с надписью «Посвящение».

— Господи, — от неожиданной догадки она хлопнула себя по лбу. — Как же я могла забыть?

Потомственных ведьм в мире очень много. Только в их устах будут действовать заговоры и заклинания, только приготовленные их руками зелья будут эффективными. Простой человек никогда не сможет добиться подобного эффекта, даже если будет повторять за ведьмой все действия точь в точь. Их сила заключается в них самих, в крови. Но и они будут беспомощны, если не совершат самого главного обряда в своей жизни — посвящения.

В сущности, это и не обряд вовсе, настоящей ведьме достаточно просто прочитать текст, после чего ее сила пробудится. Это только в мистических фильмах, которые расплодились сейчас как цыплята в инкубаторе, из обряда посвящения делают настоящий цирк. В жизни же все гораздо проще и скучнее. Прочитал, и все! Теперь-то Юля вспомнила, несколько лет назад по этому поводу у нее с Оксаной состоялся серьезный разговор. Она хотела заставить сестру прочитать посвящение, но та не хотела ни в какую. Они даже сильно поссорились по этому поводу, потом, конечно, помирились, но все равно, осадок остался.

— Ну что, Оксанка, — посмотрев на потолок, тихо прошептала Юля. — Ликуй, твоя мечта сбылась.

И она начала читать.

Медленно, не торопясь, тщательно вдумываясь в смысл каждого слова, четко выговаривая каждую фразу. Текст был большой, большинство слов были старославянские, но никаких затруднений у нее он не вызвал. Она прочитала его легко и быстро, ни разу не запнувшись, словно читала текст любимой песни, которую знала наизусть, и слышала по десять раз на дню. Если вкратце, смысл посвящения можно было пересказать так. Она принимала свой дар. С этого момента она обязана была помогать всем и каждому, кто попадет в беду, никому не отказывая и не беря за это вознаграждения. Она клялась посвятить свою жизнь только добру; и всегда уничтожать зло, как бы больно, страшно и тяжело при этом не было. Вот и все.

Стоило ей только дочитать последнее слово, как свеча неожиданно мигнула, и погасла. Очутившись в кромешной темноте, девушка испуганно и одновременно растерянно огляделась. Внезапно ее привлек какой-то предмет. Он лежал на полу, возле аквариума, и как-будто светился изнутри. По крайней мере, в темноте это было очень хорошо заметно. А в следующую секунду под потолком загорелись люстры. Видимо гроза закончилась и в район снова подали электричество.

Не в силах сдержать любопытство, Юлька бросилась к аквариуму.

— Батюшки, — невольно взмахнула она руками, когда разглядела предмет, который всего пару мгновений назад светился. — А я-то думала, что потеряла его и больше никогда не увижу.

Это был ее личный амулет. Точнее, личный амулет всей семьи. Из поколения в поколение его передавали от старшей девушки к младшей, вот теперь он достался и Юле. Висел он на серебряной цепочке, а однажды она порвалась, и Юля его потеряла. Она обыскала все места, в которых, по ее мнению, он мог упасть, но все было тщетно. А он, оказывается, преспокойненько себе здесь лежал все это время. И как это она не заметила его, когда делала ремонт? Непонятно. Сплошные загадки. Но думать сейчас было некогда, закончив с зельем, девушка тщательно заперла дом, вызвала такси и уехала в свою съемную квартиру. Добралась она туда только к двум часам ночи, поэтому сразу же, не совершая никаких лишних движений, брякнулась спать.


Артур вышел из отделения милиции невероятно злой. Несколько часов подряд, практически всю ночь, он пытался помочь друзьям. Расспрашивал дежурного, просил разрешить встретиться с парнями хоть на несколько минут, ничего не помогало — мужик оказался твердолобым и непробиваемым. Он уж и на жалость пытался давить, и к совести взывал, ноль эмоций. Первый раз в своей жизни Артур встречал такого человека.

В общем, помочь друзья не получилось. Больше находиться в этом месте парень не мог, так что решил сделать небольшой перерыв. Пройтись по улицам, проветриться, и потом уже с новыми силами вновь начать атаку на стражей правопорядка. Да и подкрепиться бы немного не мешало, а то желудок скоро наизнанку вывернется.

Заметив совсем рядом небольшой ресторанчик, Артур уверенно направился к нему. Не успел он войти, как сразу же увидел за крайним столиком у окна одинокую фигуру Наташи. Забыв обо всем на свете, парень двинулся к ней.

— Привет, — с радостью поприветствовал он девушку. — У тебя не занято?

— Нет, присаживайся, — как всегда по выражению ее лица не было понятно, рада она его видеть или наоборот. — Ты что здесь делаешь, да еще в такую рань?

— По делам ходил, — коротко ответил он. — А ты что здесь забыла?

— У меня тоже дела, по учебе.

— Понятно.

Возникла неловкая пауза. В этот момент в голове Артура проносилось столько мыслей и эмоций, что просто диву даешься, как их там такое количество помещается, в такой маленькой голове? И что самое интересное, юноша растерялся. Никогда с ним раньше подобного не случалось, он ведь заранее приготовил нужные слова, тщательно продумал речь, и, как сам считал, был готов к встречи с Натальей. Но, как оказалось на деле, это было обманное впечатление. В реальности все намного сложнее, чем в мечтах и планах. Чтобы совсем не затягивать молчание, Артур подозвал официанта и сделал заказ. Принесли его быстро, и обрадованный парень сразу же накинулся на еду. Все время, пока набивал желудок, он думал, с чего начать разговор, к которому так долго готовился, и бросал на девушку жаркие взгляды. В конце концов она не выдержала, и первой начала говорить.

— Ну и что ты смотришь на меня, как кот на сметану? — слегка улыбаясь, спросила Наташа.

— Я? — мгновенно смутился парень. — Тебе показалось.

— Ну да, я так и подумала, — еще больше развеселилась она. — Давай уже, говори, что хотел!

Юноша понял, что раскрыт, тяжело вздохнул, и произнес:

— Ну, хорошо. Наташ, я хотел с тобой очень серьезно поговорить.

— Я слушаю.

— Я хотел спросить, у меня еще есть шансы, или вообще не стоит ни на что надеяться? — произнес он главный вопрос, и тут же пустился в объяснения. — Понимаешь, я до сих пор тебя люблю! Очень сильно люблю, и жить без тебя не хочу.

— Я помню твои глупые намерения уйти из жизни, — кивнула девушка.

— Так вот, я прошу тебя дать мне еще один шанс. Ведь нам так хорошо было вместе. Что случилось? Я не понимаю.

— Артур, ты же не глупый мальчик, все ты понимаешь, тем более, что не так давно мы с тобой это уже обсуждали, — прошептала Наташа.

— Вот именно, мы с тобой уже не маленькие дети, и должны понимать, что иногда в любых отношениях бывает кризис, и его нужно просто пережить. Не надо совершать необдуманных решений просто в гневном порыве, иначе потом мы будем об этом всю жизнь жалеть. Ведь всем так же известно, что любые трудности и проблемы по одиночке переживать гораздо сложнее.

— Долго репетировал? — неожиданно снова засмеялась Наташка. — Наверное, перед зеркалом тренировался?

— Смеешься надо мной? — поник Артур. — Если не хочешь пытаться возобновить наши отношения, так и скажи, я переживу. Только вот издеваться не нужно.

— Что ты, я даже и не думала смеяться над тобой. Просто вырвалось.

— Тогда я жду от тебя ответа, — к этому времени Артур уже насытился, и больше ему не требовалось ни на что отвлекаться. Поэтому сейчас он устроился поудобнее и внимательно уставился на девушку, ожидая её реакции и ответа.

— Артур, ты действительно считаешь, что нам стоит с тобой попробовать сначала? — тихо спросила она после непродолжительного молчания.

— Да, я так думаю, — без промедления ответил Артур. — Ты просто вспомни. Закрой глаза и вспомни, как хорошо нам было вместе. Как хорошо мы проводили вместе дни, как гуляли, взявшись за руки, как строили планы на будущее, как мечтали, что когда-нибудь у нас появятся дети. Это же было просто замечательное время. Мы все время проводили вдвоем, и нам больше совершенно никто был не нужен. Мы были счастливы и идеально дополняли друг друга. Неужели ты хочешь прекратить все это? В чем дело? Или у тебя появился другой парень?

— Ты что, сбрендил, совсем? — округлила глаза Наташка. — Нет у меня никакого парня.

— Но в чем тогда дело? — Артур совсем запутался. — Я ничего не понимаю.

— А что здесь понимать? Я, кажется, уже говорила тебе, что я еще не готова к серьезным отношениям. Мне еще нужно учиться, заниматься карьерой, в конце концов, элементарно научиться готовить. Артур, я еще не готова ко всему этому. Я долго думала на эту тему, и именно поэтому приняла такое решение. Мне кажется для нас обоих так пока будет лучше.

— А по-моему, это просто глупо, — парень не нашелся, что еще сказать.

— Да почему глупо?

— Потому что все, что ты только что сказала, это детские отмазки. Любовь — штука серьезная, и она побеждает все. Любые проблемы, заботы, переживания всегда легче переживать вместе с любимым человеком.

— Мне кажется, ты смотришь слишком много фильмов, — сделала свой вывод Наталья.

— Ты права, тебе кажется.

— Но что плохого в том, что для начала я хочу самоутвердиться? Стать взрослой, самостоятельной девушкой…

— Ничего, — ответил парень. — Только я одного не пойму, чем тебе я мешаю?

Она уже хотела что-то ответить, но, наткнувшись на грозный, насупленный взгляд Артура, стушевалась и замолчала.

— Я не знаю, — наконец, выдавила она из себя. — Я наверное тоже запуталась.

— И все-таки, вразумительного ответа от тебя я так и не услышал, — вздохнул парень.

— Ладно, давай попробуем еще раз, — неожиданно заявила девушка.

Артура немедленно захлестнула волна эмоций. Он это сделал, он смог добиться для своего счастья еще одного шанса. Уж на этот раз он точно его не упустит. Что бы для этого ни понадобилось, сколько бы сил не пришлось потратить, он сделает все, что в его силах.

— Спасибо, — зашептал он. — Вот увидишь, у нас с тобой все получится. Ты никогда не пожалеешь о принятом решении. Я докажу тебе, что мы созданы друг для друга.

— Ну ладно тебе, хватит, — вновь засмеялась Наташа. — Только давай договоримся, мы не будем торопить события, и ты не будешь на меня давить. Хорошо?

— Прекрасно.

— Вот и чудненько. А сейчас давай сменим тему, а то на нас уже люди как на сумасшедших смотрят.

— Давай, — Артур сейчас был согласен на все, что угодно.

— Так что там все-таки происходило в Юрюзани? Я вообще ничего не понимаю, и до сих пор в шоке. Такое чувство, что мы побывали в эпицентре боевых действий. Причём воевали одна психушка с другой.

Стоило только ей заикнуться про Юрюзань, как Артур вспомнил, что ему уже давно пора было вернуться в полицию. Увидев Наташу, он так обрадовался, что совсем забыл о делах своих насущных. А они тем временем требуют немедленного решения.

— Мы и сами ничего не знаем и не можем понять, — ответил Артур, и поднялся. — Наташ, извини, мне нужно срочно бежать по делам. Я тебе позвоню вечером, хорошо?

— Ладно, мне тоже уже пора, — она тоже поднялась на ноги. — Буду ждать твоего звонка.

Кокетливо помахав ему ручкой и подмигнув, она убежала. Дождавшись, пока она скроется из виду, парень расплатился по счету, и двинулся в обратном направлении. Однако, торопился он зря. Не успел он войти, как дежурный его обрадовал — ребят отпустили! Но информацию о том, почему их так резко выпустили, и кто им помог, мужчина предоставить отказался.

«Очень странно, — подумал Артур, медленно двигаясь по тротуару обратно. — Еще сегодня ночью их считали чуть ли не главными преступниками города, а сейчас взяли, и резко передумали. Что-то тут не так. Кто-то по любому им помог, только вот кто?»

Легче не стало. Мало того, что появилось несколько новых вопросов, так теперь еще и осложнилась задача по примирению с ребятами. Если бы он помог им выбраться из полицейского заточения, помириться было бы легче. Теперь же придется попотеть над решением этой проблемы, и нет никакой уверенности, что это вообще получится.

— Блин, — уже вслух чертыхнулся он. — Вот ведь невезуха.

Но долго горевать на эту тему он все же не стал, решив, что сегодня вечером обязательно сходит домой к Максу, и обо всем с ними поговорит. Расставит, как говорится, все точки над «и». В конце концов, что лишний раз переживать, примут — хорошо, не примут, тоже не беда, ведь теперь к нему вернулась Наташа.

Наталья! От одной только мысли, что он помирился со своей девушкой, Артуру хотелось летать в облаках. Он был так счастлив, что уже ничто не могло омрачить его настроения. Вот пусть хоть что сейчас происходит, он не расстроится и переживать не будет. Главное, что его девушка снова с ним.

— Надо купить ей хороший подарок, — пришла к нему умная мысль. — Такой, чтобы она от радости забыла обо всем на свете. Чтобы все проблемы, невзгоды и заботы отошли на задний план, а на первом остался только я.

Да, идея была хорошая, только вот что именно подарить? В наш век изобилия магазинов и товаров в них выбрать что либо порой не просто. С одной стороны это, конечно, хорошо, но вот с другой… Хочется все и непременно сразу, а купить что-то одно весьма проблематично. Глаза буквально разбегаются, сразу теряешься, но, тем не менее, купить что-нибудь все равно необходимо, поэтому парень, ни о чем больше не думая, отправился вперед. Как раз недавно он заприметил тут невдалеке большой универмаг, в котором продавалось абсолютно все, начиная от продуктов, и заканчивая рыбацкими принадлежностями.

— Уж там-то я точно что-нибудь подберу, — решил Артур.

Местечко и впрямь оказалось совсем рядом. Всего в нескольких сотнях метров расположился огромный, шикарный универмаг, с замечательным названием «Шопингомания! Хоть днем, хоть ночью!». Это место было настоящим раем для любителей полазить по магазинам. И, что самое главное, работал он круглосуточно, так что можно было спокойно идти сюда в любое время, не опасаясь, что упрёшься в закрытые двери.

Несмотря на раннее время, народу в универмаге было достаточно. Засучив рукава, парень принялся медленно и тщательно изучать ассортимент, и практически сразу понял, что дело это не просто непростое, а практически невозможное. Столько всего красивого и замечательного вокруг было, что глаза разбегаются. Если он уже решал что-нибудь купить, то тут же натыкался взглядом на что-то еще, и начинал сомневаться. Да еще и продавщицы в каждом отделе рьяно уговаривали его взять именно их товар.

Уже через полчаса у юноши жутко разболелась голова.

— Не понимаю, как девушки могут целыми днями ходить по магазинам? — пробормотал он себе под нос. — Нужно сделать перерыв.

Выйдя на улицу, Артур привалился спиной к стенке, решив, что немного освежится, вернется в магазин и купит первое, что попадется ему на глаза. Сколько можно выбирать, между прочим у него на сегодня еще запланировано много дел.

Внезапно Артур услышал неподалеку неясный шум. Как будто кто-то дерётся. Скорее всего звук исходил с заднего двора магазина, насколько помнил Артур, там был проходной двор, всеми заброшенный и запущенный. Наверняка хулиганы на кого-нибудь напали, хотя, может, просто дети балуются.

Однако, как бы старательно парень не прислушивался, больше ничего подозрительного так и не услышал, так что собрался возвращаться в магазин.

— Наверное, показалось, — решил он. — Вот и дожил я до глюков.

И тут раздался громкий, преисполненный жалостью и отчаянием женский крик. Не в силах больше стоять на месте, парень двинулся на звук. Оказывается, он действительно шел с заднего двора, его предположение оказалось почти верным. Завернув за угол, он увидел, как трое молодых парней самого отвратительного вида, который только можно было найти, столпились вокруг молодой девушки, и что-то усердно ей говорили. С такого расстояния слов разобрать было невозможно, но судя по её виду и поведению, можно было сделать вывод, что разговор этот ей нисколько не нравится.

— А ну отстаньте от нее, уроды, — не думая ни о чем, громко закричал Артур. — Я сейчас полицию вызову и сам вам накостыляю по полной программе.

Парни невольно вздрогнули и обернулись на шум, упустив на миг из виду свою жертву. Девушка, которую они окружали, не проворонила свой шанс, провела несколько красивых, а главное, действенных приемов, и смогла от них вырваться. Правда, ненадолго. Один из нападавших, по виду самый старший, тоже не растерялся, поднял с земли первый попавшийся под руку предмет, и швырнул его со всей силы в спину девушки. С меткостью у него явно были проблемы, потому что камень, или что он там кинул, угодил ей не в спину, как предполагалось, а прямо в голову. Девушка, которая в этот момент бежала по направлению к Артуру, споткнулась, и упала, лишь чудом не сломав себе при этом шею.

Очень смешно, нелепо взмахнув руками, девушка кинула свою сумку прямо к ногам своего несостоявшегося спасителя. От удара замок раскрылся, и из неё выпал странный предмет. Круглая, плоская штучка, больше всего напоминающая обычную монету, только увеличенную в несколько раз и прикрепленную к изящной серебряной цепочке. Буквально одной секунды хватило Артуру на то, чтобы разглядеть выгравированные на ней символы.

«Опять что-то нехорошее», — пронеслось у него в голове.

— Бери амулет и беги отсюда, — тихо, но властно прошептала девушка.

— А как же ты? — попытался возразить ей Артур, немного растерявшись. — Я тебя тут не брошу на растерзание этих уродов.

— Беги, я сказала, — добавив в голос металла, рявкнула девушка. — За меня не беспокойся, ничего со мной не будет. Главное — спаси амулет, в нем заключена великая сила. Она не должна попасть в плохие руки.

Артур хотел уточнить, откуда она знает, что ему можно доверять, но вовремя одумался. Не до этого сейчас. Тем более, что парни уже полностью оправились от неожиданности, и сейчас как раз направлялись к ним. Слава Богу, реакция у него была отменная. Моментально схватив сумку и странный предмет, парень на всех парах помчался обратно, в магазин — в этот момент в голове у него билась только одна мысль, утверждающая, что нужно было остаться и помочь этой девушке. Но при этом он не останавливался, прекрасно понимая, что шансы были неравны, и лучше как раз таки позвать на помощь.

Этим он и занялся. Словно метеор ворвавшись в магазин, Артур сразу же подбежал к ближайшему охраннику.

— Там на заднем дворе убивают девушку, — сообщил он ошарашенному охраннику.

Нужно отдать ему должное, он не стал выяснять, шутка это, или нет, не стал расспрашивать подробности, а сразу приступил к активным действиям. Вытащил из кобуры пистолет, позвал несколько своих коллег, и все вместе они пошли на улицу. Возвращаясь обратно на место происшествия, Артур ожидал увидеть все, что угодно, ведь за это время девушку могли уже даже убить. Но того, что оказалось в реальности, он даже предположить не мог — там просто никого не оказалось. И даже внимательно осмотрев все пространство, они не смогли найти ни одного следа, который бы подтвердил слова Артура. В итоге ему никто не поверил, и даже сделали выговор, мол, за такие шуточки можно серьезных неприятностей себе нажить.

Чтобы не накалять обстановку, Артур перед всеми извинился и мгновенно ретировался, решив, что сейчас самое подходящее время для того, чтобы наведаться в гости к Максу и Никите. Лишь через полчаса он вспомнил, что так и не купил подарок Наташе. Но что делать, подарок может и подождать, а вот девушку нужно спасать.

5

— Еще раз повторяю, нет!

— Но почему?

— Я уже говорил, и повторять еще раз не хочу.

— Но ведь все ходят.

— Ну и пусть ходят, а я не пойду, — девушка замолчала, не зная, что сказать, и парень вздохнул с облегчением.

Познакомились они всего пару дней назад, а она уже успела ему надоесть до зубного скрежета. Но чувство благодарности не позволяло ему послать ее куда подальше. А давно бы следовало. Дело в том, что совсем недавно Дмитрий, а это был он, попал в очень неприятную ситуацию. Поздно вечером, возвращаясь от своей невесты в невероятно приподнятом настроении — она на целую неделю уехала на море, отдыхать, и перед самым отъездом дала свое согласие выйти за него замуж. Но дойти до дома он не успел, в одном из дворов на него напали четверо здоровых парней, избили, отняли все, вплоть до одежды, и привязали почти голого и беспомощного к дереву. Да еще и обожгли всего сигаретами. Ужас!

Выручила его именно эта девушка — Алла. В ту ночь она откуда-то возвращалась, сколько раз ни объясняла ему, откуда, он так и не понял, и наткнулась на него. Отвязала и пригласила к себе домой. Возвращаться в таком виде к родителям не хотелось, их мог хватить удар, но уже к утру об этом пожалел. Девица оказалась полной противоположностью его будущей жены. Она была наглой, грубой, самоуверенной. С первых же минут она повела себя так, будто за то, что она его спасла, Димка всю жизнь теперь должен ей служить. Любить ее, исполнять все капризы, дарить подарки. Сама же она влюбилась в него с первого взгляда, в этом сомнений не было. К тому же взгляду ее он предстал в весьма пикантном виде. Он и одетым-то с первого класса нравился всем девчонкам, а уж раздетым и подавно. Теперь же его красота сыграла с ним злую шутку.

Это же надо было до такого дожить. Скоро свадьба с одной девушкой, а ему на шею вешается другая. И просто так от нее избавиться, не получиться, не тот случай, да и неудобно. Все-таки, если не она, стоял бы он там до утра, а утром был бы такой позор, что даже подумать страшно. Но, в конце концов, это обстоятельство не давало ей право, считать его своей собственностью. А она именно так и считает, по глазам заметно. Но, кроме всего прочего, Дмитрий испытывал к Алле и еще одно чувство — стыд. Ему было по-настоящему стыдно и неудобно за то, в каком виде застала его Алла. Для любого парня это настоящий позор, хотя, что он мог сделать? Их было четверо, они все здоровые, к тому же, действовали нечестно, ударили сзади по голове. Как тут справишься?

— Нет, все равно нужно обратиться в милицию, — вывел его из раздумий бодрый голосок Аллы, и парень понял, что кошмар начинается по второму кругу.

— Ты можешь успокоиться? — устало вздохнул парень.

— Нет, не могу. Для тебя же стараюсь.

— А у меня ты спросила? Не нужно стараться для меня пpoтив моей воли, — Дмитрий почувствовал, что начинает закипать, и лишь огромным усилием воли заставил погасить внутри себя пожар злости.

— Зачем спрашивать? Я и так знаю, нужно, — ответила Алла таким тоном, что у Димы не осталось и тени сомнения — она действительно так думает.

Ох, за что ему такое наказание?

Вы прочитали бесплатные % книги. Купите ее, чтобы дочитать до конца!

Купить книгу