электронная
90
печатная A5
525
18+
¡Gracias за дружбу, любимая!

Бесплатный фрагмент - ¡Gracias за дружбу, любимая!

Объем:
252 стр.
Возрастное ограничение:
18+
ISBN:
978-5-4493-7995-5
электронная
от 90
печатная A5
от 525

18+

Книга предназначена
для читателей старше 18 лет

Глава 1

— Дженни, живо тащи сюда свою тощую задницу! Я двадцать минут тебя жду!

Я прижала трубку к плечу, чтобы приглушить вопли Джейса.

— Уже выхожу, придурок! — быстро ответила я и нажала «отбой».

Где же мои джинсы? Толстовка, кажется, не очень мятая. В душ я уже точно не успеваю. Почему ночь была такая короткая? Я протестую! Да чего он там сигналит, чёртов псих?!

— Пока, мам, пока, пап, — крикнула я, сбегая по лестнице.

— Дженни, ты ещё дома?! Опять проспала? — выглянула мама из кухни. — Как Джейс только терпит твои вечные опоздания?

— Он очень чуткий, мам, — я одновременно пыталась засунуть ноги в оба «конверса» разом. — До вечера.

Джейсон Уокер, как всегда поджидал меня утром за рулем своей тачки. Раньше он встречал меня возле дома, и мы вместе ездили в школу на автобусе, но с тех пор, как он получил права, я совсем обнаглела и просыпалась уже, когда Джейс сигналил на всю улицу или звонил мне.

— Просто объясни мне, — этот чуткий человек завел двигатель и резко дал по газам, — какого хрена ты вечно опаздываешь?!

— Девушки должны опаздывать, разве нет? — я пыталась пригладить растрёпанные волосы.

— Речь-то не о девушках, а о тебе! — он протянул мне бумажный стаканчик с кофе.

— Джейс, плюс десять очков к твоей карме за этот божественный напиток, — сказала я, сделав несколько глотков. — Так, выходит, я не девушка? А кто? Мужик, что ли?

— Нет, не мужик, — улыбнулся Джейс, не отрывая взгляда от дороги. — Но я бы мог понять, если бы ты делала по утрам все эти бабские штуки, типа прически, или рисовала себе новые брови. Ты ведь даже не расчесываешься толком, а просто дрыхнешь!

— Извини, я поздно легла вчера, — я зевнула, широко раскрыв рот.

— Геймерша чертова! Тебе каникул не хватило?

— Прости меня, я же не нарочно.

— Если завтра проспишь, учти, пойдешь пешком! — пригрозил он.

— Больше не буду.

Мы оба сейчас понимали, что все это полная чушь. Завтра случится то же самое, что и сегодня, и в прошлом году. Я буду спать до последнего, а Джейс будет психовать и названивать мне. Это ли не признак стабильности?

Я потянулась к магнитоле, чтобы переключить радиостанцию, и уловила аромат, который исходил от Джейса. Благоухал он точно лучше меня. Буду держаться ближе к нему, может быть, тогда никто не заметит, что я немного пованиваю.

— Это ещё кто такая?!

Джейс проследил за моим взглядом и с интересом стал рассматривать офигенную красотку, которая стояла на парковке в окружении нескольких девчонок и парней из футбольной команды, в которой он состоял.

— Похоже, что новенькая, — он самодовольно улыбнулся.

— Конечно! Ты только посмотри на нее! Там же четвертый размер! Она, должно быть, чья-то мать, и, очевидно, выкормила уже не одного младенца. Как вообще можно ходить с такими штуками? — я округлила ладони в районе своей скромной груди. — Она не боится, что они задушат ее во сне?

— Дженни, да что ты в этом понимаешь?! — воскликнул Джейс.

— Я пропустила тот момент, когда ты получил степень бакалавра в области сисек?

— Поверь, в области сисек я более компетентен, чем ты, — он снова кинул взгляд на эту фанатку силикона, а затем перевел взгляд на мою грудь.

— Ты уверен, что больше не нуждаешься в своих глазах? — угрожающе спросила я.

— Прости, это рефлекс, Дженни, — хохотнул он, сдавая назад.

А я снова уставилась на эту особу, при взгляде на которую у парней обострялись рефлексы. И просто не понимала, как она могла обзавестись таким хозяйством к семнадцати (или, сколько ей там, тридцать два?) годам естественными путем. Радиация?

— Джейс, я бы, на всякий случай проверила ее счётчиком Гейгера, — я снова с сомнением взглянула на девушку, выходя из машины.

— Увидимся в классе, Печенька, — сказал Джейс и уверенной походкой направился к той самой компании.

Джейс вошел в классе, когда мисс Ривера уже заканчивала перекличку. Та блондинка с парковки вошла вслед за ним.

— Вы опоздали, мистер Уокер, — сердито проговорила учительница.

— Простите, мэм, — с серьезным видом сказал Джейс, — но, видите ли, в чем дело, это Рейчел, — он махнул рукой в сторону девушки, — она первый день в нашей школе, и попросила меня показать ей, где находится библиотека.

— Во время урока? — мисс Ривера оценивающим взглядом смерила незнакомую девушку, а в уголках ее губ застыла улыбка.

— Да, Рейчел очень любит читать, — с тем же непробиваемым видом продолжал врать Джейс, — вы позволите нам войти, por favor*?

— Haga el favor**, — ответила мисс Ривера, снисходительно взглянув на эту любительницу литературы и ее сопровождающего.

— Мuchas gracias***, — Джейс, подмигнув мне, направился на свое место.

Весь класс, затаив дыхание, наблюдал за этим диалогом. Не каждый день можно стать свидетелем того, как учитель отчитывает учащегося, который одновременно является ее собственным сыном. Обычно Джейс не доставлял своей матери проблем на уроках испанского. Что не так с этой Рейчел?

Домашнее задание в первый учебный день? Кто бы сомневался! Мисс Браун стоило работать в каком-нибудь карательном учреждении, а не в школе! Расправившись с эссе по английской литературе, я закрыла все вкладки, корме одной. На этом игровом портале я зависала почти два года. И почти столько же общалась с Троем. Обычно, перед сном я обменивалась с ним несколькими сообщениями. Ни он, ни я не знали настоящих имен друг друга (хотя, допускаю, что у парня с фантазией, может быть, совсем беда, и его, на самом деле, зовут Трой).

Troy_DC: Привет, Элли, как прошел первый день в школе?

Ellie Williams: Привет, пока терпимо, но думаю к концу недели у меня снова возникнет желание поджечь ее.

Troy_DC: Ты уже пыталась это сделать?)

Ellie Williams: Нет, но эта мысль не покидала мою голову весь предыдущий год.

Troy_DC: Знаешь, а это здорово, что я учусь в другой школе)

Ellie Williams: Согласна, мне было бы жаль, если бы ты пострадал из-за меня. Возможно)))

Troy_DC: Мне приятно, что я вызываю у тебя, хотя бы, такие чувства)

Что? Он флиртует со мной? После двухлетнего общения? Неужели?! Окей, пусть наша беседа течет в новом русле…

Ellie Williams: А какие еще чувства ты бы хотел, чтобы я испытывала к тебе?

Я два часа не спала, ожидая его ответа. Но Трой молчал. Очень надеюсь, что у него возникли какие-то технические проблемы. Или я так напугала парня своим вопросом, что он уже просит политического убежища где-нибудь в Австралии?

Три дня спустя я сидела в кафетерии и копалась в тарелке Джейса, пытаясь подцепить вилкой скользкую фасолину. Фасоль он терпеть не мог, но каждый раз брал ее специально для меня, все время, что мы вместе обедали.

Когда мимо нашего стола прошла Рейчел, наградив Джейса весьма красноречивым взглядом, а пара ее водородных бомб угрожающе заколыхалась, я едва не залезла под стол с криком: «Ложись!»

— Слюни подбери, — сказала я, отправляя в рот очередную фасолину.

— Дженни, мне восемнадцать, это мой долг — уделять внимание подобным вещам, — парировал Джейс.

— То, что ты пялишься на эту ракетоносительницу, ты считаешь своим долгом?

— Тебе еще не надоело тренировать на мне свое остроумие? — спросил он, посмеиваясь.

— В этом есть смысл только при наличии достойного противника.

— Ты считаешь, что я не способен оценить твой юмор?

— Даже не знаю, Джейс. С тех пор, как появилась эта блондинка, у меня такое чувство, что уровень твоего IQ стремительно пополз вниз. Может быть, вам стоит с ней почаще ходить в библиотеку? — спросила я, вспомнив тот бред, что он нес на испанском несколько дней назад.

— Так ты оценила мой юмор, Печенька?! А говоришь, что я недостаточно хорош в этом деле.

— Да, это действительно было забавно! Ты бы видел глаза этой Рейчел! Могу поспорить, она впервые в тот день услышала слово «библиотека»!

Я так громко рассмеялась, что те, кто сидел поблизости, стали оборачиваться.

— Хватит, Дженни. Не каждому же дано различать все оттенки сарказма.

— Ты защищаешь ее?

— С чего бы мне это делать? А ты-то с чего взъелась на нее? Если бы я не знал тебя столько лет, то подумал, что ты… ревнуешь, — он выжидающе смотрел на меня, пока я в это самое мгновение захлебывалась апельсиновым соком.

— Я?! Ревную?! — пыталась откашляться. — С твоими мозгами точно беда, дружище!

— Почему? Ты думаешь, что я не могу вызывать подобных чувств?

— Не знаю, как там у других, Джейс, но, если ты ещё раз скажешь или подумаешь обо мне что-то подобное, клянусь, я зарежу тебя этой самой вилкой! — в подтверждение своих слов я подняла руку с зажатым в пальцах столовым прибором. — Можешь мне поверить! Я все еще помню, как ты напился этим летом до такой кондиции, что полез ко мне целоваться! Я до сих пор ощущаю вкус твоего языка, — я поморщилась. — Радуйся, что вообще жив остался, извращенец!

— Теперь ты понимаешь, что мне нужно куда-то девать свою… энергию? — закусив губу, он зачем-то пялился на мой рот так, что мне сразу есть расхотелось.

— Ах, это теперь так называется?! — воскликнула я. — Вот что, Джейсон, раз уж так вышло, что ты внезапно почувствовал себя самцом восьмидесятого уровня, знай, мне совершенно наплевать на то, где, когда, с кем и сколько раз ты будешь обмениваться энергией! Прошу, избавь меня от подробностей, иначе, мне понадобится психоаналитик.

— Как скажешь, Печенька, — он то ли улыбнулся, то ли скривил губы.

Да с ним-то что происходит, черт возьми?! Ведь это же Джейс! Мой Джейс! Может, ему надо попить какие-нибудь витамины, я не знаю? Нужно сегодня же найти информацию об этой тайной жизни мужских гормонов, которые так нагло дирижируют поведением парней! Уверена, на эту тему британские ученые опубликовали уже не один десяток статей. Надо срочно спасать друга! Хотя, возможно, именно Рейчел может стать панацеей от всех его недугов? И почему меня так бесит даже сама мысль об этом?!

В конце учебного дня я стояла в школьном коридоре и пыталась впихнуть в свой шкафчик книги. Но там, видимо, поселился демон школьных шкафчиков, который терпеть не мог беспорядок, и теперь с остервенением швырял учебники обратно. Несколько книг упали на пол, и я наклонилась, чтобы собрать их. Кто-то вцепился в одну из книг одновременно со мной. От неожиданности я разжала пальцы и резко встала, прижимая к себе стопку книг. Передо мной стоял незнакомый парень. Он был очень высокий, даже выше Джейса, которому я и так дышала в подмышку, и мне пришлось поднять голову, чтобы рассмотреть его лицо. Ещё один новичок? Неужели у нас в Хьюстоне такой ограниченный выбор школ?

— Привет, я Адам. А ты Дженнифер, верно? — парень улыбнулся, протягивая мне мой учебник.

— Допустим. Чего надо?

Я взяла книгу из его рук, с силой закинула всю стопку на полку и резко хлопнула дверцей шкафчика. Есть! А затем повернулась к нему, скрестив руки на груди, и с сомнением посмотрела на парня, даже и не думая отвечать на его улыбку.

— Я просто хотел познакомиться, — и улыбнулся ещё шире.

— Ты вывернешь себе челюсть, если будешь продолжать так скалиться, — я закинула рюкзак на плечо. — Надеюсь, это все? Мне пора.

— Постой, я не хотел обидеть тебя!

— Обидеть меня?! Забавно звучит.

— Почему?

— Как там тебя, говоришь? — я защелкала пальцами, пытаясь вспомнить его имя.

— Адам.

— Вот что, Адам, я не знаю, какого хрена тебе надо от меня, и знать не хочу. С чего ты решил, что можешь влезать в мое личное пространство, трогать мои книги? Давай сделаем вид, что этого разговора не было. Можешь даже не здороваться со мной, договорились?

— Но… — он попытался что-то возразить, но его перебил знакомый голос.

— Печенька, скоро ты там? — окликнул меня Джейс.

— Печенька? Как мило, — тихо проговорил Адам, оглядываясь на Джейса. — Что ж, увидимся.

Я оставила его замечание без внимания и направилась к другу.

— Что ему нужно? — Джейс с любопытством смотрел на меня.

— Это дико прозвучит, но, кажется, он хотел познакомиться. Такой вежливый, — я поднесла два пальца ко рту, имитируя приступ рвоты.

— Дженни, ты просто отвратительна! — засмеялся он, закидывая руку мне на плечо.

— На себя посмотри, страшила! — я ткнула пальцем ему под ребра, от чего он очень смешно подпрыгнул. Джейс с детства не мог переносить щекотку.

— К твоему сведению, многие девушки считают меня привлекательным. Почти все в нашей школе, — невозмутимо проговорил парень.

— Откуда такие данные? Не помню, чтобы я участвовала в подобном опросе.

— Тогда, может быть, займешься этим?

— Ты просишь организовать меня твой фан клуб, я не пойму?

— Хорошая мысль, как я сам до этого не додумался!

— Ладно. С тебя пять сотен в качестве аванса, — продолжала дурачиться, протянув ему открытую ладонь.

— Что?! — воскликнул он, вытаращив глаза.

— Любой труд, Джейс, должен оплачиваться.

— А как же наша дружба?

— Причём тут дружба, если я коплю на новую консоль.

— Ты ужасна! — он потрепал меня по голове.

— Ты тоже!

— Ты хотя бы знаешь, кто был тот парень?

— Этот Адам? Не-а. Но рожа у него знакомая.

— Это брат Рейчел, — хохотнул Джейс, — они близнецы.

— Серьезно?! Нужно узнать, откуда их вышвырнули. И за что! У этого Адама улыбка, как у серийной убийцы.

— Господи, Дженни! Откуда ты знаешь, как улыбаются серийные убийцы?!

— Я не знаю. Но если они улыбаются, то точно, как тот парень. У него даже жилы на шее выпирают!

— Llamé al médico, por favor!**** — дурачился Джейс, — здесь девушке плохо!

* (здесь и далее исп.) пожалуйста

** Сделайте одолжение

*** Большое спасибо

**** Пожалуйста, вызовите врача!

Глава 2

— Чёртов козел! — Джейс только что вылетел из кабинета и со злостью смял в руке исписанный лист бумаги.

— Так и не исправил? — я вырвала бумажный ком из его руки и начала расправлять.

— Нет! Влепил мне «С»! — раздраженно воскликнул парень.

— За что? У тебя же все здесь правильно!

— Ему нужно подробное решение! — он ткнул пальцем в мятый листок, едва не проткнув его насквозь.

— А ты сказал, что решил это задание в уме?

— Да!

— А что он?

— Влепил мне «С», забыла?!

— Это же нелогично, Джейс! Твоя вина лишь в том, что ты умнее нашего препода! — теперь и я была недалека от того, чтобы начать орать, впечатленная этой вопиющей несправедливостью.

— Вот иди и скажи ему об этом!

— Я не могу, — сказала более миролюбиво, — ты же знаешь, что бывает, когда я открываю свой рот? Потом родителей вызывают для беседы, а они только перестали думать, что меня подменили в госпитале в день моего рождения.

— Забей, Дженни, — он снова забрал эту бумажку, смял ее и точным трехочковым отправил в корзину для мусора. — Пойдем лучше поедим, я просто умираю с голода.

В школьной столовке было яблоку упасть негде, но Джейс смог одним лишь взглядом освободить для нас стол. Должно быть, со стороны это выглядело слишком брутально, и, если бы я не знала Джейса столько лет, то возненавидела бы его уже только за этот момент. Но, не стану кривить душой, есть сидя гораздо удобнее, чем стоя.

Я только пододвинула ближе к себе поднос Джейса, чтобы добраться до фасоли на его тарелке, как появилась она. Рейчел. Собственной персоной. Она подошла к Джейсу со спины, нагнулась и, приобняв его за шею своей когтистой рукой, проговорила:

— Ты не станешь возражать, если я сяду с вами? Здесь нет ни одного свободного стола.

— Пожалуйста, — Джейс жестом пригласил ее присесть за наш стол.

Рейчел закрутила головой в поисках стула. Наивная! Так и быть, можешь постоять рядом.

Джейс заметил ее метания, повернулся и, обхватив обеими руками за талию, усадил себе на колени. Какого хрена?! Рейчел улыбнулась и кинула взгляд на свой бюст. Клянусь, они стали ещё больше! Кажется, у меня сейчас начнется приступ клаустрофобии!

— Дженни, вы знакомы? — Джейс откинулся на спинку стула, самодовольно ухмыляясь. — Это Рейчел, мы вместе ходим в библиотеку.

— Мне очень приятно, Дженни, — проговорила девушка, даже не пытаясь вложить в свои слова и частицу правды.

— Не могу ответить тебе тем же, — прочавкала я, почти покончив с фасолью на сегодня.

— Что? — она изумлённо вскинула брови.

— То, что слышала. Можешь спросить кого угодно в этой школе, и тебе ответят, кто у нас самый крайний в рейтинге любезности.

— Крайний в чем? — она забавно заморгала ресницами, длинными, как у пони.

— Понимаю, столько новых слов за один раз, — изобразила я сочувствие.

— На что ты намекаешь? — девушка провела рукой по своим блестящим отутюженным волосам и надула губы. Надеюсь, они-то настоящие?

— Забудь, — я решила больше не травмировать ее психику подобным разговором и сменила тему. — Я одного не пойму, Рейчел. Ты искала свободный стол, но где твоя еда?

Вопрос был, вполне себе, адекватный. Мне было непонятно, какого черта ей понадобилось усесться именно за наш стол, если самым съедобным в ее руках была кожаная сумочка. Я где-то читала, что люди, попавшие в безвыходную ситуацию, не имея возможности добыть нормальную пищу, были вынуждены питаться кожаной обувью и ремнями. Кто знает, может, Рейчел тоже предпочитает нетрадиционную кухню?

— Прости, что? — спросила она.

— Я спросила, какого хрена ты сюда притащилась, если ничего не ешь?

И взглянула на Джейса, который начал дико хохотать, от чего грудь Рейчел заходила ходуном.

Такого вопроса девушка от меня точно не ожидала. Она лишь несколько раз открыла и закрыла рот, словно собиралась что-то сказать. Джейс, уняв свою истерику, продолжал сверлить меня взглядом, в котором читались любопытство и… что-то ещё. И я никак не могла понять, что именно.

— Зачем ты так с ней? — спросил он, когда мы шли по коридору.

— Что я такого сказала?

Я пожала плечами, соображая, какого черта мы снова говорим об этой телке.

— Ты поставила ее в неловкое положение.

Джейс остановился у своего шкафчика и достал из рюкзака учебник химии.

— А тебе есть до нее какое-то дело? — я скрестила руки на груди, выжидающе глядя на него.

Джейс закрыл шкафчик и повернулся ко мне.

— А если есть? — он проделал со своими руками то же самое и задрал подбородок, не сводя с меня взгляда. — Ты против?

— Кто я такая, чтобы быть против? — ответила я вопросом на вопрос.

— Какая же ты глупая, Дженни!

Он резко развернулся и со всей силы врезал кулаком по железной дверце шкафчика. По коридору гулко разнеслось металлическое дребезжание.

— Да что с тобой такое?! — я ухватилась за его плечо и с силой развернула парня к себе.

— Ты хочешь знать, что со мной?! — он максимально сократил дистанцию между нами. — Правда хочешь это знать?!

Пока я анализировала все, что сейчас произошло, думая, как отреагировать на его слова, Джейс отстранился.

— Это что сейчас было? — спросила я.

— Неважно. Идем, — он запустил руку в свои темно-каштановые волосы, взлохматил их, а другой — развернул меня и подтолкнул вперед. Я послушно пошла рядом. — У меня сегодня тренировка, ты подождешь меня?

— Конечно, как всегда, — рассеянно ответила я.

Мир сошел с ума? Во-первых, вчера ко мне впервые за последние семнадцать лет подошёл парень, чтобы познакомиться, да, вообще, просто подошёл. Не помню, чтобы я так долго говорила хоть с одним парнем в своей жизни, за исключением Джейса (но он не в счёт) и Троя (но он же не видел меня). Во-вторых, с Джейсом творилось что-то неладное, и я совершенно перестала понимать его. Если раньше мы, буквально, читали мысли друг друга, то теперь я едва ли понимала смысл его слов. О, Боже! А, если дело во мне?! Может быть, у меня какой-нибудь синдром, типа внезапной юношеской деменции? Интересно, мне дадут освобождение от выпускных экзаменов в этом случае?

Сегодня в салоне GMC Envoy, который достался Джейсу от отца, впервые было тихо. Всю дорогу от школы мы ехали молча. Джейс выглядел серьезным, если не угрюмым, а у меня почему-то не было ни малейшего желания развлекать его, мне даже язвить не хотелось. Я включила магнитолу.

— Национальный центр наблюдения за ураганами предупреждает, — раздался лишенный всяких эмоций голос ведущей новостной радиостанции, — ураган «Нэнси», усилился до третьей категории мощности и приближается к побережью Мексиканского залива. Эпицентр стихии расположен, примерно, в семидесяти милях от территории штата, максимальная скорость ветра в пределах урагана может достигать сорока узлов. Губернатор штата Техас объявил о введении чрезвычайного положения в двадцати округах. Ураган должен достичь побережья уже сегодня вечером…

— Придется отложить нашу поездку, Печенька, — произнёс Джейс, переключая радиостанцию.

— В прошлом году нас также пугали. И что?! Мы только впустую потратили выходные. Поехали, Джейс! — просила я, растягивая его имя, как маленькая капризная девочка.

— Estás loca, o qué?!* — воскликнул он, резко дав по тормозам, не успев проскочить на светофоре. — Что я скажу твоему отцу? Пообещаю, что смогу защитить тебя от стихии?

— Ты такой же перестраховщик, как и он.

— Ты сейчас удивишься, Дженни, но из твоих уст это звучит, как комплимент, — наконец-то он улыбнулся.

— Хочешь сказать, что я грубиянка?

— Даже, если это так, меня ты полностью устраиваешь именно такой, — он повернулся и пристально посмотрел мне в глаза.

А я не знала, куда мне деться от этого взгляда, чувствуя себя очень… странно.

— То есть, ты одобряешь то, что я распугиваю всех вокруг себя? — мой голос звучал неуверенно.

— Более чем.

Загорелся зеленый, и Джейс отвернулся.

Он, как всегда, оказался прав. Погода к вечеру действительно начала стремительно портиться. Я сидела на веранде вместе с Харри, нашим лабрадором, наблюдая, как нарастающий ветер кружит листву на тротуаре. В воздухе стоял запах пыли, от чего немного щекотало в носу. С неба неестественного желто-серого оттенка стали падать первые тяжёлые капли.

Из дома напротив вышла Виктория, или мисс Ривера, как все называли ее в школе, мать Джейса. Она открыла дверь своей машины, помахала мне рукой и крикнула:

— Дженни, скажи маме, пусть выходит!

Я встала со ступенек, открыла дверь и крикнула.

— Мам! Виктория тебя ждёт!

— Иду! — ее голос раздавался сверху.

Виктория села в машину, сдала назад и припарковалась на обочине рядом с нашим домом. Мама со своей лучшей подругой и, по совместительству, моей учительницей испанского собирались в школу на собрание родительско-учительской ассоциации, решив, как всегда, ехать на одной машине.

— Дженни, загоняй пса в дом, вот-вот дождь начнется, — сказала мама, садясь в машину.

Но, как только машина Виктории отъехала, Харри, навострив уши, замер в стойке на пару секунд, а затем сорвался с места.

— Стоять! — крикнула я вдогонку своему хвостатому приятелю. — Харри, ко мне!

Ещё несколько раз окликнув пса, я поняла, что он не вернётся по доброй воле. Нужно было идти догонять его.

За какие-то минуты ветер усилился в несколько раз, а его порывы уже заставляли меня пошатываться. Я шла вдоль улицы, одной рукой придерживая разлетающиеся волосы. Из-за поворота показалась тачка Джейса. Увидев меня, он резко затормозил и опустил стекло.

— Ты чего шляешься по улице в такую погоду? Иди домой живо! — строго сказал он.

— Харри убежал, мне нужно загнать его в дом.

Очередной порыв ветра заставил меня зажмуриться, в лицо словно бросили стеклянной крошкой, а на зубах ощущался песок.

Джейс поднял стекло и вышел из машины.

— Куда он убежал?

— Туда, — я указала рукой в направлении противоположного конца улицы. — Андерсены, кажется, завели недавно собаку.

На улице стало еще темнее и заметно похолодало, а дождь частыми крупными каплями застучал по аллее.

— Жди меня в машине! — приказал Джейс, смахивая влагу с лица.

— Я иду с тобой! — решительно ответила я.

— Кто бы сомневался! Твой кобель весь в свою хозяйку!

Мы миновали несколько домов, прячась под деревьями, но это уже было бесполезно. Ливень хлынул мгновенно, без лишних предупреждений. Вода попала мне даже за шиворот и холодными каплями стекала по спине под просторной футболкой.

— Харри! — закричала я. — Только попадись мне, чертова псина!

Чертова псина, как я и предполагала, оказалась у дома Андерсенов. Бедняга весь промок и жался к дереву. Увидев нас, он завилял хвостом и подбежал к Джейсу, и тот тут же схватил его за ошейник. Возвращались мы так же почти бегом, хотя особого смысла я в этом не видела. Мы оба промокли до нитки, а Харри — до последней шерстинки.

— Иди в дом, я подгоню машину, — сказал Джейс.

Мы с Харри и не думали спорить с ним, и покорно направились к дому. Взглянув на мокрого пса, я решила первым делом помыть его, а уже потом заняться своим подмоченным имиджем. Иначе мама убила бы меня за эту грязь. Несколько минут я провозилась в ванной, отмывая пса от налипшей земли и песка, а у самой зуб на зуб не попадал от холода.

Харри выскочил из ванной, окатив меня брызгами со своей шерсти, и я обернулась. В пороге стоял Джейс, странно на меня уставившись. Закусив нижнюю губу, он медленно опустил взгляд на мою грудь и пялился на нее непозволительно долго. Опять?! Я посмотрела туда же и ощутила, как вся кровь в моем теле устремилась к лицу. Я была без лифчика в белой мокрой, прилипшей к телу футболке. Как звезда порнофильмов!

— Раздевайся, neña**, — проговорил Джейс, встретившись со мной взглядом.

Его голос показался мне иным, не таким, как раньше. И, если бы это был не Джейс, я бы сказала, что он произнес это… сексуально?

— Что… что ты сказал?! — заикаясь, выдавила я.

— Раздевайся, говорю, ты хочешь заболеть?

— Ааа, — протянула я, хлопая глазами, и, ухватившись за ручку двери в ванную, смущенно пробубнила, — конечно, сейчас.

Закрыв дверь, с раздражением стянула чертову футболку и все остальное и залезла под горячий душ, пытаясь смыть с себя эти странные ощущения.

Какого хрена сейчас было?! Почему он так смотрит на меня? Почему так говорит? Почему я чувствую себя рядом с ним, как дура? Кто, вообще, этот самец с похотливым взглядом и томным голосом? Куда делся мой Джейс?!

* Ты с ума сошла, что ли?

** детка

Глава 3

Тропический циклон прошел по Хьюстону в щадящем режиме, задев нас лишь краем. Спустя два дня о своенравном характере техасской погоды напоминали лишь сломанные ветки деревьев и концентрированная смесь запахов озона и влажной земли в воздухе.

Джейса я не видела с того самого вечера пятницы, когда мы искали Харри под дождём. Точнее, я его видела, а он меня нет. И сегодня поймала себя на мысли, что у меня внезапно открылись повадки сталкерши с многолетним стажем, когда в очередной раз спряталась за занавеской в своей комнате, услышав, как хлопнула дверь его тачки. Вчера вечером он уехал уже в сумерках и отсутствовал ровно три часа двадцать минут и три с половиной секунды. Назревали два жизненно важных вопроса. Где он шлялся все это время? И почему меня это так волнует?

Джейс и раньше тусил с парнями из команды, порой возвращаясь лишь под утро, но я никогда не придавала этому особого значения. Помню даже, как в прошлом году я, не успев вовремя выйти из туалетной кабинки, стала невольным слушателем весьма красочного и подробного рассказа Кейтлин Хардин о том, как она оторвалась на какой-то вечеринке и о том, что последовало после нее на заднем сиденье машины Джейса. Так какого Рузвельта меня теперь волнует, где он и с кем?

Судя по всему, этот воскресный вечер Джейс планировал провести дома, поэтому я с чувством выполненного долга покинула свой наблюдательный пост, устроившись на кровати в компании ноутбука. И не поверила своим глазам. Трой после почти недельного молчания решил-таки ответить на мое последнее сообщение. Хотя, нет, не так. Он его полностью проигнорировал.

Troy_DC: Привет, Элли! Как прошли выходные?

Ellie Williams: Привет, ничего особенного. Ты куда пропал?

Troy_DC: Да знаешь, у меня тогда зарядка закончилась.

Ellie Williams: Ок) Сделаю вид, что поверила тебе)

Troy_DC: Ты думаешь, мне есть смысл тебя обманывать?

Ellie Williams: Даже не знаю, что ответить. Вы парни такой интересный народец. Сегодня ведете себя так, завтра — по-другому)

Troy_DC: Парни? У тебя есть ещё кто-то, кроме меня?!:* (

Ellie Williams: Случайно, «самоуверенность» — не твое второе имя?))

Troy_DC: Как ты узнала? Ты не из WikiLeaks, надеюсь?)))

Ellie Williams: Ну вот меня, наконец, и раскусили)

Troy_DC: Расскажи о нем?

Ellie Williams: О ком?

Troy_DC: О том парне.

Ellie Williams: Не знаю, что и сказать. Наверное, девчонки делятся подобным со своими подружками.

Troy_DC: Хочешь, я стану твоей подружкой?))

Ellie Williams: Заманчиво звучит))

Troy_DC: Так, что там?

Ellie Williams: Трой, мне действительно неловко. Не думаю, что это подходящая тема для разговора с незнакомцем.

Troy_DC: Значит, я теперь незнакомец?))

Ellie Williams: Я не в том смысле. Но, одно дело, общаться на посторонние темы, и другое — рассказывать о своей личной жизни.

Troy_DC: Блин, Элли. Так у тебя там личная жизнь? Ты режешь меня без ножа)))

Ellie Williams: Ещё какая! Личная…

Troy_DC: Понимаю. И, на самом деле, одобряю то, что ты не намерена посвящать меня в неё. Никогда не знаешь, кто сидит по другую сторону монитора. Но, с другой стороны, что страшного может случится, если мы попробуем узнать друг о друге чуть больше. К тому же, всегда можно послать своего собеседника куда подальше и удалить аккаунт, или отправить жалобу в техподдержку))

Ellie Williams: Хорошая идея, Трой! Наверное, я сейчас так и сделаю)

Troy_DC: Эй, подожди!))

Я перечитала ещё раз предпоследнее сообщение Троя и задумалась. Действительно, что мне мешает обсудить с ним что-то большее, чем впечатления от нового фильма или очередной версии обновления онлайн-игры? Все, что ему известно обо мне, кроме ника, так это то, что я живу в «Штате Одинокой Звезды». О чем указано в моем профиле на сайте. Да, это недвусмысленный намек на Техас, но он такой огромный. Ну, и как сказал Трой, я в любой момент могу прекратить общение, послав его ко всем чертям.

Набрав ответ, зажмурилась и нажала «отправить».

Ellie Williams: Это мой друг. Лучший и единственный.

Troy_DC: Тот парень?

Ellie Williams: Да.

Troy_DC: И что с ним не так?

Ellie Williams: Я и сама не знаю. Все стало очень запутанно.

Troy_DC: Давно дружите?

Ellie Williams: С тех пор, как оба ходить научились.

Troy_DC: Здорово! Такое редко увидишь.

Ellie Williams: Почему?

Troy_DC: Не знаю, люди взрослеют, меняются. Твой друг, наверное, нормальный парень, раз вы столько лет дружите.

Ellie Williams: Да… Он нормальный. Был. Нормальный. А теперь превратился в какой-то ходячий мешок тестостерона)

Troy_DC: Звучит отвратительно))

Ellie Williams: Фу! Трой!

Troy_DC: Это ты сама написала!)

Ellie Williams: В общем, такая история)

Troy_DC: История довольно туманная для меня. Но, как я понял, его поведение стало выходить за рамки дружбы? Я прав?

Ellie Williams: Да.

Troy_DC: А как ты к этому относишься?

Ellie Williams: Я? Я не знаю. Никогда не думала об этом. А что насчёт тебя? У тебя есть девушка?

Troy_DC: Есть одна девушка.

Вот отстой. На такой ответ я точно не рассчитывала. Ну-ка, ну-ка, посмотрим, что там еще за девушка?

Ellie Williams: Наверное, она особенная?)

Troy_DC: Откуда ты знаешь?)

Ellie Williams: Я из WikiLeaks, ты забыл?)

Troy_DC: Она, определенно, особенная, Элли)

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 90
печатная A5
от 525