18+
Фатум мотылька

Бесплатный фрагмент - Фатум мотылька

Фэнтези
Любовный роман
Современная проза
ЭлектроннаяПечатная А5Русский
Книга снята с публикации
Объем:
244 стр.
Возрастное ограничение:
18+
ISBN:
978-5-4490-7618-2

18+

Книга предназначена
для читателей старше 18 лет

Пролог

26.04.2004 г.

Глубокой ночью мсье Прежан осторожно ступал по узкому карнизу частного дома, расположенного в пригороде Парижа. Миллиметр за миллиметром Бастиан бесшумно крался к заветной цели, скованный страхом напугать драгоценный объект — четырнадцатилетнюю дочь Мишель. Одетая в розовую пижаму девочка стояла за распахнутым настежь окном и эмоционально жестикулировала руками.

«Уста любимой обещают рай, маня изгибом филигранным», — страстно прошептал Ренато. Герцог заключил Симону в объятия, и молодые люди растворились в сладостной неге прощального поцелуя. С трудом оторвавшись от горячих губ Ландольфи, девушка весело рассмеялась.

«Уходи, — тихо промолвила герцогиня Манетти. — Прислуга может зайти в любой момент».

«Ты увидишь меня во сне», — пообещал Ренато, ласково убирая выбившуюся прядь волос с лица девушки.

Затем герцог Ландольфи ловко перепрыгнул через распахнутое окно и скрылся в темноте летней ночи. Девушка восторженно закрыла глаза.

Неожиданно во дворе поместья раздался выстрел. Герцогиня подбежала к окну. Крик ужаса вырвался из груди Симоны. Внизу, около цветочной клумбы, лежало бездыханное тело Ренато. Обезумевшая девушка бросилась вслед за любимым, однако не смогла упасть: мощная рука с силой ухватила Симону за плечо.

«Медвежонок, проснись!» — услышала девочка голос отца.

Оковы мрачного сна разжались. Мишель недоуменно огляделась по сторонам и в страхе отпрянула от опасной границы выступа. Бастиан крепко обнял дочь.

«Папа, я так устала от кошмаров», — разрыдавшись, сказала Миша.

«Все наладится, дорогая», — успокоил девочку Прежан.

«Как давно кошмары омрачают твой сон?» — спросила Мишу доктор Жаклин. В ожидании ответа женщина обратила дружелюбный взгляд на юную пациентку. Прежан, расположившаяся напротив психолога в мягком кресле, нервно теребила пальцами резинку для волос.

«С шести лет», — кратко ответила Миша, не поднимая голову.

«Сюжет меняется?» — ровным голосом поинтересовалась мадам Решар.

«Меняются декорации — время, место, эпоха. Ситуация всегда идентична: молодой человек умирает на моих глазах, а я, — голос Прежан дрогнул, — бессильна что-либо изменить».

Мишель ощутила привычный тремор в конечностях от неприятных воспоминаний.

«О, Юнг, опять!» — неожиданно воскликнула доктор Жаклин.

Мадам Решар суетливо подошла к большой клетке, стоявшей в дальнем углу кабинета. Психолог открыла железную дверцу и достала крупного рыжего хомяка. Умилительное существо невозмутимо жевало торчащую из пасти травинку.

«Толстому хулигану удаётся ежедневно переворачивать миску с водой», — пожаловалась Мише доктор Жаклин.

Схватив розовую тряпку, мадам Решар непринуждённо приступила к очистке жилища грызуна.

«Можешь подержать хитрого обжору?» — не глядя на Мишель, спросила психолог.

Прежан осторожно взяла в руки хомяка. Указательным пальцем левой руки девочка аккуратно провела по мягкой шерстке животного. Юнг вздрогнул и удивлённо уставился на Мишель. Девочка засмеялась. Доктор Жаклин, наблюдавшая за парочкой, удовлетворенно улыбнулась.

«Болезненное расстройство парасомнического спектра, иными словами — бодрствование во сне является индивидуальной реакцией девочки на стресс», — объяснила родителям Прежан доктор Жаклин.

«Данное состояние опасно для здоровья нашей дочери?» — обеспокоенно спросила детского психолога Натали.

«Во время сна необходимо оградить ребёнка от потенциально опасных объектов, — рекомендовала доктор Жаклин. — Тщательно закрывайте на ночь двери и окна. Спрячьте колющие, режущие предметы».

«Вы собираетесь назначать Мишель медикаменты?» — тревожным голосом задал вопрос мсье Бастиан.

«В употреблении лекарственных средств нет необходимости. Я проведу с девочкой курс сеансов психотерапии. Думаю, все наладится», — рассеяла волнение родителей мадам Решар.

24.12.2013 г.

Мишель устало прислонилась к краю изысканного столика в гостиной. В то время как девушка равнодушно наблюдала за нервно дёргающейся стрелкой сломавшихся настенных часов, Ален безнадежно тонул в море нелепых оправданий.

Мужчина сидел на кровати, виновато опустив голову.

«Дальнейшее развитие нашего романа принесёт лишь боль, — сбивчиво говорил мужчина. — Брачные обязательства, связывающие меня, невозможно расторгнуть».

Услышанное не укладывалось в голове Прежан. Ещё две недели назад счастливая пара ужинала в китайском ресторанчике, расположенном неподалёку от дома Мишель. Влюблённые планировали совместный отпуск в Швейцарии и страстно целовались.

Сегодня Ален вспомнил нечаянно скрытый от девушки факт: мужчина давно женат и воспитывает очаровательного сына.

Молчание, словно гелий в воздушном шарике, заполнило комнату, готовясь взорвать остатки самообладания девушки в любую секунду.

«Я достойна лучшего отношения», — наконец выдавила из себя Мишель. Прежан сняла со стены часы и убрала неисправный механизм в шкаф.

«Ты заслуживаешь настоящего счастья, Миша! — воскликнул мужчина. — Прости меня».

Ален попытался обнять девушку, однако Прежан холодно отстранила бывшего любовника рукой.

«Тебе пора», — сухо вымолвила Мишель.

Девушка закрыла за мужчиной дверь и дала волю безудержным рыданиям, сползая по стенке прихожей вниз.

30.07.2012 г.

Неприметное здание клуба «Ночь», широко известного среди отвязных представителей молодежи, окружили разномастные автомобили. Участники иллегальных ралли чествовали победителей.

Ренард устроился возле барной стойки и не спеша потягивал янтарного цвета виски. Неподалёку изрядно выпивший Матис, младший брат Шаброля, наслаждался обществом четырёх нескромных девиц. Заметив суровый взгляд Ренарда, юноша пленил девушек очередной скабрезной шуткой и направился к брату.

«Не хочешь стать частью нашей весёлой компании, Рени?», — заплетающимся голосом предложил молодой человек.

Вальяжно обняв Шаброля старшего за плечи, Матис заговорщицки прошептал: «Две очаровательные блондинки не против скрасить твоё одиночество грядущей ночью».

«На сегодня довольно приключений, Матис, — спокойно сказал Ренард. — Собирайся, я отвезу тебя домой».

«Ещё детское время, братик, — возразил молодой человек. — К тому же я обещал Стефану организовать мини соревнование. Болван утверждает, что гламурная пустышка Ламборджини в два счета обгонит мой Ягуар»

«Выкинь из головы бредовую идею. Ноги едва держат тебя, — строго произнёс Ренард, вставая из-за барной стойки. — Я вызову такси».

«Ок», — пробормотал Матис.

В уборной Шаброль старший ополоснул лицо, а затем позвонил в диспетчерскую службу. Неожиданно голос сотрудника такси заглушили безудержные крики людей, раздавшиеся на улице. Тягостное предчувствие охватило молодого человека. Не желая верить интуиции, Шаброль выбежал из клуба.

Пробравшись сквозь толпу зевак, Ренард увидел пылающую огнем машину. Очевидно, водитель не справился с управлением, и автомобиль врезался в столб. Рядом с горящим Ягуаром лежало окровавленное тело Матиса.

Пустой коридор больницы Сент — Луи разрывала тишина мучительного ожидания. Ренард сидел на стуле возле операционной, обхватив голову руками.

За стеной вершилась неравная битва команды хирургов за жизнь Матиса. Прогнозы врачей безжалостно свели шансы на исцеление молодого человека к пятидесяти процентам. Счастливая случайность помогла юноше избежать гибели во время аварии: благодаря не до конца захлопнувшейся двери тело парня выбросило из машины раньше, чем потенциальная камера смерти загорелась.

Воспалённое сознание Ренарда, словно дотошный сыщик, скрупулезно искало причины трагедии в закромах прошлого. Раннее детство братьев протекало счастливо. Мальчики росли в семье заботливых родителей. Любовный союз Гильбэ и Джинет, рождённый в тяжёлые годы личностного становления обоих супругов, казался нерушимым. Внезапный крах семейной идиллии, словно булыжник, пробил огромную дыру в хрупкой психике мальчиков.

После того как Гильбэ стал жить отдельно, обязанности по воспитанию детей легли на многочисленных нянь. Джинет, утратившая эмоциональную опору в лице бывшего мужа, превратилась в завсегдатая бессмысленных приемов и светских сборищ.

Вскоре Шаброль старший женился во второй раз. Общение отца с сыновьями свелось к телефонным звонкам по воскресеньям и ежемесячно поступающим на банковский счёт денежным переводам.

Словно пассажиры одной лодки во время шторма, мальчики сплотились перед тяжёлыми обстоятельствами. Ренард взял ответственность за благополучие Матиса, стараясь компенсировать ребёнку отсутствие любви мамы и папы.

Время горной рекой утекало в неизвестность. На смену детству пришёл тяжёлый подростковый период. Братья окунулись в мир бесконечных тусовок. Развязные вечеринки сменяли одна другую, а желание получить очередную порцию адреналина заставляло придумывать новое опасное развлечение.

Омут воспоминаний не позволил Ренарду сразу заметить вышедшего из операционной хирурга.

«Вы в порядке, мсье Шаброль?», — обеспокоенно поинтересовался врач у молодого человека, болезненно съёжившегося на стуле.

Ренард остановил на мужчине стеклянный взгляд.

«Матис жив?» — дрогнувшим голосом спросил Шаброль.

«Вашего брата удалось спасти. Однако юноша находится в глубокой коме, Ренард. Мне очень жаль», — сочувственно произнёс хирург.

Глава 1

Небо Парижа сегодня было пасмурным. Мишель тоскливо отвела взгляд от панорамного окна кафе, услужливо открывавшего вид на хмурые серые облака. Обняв руками большую кружку с капучино, как будто та могла спасти девушку от открывшейся мрачности улицы, Прежан сдалась в плен меланхолии. Дождливая погода всегда навевала Мише грустные воспоминания. Именно в моменты природных ненастий девушка особенно остро чувствовала одиночество. Прежан улыбнулась. В голове девушки пронеслись слова отца: «Ах эта загадочная и непостижимая русская душа!». Мужчина восклицал патетичную фразу, забавно закатывая глаза и шумно вздыхая. Француз, чье сознание рисовало мир яркими оптимистичными красками, Бастиан с трудом понимал замысловатые, необъяснимые порывы грусти супруги. Однако разница во взглядах не мешала супругам горячо любить друг друга и подарить отпрыскам счастливые годы беззаботного детства.

Из состояния безысходности девушку вывел звонок коллеги Женевьевы.

«Дорогая, у шефа изменились планы. Шаброль приедет в офис через сорок минут для проведения внепланового собрания руководителей» — услышала Прежан весёлый голос напарницы.

«Спасибо, Женевьева, — ответила Миша. — Я скоро приду».

«Почему ты не отвечаешь на звонки Ренарда?! Боюсь, ещё несколько минут телефонных переговоров с директором — и ледяной тон Шаброля превратит меня в айсберг», — полушутя сказала женщина.

Закончив беседу, Мишель открыла папку входящих вызовов на мобильном телефоне. Два пропущенных звонка от Ренарда, словно пара свирепых глаз хищника, угрожающе таращились на Мишель с экрана айфона. Непроизвольно девушка тяжело вздохнула.

Знакомство Ренарда и Миши состоялось около года назад. Солнечным майским днем Прежан с наполненным благоговейным трепетом сердцем открыла двери крупнейшего книжного издательства Франции — «Перо мастера». Воображение девушки упоенно создавало идеализированный образ главы медиа-компании, от встречи с которым зависела карьера Мишель в современном храме творчества. Добродетели, присущие девушке, словно художественные кисти, рисовали мсье Шаброля как человека самостоятельного, дисциплинированного и ответственного. Прежан искренне верила в неоценимую пользу сотрудничества с Ренардом.

Холодные пальцы Мишель боязливо коснулись металлической ручки двери. Неожиданно врата в священную обитель владельца «Перо мастера» распахнулись.

На пороге соискательницу встретила безупречно одетая женщина: бежевое платье — футляр подчеркивало мягкие изгибы стройного тела, а коричневые замшевые «лодочки» от Шанель придавали образу статность. Каштановые волосы мягко обрамляли правильные черты лица сотрудницы.

С приветливой улыбкой женщина произнесла:

«Добрый день, мадемуазель Прежан. Меня зовут Женевьева Катель. Я — секретарь мсье Шаброля»

«Здравствуйте, мадам», — вежливо сказала Мишель.

Женщина распахнула двери просторного кабинета.

«Входите, — пригласила Женевьева девушку. — Директор подойдёт через несколько минут».

«Благодарю», — ответила девушка.

Дизайн интерьера рабочей комнаты был выполнен в виде аскетичного минимализма. Декор практически отсутствовал. Ничего лишнего: большой стол из розово-коричневого палисандра для переговоров, светло-бежевые кресла вокруг и практически пустой стеллаж из матового стекла со стопкой рекламных журналов «Перо мастера». Не было ничего, что могло бы рассказать о хозяине помещения: ни коллекций сувениров, привезённых коллегами с отдыха, ни комнатных растений, ни фотографий, ни книг.

О человеческом присутствии свидетельствовала лишь идеальная чистота, царившая в кабинете.

Внезапно внимание Мишель привлекла стоящая фотография. Снимок покоился в глубине верхней полки стеллажа. Девушка встала на цыпочки и кончиками пальцев дотянулась до любопытного предмета. В руках Прежан оказалась изображение симпатичного юноши, вальяжно расположившегося в дорогой машине. Циничная улыбка и дерзкий взгляд, будто карнавальные маски, не позволяли увидеть истинную суть героя фотоснимка.

«Мадемуазель Прежан, неужели уровень культуры позволяет Вам трогать чужие вещи без разрешения владельца?» — прозвучал за спиной Мишель резкий мужской голос.

«Предстоящее собеседование будет самым коротким в моей жизни», — обречённо решила Прежан и обернулась.

Позади Мишель, держа руки в карманах брюк, стоял Ренард Шаброль.

Мужчина оказался выше, чем девушка себе представляла. Голубая рубашка, непринуждённо расстегнутая на две верхних пуговицы, выгодно подчёркивала широкую грудь и крепкие плечи. Чрезмерную брутальность смягчали элегантные брюки темного цвета. Словно высеченные из камня, черты лица Шаброля: квадратный подбородок, резко очерченные скулы и плотно сжатые узкие губы — выражали суровость.

«Напоминает замерзшего ангела», — пронеслась неуместная мысль в голове у девушки.

Глаза цвета янтаря пристально, слегка насмешливо смотрели на Прежан.

«Простите, мсье Шаброль», — смущённо извинилась Мишель.

Ренард взял фотографию из рук девушки. Смятение чувств, будто мимолетно коснувшаяся берега волна, отразилось в глазах мужчины. Быстро вернув фото на место, Шаброль сухо произнёс:

«Надеюсь, я увидел Ваш самый большой недостаток. Присаживайтесь».

Ренард занял кресло, расположенное в центре стола.

«Женевьева, принесите анкету мадемуазель Прежан», — дал указание по телефону руководитель.

К изумлению девушки, Шаброль согласовал кандидатуру Миши на должность помощника главы компании. Ранним утром первого рабочего дня новоиспечённую сотрудницу книжного издательства разбудил оглушительный рингтон входящего смс — сообщения. В лихорадочной попытке устранить источник, тревожащий спящее тело, рука Прежан раздраженно схватила сотовое устройство. С невероятным усилием Мишель приоткрыла левое око и взглянула на экран телефона.

«Жду Вас в издательстве через час. Ренард Шаброль», — равнодушно прочитала девушка текстовое послание. Зевнув, Миша пренебрежительно откинула айфон в сторону и с наслаждением закрыла глаза. Спустя несколько секунд веки Прежан широко распахнулись. Внезапное осознание заставило девушку резко подняться с кровати. Сонная Мишель недоуменно уставилась на будильник: короткая стрелка часов укоризненно остановилась возле цифры шесть. Оставив пустые размышления о целесообразности директивы руководителя, девушка побежала в ванную комнату.

В четыре минуты восьмого Прежан ворвалась в приёмную, чуть не сбив с ног светловолосого молодого человека.

«Извините, мсье», — сбивчиво проговорила Мишель. Коллега дружелюбно посмотрел на девушку.

«Все в порядке, мадемуазель», — широко улыбнувшись, сказал мужчина.

«Мишель Прежан», — вежливо представилась девушка.

«О, Вы новая помощница Ренарда!» — догадался блондин, с интересом рассматривая Мишу. Прежан утвердительно кивнула головой.

«Стефан Турнье, — спохватился молодой человек и протянул девушке руку. — Я — подручный главы издательства, иными словами — заместитель Ренарда».

«Мсье Шаброль в срочном порядке вызвал меня на работу», — растерянно произнесла Мишель.

Стефан понимающе усмехнулся.

«Советую Вам быстрее адаптироваться к ненормированному трудовому дню. Ренард привык действовать согласно внутреннему импульсу. Если дело касается работы, то желания, нужды подчинённых сотрудников, равно как и время суток, не интересуют Шаброля», — ошарашил Прежан Турнье.

«Директор ожидает меня в кабинете. Рада познакомиться с Вами, Стефан», — быстро закончила разговор девушка и скрылась за дверью комнаты главы «Перо мастера».

«Доброе утро, мсье Шаброль», — приветствовала мужчину Миша.

В ответ Прежан оглушила неловкая тишина. Склонившийся над внушительной кипой документов Ренард несколько минут игнорировал присутствие девушки в помещении.

«Вы опоздали, мадемуазель Прежан, — наконец сухо обратился к помощнице Шаброль, не поднимая головы, — и отныне потрудитесь избегать праздных разговоров во время моего присутствия на рабочем месте».

«Простите», — растерянно произнесла девушка.

В последующие дни, творящие месяцы, безапелляционный характер Ренарда хладнокровно стёр личные границы Прежан. Навыки тайм-менеджмента и культуры делового общения остались за версту от каторжных взаимоотношений «Ренард — Мишель».

Вздрагивая ночами от неожиданных звонков начальника, Миша тщетно пыталась расслабить нервную систему успокоительными травами, а туманные содержания поручений и резкие смены настроения директора постепенно образовали мощный ком подавленных эмоций внутри девушки.

Однажды поздним вечером Мишель кропотливо изучала концепцию презентации новой книги. Из-за отворенной двери кабинета помощницы веяло благоговейной тишиной.

Шаброль сегодня отсутствовал на рабочем месте. Попытки девушки связаться с руководителем по телефону не увенчались успехом.

Изучив список гостей, Прежан выключила компьютер и развернула кресло к висящему позади стола зеркалу. С измождённой улыбкой девушка обратилась к собственному отражению:

«Не пора ли Вам домой, миледи?».

Но облик, изображённый на гладкой поверхности, остановил Мишель. Неужели блеклая девушка в зеркале — это Прежан?!

Природа щедро одарила Мишу физическими достоинствами. Узкая талия, округлые бёдра и правильные черты лица, обрамлённые длинными темно-каштановыми шелковистыми волосами, не оставляли равнодушными многих мужчин. Тем не менее Прежан относилась холодно к чересчур наигранным страстным взглядам и бездушным ухаживаниям представителей сильного пола.

Мишель верила: любовь — чувство парадоксальное, соединяющее порой абсолютно разных людей в единое целое. Именно такие отношения связывали родителей Прежан.

«Срочно требуется донор!!!

Уважаемые преподаватели и ученики!

Студентка нашего университета, талантливая мадемуазель Елисеева, попала в беду.

На тренировке по фигурному катанию девушка получила тяжелую травму. Натали требуется срочное переливание крови редкой группы (четвёртая резус отрицательный).

Помогите спасти жизнь человека!»

Взгляд Бастиана переместился с кричащего текста на фотографию больной. Знакомые черты лица, словно маяк, привели молодого человека к спрятанному в чертогах сознания воспоминанию.

Два месяца назад однокурсница Прежана развернула грандиозную вечеринку в честь начала учебного года. Бастиан с друзьями подъезжал на новеньком автомобиле Форд Скорпион красного цвета к дому Жаклин Ниве. Мелкие капли сентябрьского дождя образовали мутное полотно на лобовом стекле, избавиться от которого были не в силах даже активно работающие дворники. Увлечённый весёлой беседой, юноша не заметил на дороге глубокую лужу. Спустя миг от Форда в разные стороны разлетелись брызги грязной воды. Истошный девичий крик заставил Бастиана ударить по тормозам. Охваченный страхом молодой человек выскочил из салона автомобиля. Во влажной пелене измороси Прежан увидел девушку, с ног до головы облитую коричневой жидкостью. Голубое платье несчастной местами приобрело бурый оттенок. Волосы мокрыми прядями обрамляли прелестное разъярённое лицо незнакомки.

«О боже, мадемуазель, простите, — пробормотал Бастиан, оторопело глядя на девушку. — Вы целы? Я не хотел…».

«Не хотели?! — сердито ответила прекрасная фурия. — Охотнее поверю в то, что Вы не планировали оставить меня в живых!».

«Мне искренне жаль. Я могу отвезти Вас домой?» — обеспокоенно произнёс молодой человек.

«О нет, благодарю. Не хочу видеть в моем районе аморальных типов, подобных Вам: богатеньких, избалованных мальчишек, зацикленных лишь на собственных удовольствиях», — резко отвергла предложение о помощи незнакомка и быстро зашагала прочь.

Лицо Бастиана приобрело багровый румянец.

«Ок, мадемуазель Злюка, проваливай! — рассердился молодой человек. — Надеюсь, импровизированный душ охладил тебя немного!».

«Болван!» — крикнула девушка, изобразив пальцами левой руки скабрезную комбинацию.

«Идешь на тренировку, Бастиан?» — раздался позади молодого человека весёлый голос однокурсника.

Прежан бросил задумчивый взгляд в сторону приятеля.

«Нет. У меня появились срочные дела», — коротко сказал Бастиан и быстро зашагал к выходу из здания университета.

Больничная палата наполнилась солнечным светом. Натали открыла веки. Рассеянное внимание девушки привлек странный предмет. Через несколько секунд размытые очертания превратились в изящный букет нежно-розовых пионов. Елисеева вытащила из благоухающих цветов миниатюрный конверт и нетерпеливо открыла послание:

«Готов опять сгореть в гневном пламени твоих глаз.

Выздоравливай».

Немного позже врач открыл Натали имя донора, чья кровь спасла девушке жизнь. В тот момент состоялось подлинное знакомство Натали с Бастианом.

В зеркальном отражении Мишель увидела серую бледность лица и темные круги под глазами. Идеально гладкий хвост безапелляционно лишал возможности созерцателя насладиться чарующей копной волос Прежан. Мешковатые брюки и невзрачная майка, будто топорно скроенный футляр, скрывали от посторонних глаз волнующие изгибы тела.

Унылый облик заставил Прежан ощутить ненавистное чувство безысходности. Девушка тяжело вздохнула и медленно поднялась из-за стола. Окинув прощальным взглядом кабинет, Мишель вышла в коридор. Внезапный луч света игриво коснулся кончиков туфель девушки. В попытке найти источник необычного для позднего часа офисного явления Миша огляделась по сторонам. Из приемной руководителя «Перо мастера» доносился нервный голос Ренарда. Мужчина разговаривал по телефону. Желая остаться незамеченной, Прежан бесшумно направилась к выходу.

«Ситуация представляет большую опасность. Нужно принять срочные меры», — отчетливо услышала таинственную фразу Шаброля девушка.

Мишель ускорила шаг. Однако, не заметив в полумраке выпирающую ножку кресла, Прежан утратила равновесие. Связка ключей с грохотом выпала из рук Миши на лакированный паркет.

«Добрый вечер, мадемуазель», — раздался неподалёку от девушки насмешливый голос Ренарда.

Мишель подняла голову и увидела Шаброля. Глава «Перо мастера» стоял в дверном проёме комнаты ожидания.

Одетый в безупречного кроя черные брюки и элегантную темно-синюю рубашку с длинным рукавом, мужчина источал неотразимость.

«Здравствуйте, мсье Шаброль» — конфузливо поздоровалась Миша.

«Вы — единственный сотрудник, которого можно встретить в офисе после семи вечера, — задумчиво сказал Ренард. — Похоже, издательство обзавелось собственным милым привидением. Неужели Вас никто не ждёт дома?»

Откровенный вопрос руководителя зародил в душе подчиненной негодование.

«Я предпочитаю не обсуждать личную жизнь на работе, мсье Шаброль», — холодно ответила Прежан.

Мужчина обратил на Мишель долгий изучающий взор.

«Не хотел показаться Вам бестактным», — равнодушно проговорил Ренард.

Тягостная пауза, словно пальцы опытного пианиста, виртуозно исполнила тревожную мелодию на нервах девушки.

«Как обстоят дела с презентацией книги Грассо?» — вновь нарушил молчание Шаброль.

Альберто Грассо — писатель с мировым именем. Книги талантливого сочинителя, сотворенные в жанре захватывающего фэнтези, мгновенно становились бестселлерами. Издательство «Перо мастера» обязано долгосрочным сотрудничеством с популярным литератором прежнему владельцу — ныне покойному Гильбэ Шабролю.

Корни близкой дружбы и зарождающейся карьеры обоих мужчин тесно переплелись несколько десятков лет назад. Ростки благотворного союза процветали по сей день.

Недавно Альберто доверил издательству реализацию своей новой книги «Море звёзд», заключив с медиа-компанией контракт об исключительном праве опубликования романа. Доходная продажа книги гарантировала «Перо мастера» упрочнение статуса лучшего издательства Франции, а также дальнейшее сотрудничество с Грассо.

Ренард ждал ответа.

«Мероприятие детально спланировано. Мсье Грассо осведомлён о дате и месте проведения важного события», — сообщила руководителю Прежан.

«Позже я лично свяжусь с Альберто», — оповестил помощницу Ренард.

Словно забыв о присутствии Миши, директор вдруг погрузился в глубокие раздумья.

«Мне пора домой, мсье Шаброль», — нарушила тишину смущенная Мишель.

Ренард утвердительно кивнул головой.

«До завтра, мадемуазель Прежан», — попрощался с Мишей руководитель.

«Всего доброго!» — быстро промолвила девушка и направилась к выходу из офиса.

Держа руки в карманах брюк, Шаброль проводил взглядом стремительно удаляющуюся Прежан.

Мишель расплатилась за кофе и вышла на улицу. Яркое весеннее солнце, выглянувшее из-за облаков, заставило девушку прищурить глаза. Воздух наполнился особенной свежестью апреля, когда природа начинает едва просыпаться от зимнего сна, благоухая первыми цветами, молодыми листьями и свежей травой.

Каждый новый шаг наполнял сердце Прежан бесконтрольным волнением. Сегодня Миша должна поведать Ренарду о важных жизненных переменах. В голове девушки мелькнуло воспоминание об утренней репетиции беседы с директором.

«Мсье Шаброль, я увольняюсь», — нарочито бесстрастным тоном сказала Мишель с зубной щёткой во рту своему отражению в зеркале ванной комнаты.

Девушка выплюнула остатки желеобразной массы с водой и угрюмо сдвинула брови.

«Я ухожу, — не терпящим возражений тоном заявила Прежан. — И Вы не остановите меня».

Внезапно лицо Мишель озарила ангельская улыбка.

«Я вынуждена покинуть Вас, — радостно оповестила невидимого оппонента девушка. — Но мы навсегда останемся друзьями».

Стон отчаянья вырвался из груди Прежан, и доморощенная актриса покинула импровизированную сцену.

Мишель не могла предугадать реакцию Шаброля. Несмотря на давние мысли об увольнении, принятие итогового решения оказалось стихийным.

Месяц назад Прежан встретилась с лучшей подругой. Девушки познакомились ещё во время учебы на факультете журналистики в университете Париж-Дофин.

Доминик Карбен — абсолютная противоположность Мишель. В отличие от выдержанной Прежан, характер рыжеволосой бестии такой же огненно-дерзкий, как и цвет волос их обладательницы.

Подруги отлично восполняли дефицитные качества друг друга. Миша, словно вода, иногда тушила не всегда обдуманные порывы Доминик. Карбен, в свою очередь, стала для Прежан искрой, разжигавшей в сердце девушки пламя решительности.

Воскресным днём двери уютной квартирки Прежан распахнулись. На пороге стояла улыбающаяся Доминик.

«Я буквально выхватила последний Захер из рук неприлично долго размышляющей мадам», — весело произнесла Карбен, победно демонстрируя Мишель аппетитный шоколадный торт.

«Рада тебя видеть, Дом», — мягко сказала Прежан и крепко обняла подругу.

«Надеюсь, запах гратена — это не коварный обман моего воображения?», — со стоном спросила Карбен, вдыхая насыщенный аромат картофельной запеканки.

«Конечно, нет. Я же знаю, какое блюдо сделает тебя чертовски милой, заговорщицки ответила Мишель. — Пойдём на кухню».

После вкусного обеда девушки лениво расположились на кожаном диване в гостиной. Рассмеявшись над очередной шуткой подруги, Доминик вдруг стала серьезной.

«В настоящее время твоя жизнь смахивает на добровольную ссылку», — заметила Карбен.

«Моё благополучие угодило в серьёзный тупик, Дом, — печально согласилась Миша. — Я не чувствую вкуса жизни».

«Месяц назад Сьюзен Лафар повысили. Должность ассистентки заместителя директора до сих пор остается свободной, — раскрыла подруге тайны кадровых перестановок на работе Доминик. — Мсье Лефевр весьма щепетильно относится к подбору кандидатов, разыскивая человека ответственного и порядочного».

«Уверена, перспективная вакансия одного из лучших развлекательных каналов не будет долго пустовать», — заверила девушку Прежан.

«Недавно Луи случайно заглянул на съёмки передачи „Пазлы из судеб“, — игнорируя слова Миши, продолжила рассказ Доминик. — В программе участвовал Ренард».

«Я находилась рядом с Шабролем во время съёмок эфира», — вспомнила Прежан.

Подруга Миши кивнула головой.

«Позже, в разговоре с коллегами, Лефевр высоко оценил твой профессионализм, — оживлённо произнесла Карбен и взяла Прежан за руку. — Думаю, у тебя есть все шансы получить должность помощника Луи!»

Спустя три недели, успешно миновав несколько сложных собеседований, Мишель получила официальное приглашение в качестве ассистентки мсье Лефевра.

Элегантная вешалка предательски выпала из дрожащей руки Прежан. Находясь во власти крайней степени тревоги, девушка пренебрежительно кинула куртку в офисный шкаф и суетливо поправила волосы. Неожиданная догадка блеснула в глазах девушки. Мишель быстро открыла нижний ящик стола и достала герметично закрытую миниатюрную пластиковую баночку желтоватого цвета.

Долгие сеансы психотерапии оказались бессильны перед частыми рецидивами кошмарных снов. Не удовлетворённая клинической картиной эмоционального состояния пациентки, врач назначила Прежан лёгкие успокоительные. Девушка прибегала к употреблению седативных лекарств только в крайних ситуациях нервного стресса. Сегодня два миротворца в лице пары белоснежных таблеток отправились в желудок Мишель с важной миссией устранения психологической бури, развернувшейся в сознании девушки.

Взглянув на часы, Прежан стремительно направилась в приёмную Шабролю.

«Проходи в кабинет. Совещание начнётся через минуту», — с улыбкой сказала Мише Женевьева.

В отличие от молодой напарницы мадам Катель всегда сохраняла приветливость и собранность. Казалось, даже смертоносное цунами, ворвавшееся в офис, не способно лишить мадам Катель железной выдержки. Непередаваемая энергетика в совокупности с колоссальным профессиональным опытом, словно легендарные спартанцы, помогали женщине держать оборону благожелательной атмосферы в издательстве.

«Спасибо, Женэ», — поблагодарила секретаршу девушка, открывая дверь рабочей комнаты главы издательства.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.