электронная
36
печатная A5
337
16+
Чуть ближе к звездам

Бесплатный фрагмент - Чуть ближе к звездам

Сборник рассказов


4.8
Объем:
192 стр.
Возрастное ограничение:
16+
ISBN:
978-5-0050-0377-5
электронная
от 36
печатная A5
от 337

Чуть ближе к богу

Дмитрий Бузунов, Владимир Кривонос

Глава 1

— Мадмуазель Крылова? — молодой мужчина в бело-синей форме службы контроля Космолифта перевел взгляд с экрана планшета на стоявшую перед стойкой регистрации девушку в комбинезоне. В похожей одежде были почти все, ожидавшие в очереди. Утепленный комбез — самое лучшее решение для путешествия на орбиту, особенно в это время года, накануне рождественских каникул.

— Да, — коротко ответила Аврора.

— Запрещенных к перевозке предметов нет? — осведомился служащий.

На этот глупый вопрос Авроре захотелось ответить «есть»: к чему спрашивать, если весь багаж и сами пассажиры просвечиваются и проверяются различными детекторами. Но она все же бросила короткое «нет», лукаво улыбнувшись парню в форме.

Служащий тыкнул пальцем по экрану.

— Проходите… Следующий.

Аврора проследовала в накопитель. Здесь уже собралось человек двадцать. Люди в ожидании сидели в неудобных металлических креслах, расположенных рядами перед выходом из зала. Она опустилась в свободное, поерзала по скользкой поверхности. «Кто их придумал? Он бы себе дома такое поставил вместо дивана».

От стойки регистрации подтягивались новые пассажиры, наполняя помещение. Из динамиков прозвучал женский голос с металлическими оттенками: «Уважаемые пассажиры! Приглашаем вас на посадку. Лифт отправляется через десять минут».

Аврора вместе со всеми потянулась к выходу. У дверей образовалась толкучка. Из накопителя девушка попала в полупрозрачный коридор, похожий на оранжерею. В конце коридора в полукруглой белой стене виднелся вход, куда вползала, словно гусеница, длинная вереница людей. Вход в Космолифт. Он соединяет поверхность Земли с двумя космопортами: один для внутренних космолиний — в пределах орбитальных станций, второй для межпланетных кораблей. Огромная труба длиною тридцать пять тысяч километров уходит в небо, теряясь в облаках.

Аврора зашла в салон Космолифта. Здесь на цилиндрической стене выстроились в ряд мягкие спинки кресел без сидений, и на уровне плеч свисали широкие серые ремни с тяжелыми металлическими набалдашниками. Входившие пассажиры торопливо распределялись по кругу, прислоняясь к спинкам и щелкая застежками. Видимо все они, в отличие от Авроры, уже не первый раз пользовались лифтом. Девушка последовала примеру остальных.

«Внимание! До отправления лифта осталась одна минута. Прошу всех занять места и пристегнуться».

Пассажиры плотным кругом облепили стену. Лишь между Авророй и пожилой дамой в дутом красном пуховике, отличавшем женщину от других, оставалось свободное место.

«Внимание! Двери закрываются».

С последним звуком металлического голоса в кабину влетел светло-русый парень без шапки, но в неизменном комбезе. Двери лифта захлопнулись за его спиной. Голубые глаза последнего пассажира пробежали по стенкам, выискивая, куда встать. Взгляд остановился на свободной спинке между Авророй и пожилой женщиной. Парень торопливо втиснулся, щелкнул застежкой ремня.

«Внимание! Лифт отправляется. Следующая станция — Космопорт Гагарин», — раздалось из динамиков. Кабина тронулась почти незаметно, бесшумно набирая скорость. За прозрачными стенками открывалась панорама гор, стремительно удаляющихся, уменьшающихся до размеров игрушечных, словно на какой-нибудь карте для настольной стратегии.

Аврора впервые поднималась на орбиту. В ее шестнадцать лет редко кому удавалось там побывать. Дорогостоящие билеты в орбитальный отель достал Стив. С ним девушка познакомилась в прошлом году на международной олимпиаде по физике. С тех пор Стивен Уильямс не давал ей покоя. Благо их разделяло приличное расстояние, и все общение проходило в сети. Молодой человек искал случая встретиться, но Авроре удавалось уходить от заманчивых предложений. Не то, чтобы Стив был уродом. Нет. Скорее наоборот. Но эта его смазливость, казавшаяся выхолощенной до блеска, как раз и настораживала Аврору. Что-то в нем было не так. Поэтому, она не давала отношениям перейти уровень переписки, отвечая на пылкие письма англичанина сдержанно и сухо. Однако отказаться от приглашения на орбитальный отель, да еще в канун Нового года, она не смогла. Аврору тянуло в космос. Наверное, ей передалось это от знаменитого на всю страну деда, также как и брату, работающему сейчас где-то на орбите.

Среди пассажиров лифта Стив отсутствовал. Этот предусмотрительный тип наверняка заранее отправился в Космопорт. Может это и к лучшему.


— Вот прет! — произнес парень, глядя сквозь стекло напротив. — А ведь практически не ощущаешь перегрузок.

Слова соседа вывели Аврору из задумчивости. Она скосила глаза в сторону незнакомца. Парню на вид было не больше двадцати. Он с открытым ртом наблюдал за уходящей вниз поверхностью земли.

— Это, между прочим, мой дед придумал, — вырвалось у Авроры. Она сама не поняла, для чего это сказала. Возможно, захотела, чтобы восхищение парня лифтом, хоть немного, но и ей тоже перепало.

Юноша отвлекся от пейзажей и повернул голову к Авроре.

— Что, правда?

— Да, Эдуард Целиковский — мой дедушка.

— Я читал, что он погиб при испытании лифта.

— Это верно, — глаза Авроры погрустнели. — Из-за этого мама не хотела пускать брата в космонавты. Боялась, что он повторит судьбу ее отца.

— По-моему, космос сейчас совсем безопасен. Не то, что было лет сорок назад.

За прозрачными стенками тем временем пронесся туман облаков. Земля скрылась далеко внизу. Сверху почернело, предвещая приближение космоса.

По возникшей легкой вибрации Аврора догадалась, что лифт замедляется. Стены трубы, внутри которой они двигались, перестали быть прозрачными. Кабина осветилась мягким желтым светом спрятанных в потолке светильников. Незаметно движение прекратилось. Из динамиков раздался уже знакомый металлический голос: «Лифт прибыл в Космопорт Гагарин. Просим соблюдать осторожность при выходе. Следующая станция — Межпланетный Космопорт Млечный путь. Приятного вам полета». Двери лифта разошлись, открыв просторный вестибюль, сияющий огнями.


Аврора замешкалась в проходе, толкаемая пассажирами. Парень оказался рядом, помог ей пройти вперед.

— Ты здесь впервые?

— А что, заметно? — Аврора стрельнула глазами по лицу юноши.

Парень пожал плечами.

— Я уже третий, — сообщил он. — И каждый раз наблюдаю, как народ спешит скорее на корабль, будто он улетит без них.

Аврора хмыкнула и сбавила шаг. Не захотелось ей уподобляться большинству. Парень тоже не торопился, держась рядом с девушкой.

В вестибюле толпились еще люди, прибывшие предыдущим рейсом лифта. Все они глазели на овальный люк, в ожидании, когда пригласят на посадку. От толпы оторвалась фигура чуть выше остальных, сверкая рыжей шевелюрой. В руках мелькнул букет с алыми розами. «Стив», — выдохнула Аврора. Молодой человек, поймав ее глазами, поспешил навстречу.

— Стив? — произнес попутчик Авроры.

— Валерий? — прозвучал с акцентом голос Стива.

Аврора с удивлением уставилась на двух молодых людей, протянувших друг другу руки. Вдруг спохватившись, Стив воскликнул:

— О! — и выставил перед Авророй букет. Улыбка расплылась на лощеной физиономии. — Эт’то тебе.

— Мне? — Аврора растерянно заморгала. — Зачем?

— Ты не любить цветы?

— Не знаю. Как-то неожиданно.

Валерий, отступив на полшага, внимательно наблюдал за приятелем и девушкой. Чтобы смягчить неловкость, он произнес:

— В космосе цветы не то, что на Земле. Здесь они — частица нашего мира, оставленного там внизу. Букет цветов в номере отеля будет напоминать о доме. Поэтому, присоединяюсь к подарку моего приятеля. Кстати, я не знаю имени нашей спутницы. Стив, познакомь.

— Эт’та прелестна д’евушка имейт не менее прелестный нэйм — Аврора.

— Соглашусь с тобой, имя, действительно, необычное.

Лицо Авроры залилось краской. Если бы сейчас под ней разверзся пол, она с радостью бы улетела вниз, лишь бы эти двое не могли видеть ее смущения.

— Хватит! — вырвалось у нее. — Давай сюда свой букет (Аврора протянула ладонь), и пошли. Вон, народ уже заходит.

Люди, ожидавшие посадку, оживились. Перед ними уже открылся вход в корабль, который словно пылесос всасывал в себя толпу. Двое парней и девушка поспешили примкнуть к остальным пассажирам.

Глава 2

В просторном зале, заставленном круглыми столиками, белеющими белоснежными скатертями, стоял многоголосый гул, и раздавалось позвякивание столовых приборов. За столами восседали расфуфыренные дамы и торжественно наряженные джентльмены. Официанты в накрахмаленных белых рубашках с черными бабочками лавировали с подносами между столиками. Из огромного овального иллюминатора выглядывала голубая Земля, словно подсматривая за людьми, забравшимися на орбиту. По стенам мерцали то желтые, то красные огоньки гирлянд, похожие на звезды, словно кто-то специально сорвал их с неба и развесил здесь. Приближался последний час 2065 года.

Аврора в розовом платье сидела за одним из столиков в обществе Валерия и Стива. Эти молодые парни знали друг друга по международным олимпиадам, проводимым известными университетами мира. Как оказалось, Стив и Валерий были непримиримыми соперниками в интеллектологии, вырывая друг у друга первое место с переменным успехом. На последней такой олимпиаде победа досталась Валерию, преуспевшему в изучении искусственного интеллекта. И путевка в орбитальный отель явилась для него призом. Стив же, не желающий мириться с поражением, просто купил путевку, потратив деньги богатенького отца. Но всем говорил, что получил приз за олимпиаду. К тому же у него в качестве такого «приза» оказалась еще одна путевка, которую он и предложил Авроре, зная о ее мечте побывать в космосе.

— Я уже третий день читаю надпись на той стене, — произнесла Аврора. — «Мы стали ближе к Богу». Что это значит?

— Это слова одного из главных конструкторов отеля, Генриха Либермана, — ответил Валерий. — Он их произнес при открытии станции в 2064-м. Наверное, он имел в виду, что люди, поднявшись на высоту более 400 км, приблизятся к создателю.

— Говоряйт, он фром Ландан, — вставил Стив.

— Его родители из России. Они перебрались в Англию в начале 2000-х. Там у них родился сын, который после окончания колледжа вернулся на родину предков, чтобы продолжить учебу в Москве. Здесь он вошел в группу ученых, возглавляемых Целиковским, дедушкой нашей Авроры, — Валерий кивнул девушке. Аврора ответила короткой улыбкой. — Вдохновившись его идеями, Либерман разработал проект отеля. Проект утвердили в начале 2061, приурочив это к 100-летней годовщине первого полета человека в космос. В том же году началось строительство, в котором приняли участие три страны: Россия, Китай и Индия. Интересно, что для постройки отеля к Земле подтащили небольшой астероид, содержащий нужные металлы. Из этих материалов и создавался отель. Он стал первой космической станцией такого масштаба на околоземной орбите, где впервые применили систему искусственной гравитации. Здесь нет отбоя от туристов. Люди летят сюда со всей Земли. Очередь составляется на год вперед.

— И как же тебе удалось побывать здесь целых два раза? — спросила Аврора. — А сейчас уже третий.

— Путевки в отель разыгрываются на научных олимпиадах. За последние два года мне три раза посчастливилось выиграть, — Валерий глянул в сторону Стива. — Впрочем, как и нашему другу.

— Эйто правда. Ай тоже выиграйт путевку два раза.

Валерий надавил на полупустой пакет с кетчупом. Вместо соуса появился звук: «пук». Аврора, сдерживаясь от смеха, улыбнулась уголками рта. Валерий покраснел от смущения, он взболтал начинку пакета и смял в кулаке. Соус пулей вылетел из горлышка. На молочной рубашке Стивена, сидевшего напротив, растеклось красное пятно.

Стив зло сверкнул глазами. От прежней беззаботной улыбки не осталось и следа. Англичанин взял салфетку и приложил к пятну.

— Извини, — Валерий растерянно глядел на приятеля. — Я оплачу химчистку.

У Авроры вырвался смех.

— Стив, поздравляю тебя с новым орденом в честь наступающего Нового года…

— Знайт, за сколко купил ширт? — лицо Стивена помрачнело как туча перед грозой. Глаза забегали по столу, остановились на тарелке с ризотто.

— Да ладно тебе, Стив, не переживай так. Сказал же, дам денег. Не нарочно обрызгал, — по лицу Валерия было видно, что он сам был не рад.

Но слова Валерия еще больше разозлили англичанина. Он схватил тарелку и замахнулся ею, намереваясь швырнуть в соседа по столу. Аврора вцепилась в руку Стива, тарелка полетела на пол, а на плечо девушки высыпалась розовая масса.

— Напыщенный индюк, — пробубнила Аврора, осматривая платье.

— Прости. — Стивен нагнулся к девушке, ладонь коснулась платья, чтобы стряхнуть зерна риса.

— Отстань, — Аврора отдернула плечо, вскочила со стола. — Чепушило.

Стивен непонимающе заморгал. Он тоже поднялся, сделал движение в сторону Авроры. Она отступила на шаг. Между ними возник Валерий.

— Остынь приятель, — глаза парня уставились в лицо англичанина.

— Она сама виноват, — зло произнес Стив. — А ты… ты…

Стивен раздул ноздри, его ладони сжались в кулаки. Валерий продолжал непреклонно стоять на пути, буравя англичанина взглядом. Кулак резко взметнулся и прилетел в скулу Валерия. Парень отшатнулся от удара, но тут же схватил обеими руками за молочную рубашку Стива, награжденную красным пятном.

— Прекратить! — прогремел резкий голос с металлическими нотками. Рядом оказались двое мужчин в форме службы безопасности. — За нарушение порядка оба удаляетесь из зала. Новогоднюю ночь проведете в номерах.

Люди в форме вывели Валерия и Стива. Аврора продолжала стоять возле столика, глядя вслед удаляющимся парням, испортившим новогодний ужин. Сотни глаз посетителей ресторана устремились на расстроенную девушку. По ее щекам потекли черные ручейки слез вперемежку с тушью. Пнув от досады ножку стула, она бросилась на выход.


Гостиничный номер встретил Аврору пустотой. Здесь также, как и в ресторане, на всю стену чернел овальный иллюминатор. В него продолжала заглядывать далекая Земля, показывая сияющую огнями Евразию. Там, в наступившей ночи, под блеском иллюминаций и вспышки салютов люди встречали Новый год. А кто-то уже и встретил. Время в орбитальном отеле отмерялось по Гринвичу. Значит, европейцы, как и обитатели отеля, сидят сейчас за столами в ожидании боя часов.

На столике под иллюминатором в стеклянной вазе алели поникшими головами пять роз. Подарок Стива. Еще в шаттле Аврора поняла, что Уильямс с Валерием не были друзьями. Просто хорошо знали друг друга по многочисленным турнирам и олимпиадам. Англичанин всю дорогу до отеля бросал ревнивые взгляды в сторону Валерия. Хотя она и не давала повода Стиву, но чувствовала себя неловко. Ведь это благодаря ему она оказалась здесь. Чтобы хоть как-то отблагодарить навязчивого ухажёра, Аврора согласилась на совместный новогодний ужин, но с обязательным условием: Валера тоже будет присутствовать за столом. Валера. Воспоминание о нем отдалось приятным теплом в груди.

Голубые глаза парня еще в лифте привлекли внимание. Но мало ли парней с голубыми глазами? Он бы и не запал в сердце, если бы не один случай.

На второй день пребывания в отеле гостям устроили экскурсию. Экскурсовод — пожилой мужчина с седыми пышными бакенбардами, больше походивший на дворецкого, повел гостей по длинным коридорам. У него даже костюм был под старину, напоминавший швейцарскую ливрею. По пути он показал концертный зал с огромной сценой и рядами красных бархатных кресел выстроенных амфитеатром. Затем завел всех в кинозал с объемным экраном. Здесь экскурсовод-дворецкий не задерживался, пообещав гостям в ближайшие дни насыщенную культурную программу. Наконец, он привел экскурсантов в музей истории космонавтики. В просторном помещении повсюду развешаны уменьшенные копии летательных аппаратов разных времен. Мужчина с упоением начал рассказывать о каждом. В зале стояла звенящая тишина. Собравшиеся старались не шуметь, чтобы не мешать лектору. Они остановились около модели «Аполлона-11». Экскурсовод во всех подробностях описывал высадку американских астронавтов на Луну, как вдруг во всеуслышание раздались аккорды веселой песенки. Он остановился на полуслове, направив негодующий взгляд в сторону звука, а точнее на Аврору, поскольку это из ее мобильника вырвалась мелодия. Аврора сама растерялась, но быстро поняла, в чем дело. Все это время она теребила в кармане плоский девайс, и пальцы ненароком включили плеер.

— Мадмуазель, — голос экскурсовода звучал строго. — Вы, наверное, знаете, что на время экскурсии все электронные устройства нужно отключать. Или хотя бы поставить в беззвучный режим.

— Извините, я случайно, — Аврора не сразу нащупала кнопку выключения, и все это время мелодия продолжала звучать. Стоявшие рядом бросали неодобрительные взгляды, выражая солидарность лектору. Еще бы, группа состояла в основном из тех кому за… Из молодежи кроме Авроры были Стив, Валерий, пара незнакомых студентов и три девушки из соседнего номера.

— Я вынужден забрать у вас устройство, — экскурсовод сделал шаг в сторону Авроры и протянул ладонь. Его глаза глядели требовательно, пресекая всякую мысль о неповиновении.

Аврора нехотя вынула мобильник и передала мужчине. Экскурсия продолжилась. Но спустя всего несколько минут та самая мелодия заиграла вновь. И теперь она исходила от самого экскурсовода. Его глаза расширились, на лице отобразилась растерянность. Рука полезла в карман ливреи, куда совсем недавно был опущен телефон Авроры. Каково же было изумление мужчины, когда он достал ее аппарат, и тот молчал. А музыка продолжала раздаваться из кармана. Тогда он вынул еще одно устройство. Оно заливалось звонкой мелодией. Экскурсовод тыкал пальцем по экрану, пытаясь выключить, но тщетно. Песня лилась, вызывая улыбки у собравшихся. Аппарат не хотел слушаться того, кому принадлежал.

— Что за безобразие! — лицо экскурсовода пошло пятнами. — Почему он играет?! Кто-нибудь может выключить его?!

Из толпы вышел Валерий. Он приблизился к экскурсоводу.

— Вы отдадите телефон девушке?

Мужчина непонимающе уставился на парня.

— Что это значит? Ты ставишь мне условия?

— Ну как хотите, — Валерий пожал плечами и сделал шаг назад.

Тонкий кусок пластика продолжал вовсю горланить.

— Постой. Хорошо. Так уж и быть, отдам.

— Отдавайте, — произнес твердым голосом Валерий.

Мужчина протянул Авроре мобильник. Валерий проследил взглядом, как аппарат перешел в руки хозяйки. Затем из накинутой на плечо сумки он выудил планшет. После нескольких щелчков по экрану мелодия прекратилась, и в зале вновь воцарилась тишина. Экскурсовод долго не мог вновь заговорить, сверля испепеляющим взглядом юношу.

— А теперь — вон!

Повисло молчание.

— Молодой человек, вам сказали выйти, — произнес средних лет мужчина, стоявший радом с Валерием.

— Вы срываете экскурсию, — прошипела пожилая дама в широкополой шляпе, словно она не на околоземной орбите была, а загорала на пляжах в Индонезии.

Валерий обвел взглядом присутствующих. Остановился на Стиве. Англичанин пожал плечами: «Эйто правил такой. Лект’ор пр’ав». Ни слова не говоря, Валерий развернулся к выходу. Экскурсанты расступились. Парень молча вышел под осуждающими взглядами. Аврора стояла в нерешительности, теребя повлажневшими пальцами злополучный мобильник. Экскурсовод уже продолжил прерванную лекцию, а она все смотрела на дверь, за которой скрылся Валерий. В конце концов, она не выдержала, протиснулась между плотно стоявшими людьми и вышла в коридор. Валерия она не увидела. Но ей непременно захотелось найти его и поблагодарить. Аврора понимала, что она была не права. Но ведь никто, кроме Валерия не встал на ее сторону. А еще ее подмывало узнать, как это Валерию удалось заставить мобильник экскурсовода заиграть мелодию, да еще ту же самую, что звучала у Авроры.

С Валерием они встретились на ужине. Парень находился в обществе Стива, а на Аврору даже не взглянул. Она подошла к их столику и сказала: «Спасибо». Валерий тогда отшутился, что он тут совсем не причем, а лекция ему и так наскучила.

В оставшиеся дни Авроре все никак не удавалось оказаться с Валерием наедине. Он то где-то пропадал, то рядом находились другие люди. Ей порою казалось, что Валерий посматривает в ее сторону. Но нравится ли она ему? Подойти самой и начать разговор о выяснении отношений? Нет, она себе этого не позволит. Ни при каких обстоятельствах. Остается лишь ждать, чтобы Валерий сам сделал первый шаг. Аврора вздохнула. Они рядом будут еще три дня. Потом разлетятся: Аврора в Томск, а Валера — в Москву. Она очень надеялась на сегодняшнюю новогоднюю ночь, даже платье любимое надела. И тут этот случай с кетчупом.

Аврора прикусила губу. Она кинула взгляд на выползающий из-за земного диска ослепительный шар дневного светила. Лучи солнца проникли в каюту, осветили ее словно прожектор. Аврора прищурила глаза от больно ударившего света. И тут же вновь распахнула их во всю ширь.

— Что это? — произнесла Аврора вслух. Чуть выше солнечного диска загорелась точка. Спустя мгновение она увеличилась вдвое: выглядела как булавочная головка. Неведомый объект с невероятной скоростью приближался к их космическому дому.

Глава 3

«Он же летит прямо на нас! — Аврора пыталась просчитать линию полета небесного тела, который она безошибочно определила как астероид. Она в этом даже не сомневалась, а благодаря знаниям физики, вычислить траекторию не составило труда. — Надеюсь, служба безопасности его тоже заметила».

Почувствовался легкий толчок. Аврору по инерции качнуло. Станция сменила направление движения. «Они хотят поднять ее на более высокую орбиту, — догадалась Аврора. — Наверное, чтобы уйти от столкновения». Космическое тело увеличилось до размера кокосового ореха и казалось совсем близко. Глаза впились в него, не выпуская из виду. Не дыша, она глядела, как тридцатиметровый астероид промчался мимо отеля.

— Фу-у-ух. Пронесло, — не успела она договорить, как в окне сверкнула еще одна звездочка. Она летела следом за астероидом, но в отличие от него направлялась прямо к станции, быстро исчезнув за пределами иллюминатора.

Пол под ногами содрогнулся. В каюте замигали красные аварийные лампочки. Взревела сирена. Затем, мужской голос оповестил:

— Это не учебная тревога! Всем покинуть каюты…

Аврора заметалась, не зная, за что хвататься. Скомкав блузки и джинсы, она впихнула их в ранец, туда же сунула фотокамеру. Ее взгляд скользнул по комнате: все ли взяла.

— Уважаемые гости! Пройдите по мостикам к кораблям. Повторяю…

Она втиснулась в комбинезон, молния прожужжала, застегиваясь. Аврора схватила ранец и двинулась к выходу. Дверь распахнулась прямо перед носом, и в каюте возник долговязый мужчина в униформе служащего станции. Открыв рот от удивления, Аврора чуть не выронила ранец.

— Ты?! — в вошедшем она узнала родного брата, Александра. Аврора прищурилась, сдвинув брови. — Мне няньки не нужны. Как ты здесь очутился?

— Шел мимо, — бросил в ответ Александр. — Не время болтать. Через двадцать минут челноки улетят.

Он схватил ее за руку и потащил в коридор.


Обезумевшая толпа хлынула к кораблям. Александр и Аврора, влившиеся в общий поток, мчались по главному мостику. Огромный, как тоннель для поездов, он плавно закруглялся впереди. Аврору толкали в спину, наступали на пятки. Брат до боли сжимал ладонь.

— Отпусти руку, — Аврора дернула кисть на себя.

— Потеряешься, — ответил брат и еще сильнее потянул за собой.

Толпа уплотнялась. Сзади наседали, с боков сдавливали.

— Эй, можно полегче? — вырвалось у Авроры в ответ на толчок плечом.

Они протискивались между взбудораженными постояльцами. Александр распихивал впередиидущих, расчищая дорогу. Аврора едва поспевала за ним.

— Может, скажешь, что случилось? — спросила она.

— Осколок астероида врезался в энергетический узел. В его сердце находится атомный реактор, а вокруг система охлаждения. Если мы не успеем эвакуировать людей, все, кто сейчас находится в отеле, могут погибнуть.

Освещенный сотнями светильников коридор неожиданно померк, темнота обрушилась на людей, в мгновение ослепив их. Поток спасающихся колыхнулся волной, передаваемой по всему тоннелю. Задние наскакивали на передних, в ответ звучали маты и возмущенные возгласы. Аврора прижалась к брату.

— Саш, мне страшно.

В темноте раздавался неразборчивый гвалт. Женские крики смешивались с мужскими голосами, крывшими бранью сотрудников станции.

Вдруг ступни Авроры оторвались от пола, она подлетела вверх, словно отпружинила, повиснув в воздухе. По носу ударил чей-то локоть. От боли она вскрикнула. Бедра задело что-то мягкое, упругое.

Раздался щелчок, и рядом вспыхнул ослепительный огонек. Это Александр включил фонарик. Со всех сторон начали зажигаться похожие огоньки, напоминая рой светлячков, растянувшийся по длинному коридору. Фонарики наполнили тоннель мостика неровным светом. Аврора смогла различить людей, плавающих вокруг, словно в водной пучине. Они смешно барахтались в воздухе, пытаясь придать направленность своему движению.

Александр, болтавшийся в невесомости рядом, все еще сжимал ладонь сестры. Он потянул Аврору к стене коридора, маневрируя между другими обитателями отеля.

— Одновременно отталкиваемся от стены, — прозвучал его голос в самое ухо. — Приготовься.

Аврора нащупала ступнями стену, подогнула ноги.

— Раз, два…

Они выпрямились словно пружины. Задевая других, вихрем полетели по коридору. Люди старались увернуться от этой несущейся парочки. В семи метрах показались двери шлюзовой камеры.

— Не проскочить бы, — кинул на лету Александр. — Надо замедлить наш полет.

Он развел в стороны руки, пытаясь затормозить. Задел за болтавшегося рядом грузного мужчину. Брата развернуло, Аврору занесло в сторону, кинуло на стену. Плечо отозвалось болью от жесткого соприкосновения. Она словно мячик отскочила от поверхности и влетела в объятия брата, успевшего скинуть скорость движения до нуля. Они оба оказались напротив входа в шлюзовой отсек.

Брат вновь схватил за запястье. Аврора вскрикнула:

— Вцепился как краб, руку чуть не вывернул.

К ним приближалась лавина обитателей отеля, грозящая смести их на пути. Александр поторопился к выходу, повернул ручку. Дверь шлюзовой камеры плавно отошла.

— Ну все, братец, отцепляйся. Дальше я сама.

— Хоть бы спасибо сказала.

— Спасибо, — произнесла Аврора, зыркнув на брата. Он разжал пальцы. Улыбка скользнула по его лицу. Аврора чмокнула брата в щеку и нырнула в камеру.

В этот момент включилось искусственное тяготение, и зажегся свет. Из открытой двери послышались звуки падающих тел и крики людей. Аврора неловко приземлилась на решетку мостика. Вскочила на ноги и кинулась в открытый люк челнока.

Вбежав первой, Аврора плюхнулась в кресло посреди салона. Гости отеля бурлящим потоком ворвались следом, наперегонки захватывая места. Она вглядывалась в каждое лицо, возникающее из двери. Взгляд искал Валеру, для которого она держала место рядом, никого сюда не пуская.

«Неужели отстал? Ну, где же ты?» — Аврора кусала губу, не спуская глаз с овального дверного проема.

— Девушка, у вас свободно? — прозвучало над ухом. Аврора повернула голову. Рядом стояла та женщина в красной куртке, с которой они поднимались в Космолифте.

— Занято, — сердито бросила Аврора и вновь обратила взор в сторону входа. Поток пассажиров иссякал, словно на входе перекрыли кран. Они уже вбегали в салон по одному. Вот прошел высокий мужчина с бородой. Его Аврора видела в ресторане за соседнем столиком. Через несколько секунд появился Стив. Он пробежал взглядом по уже заполненному салону. Глаза его встретились с глазами Авроры. Довольная улыбка растянулась во все лицо. Стив быстрым шагом направился к ее креслу.

— У тебя свободно? — произнес англичанин с вечным своим акцентом.

— Нет, — резко ответила Аврора. — Ты не видел Валеру?

Англичанин молчал.

— Ты же с ним жил по соседству в шестнадцатом секторе.

— Я чудо спастис. Сектор разбит. Не хотет говорит… — Стивен дотронулся рукой до уха, стараясь скрыть волнение. — Видеть Валери… мертвий.

Она всматривалась в карие глаза Стивена с длинными как у девушки ресницами, пытаясь прочитать в них, лжет он или говорит правду.

— Врешь! — крикнула Аврора.

Если Валерий не зашел в этот челнок, он мог попасть на другой. Ведь отель имел несколько шаттлов, курсирующих между ним и Космопортом. Аврора нажала пальцем на экран, вмонтированный в спинку соседнего кресла. Появилась сенсорная клавиатура. Пальцы молниеносно пробежали по виртуальным клавишам: «Валерий Беляев». Через секунду появился красный квадрат с надписью: «Гость не проходил на посадку». Каждому постояльцу выдают браслет, он следит за здоровьем и перемещением человека. При эвакуации гости отеля минуют терминал, вмонтированный у входа в каждую шлюзовую камеру. С браслета автоматически считываются сведения, доставляя их на бортовой компьютер.

— Как? — вскрикнула Аврора. Ее лицо зарделось. Обхватив голову руками, она с недоверием смотрела на красный квадрат. По щекам покатились слезы. — Врешь! — Она ударила кулаком по экрану.

Вытащив телефон, Аврора набрала номер Валерия. На том конце равнодушно ответили: «Абонент недоступен». Тем временем в салоне раздался голос робота-бортпроводника:

— Уважаемые пассажиры! Прошу пристегнуть ремни. Через три минуты корабль отправляется.

Аврора кусала губы, посматривая на часы. Звонила и звонила на тот же номер, в ответ звучало одно и то же: «Абонент недоступен». Она хотела швырнуть мобильник на пол, но услышала рядом смех.

— Нет повест печалней на свете… — процитировал Стивен. — Ромео мертвий, и плакает Джулиетти.

Зубы Авроры плотно сжались, пальцы сами собрались в кулак.

— Сволочь! — она со всего маху въехала Стивену в нос. Костяшки пальцев обожгло от боли. Аврора совсем не ожидала, что бить по лицу не так уж и приятно. Она замахала кистью, успокаивая боль. Ее взгляд вновь упал на часы. Шла последняя минута. Аврора вскочила с кресла и бросилась к выходу.

Глава 4

Аврора выскользнула из шаттла и оказалась в шлюзовой камере. Схватив с полки две кислородные маски, она выбежала на мостик. Подошвы застучали по металлическому полу. Каюта Валерия находилась во внешнем кольце отеля. Чтобы до нее добраться, нужно миновать коридор внутреннего кольца, затем перейти по мостику на внешнее. Аврора бежала по опустевшему коридору. Шумный до этого отель, казалось, вымер. Не слышно даже монотонного звучания двигателей. Может они уже и не работают?

Шагать становилось все легче. Аврора подпрыгивала при каждом шаге чуть ли не под потолок и медленно опускалась вниз. Искусственное тяготение таяло как мороженое в жаркий день. В переходе между коридорами ноги оторвались от пола, но так и не опустились. Аврора достигла потолка, который уже переставал казаться таковым, поскольку с потерей гравитации понятия низ и верх стали всего лишь условностью.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 36
печатная A5
от 337