электронная
200
печатная A5
524
16+
Дух света. Книга первая: Земля

Бесплатный фрагмент - Дух света. Книга первая: Земля

Волшебство внутри тебя


Объем:
194 стр.
Возрастное ограничение:
16+
ISBN:
978-5-4490-0255-6
электронная
от 200
печатная A5
от 524

Глава 1. Лебединый замок

Мир встретил католическое рождество, стоял канун нового года.

Вечерняя гладь и шум прибоя в бухте, освещенной лишь слабым сиянием полумесяца, — этим видом любовалась девушка, смотрящая из окна замка Нойшванштайн. Она затаила дыхание и боялась дышать, не веря собственным глазам…

— Мы с вами отстали от группы, — спокойный мужской голос оторвал ее из мира иллюзий.

Перед девушкой стоял молодой человек и приветливо улыбался. Он был выше ее на голову. Его лицо с четкими, но в тоже время мягкими линиями, обрамляли волосы светлого медового цвета, но все внимание привлекали его глаза, они сияли и были фиалкового цвета. Она отвела взгляд от его блестящих глаз и повернулась вновь к окну, однако за окном стоял уже совсем иной пейзаж. Вечерний блеск городских огней на равнине. Вид был прекрасен, но вызывал совсем другие чувства.

— Я любовалась вечерним видом и не заметила, как остальные прошли в другой зал. Думаю, нам следует догнать нашу группу, — девушка повернулась в направлении следования экскурсии и они проследовали дальше.

Экскурсия подошла к концу, она была короткой, но увлекательной. На улице уже было темно, и девушка поспешила спуститься к автобусной остановке, чтобы доехать до железнодорожного вокзала.

Дорога из Фюссена была длинной и утомительной, поезд прибыл в Нюрнберг в 23:30. Девушка спокойным шагом направилась от Халбанхофа к своему отелу. На улице стояла удивительно теплая погода для зимней ночи, но был небольшой туман. Решив прогуляться, она прошла мимо станции метро и направилась по улице Банхофсплац к парку вдоль крепостных стен. Несмотря на позднее время, на улице было оживленно, но стоило свернуть к парку, как девушка оказалась одна на дороге, освещенной теплым светом уличных фонарей. Она шла ровным шагом, наслаждаясь прохладным воздухом и вспоминая вид из окна Нойшванштайн. Пейзаж никак не шел из головы, что это было, мимолетное видение или обман зрения, ведь на самом деле этого не было за пределами замка. От этих размышлений ее отвлек шелест в кустах. Оглядевшись вокруг и поняв, что рядом никого нет, девушка пристально посмотрела на место, откуда исходил шум. Сделав шаг вперед к источнику шума, но находясь на расстоянии метров десяти от него, она заговорила ровным тоном.

— Some body’s here? — осторожно произнесла девушка.

Не услышав ответа, она максимально сфокусировала взгляд на том месте, откуда секунду назад исходил шелест, это было сложно сделать, видимость ухудшал туман. В следующий миг она увидела очертания собаки, очень большой собаки с желтыми глазами, которые горели словно два солнца. Испугавшись, она попятилась назад и в тоже мгновение в кого-то врезалась. От неожиданности девушка потеряла равновесие, ноги ее подкосились, но она не успела упасть, ее подхватили сильные мужские руки. Опомнившись через несколько секунд от сложившейся ситуации, она твердо встала на ноги и отстранилась от рук, спавших ее от падения, и, не успев разглядеть человека, быстро выпалила.

— Sorry, I didn’t see you. — Когда девушка подняла голову выше, чтоб разглядеть человека, на ее лице появилось удивление. Перед ней стоял молодой человек, который отвлек ее от пейзажа в замке. Она не успела ничего больше сказать, он заговорил первым.

— Не стоит извиняться. Мне не так-то часто везет, но сегодня я сорвал куш. Красавица сама бросилась в мои объятия, пусть даже и ненадолго. — В его глазах был тот озорной блеск, который она заметила еще в замке, а на губах играла легкая улыбка.

Девушка смутилась, ее щеки покрыл румянец, ведь ей было не привычно слышать, что она красивая. Не отводя глаз от лица молодого человека, она заговорила.

— Мы были с вами сегодня в замке Нойшванштайн и присутствовали на одной экскурсии, это совпадение или вы меня преследуете? — в ее голосе была легкая ирония.

— Преследую? Обычно это происходит со мной, — спокойно сказал молодой человек. — Толпы девушек ходят за мной по пятам и мечтают хотя бы уловить мой взгляд на себе, а вы вообще сами бросились мне на шею.

— Я не бросалась, — с раздражением произнесла девушка. — Это была случайность и я извинилась. А вы всегда такой самоуверенный или только в канун нового года?

— А вы я смотрю, за словом в карман не лезете, — заметил парень.

— Это самозащита, от высокомерия и самолюбования, которое я увидела в вас, — собеседница сказала это резко, без всякого намека на шутку.

— Девушки пытаются всегда привлечь мое внимание, но вы?! Никогда не встречал такой честной и прямолинейной особы, — молодой человек сделал комплимент своей соотечественнице. — Для друзей я Алекс, можете меня называть так или Алексей, как вам угодно. Так вы скажите мне ваше имя?

Откуда мне знать, что вы не маньяк — убийца? — склонив голову немного на бок, девушка не доверчиво посмотрела на своего собеседника. — Встретить вас дважды за несколько часов, да еще и в двух разных городах, это странно.

— Будь я маньяк или убийца, стал бы я вас уберегать от падения? — в голосе Алексея звучали веселые нотки. — К тому же не думаю, что я бы стал вести с вами беседу, если бы у меня были какие-то злые умыслы на ваш счет.

— Татьяна, — немного подумав, девушка назвала своё имя.

— И что так могло напугать прекрасную Татьяну? — спросил Алексей.

— Оттуда исходил шум и рычание, — Таня махнула головой в сторону кустов. — Думаю, я видела большую собаку.

Алекс посмотрел на указанное место и уверенным шагом направился в его сторону. Он подошел вплотную к кустам и потеребил ветки рукой, ничего не произошло.

— Видимо, туман сыграл с вами злую шутку, там нет никого, даже мыши.

— Я знаю, что там что-то было, мне это не могло причудиться, — настаивала на своём Татьяна.

— Давайте для нашего общего спокойствия я вас провожу? — любезно предложил Алекс.

— Мне кажется это неуместно, — Таня мгновенно отклонила предложение.

— По-вашему лучше туманной ночью идти одной в чужом городе, чем согласиться на компанию человека, которого вы видите уже второй раз в жизни?

— Обожаю одинокие прогулку туманными ночами и в не знакомом городе, — Таня абсолютно серьёзно ответила.

— Надеюсь, вы не будете против, если я пойду в том же направлении, что и вы? — Алексей продолжал упорствовать.

Она развела руками в воздухе, как бы говоря о том, что ей все равно. Идя прогулочным шагом, у них завязалась беседа, они общались и не заметили, что быстро дошли до отеля.

— Спасибо за компанию, — Татьяна поблагодарила Алексея.

— Всегда рад помочь прекрасной незнакомке, — сказал Алекс, сделав очередной комплимент новой знакомой.

Мне пора идти. Подруга, наверное, заждалась меня. До свидания. — Попрощавшись, Таня отвернулась и направилась к входной двери отеля.

— Татьяна! — Алексей окликнул девушку. Таня обернулась на зов нового знакомого. — Давайте увидимся днем?

— Мне жаль, но я не смогу. Канун нового года, много дел. Мы же встретились сегодня дважды, возможно, увидимся в другой раз, — с этими словами Татьяна скрылась за дверью.

***

В номере было темно, казалось всё в помещение погружено в сон, но стоило переодеться и подойти к кровати, как голос подруги нарушил тишину.

— Неужели ты решила вернуться?! Я собиралась искать тебя с собаками.

— Извини, забыла предупредить, — тихо сказала Татьяна. — Экскурсия началась позже, чем я думала, и мне пришлось ехать на последнем поезде из Фюссена. Кстати о собаках, может ты все же послала одну большую на мои поиски?

— О чем ты говоришь? — спросила Лия. Таня рассказала подруге все, что произошло с ней за этот вечер. — Как ты могла уйти и не договорится с ним о встрече?!

— Ты нормальная? — вопросом на вопрос ответила Татьяна. Я тебе говорю, что на меня чуть не напало огромное животное, а ты упрекаешь меня за то, что не договорилась о свидании с незнакомым парнем?!

— Во-первых, ты сама сказала, что в кустах никого не было, — подметила Лия. — А во-вторых, для того и нужны свидания, на них люди перестают быть незнакомцами.

— Ты же прекрасно знаешь, что в Петербурге остался Игнат и я не вижу смысла идти на свидание с парнем, которого могу больше не встретить за пределами этой страны. Тема закрыта, — строго сказала Таня.

— Как хочешь, тебе виднее. Утром нам привезут наряды, — Лия перевела разговор на другую тему.

— Наряды, для чего? — уточнила Таня.

— Для новогоднего бала, — Лия ответила так, словно ответ был очевиден.

— Бал? — Танины глаза расширились от удивления. — Ты же говорила, что мы будем встречать новый год с твоими старыми друзьями, что-то изменилось?

Не совсем. Один из моих друзей, является организатором новогоднего бала для наших соотечественников и мы на него приглашены, — пояснила Лия.

— Ладно, а зачем нам специальные наряды, это что маскарад или какая-то конкретная тематика? — Таня продолжала задавать подруге вопросы.

— Нет, просто бал, но вход туда строго в вечерних платьях, а поскольку мы с тобой не взяли вечерние платья, нам их любезно предоставят, — радостно сказала Лия.

— А как же размер и фасон платья? — Таня никак не унималась. — Если нам они не подойдут.

— Не переживай подруга, я сказала какой у тебя размер одежды, немного рассказала друзьям о тебе и парень моего друга уверенно заявил, что он знает, какие платья нам подойдут. Наряды пришлют утром, поэтому сейчас нам лучше лечь спать, — легко подытожила Лия.

— Лия, но ты же знаешь, что я не умею танцевать, как ты могла согласиться на все это? — негодование звучало в Танином голосе.

— У нас нет другого варианта, — беззаботно сказала Лия. — Отказаться я не могла, иначе на меня обиделись бы друзья, и мы встречали бы с тобой праздник вдвоем в номере отеля. Между прочим, тебе не обязательно там танцевать, просто весело проводи время.

— Хорошо, хорошо, — согласилась со всем Татьяна. — Давай ложиться спать, я устала от сегодняшней поездки и к тому же уже все решено. Спокойной ночи.

— Сладких снов, подруга! — пожелала Лия.

***

Он смотрел в окно отеля, где только что погас свет, его мысли были заняты лишь одним. Я чувствую, что нахожусь близко к ней, эта девушка, она поможет мне найти Ауриэль.

— Анарион! — мужской голос, эхом пронесся по улице. — Твоя надежда найти Ауриэль первым все еще жива?

— Здесь у меня другое имя, твои псы доложили тебе это, — заметил Алекс.

— Привычка, но если тебе по душе земное имя, то я исправлюсь, — с легкостью согласился собеседник, скрывающийся в темноте.

— Что тебе надо, Самаэль? — резко задал вопрос Алексей.

Из темноты на свет вышел молодой человек. Он был также красив и статен, как Алексей, но они были полностью противоположностями друг друга. Глаза Самаэля были темными и жгучими, а волосы черными, как смола.

— Быстро же ты меня узнал, — с легкой улыбкой на лице подметил Самаэль.

— А ты, я смотрю, решил принять вид человека, хотя смертные представляют тебя намного интереснее, в виде скелета в черной мантии и с косой в руках. Такой образ пошел бы тебе намного лучше, — высказал свое мнение Алекс.

— Я вижу, ты не очень-то рад нашей встрече, — с небольшой обидой в голосе сказал Самаэль.

— Встретить ангела смерти воплоти, да ещё и в мире, который сокрыт от магии и волшебства, не вижу ничего хорошего, — заметил Алексей.

— Я лишь посланник, и, как ваш давний друг, пришел тебя предупредить, — серьезно сказал ангел смерти. — Твое появление в этом мире сдвинуло баланс, скоро следом за тобой прибудет еще один гость.

— Это не возможно, — Алекс не верил услышанному. — Мир защищен от всего магического.

— Был защищен, — Самаэль поправил собеседника. — Ауриэль действительно укрылась в этом мире и тьма не могла найти ее, но ты лучше других знаешь, что у всего есть своя цена, твое появление в этом мире нарушило баланс.

— После стольких поисков я так близок к ней, но тьма снова пытается разлучить нас, — задумчиво произнес Алексей. — Кто и когда прибудет в этот мир?

— Этого я не могу тебе сказать, мое предупреждение, это и так против правил. Я не служу ни свету, ни тьме, прихожу и хожу, не в моей власти оказывать поддержку кому-либо из вас.

— Тогда почему ты здесь? — спросил Алексей.

— Ты не знаешь, как сильно мне дорога Ауриэль и я не хочу видеть, как жизнь уходит из нее и вместе с ней гаснет свет, который она несет, но я должен быть рядом с ней в такой момент, таков мой удел, — ответил Самаэль.

— Не понимаю о чем ты. — Алексей не ожидал услышать такие слова, в его голосе были слышны нотки озадаченности.

— Всему свое время, ты узнаешь все позже, а сейчас не теряй время, его у тебя совсем не осталось. Тебе нужно опередить тьму, найти Ауриэль и вернуть ее воспоминания, — заключил ангел смерти и растворился в ночной тишине.

***

Тук-тук-тук. Кто-то упорно стучал в дверь. Нехотя, Лия встала и пошла ее открывать.

— Кто там? — сонным голосом произнесла Лия.

— Доставка нарядов, — послышался ответ с обратной стороны двери.

Казалось, солнце только встало, девушки не ожидали столь раннего визита.

— Спасибо, вы очень любезны, — Лия закрыла дверь за курьером и внесла в номер две огромные коробки, обе были подписаны, свою она забрала, вторую отдала подруге. — Интересно, что твои друзья нам приготовили, — Таня высказала мысли вслух. — Открываем на раз, два…

— Три, — Лия закончила фразу за подругу. — Я не могу больше ждать.

— Ущипните меня, да тут не только платья, здесь полный наряд, — не веря собственным глазам, сказала Таня. — Может они еще спрятали в коробках визажиста и парикмахера?

— Ты почти угадала, — в руках Лия держала записку, содержание которой прочла вслух.

«Дорогие девушки, мы надеемся, что вам понравились ваши наряды и небольшие дополнения к ним, но это еще не всё. В четыре часа за вами заедет водитель и отвезет в салон, там вас будут ждать стилисты, они доведут ваши образы до совершенства, не переживайте о деньгах, считайте это новогодним чудом, всё оплачено. До встречи на балу. Ваши Антон и Роман».

— Кажется, ты забыла упомянуть, что твои друзья богачи, которые сорят деньгами налево и направо, — всё еще находясь в приятном шоке, произнесла Таня.

— Ничего не понимаю, — Лия переводила взгляд с коробок на подругу. — Речь шла только о платьях, они говорили, что спонсоры предоставили им право на выбор любых нарядов для себя и их спутников, но туфли, украшения, маски и все остальное…

— Лия, твои друзья еще загадочнее, чем ты и твои сны. Ну что же, у нас не так много времени, нам надо успеть купить подарки твоим друзьям и порадовать себя какими-нибудь мелочами. Давай собираться, — скомандовала Таня.

Подруги быстро собрались и отправились в магазины, на поиски новогодних подарков для себя и друзей. Уделив немного времени шопингу, девушки вернулись в номер отеля.

Я так устала, — Лия поставила пакеты возле кровати и плюхнулась на спальное место. — Больше нет сил, а водитель приедет с минуты на минуту.

— Шопинг всегда утомляет, но эти распродажи просто чудо, — Таня была полна сил. — Жаль, что тебе не снятся сны, где самые лучшие скидки. Кстати, тебе больше не снились эти странные сновидения?

— Почему ты спрашиваешь? — Лия удивилась, что подруга спрашивает ее про сны, ведь Таня скептически относилась ко всем таким вещам.

— Ну, просто вчерашний вечер у меня никак не идет из головы, вот я подумала, может, тебе приснился какой-то сон, связанный со мной?

— Не хотела тебе говорить, — еле слышно пробубнила Лия. — Просто я сама зачастую не понимаю своих снов.

— Брось, подруга, — Таня подбодрила Лию. — Ты же знаешь, что я не верю во все это, расскажи ради интереса.

Лия пошла навстречу Таниной просьбе и стала описывать свой сон.

— Мне снился роскошный танцевальный зал, там было много народу, все нарядно одеты, танцуют и веселятся. Потом я вышла на балкон, чтобы подышать свежим воздухом, и увидела тебя на побережье бухты, освещенной луной. К тебе подошел какой-то молодой человек, вы были далеко и я не смогла разглядеть кто это, а после все стало темнеть, налетел сильный ветер, начался ураган и вы пропали, будто тьма поглотила вас, — Лия закончила своё повествование и смотрела на реакцию подруги.

— Мда, подруга, это не самый приятный из твоих снов. Может, нас поглотила пучина страсти? Как думаешь? — Озорная улыбка осветила лицо Татьяны.

— Тебе бы только шутки шутить, ты никогда не относишься серьезно к моим снам, — выпалила Лия. — Зачем тогда интересоваться моими сновидениями?

Телефонный звонок прервал беседу девушек, Таня подняла трубку.

— Лия, звонили с ресепшен, машина подана нам пора.

Глава 2. Новогодний бал

— Антонио, ты волшебник. Все прекрасно, ты потрудился на славу. Зал великолепен, столы ломятся от угощений, музыканты на месте. — Рома поправлял галстук своему другу.

Должно было быть не так! Я хотел воздушные шары, а все украсили цветочными букетами, Катарина все сделала по-своему, терпеть не могу быть соорганизатором, а не его главой.

— Дорогой, не переживай, все великолепно. Гости почти все прибыли и они в восторге от всего, надеюсь, девушки скоро прибудут, может, они смогут тебя успокоить.

— Рома, кто это?

Они оба перевели взгляд на центральный вход. На ступеньках стояла хрупкая девушка, среднего роста. Ее длинные золотистые волосы легкими локонами спадали до талии. У нее была светлая кожа, которую можно было сравнить с белым мрамором. На девушке было длинное платье в пол, сверху оно было белоснежного цвета, а к низу становилось небесного цвета. За счет кристаллов платье элегантно сияло.

— Такого платья не может быть больше ни у кого, оно единственное в своем роде, я сам его выбирал, могу уверенно сказать тебе — это Татьяна, подруга нашей Лии. Роман был горд своим выбором нарядов для подруг и не скрывал своего удовольствия от полученного результата. Через мгновение рядом с Таней появилась Лия.

Лия была родом из Киргизии, она была похожа на восточную царевну. По росту она была чуть ниже, чем ее подруга, но это было совсем не важно, на ней также было длинное платье в пол, оно было красного цвета и усыпано черными камнями, что элегантно сочеталось с ее темными волосами. Все взгляды были прикованы к девушкам.

— А вот и мои друзья! — Лия радостно помахала им. — Идем же скорее, я вас, наконец-то, познакомлю. — Девушки быстро спустились вниз. — Рома, Антон! С наступающим вас! — Лия обняла по очереди друзей.

— И вас! — молодые люди ответили в один голос.

— Это моя подруга Таня, — Лия представила друзей друг другу. — Вы много про нее слышали, пришло время познакомиться.

— Очень рада встрече и нашему знакомству, — от всего сердца скзала Татьяна. — Огромное спасибо за ваши подарки и приглашение, этот бал будет самым незабываемым новым годом в нашей жизни.

— Я очень рад, что вам подошли наряды. Мне пришлось потратить не один час, чтобы вы так сногсшибательно выглядели. — Рома обошел вокруг девушек, любуясь своими трудами. — Кстати, пока мы вас ждали, я успокаивал Антонио, он переживает, что гостям не понравится обстановка на празднике.

Антон, не переживай, все просто волшебно, давайте веселиться и отдыхать. — Лия взяла друзей и повела к новогодней ели, чтобы сделать несколько фотографий на память.

Главный зал был огромен, выполнен в стиле барокко с высокими окнами, которые были украшены элегантными снежинками. В центре зала стояла живая ель, сверкающая от огней и игрушек, столы были украшены цветочными композициями, они были сделаны только из белых цветов, а листья были, как будто покрыты инеем.

— Лия, ты видела ледяные скульптуры, — Таня указала на холодных стражей возле зеркальной двери. — Хочешь пойти посмотреть их поближе?

— Танюша, сходи одна, — Лия не была любителем таких вещей, поэтому предпочла отказаться. — Антон хочет познакомить меня со своей коллегой Катариной, я подожду их здесь, возвращайся потом к нам. — Таня пожала плечами и удалилась в сторону статуй.

Между окон стояли ледяные скульптуры сказочных персонажей, связанных с новым годом и рождеством: Щелкунчик и мышиный король, принцесса Эльза, Санта Клаус, Снегурочка, Дед Мороз, Снеговик и многие другие. Самыми интригующими были рыцари, их всего было четыре, и стояли они параллельно друг другу, два около подножия центральной лестницы и два около зеркальной двери, которая вела в другие помещения. Рыцари были удивительными, они были в высоту выше двух метров, у каждого было свое персональное оружие, на их доспехах были вырезанные странные узоры и символы.

— Санскрит — символы, которые тебя так заворожили, — мужской голос оторвал Татьяну от раздумий. Она отдернула руку от интригующих извилин. Справа от девушки стоял мужчина в маске, на нем была белая рубашка и светлые брюки.

— Знаешь, мне кажется, ты все же маньяк и преследуешь меня, — весело заметила Татьяна. — И да, маска тебе совсем не помогла.

— Ты же не захотела встретиться днем, пришлось воспользоваться связями и узнать, где ты будешь в новогоднюю ночь, — улыбаясь сказал Алексей и снял маску с лица.

— Никогда не встречала таких напористых людей, как ты, — Таня улыбнулась Алексй в ответ. — Неужели ты один на этом празднике?

— Я не бываю один, ты ведь со мной.

— Для начала я не с тобой, ты сам подошел ко мне, — Таня сделала акцент на сказанном. — И в отличие от тебя у меня здесь друзья.

Неужели мне стоит опасаться ревнивого парня, который подлетит ко мне из-за спины и отправит в нокаут? — Алекс огляделся по сторонам. — Никого не вижу, видимо, ты тут также одна.

— Очень смешно. Здесь моя подруга и ее друзья, вот они, — Таня махнула головой в сторону друзей. В этот момент Катарина знакомилась с Лией, Рома и Антон были рядом с девушками.

— Знаешь, вам ничего не светит с этими парнями, — уверенно сказал Алекс. — Им хватает компании друг друга.

— Я знаю, — улыбаясь, Таня согласилась со словами нового знакомого. — Постой, как ты узнал?

— Считай, что это интуиция, — подмигнув, ответил Алексей.

— Извини, мне пора, — Таня смотрела на подругу, которая подавала ей знаки. — Увидимся позже.

Катарина только что познакомилась с Лией и рассказывала ей о совместной работе с Антонио.

— Я очень рада, что друзьям Антонио все нравится. Кстати, он сказал вам, что вон за той зеркальной дверью есть проход в не менее потрясающий зимний сад?

Лия приятно удивилась.

— Мы только приехали, и Антон поспешил нас познакомить, но мы обязательно с подругой сходим и насладимся оранжереей, а вот и моя подруга. Катарина, познакомьтесь, это моя лучшая подруга Татьяна.

— Очень рада знакомству с вами обеими. Вы эффектно появились, все взгляды были, прикованы к вам двоим. Вас начали даже называть огненной и снежной королевами.

Татьяна решила вступить в беседу и сказала первое, что пришло в голову.

— Вы очень добры, но мне кажется это все преувеличение, тогда вас нужно назвать королевой ночи.

Катарина склонила голову в благодарном кивке. Она была эффектной особой, на ней было кружевное элегантное черное платье, которое прекрасно сочеталось с мелко вьющими огненно рыжими волосами и изумрудными глазами, а также выгодно подчеркивало, ее длинные стройные ноги.

— Антон, нам необходимо уточнить, все ли гости прибыли, и переходить к началу праздника, поэтому извините, но я вынуждена похитить вашего друга. Вы

можете пока посетить оранжерею, мы начнем минут через пятнадцать. Была рада знакомству, вечер длинный, еще увидимся.

Катарина с Антоном удалились, как только они оказались на приличном расстоянии, чтобы ничего не слышать, Лия сделала подруге замечание.

— Королевой ночи?! Ничего лучше не придумала?

— Успокойся, просто я не ожидала такого комплимента в наш адрес, — растерянно ответила Таня. — Уверена, она поняла меня, это же было сказано от души, а не с каким-то злым умыслом. Кстати, Катарина перед уходом сказала про оранжерею, я что-то пропустила?

Лия сделала глубокий выдох и показала подруге на дверь, ведущую в другие помещения.

— За зеркальной дверью коридор, он ведет в зимний сад.

— Отлично, чего мы тогда ждем, давайте одним глазом взглянем на него? — Взбудоражив всех, Таня радостно стала подталкивать друзей вперед.

Рома открыл дверь в оранжерею и девушки прошли туда первыми.

— Вау, как красиво, это напоминает не просто лето, а вечное лето в тропиках.

— Наша снежная королева, оказывается, умеет ценить красоту природы.

— Лия, ты бываешь такая противная, так и хочется тебя пнуть.

— Попробуй, но лучше делать это не в вечернем платье и не на каблуках.

Рома прервал обмен любезностями между девушками.

— Никогда не видел такой красоты, девчонки смотрите.

В самом конце сада был слышен звук воды, девушки догнали Рому на середине помещения и остолбенели. Перед ними открывался вид на водопад. Для искусственного сооружения в помещении он был внушителен, высота была метров пять и ширина примерно такой же, по бокам водопада лозой вились тропические растения.

Тишину нарушил телефонный звонок, Рома ответил.

— Антонио, мы с девочками уже идем. Давайте вернемся позже, мероприятие начинается.

— Скрипач сыграл уже несколько мелодий, вы опоздали. Антон стоял недовольный из-за задержки друзей.

Дорогой не злись, мы были в оранжерее и не заметили, как пролетели минуты.

Друзья делились впечатлениями от увиденного в саду и говорили, что надо обязательно туда вернуться позже всем вместе.

— Могу я прервать ваш разговор? — все обернулись к молодому человеку.

Татьяна сначала растерялась, а потом представила незнакомца друзьям.

— Ребята — это Алекс, мой новый знакомый. Алекс — это Лия, Рома и Антон.

— Рад знакомству, — Алексей пожал руки молодым людям и поцеловал Лии руку. — Восхитительный праздник, как вы считаете? Организаторы постарались на славу.

— Ой, да не стоит, — Антон немного смутился, но сразу ответил на похвалы своих трудов. — Это моя работа.

— Антон один из главных организаторов вечера, — Таня быстро вмешалась в разговор. — Алексей этого не знал, поэтому теперь Антоша, ты должен успокоиться и расслабиться, ведь услышал непредвзятое мнение одного из гостей.

Новая персона в компании всех очень заинтересовала, Рома поспешил узнать подробности про импозантного молодого человека.

— Очень интересно, я думал мы единственные друзья девушек в этом городе или мы с Антоном чего-то не знаем?

— Алекс познакомились с Таней вчера на экскурсии, а после проводил её до отеля, — Лия была удивлена не меньше своих друзей, но успела опомниться, и ответила за подругу на вопрос Романа. — Так ведь? — уточнила Лия у Тани.

— Да, всё так, — подтвердила Татьяна. — Не думала, что увижу его еще когдалибо или, тем более, здесь. Ведь я сама не знала до последнего момента, как мы будем встречать новый год.

— Давайте считать это новогодним чудом! — Алексей был приветлив и быстро расположил всех к себе. — Надеюсь, вы не будите против, если я приглашу Лию на танец? — Алекс протянул избраннице свою руку.

Все удивленно переглянулись.

— Почему бы и нет. — Лия улыбнулась и подала свою руку Алексею в знак согласия.

Татьяна улыбнулась вслед уходящей подруге и радостно добавила напоследок.

— Подруга, будь осторожна с этим парнем, он странный.

Познакомился вчера с тобой, а танцевать позвал Лию? — Рома подошел поближе к Тане и тихонько начал говорить, как будто не хотел, чтобы посторонние их услышали.

— Рома, перестань. Может ему больше по душе брюнетки, — заметил Антон, смотря на танцующую подругу. — Танюша, не обижайся!

— Обижаться?! — немного удивленно произнесла Таня. — Даже и не думала. Я плохо танцую, а для подруги мне ничего и никого не жаль. Антонио, а куда делась Катарина? Скоро ведь полночь.

— Катарина сказала, что ей надо уладить еще один вопрос и после она к нам присоединится, — ответил Антон.

Алекс вывел Лию в центр вальсирующих пар, они стали танцевать под мелодичные звуки скрипки.

— Удивительно, что со вчерашнего вечера, вы находитесь трижды в одном и том же месте с моей подругой, — Лия первая завела диалог. — Она во всемирном розыске и вы ее преследуете?

— Тише, нас могут услышать, тогда секретность операции будет утеряна, — осторожно произнес Алекс.

— Или она была права и ты маньяк? — Лия высказало очередное предположение. — Я умею хранить тайны, можешь мне всё рассказать.

— Сразу видно, что вы подруги. Обе красавицы и прямолинейны, — подметил Алексей. — На самом деле, это все совпадение, а эта новогодняя ночь была запланирована еще полгода назад. Красивая мелодия, как думаешь?

— У меня дежавю, — ответила Лия. — Кажется, я слышала ее во сне. Мелодия красивая, но на самом деле, я не люблю скрипку, это по душе Танюрику.

— Это соната вечной любви, — произнес Алекс.

— Красивое название, — заметила Лия. — Соответствует мелодии.

— А что тебе снилось во сне, где была эта мелодия? — неожиданно спросил Алексей.

— Я не помню, — немного печально сказала Лия. — Мне снится много снов и дежавю для меня — обычное явление в последний месяц. А откуда такой интерес к снам?

— Говорят, сны приоткрывают завесу между прошлыми жизнями и настоящей, а ты как думаешь? — Алекс спросил мнение партнерши.

Интересная идея, — согласилась Лия. — Однако я бы не хотела, чтобы это было правдой. Людям хватает мучений за свои ошибки в этой жизни, и нести груз за все остальные станет непомерной ношей. Кажется, выступление скрипки окончено, давай вернемся к остальным.

Друзья наблюдали за танцем Лии и Алекса, когда они подошли, Таня заговорила первой.

— Прекрасно станцевали! Вы не поверите, кто сейчас будет выступать!

— Удиви же нас, снежная королева, — произнес Алекс.

— Алекс, а ты откуда это знаешь? — Таня недоверчиво посмотрела на молодого человека.

— Я не глухой и слышал, что говорили люди во время вашего появления, — спокойно сказал Алексей. — Возможно, я был тем, кто это придумал.

— Ты решил отомстить мне за отказ встретиться с тобой сегодня? — спросила Татьяна. — Это подло.

— И в мыслях не было, — ответил Алекс. — Просто высказал свои ассоциации, а окружающим это понравилось.

Антон вмешался в разговор.

— Прекратите, вы портите ауру своим спором, а я вложил столько сил в этот праздник. Танюша, ты хотела рассказать про следующее выступление?

— Точно, я уже и забыла, — опомнилась Татьяна. — Антонио порадовал меня, но не стал открывать всех карт. Завершит вечер в этом году Лара Ф., исполнит свои старые хиты и новую песню.

— Прекрасная новость, надо ее отметить. — Алекс обратился к новым знакомым. — Кто-нибудь хочет шампанского или коктейль?

Лия ответила за двоих.

— Я бы выпила шампанское, а Танюрику любимую клубничную маргариту.

Татьяна кивнула в знак согласия.

— Парни, вы мне поможете? — спросил Алексей Рому с Антом. — А то моих рук на всех не хватит. — Антонио с Романом охотно согласились. — Девушки не скучайте, я верну ваших друзей через минуту, — молодые люди удалились в сторону фуршетного стола.

О чем вы говорили с Алексеем? — Тане было интересно первое впечатление подруги о новом знакомом, поэтому она задала вопрос сразу после ухода молодых людей.

— Ты же сказала, что его зовут Алекс? — заметила Лия.

— Так его называют друзья, — быстро ответила Татьяна. — А ты не отвечай вопросом на вопрос.

— Да не о чем, сначала про последнюю мелодию, исполненную скрипачом, — начала отвечать Лия. — А потом он сказал, что пришелец и преследует тебя, чтобы похитить для экспериментов… Очнись, что с тобой? — Лия помахала рукуой перед лицом подруги.

— Ты слышишь эту песню? — Татьяна стояла, как завороженная. Все ее внимание перешло на певицу, исполняющую новую песню.

— Конечно, Лара исполняет свою новую песню, об этом только что объявил ведущий. — Лия удивилась, что новая песня произвела на подругу такое яркое впечатление.

— Песня, она не может быть новой, я ее уже слышала, — Таня всё ещё не отрывала глаз от сцены.

— Песню еще никто не слышал и ты же не знаешь французского, как ты можешь утвер…

Татьяна прервала подругу, она резко оторвала взгляд от певицы и перевела его на Лию.

— Я знаю, что говорю. Могу предоставить тебе точный перевод этой песни, но мелодия должна быть другой.

— Пока я танцевала, ты успела что-то выпить? — негодующе спросила Лия.

— Что? Нет! — воскликнула Татьяна. — Мы ничего не пили без вас. Моя лучшая подруга мне не верит, замечательно, пойду, поговорю с растениями, они, по крайней мере, не предъявят мне претензию алкогольного опьянения.

— Клубничная маргарита у меня, вы взяли шампанское? — с этими словами Алексей подошел к Роману и Антону.

— Кажется, нам это не понадобится. — Рома смотрел через плечо Алексея.

— Ты о чем? — спросил Алекс.

Обернись. — Антон указывал за спину молодого человека. Алексей обернулся в тот момент, когда зеркальная дверь открылась и за ней скрылась Таня, через мгновение Лия быстрыми шагами последовала за подругой.

— Видимо, они повздорили, нужно узнать, что случилось. — Алекс повернулся обратно к молодым людям. — Вы со мной?

— Я не могу покинуть зал, пока Катарина не вернулась, — Антон тяжело вздохнул. — Она моя коллега, а в зале всегда должен быть один из нас.

— Вы оба оставайтесь здесь, — скомандовал Алекс. — Я найду девушек и постараюсь вернуть их к полуночи в зал.

Глава 3. Сказочный кошмар

Водопад, так удивительно, что в самый разгар зимы, когда за окном идет снег и мороз, можно насладиться этим успокаивающим видом.

— Я знала, что ты будешь именно около воды, — голос Лии пронесся по всей оранжереи.

— Зачем ты пришла? — сухо спросила Татьяна.

— А как ты думаешь, мог ли кто-нибудь исполнять ту песню, только с другим музыкальным сопровождением, поэтому она кажется тебе такой знакомой?

— Может быть, — неуверенно сказала Таня. — Почему ты спрашиваешь?

— Знаешь, после твоих слов, песня показалась мне тоже знакомой, — ободряюще произнесла Лия. — Ты просто так вспылила, я удивилась и на тебя это не похоже.

— Ты не понимаешь, — сделав тяжелый выдох, произнесла Татьяна. — Для тебя, с твоими вечными снами, дежавю стало повседневным явлением, но не для меня. Песня, как будто я знаю ее очень давно, но почему-то не вспоминала о ней раньше.

— Мне сказали, что иногда во снах мы видим моменты из наших прошлых жизней. Может, такой сон тебе приснился когда-то, и песня осталась в подсознании?

— Еще утром у тебя не было таких мыслей, — Таня обратила внимание на слова подруги. — Интересно, кто и когда успел тебя просветить?

— Алекс, когда мы с ним танцевали.

— Смотрю, вы нашли друг друга, — Таня заулыбалась. — Оба верите в мистику.

Лия пожала плечами и обратилась к подруге.

— У меня есть идея. Давай вернемся в зал, иначе Антонио устроит нам грандиозный скандал.

— Пойдем, — Таня согласилась с предложением Лии. — Встретить новый год с негативными эмоциями — не лучшая идея.

— И еще, — добавила Лия. — Наш новый друг ожидает нас за дверью.

— Один танец, а вы уже неразлучны, — колко заметила Таня. — Дашь мастер класс подруге?

— Парни видели, что мы повздорили, — Лия пропустил вопрос подруги мимо ушей. — Алекс догнал меня, когда я шла сюда, чтобы узнать все ли в порядке.

Почему же он за дверью? — непонимающе спросила Таня.

— Ссора была наша и я попросила его не вмешиваться, — ответила Лия. — А он попросил, чтобы к полуночи мы вернулись все вместе в зал.

— Да, да, идем, — нехотя произнесла Татьяна. — Времени осталось очень мало, не будем выводить Антона из себя.

— Где вас черти носили? Лара Ф. закончила свое выступление, до нового года остаются минуты! — Рома негодующе встретил девушек в сопровождение Алекса.

— Я немного всех задержала, но мы же успели! — Таня улыбнулась Роме с Антоном, желая сгладить обстановку. — Нам всем нужны бокалы с шампанским!

— Друзья, мы проводили старый год, и вот через несколько секунд наступит новый. Оставим же все обиды, невзгоды, разочарования и страхи в уходящем году, наполним новый год верой, надеждой, любовью, успехом, исполнением мечтаний и всем самым восхитительным и позитивным! С вами ваш ди-джей Фил.

Весь зал начал дружно отсчитывать бой курантов. Часы пробили полночь и со всех сторон были слышны поздравления. С новым годом, с новым счастьем! Все веселились и улыбались. Ди-джей Фил встал за пульт и заиграла транс музыка.

— Я не помню, чтобы в программе была такая музыка, надо найти Катарину и все узнать. — Антон озабоченно стал оглядываться по сторонам, в поисках своей коллеги.

— Когда мы заходили в зал, я видела ее у парадной лестницы. — Таня подняла руку в сторону парадного входа. — Смотрите, она наверху.

— Танюша, как хорошо, что ты такая внимательная. Вы пока отдыхайте, а я пойду и переговорю с ней. — Антон стал пробираться через толпу гостей к подножию лестницы.

— Как бы сейчас не вышло скандала, — Рома нервно стал перебирать пальцами. — Он терпеть не может, когда происходят какие-то изменения без его участия! У нас дома бывают из-за этого недопонимания, а на работе он, как художник, переживает за каждую деталь своего детища.

— Ребята, мне кажется, это не все изменения, о которых он не знал! — Лия посмотрела на Антона, который как раз подошел к лестнице. — Присмотритесь, ледяные рыцари, они преградили ему проход наверх, то же самое около второй двери!

Все переглянулись и направились к Антону.

— У кого-нибудь есть полная программа сегодняшнего праздника? Я забыл свою дома! — Алекс шел впереди всех, и его слова легко долетали до ребят.

Алекс, сейчас не до шуток! — Лия одарила его укорительным взглядом. — Антонио, что происходит, так запланировано?

— Лия, я сам ничего не понимаю, это все очень интересно, но эти ледышки не дают мне про… — Антон не успел договорить, как все скульптуры в зале ожили, они были прекрасны и ужасны своей холодностью. Статуи начали двигать гостей к центру зала, всех людей окружили в кольцо.

Музыка стихла. Народ был в недоумении, все возмущались и ругались.

— Что происходит?

— Беспредел!

— Тише, друзья, сейчас моя коллега Катарина нам все объяснит! — Антон поднял вверх руки, привлекая к себе внимание гостей. — Не так ли?

Катарина стояла наверху лестницы и лукаво улыбалась, когда она заговорила, в зале возникла тишина.

— Среди вас есть девушка, ее зовут Ауриэль, мне нужна только она.

— Катарина, ты с ума сошла! — воскликнул Антон. — Мы с тобой организаторы и ты превосходно знаешь, что в нашем списке гостей нет девушки с таким именем. Прекрати все это, твоя шутка не удалась.

— Вы глупые смертные! — голос Катарины изменился, он стал агрессивным и злым, совсем не похожим на себя. — Я не шучу с вами! Одна девушка или пострадают все!

В толпе начался переполох, самые испуганные пытались выбраться из ледяного круга, но стоило им коснуться скульптур, как люди становились такими же холодными и безжизненными статуями.

— Стойте, стойте! — понимая сложность ситуации, Лия стала успокаивать гостей. — Не трогайте скульптуры, вы обледенеете, как остальные! — толпа стихла, все взгляды устремились к Лии. — Все отойдите от статуй назад на шаг, так будет безопаснее.

Катарина вновь заговорила.

— Ауриэль, твоя любовь ко всем беззащитным, она делает тебя слабой, ты сама себя выдала. Привести ее сюда!

— Что, нет! — Таня крепко схватила подругу за руку. — Лия, я не отпущу тебя! Это какое-то безумие!

Люди, которые несколько минут назад были гостями, стали безвольными марионетками. Друзья встали с трех сторон вокруг девушек, но их сопротивления были

бесполезны. Ледышки схватили Лию за руки и потянули к центральной лестнице. Девушки сопротивлялись, но их разделили, друзей держали мертвой хваткой ледяные люди.

— Катарина, что ты делаешь? — Татьяна пыталась вразумить Катарину, она громко кричала и пыталась оттолкнуть сдерживающих ее замерзших людей. — Отпусти мою подругу, она не Ауриэль, а Лия!

Круг вновь сомкнулся, и ледяные люди выпустили из своей стальной хватки друзей девушек. Ледышки тащили Лию наверх, хотя девушка упиралась и брыкалась всеми силами.

— Ты, ничтожная смертная, как смеешь мне указывать? — глаза Катарины потемнели, словно их заменили на два уголька, которые в любой момент вспыхнут ярким пламенем.

— Знаешь, с твоей стороны подло портить всем этим людям праздник, — из-за спины Татьяна услышала знакомый голос Алекса.

Таня обернулась, друзья стояли возле нее. Алекс положил руку на ее плечо, как бы давая понять, что она не одна. Его глаза были сосредоточены на Катарине.

— Вас это не касается, — злобно процедила Катарина. — Я получила всё, что хотела!

— Боюсь, ты ошибаешься! — Алекс сказал это тоном, не терпящим возражений, после он брал руку с плеча Татьяны, и коснулся кольца на безымянном пальце правой руки.

«Почему за весь вечер я не обратила внимание на кольцо? Уверена, что раньше его там не было». — Мысль промелькнула у Тани в голове.

Золотое кольцо было настоящим произведением искусства, оно состояло из тонких завитков, изящно переплетающихся между собой, а в центре кольца находился белоснежный камень в форме трикветра.

— Ты должна доверять мне, мы хотим одного, вернуть Лию, — Алекс протянул Тане браслет, выполненный в том же стиле, что и его кольцо.

В ответ она быстро кивнула и машинально надела украшение на запястье. На подсознательном уровне Таня коснулась трикветра. Браслет ожил и обвился, как лоза вокруг левой руки, плавно лег вокруг ее шеи, секунду спустя правая рука была украшена также как и левая, через мгновение она держала в ладонях два белоснежных кнута. Алекс быстро и четко стал всем объяснять дальнейшие действия.

Татьяна, запомни, никому из людей наше оружие не причинит никакого вреда. Я смогу обездвижить обращенных людей, а ты должна разомкнуть круг, чтобы остальные гости смогли уйти, — Алекс говорил быстро и четко. — Антон, ты знаешь, как всех вывести. Рома ты проследишь, чтобы гостей не осталось в зале, уходите со всеми, мы вернем Лию и догоним вас.

Друзья обменялись взглядами, Антон и Рома скрылись в толпе. Алекс был быстрым и ловким, на спине у него оказался колчан со стрелами, а в руках лук, с каждым шагом он выпускал по одной стреле, и каждая метко достигала своей цели. Люди, которые стали замерзшими статуями, устремились навстречу Алексу, но они не успевали добраться до него, каждый становился обездвиженным. Когда Алекс добрался до ледяных рыцарей, которые преграждали путь к лестнице, он обернулся. Таня оставалась в центре круга, хотя круга уже и не было. Хрупкая девушка в элегантном платье была похожа на ангела, несущего кару небес. Она ловко владела кнутами в обеих руках, с каждым ее движением казалось, что из ее рук вырывалась молния, которая уничтожала все преграды на своем пути. Гостей в зале практически не осталось, все убегали за зеркальные двери, около которых стоял Рома и следил, чтобы никто не остался. Последний человек скрылся в тени спасительного коридора и, прежде чем уйти, Роман кивнул друзьям, давая знак, что они все сделали и ждут их на выходе. Алекс не успел опомниться, как с двух сторон от него пронеслись два белоснежных кнута. Рыцари, которые преграждали ему путь, рассыпались на множество кусочков. Он устремился вверх по лестнице, его скорость была поразительна, казалось, что он движется со скоростью света, мгновение и он достиг верхних ступеней. Катарина была около дверей, за ней обледеневшие люди, которые держали Лию. Два метких выстрела и ледышки застыли, Лия не заставила себя ждать, как только она почувствовала, что руки, удерживающие ее, ослабли, она бросилась назад к лестнице и вместе с Алексом побежала навстречу к подруге.

— Ты цела, все в порядке, она тебя не тронула? — Таня суетливо осматривала подругу.

Переведя дух, Лия быстро ответила.

— Если не считать того, что эта сумасшедшая испортила самый лучший новый год в моей жизни, то я в полном порядке.

Алексей прервал разговор подруг.

— Девушки, давайте обменяемся впечатлениями подальше от этого места.

— Неужели вы уже уходите, вечер в самом разгаре! — Катарина неторопливо спускалась по лестнице. Она была изящна и в тоже время вызывала мурашки по телу.

Несмотря на то, что Алекс обездвижил всех обращенных, а Таня разбила все ледяные скульптуры, в зале стояло зловещее напряжение.

Алекс выступил вперед, преграждая путь к подругам.

— Девушкам стало скучно, пожалуй, мы проведем оставшееся время в другом месте.

Катарина остановилась у подножия лестницы.

— Должна поблагодарить тебя, Анарион, если бы не ты, мы бы не смогли найти Ауриэль так быстро, и к тому же попасть сюда без тебя у нас бы не вышло.

— Алекс, о чем она говорит? — Татьяна перевела непонимающий взгляд с Катарины на Алексея.

— Давайте я объясню вам все позже, — быстро ответил Алексей.

— Объяснишь что? — в Танином голосе были слышны раздражение и злость. — Как специально со мной познакомился, оказался на этом празднике и подверг мою подругу и всех гостей смертельной опасности?!

— Всё не так! — Алекс стал возражать, но ему не удалось внести ясность.

— Хватит! — Катарина не была намерена слушать препинания между Алексом и Татьяной. — Мне нужна эта девчонка и видимо придется забрать ее самой!

Алекс выпустил несколько стрел в Катарину, которые, несомненно, достигли цели.

— Она в ярости, ты испортил ей дорогущее платье. — Лия нерадостно подметила этот факт.

— У меня предложение, пока тебя снова не поймали подруга, бежим! — Таня схватила Лию за руку, но сбежать они не успели. Катарина улыбнулась, это было последнее, что они видели, их накрыла непроглядная тьма.

В темноте Татьяна заговорила первая, желая убедиться, что все еще тут.

— Лия, не отпускай мою руку и зацепи того предателя, у меня к нему много вопросов, например как нам отсюда выбраться?

Алекс незамедлительно ответил, его голос был спокоен, словно эта ситуация для него в рамках обычного.

— Нам нужен источник света.

— Отличная идея, только вот я забыла фонарик дома, еще есть идеи? — не поддельный сарказм чувствовался в голосе Татьяны.

Чтобы вы не услышали и не увидели во тьме, не верьте этому, — Алекс говорил уверенно, словно он был специалистом в этом деле. — Мрак, что окутал нас, проникает в самую глубь сердца, находит там потаенные страхи и использует их против нас. Лия, если ты на самом деле Ауриэль, спастись нам отсюда можешь помочь только ты.

— Отстань от нее, — Таня заступалась за подругу. — Она и так уже натерпелась страха больше всех. Может, твое волшебное кольцо припрятало парочку козырных карт?

— Что от меня нужно? — взволнованный голос Лии вмешался в дискуссию.

— Лия! — Таня воскликнула, не понимая, как подруга может верить Алексу после всех непонятностей.

— Танюрик, не начинай, если я могу что-то сделать, то я должна это сделать, у нас нет другого выхода.

— Как бы это не звучало странно, в тебе заключен свет, он имеет огромную силу, — Алексей говорил быстро, боясь не успеть донести свои мысли. — Ты должна найти его в себе и призвать на помощь, лишь это может прогнать окутавший нас мрак. — Это были последние слова, которые они услышали, после все чувства отключились, казалось, что паришь в невесомости.

***

— Анарион! — мелодичный голос светоча послышался в темноте. — Это ты? Ты нашел меня!

— Ауриэль! Я не вижу тебя, где ты? — Алексей вглядывался в непроглядную темноту.

— Я здесь, любовь моя! — эхом отозвался голос Ауриэль.

Он протянул руку и тьма расступилась. Перед ним стояла его возлюбленная, такая же прекрасная, как в день их знакомства.

— Я знала, что ты найдешь меня! — она протянула ему навстречу руки. — Тебя так долго не было.

— Прости, прости, прости меня. Я искал твой след в каждой галактике, но не мог найти. Ты была так и близко, и так далеко, — Алекс обнял любимую, сжал так крепко, боясь вновь отпустить и потерять навсегда.

— Как жаль, что ты опоздал, — тоскливо прошептала Ауриэль.

Опоздал, о чем ты, любимая? — Алекс отпустил возлюбленную и оглянулся. Они стояли на пепелище, деревья вокруг еще догорали, земля была усыпана пеплом, вокруг не было ничего живого, голая мертвая земля. — Что здесь произошло?

— Тьма, она нашла меня раньше, посмотри что вышло, — безжизненным голос произнесла Ауриэль.

— Нет, этого не может быть, — Алекс не хотел верить услышанному. — Пока ты жива и несешь свет в этот мир, мрак бессилен.

— Теперь нет! — ее больше не было. Анарион вновь потерял свою единственную. Перед ним стояла уже не его Ауриэль, ее глаза стали целиком черными, белоснежные волосы и платье были все в крови. Мрак обрушился на миры, уничтожая все живое на своем пути.

— Я не хотел, — Алекс упал на колени и стал вымаливать прощение. — Прости меня, прости, прости, прости…

***

— Лия, дочка ты где? — мужской голос послышался в темноте.

— Мама, папа? — неуверенный звонкий детский голосок отозвался.

— Не прячься милая, нас ждет прекрасный отдых, — нежный женский голос ласкал слух. — Ты собрала игрушки в дорогу?

Тьма рассеялась, маленькая девочка с двумя длинными косичками сидела под столом и смотрела на своих родителей.

— Игрушки? — удивленно спросила малышка. — А куда мы едем?

— Дочка, иди к папе, — ответила женщина. — Наша машина ждет нас, мы поедем на море. Папа мигом нас домчит до солнечного пляжа, идем же.

Девочка радостно вылезла из своего укрытия и побежала к отцу, он подхватил ее и понес на руках в машину.

— Мамочка, а мы скоро приедем? — раздался уставший голос маленькой Лии.

— Потерпи солнышко, еще чуть-чуть, — отозвалась мама на вопрос дочки.

Девочка сидела сзади одна и играла в игрушки. За окном был сильный ливень, начинало смеркаться.

— Папуля, посмотри какая у меня чудесная кукла, — позвала отца девочка.

Милая давай позже, — не отвлекаясь от дороги, ответил отец. — Я сейчас занят, нам осталось совсем немного, и мы скоро будем на месте.

— Папочка! — громко воскликнула маленькая Лия. — Осторожно, впереди олененок!

Отец попытался затормозить, но дорога была очень скользкой из-за дождя, он постарался увернуться, и машина вылетела на встречную полосу. Вспышка света и все вокруг померкло. Дождь стучал по крыше машины. Девочка приоткрыла глаза.

— Мамочка, папочка, где вы? — испуганный детский голос раздался в машине, но ответом была тишина. Маленькая Лия вышла их автомобиля, дрожа от холода и страха. Машина была не на дороге, она улетела с трассы в овраг и врезалась в дерево. Девочка сделала несколько шагов от машины и сквозь дождь увидела две фигуры, лежащие на земле. Лия побежала к родителям из последних сил, она так обрадовалась, что нашла их.

— Мама! Папа! Вставайте! Мне очень страшно, — никто не ответил на ее слова. Девочка села на колени и стала поочередно толкать родителей. — Вставайте, вставайте, вставайте! — девочка рыдала, сквозь слезы она умоляла бездыханные тела. — Не оставляйте меня одну, вы мне так сильно нужны, нужны, нужны…

***

Детский смех нарушил тишину во тьме.

— Кто здесь? — осторожно спросила Татьяна.

— Мама, сюда, мы здесь! — в унесен, отозвались два детский голоса.

Мрак рассеялся, Таня стояла в цветущем саду, за деревом прятались дети. Она подкралась к дереву на цыпочках, практически не дыша.

— Я нашла вас! — воскликнула Татьяна. Дети завизжали от радости, потом они повисли на ней и стали ее обнимать.

Два златовласых ребенка жизнерадостно смеялись и улыбались, на вид, им обоим было не больше пяти лет. Девочка была так прекрасна, ее длинные волнистые волосы развивались на ветру, а глаза были точь-в-точь как у Татьяны, радужная оболочка глаз была болотного цвета, а вокруг зрачка шел тонкий ореховый ореол, в зависимости от освещения глаза становились золотыми или удивительно зелеными. Дети были одновременно очень похожи и в тоже время казались совсем разными. Мальчик был немного выше своей сестры, но главным отличием были глаза. Казалось, что от неба взяли два небольших кусочка и теперь они радостно блестят в его очах.

Мама, мама догоняй нас! — дети, радостно визжа, побежали и скрылись за деревьями. Таня пошла за ними и оказалась на аллее, дети звонко смеялись, убегали и оборачивались, чем дальше они были от мамы, тем темнее становилась аллея. Из глубины аллеи, на встречу, счастливым детям, шла Катарина, она улыбалась, и от этого становилось еще страшнее. Со всей силой Таня побежала за детьми, она кричала им, чтобы они вернулись, но слова не долетали до них, оставалось совсем чуть-чуть и дети были бы с ней. Катарина быстрым движением вскинула вперед руку, и тьма стала стремительно поглощать все вокруг. Исчезла аллея и сад, мрак поглотил двух прекрасных детей, все стало черным и безжизненным.

— Нет! — это был душевный крик. — Мои дети, они ни в чем не виноваты! — Таня упала на колени, жгучие слезы текли по ее щекам, она была одна в этой тьме, а в голове эхом отзывался детский смех и нежные голоса: «Мама, мама, догоняй нас!»

***

Сквозь тело прошел теплый поток, горечь, страх и отчаяние ушли вместе с непроглядной темнотой. Алекс, Лия и Таня стояли все так же, держась за руки посредине зала.

— Вы все почувствовали это удивительное тепло? — растерянным голосом произнесла Татьяна.

— Лия, ты смогла пробудить свет своей души, о котором я говорил, — Алекс говорил негромко, всё еще не веря, что мрак растаял. — Это и было наше единственное спасение!

— Я не знаю, что сделала, — растерянно сказала Лия. — Всё было таким безжизненным, злым и холодным, а потом я почувствовала тоже, что и Таня. По всему телу прошел теплый поток и все страхи исчезли.

— Не хочу вас отвлекать, но где Катарина? — Таня осторожно оглядывалась по сторонам.

— Сейчас она ослабла, но скоро может вернуться, — быстро ответил Алекс. — Я не знаю, как быстро восстанавливаются ее силы в этом мире. Давайте не будем выяснять это, а поскорее уйдем отсюда.

— Подождите, а как же эти люди? — Лия указывала на гостей, которые стали безвольными ледяными слугами, теперь они лежали на полу без сознания, тепло вернулось в их тела, и жизнь вновь забилась в их сердцах.

— Нам надо поскорее убраться отсюда, они не нужны Катарине, а вот ты, подруга, ее очень заинтересовала, — Таня говорила быстро, старалась уговорить Лию. — Не переживай за людей, теперь с ними всю будет хорошо, мы выберемся на улицу к

Антонио и Ромео, они вызовут спасателей и о них позаботятся. — Лия согласилась с подругой, и они в спешке покинули зал.

На улице друзей ожидали Рома и Антон, когда девушки с Алексом выбежали на улицу, парни бросились к ним навстречу.

— Вы все целы? — Рома оглядывал друзей.

— Мы себе места не находили, — Антон обнял каждого, не веря, что это не мираж.

— Мы в порядке, где остальные люди? — Лия беспокойно огляделась вокруг.

— Никакой псих не изменит мою подругу, она беспокоиться о каждом, как о себе, –Таня стояла возле подруги и недовольно бубнила себе под нос.

Антон незамедлительно предоставил Лии ответ на вопрос.

— Рома отвел всех в соседнюю гостиницу, мы сразу вызвали полицию и спасателей.

Таня перестала бубнить и громко заметила.

— Я была права, спасатели позаботятся о людях в зале.

— Мне кажется, что даже спасатели не знают, как вернуть жизнь в обледенелых зомби. — Антон перевел непонимающий взгляд с Татьяны и остановился на Лии, ожидая от нее ответа.

— Антон, они не зомби, все гости стали обычными людьми, правда, сейчас они без сознания. Танюша уговорила меня уйти.

— Она была права. Нам лучше находиться подальше от этого места, когда Катарина вернется. — Алекс был невозмутим и серьезен.

Все становилось запутаннее. Рома удивленно посмотрел на ребят и задал очевидный вопрос.

— Вернется? Она не покидала здания. И как замерзшие люди стали нормальными?

Таня ответила первой.

— Честно, мы сами не знаем, что там произошло, но я не отпущу свою подругу с этим типом, — Татьяна одарила недоверчивым взглядом Алекса.

Антон с Ромой переглянулись и в один голос спросили:

— Что там вообще было после нашего ухода?

— У нас нет времени все вам объяснять, — Алекс прислушался. Вдали был слышен звук приближающейся сирены. — Лия, нам пора уходить.

— Я иду с вами, и это не обсуждается, — Таня встала между Алексеем и Лией. — Без меня ты бы там не справился.

Рома с Антоном сделали шаг вперед к Татьяне. Роман сказал уверенно, без капли сомнения в голосе.

— Мы пойдем с вами.

— Парни, вы должны дождаться спасателей и помочь пострадавшим людям. Катарине вы не нужны, ее цель — Лия, поэтому ей безопаснее быть со мной, я смогу о ней позаботиться, — Алекс был убедителен, но Антон постарался уговорить друзей остаться с ними.

— Спецслужбы смогут вас защитить, вам необязательно уходить!

Лия взяла Антошу и Рому за руки.

— Вы мои друзья, я благодарна за вашу заботу, но вы нужнее здесь, и вам повезло не увидеть всех возможностей Катарины. Если я и буду в безопасности, то рядом с Алексом, а от этой назойливой блондинки у меня нет шансов избавиться, — Лия махнула головой в сторону Татьяны.

— Я все слышу! — недовольно буркнула Татьяна. — И назойливая блондинка советует действовать быстрее или мы получим воспаление легких.

Алекс осторожно взял Лию за руку и потянул в противоположную сторону от сирен.

Глава 4. Ауриэль

— Герой, на улице не лето, а мы в туфлях и платьях, нам надо переодеться, — Таня шла, потирая руки одну об другую, чтобы хоть немного согреться.

— Танюша права, — согласилась Лия с подругой. — Мы можем вернуться в гостиницу за теплыми вещами.

— Нет, слишком опасно, вот возьми, — Алекс протянул Лие ожерелье. — Я помогу тебе его надеть.

— Ожерелье такое же, как кольцо и браслет, но как они помогут нам согреться? — после слов подруги Лия заметила, что у Алекса надето кольцо, а у Тани браслет, они, безусловно, были сделаны одним мастером.

— Коснитесь трикветра, теперь мы должны одновременно думать об одной вещи, которая нам всем нужна, сейчас это теплая одежда, — пояснил Алексей. — Готовы? — девушки кивнули, не успели они подумать о теплой и удобной одежде, как она оказалась на них.

— Вот так намного лучше, после оживших ледяных скульптур, которые превращают людей в замерзших зомби, меня это не удивляет, — Таня довольная осматривала свое новое одеяние.

Лию не так сильно интересовал ее наряд, главное, что было тепло и комфортно. События, произошедшие на празднике, были наиболее для нее важны, и она решила узнать подробности от нового друга.

— Алекс, объясни нам, что происходит? Почему Катарина назвала меня Ауриэль и зачем ей нужна эта девушка?

— Это длинная история, — Алексей был начеку, он внимательно смотрел по сторонам ночных улиц, чтобы быть уверенным в их безопасности.

— У нас есть на нее время! — Таня проявила больше настойчивости в голосе, чем подруга. — Мы хотим знать, что за чертовщина происходила и понимать от кого надо прятать Лию.

Алекс сделал глубокий вдох и начал повествовать историю:

Была тьма во вселенной, и не было жизни ни в одном ее уголке. И решил создатель сотворить жизнь, и разверзлась тьма от света, и пролетел свет через вселенную и подарил тепло своё каждой галактике, и зародилась жизнь в мирах, то были времена светлые. Жизнь бурлила и развивалась, и настало время темное. Зло проникло в миры, оно научило всех разумных созданий жадности, алчности, похоти, гордыне и прочим тяжким грехам, и начались воины на планетах, и не было конца кровопролитиям жестоким. Не зная, как помочь детям своим, создатель призвал к себе искру, что стала первым светом во вселенной и прогнало тьму.

— Ты подарила своё тепло и свет всем детям моим, и твоя помощь нужна им вновь. Мрак сгущается над всеми мирами, он хочет вернуть времена без жизни, время своего величия, ты будешь тем, кто помешает тьме.

И наделил создатель искру силой великой и назвал ее Ауриэль — светоч, что ведет вечное противостояние тьме и соблюдает баланс добра и зла во всех уголках вселенной. Ауриэль вновь подарила своё тепло мирам, прогнала тьму из пораженных душ, но потратила много сил и повторить такое путешествие уже не смогла бы никогда.

Оставшись одна, на краю вселенной, светоч решает сотворить свою планету — Озаринт, которая сможет стать последним убежищем и защитой для всех существ в мироздании. Мир, защищенный от тьмы, был создан вне пространства и времени, он не принадлежал ни одной вселенной.

— Отлично! — Таня закатила глаза и развела руки в стороны. — Вечное противостояние света и тьмы, а интереснее ничего не мог придумать? Кстати, похоже чем-то на библию, в которую вставили кусочки фэнтези.

Лия не уделила внимания словам подруги и вновь обратилась к рассказчику.

— Даже если это все так, каким образам Ауриэль попала в наш мир?

Друзья шли по ночным улицам в слабом освещении фонарей, на встречу попадались счастливые прохожие. Алекс смотрел на случайных встречных и думал о том, как хорошо иногда быть в неведении, можно заниматься своими проблемами и не думать о спасении мира. Оторвавшись от своих мыслей, Алексей продолжил рассказ.

— Время шло, столетия сменялись тысячелетиями, о планете светоча узнавали во всех мирах и постепенно ее земли стали заселять разные жители. Озаринт — удивительное место, планета вся покрыта лазурной водой, на поверхности которой расположились тысячи маленьких островов, каждый из которых стал домом для определенного вида созданий. Тьма не могла проникнуть в этот мир, ведь на небе всегда было солнце. Днем на небосводе светило солнце, которое дарило свое тепло всем на планете, с наступлением вечера солнце садилось, и его место занимали два светила, луна и малое солнце. Ночью малое солнце защищало мир от проникновения мрака, оно не давало тепла и света, как дневное светило, но было столь же важным для планеты.

Лия перебила Алекса.

— А можно уточнить, как маленькие островки могли стать домом для определенного вида созданий? Они же размножались и места на одном, маленьком острове, было бы мало для всех.

— Планета, созданная светочем, уникальна. С высоты кажется, что острова маленькие и занимают небольшое место на водных просторах, с одной стороны так оно и есть.

Лия нетерпеливо прервала молодого человека.

— Ну же, не томи, а с другой стороны?

— Со стороны суши острова не имеют границ. Когда жителям острова становиться тесно, земля расширяется, карта острова может меняться раз в сто лет, иногда чаще или наоборот реже, все зависит от того, как его обитатели развивают свою жизнь.

— Правильно ли я поняла, — решила уточнить Лия. — Суша бесконечна, но со стороны морских просторов все острова остаются маленькими?

— Именно так.

— Не может быть, — непонимающе сказала Лия. — Так нарушаются все законы физики и самой природы.

— Нет, это нарушает ваши законы физики и природы, — спокойно ответил Алекс. — Озаринт — это магический мир, планета обладает душой, она умеет слушать своих обитателей.

— Почему тогда не создать одну огромную поверхность для всех? — спросила Лия.

— Все сложно, но когда у каждого вида есть свой остров, который не имеет границ, и развивается вместе с его жителями, все кажется проще. Земли наделены одинаковыми богатствами, так ни у кого не возникает зависти из-за природных ресурсов, — Алекс постарался пояснить ответ на вопрос Лии.

Лия была в полном недоумении. В сознании девушки не могла сложиться такая картинка, она пыталась найти какие-нибудь минусы в совершенном мире и продолжала задавать вопросы.

— А как же стихия? Землетрясения, наводнения, извержения вулканов, ураганы и другие бедствия, они не свойственны вашему миру?

— Всё это есть в нашем мире, но когда происходит стихийное волнение, волшебная сила защищает города и их жителей, словно всех окутывает волшебная пелена, защиту которой не может сломить сама мать природа.

— Ну, это прямо какая-то утопия! — Лия всё ещё не верила в существование совершенной планеты. — А войны, их тоже не бывает в вашем мире?

— Между жителями планеты никогда не было и не будет войн, если завеса возникает во время стихийных бедствий, то и от военных действий сможет защитить.

— Абсолютная защита, — негромко сказала Лия. — Удивительно. Наверно очень скучное место.

— Наш мир не может быть скучным или тоскливым. Все его обитатели, прежде чем попасть в утопию, прожили войны и страдания от природных стихий. В истории каждого народа есть записи об этом, никто и никогда не забывает свое прошлое и то, какой жизнь была до Озаринта. Все ценят свой новый дом и благодарят светоч за то, что она подарили им рай на земле.

— Прости, я не хотела тебя обидеть! — Лия смутилась, ведь она совсем не хотела задеть чувств Алексея. — Просто в голове не укладывается, как такое может быть. Давай вернемся к тому месту, на котором я тебя прервала.

Алекс понимающе кивнул и продолжил свое повествование.

— Светоч видела, как счастливы все обитатели планеты и ей захотелось почувствовать тепло солнца, ласковое прикосновение ветра и узнать, что такое любовь. Ауриэль выбрала остров, на котором у подножия величественных гор находилась бухта в виде полумесяца. В самом сердце гор на небольшом подножии одиноко лежала увядающая магнолия. Цветок терял свою красоту, и светоч решила вдохнуть в него жизнь заново, она выбирает его своей колыбелью, в которой искра всего самого светлого и доброго во вселенных обрела плоть и кровь. Бутон рос, он становился необычайно большим, вместе с ним небольшое подножие горы с каждым днем увеличивалось. В день летнего солнцестояния цветок распустился, из него вышла стройная девушка с длинными белоснежными волосами. Русалки, которые очень любили бухту полумесяца, видели, как из прекрасного цветка вышла дева: светоч обрела тело. Морские сирены поведали всем жителям планеты о знаменательном событии. Зло, которое таилось в мрачных уголках вселенной, узнало, что светоч больше не дух, а живая девушка, тогда тьма решила поглотить ее тело, и вместе с ней угас бы свет, единственное оружие, которое сдерживало сумрак.

— Теперь вопрос у меня. — Таня внимательно слушала повествование, но решила прояснить неясные для себя моменты. — Обретя тело, светоч стала уязвимой физически и как же старение и естественная смерть?

Алекс улыбнулся понимающе, он не дал пояснения для этих моментов.

— Физически она была не уязвима, что-то вроде щита или барьера. Все, что могло причинить ей какой-либо вред, не проходило эту защиту, он окружал ее тело, как вторая кожа, но был невидим. Что касается естественной смерти, то она бессмертна.

— Как вампир?

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 200
печатная A5
от 524