электронная
144
печатная A5
468
6+
Артур и Мистический Артефакт

Бесплатный фрагмент - Артур и Мистический Артефакт


5
Объем:
302 стр.
Возрастное ограничение:
6+
ISBN:
978-5-4493-7802-6
электронная
от 144
печатная A5
от 468

Глава 1
Странные происшествия

Тот день начался точно так же, как начинались все остальные летние дни. Лучи рассеянного утреннего света пробрались сквозь высокий кустарник за окном, постепенно заполняя солнцем комнату, в которой спал Артур. На дворе стояло лето, а во время летних каникул Артур всегда гостил у дедушки с бабушкой на даче в нескольких часах езды от Санкт-Петербурга. Здесь он жил со своей мамой, отчимом и маленькой сестренкой; со своей тетей и ее дочерью; с собакой и котом; а еще с дедушкой и бабушкой, когда они приезжали на выходные.

Кажется, это был вторник. Артур медленно открыл глаза.

— Доброе утро, Кот! — пробормотал он, обращаясь к пушистому существу, которое сидело у него на животе и мяукало.

Он почесал кота за ушами и устремил свой сонный взгляд в окно, где по утреннему небу проплывали пушистые облака. Пока Артур наблюдал за облаками, он думал о вчерашнем дне — его отец приезжал к нему в гости. Они провели почти весь день, рыбача на большом озере, которое находилось невдалеке от дома, а вечером отправились на велосипедную прогулку по лесу.

Артур улыбнулся, когда вспомнил, сколько рыбы они наловили, и как его отец чуть не свалился в озеро, пытаясь вытащить на берег одну из них. Давненько он так не веселился! Ему бы хотелось, чтобы отец приезжал чаще, но он понимал, что путь от города до дачи неблизкий.

Артур медленно выпрямился и окинул взглядом комнату, в которой он жил вместе со своей мамой, отчимом и сестренкой, когда они приезжали на дачу.

Все еще спали, и он уже собирался снова прилечь, как вдруг из кухни, находившейся прямо напротив его комнаты, донесся какой-то шум.

— Пойдем, Кот, — прошептал Артур.

Он бесшумно выбрался из кровати и на цыпочках прокрался к двери, чтобы никого не разбудить. Кот засеменил следом за ним.

Тетя Мария деловито варила на всю семью кашу в большой кастрюле. Она обернулась и, по своему обыкновению, лукаво ему улыбнулась.

— Ага, — воскликнула она. — Чего изволите, сударь?

Артур улыбнулся в ответ. Ему нравилась тетя Мария.

— Маша, я немного проголодался.

— Ты всегда голоден, когда предполагаешь, что тебе могут предложить что-то сладкое, — сказала она, — но сегодня утром у нас будет каша.

— Ох, опять?.. Мы же ели кашу только вчера. Как насчет гренок с яйцом или чего-нибудь еще? — спросил Артур.

— Сегодня у нас каша, — безапелляционным тоном повторила тетя М.

Каша так каша, хотя они уже ели ее на завтрак вчера, и позавчера, и даже позапозавчера! Артур застонал.

— Ну, нет уж, или радуйся тому, что тебе дают, или можешь сам начать готовить завтрак на всю семью.

Артур состроил недовольную гримасу.

— Ага! Так я и думала.

Артур улыбнулся и взял миску с кашей, которую протягивала ему тетя Мария.

После завтрака он вышел на улицу и расположился в саду. Он любил этот сад, разбитый на склоне холма. Сад был полон плодоносных кустарников, деревьев и цветов, за которыми тщательно ухаживала бабушка Артура. Он сел и стал наблюдать за шмелем, деловито летавшим неподалеку. Затем достал карманный нож — подарок отца и вынул все лезвия одно за другим, пытаясь представить, для чего бы он мог использовать каждое из них. Кот подошел к нему и прилег рядом.

Резкий звук падения, вслед за которым в дверном проеме появилось маленькое личико, заставил Артура посмотреть наверх. Это была его маленькая сестренка, которая пока что не умела ходить, но зато уже научилась с невероятной скоростью проползать везде, где только было возможно.

— Анюта, как ты выбралась за дверь? — спросил он с улыбкой.

Она лучезарно улыбнулась ему в ответ, очевидно находясь в полном восторге от того, что ей удалось самой добраться до двери. В этот момент на пороге показалась их мама, и вид у нее был крайне встревоженный.

— Анюта! Ты не должна убегать из дома до завтрака! Неужели ты думаешь, что сможешь далеко уйти на голодный желудок?! Артур, иди домой и позавтракай. И, прошу тебя, больше не оставляй дверь в прихожую открытой.

— Мама! Я уже поел… И это был не я!

— А кто еще это мог быть? Я больше никого здесь не вижу.

Она вышла в сад и осмотрелась по сторонам, словно для того, чтобы доказать свою правоту.

— Ох, — вздохнул в ответ Артур, понимая, что спорить тут бесполезно. Он не помнил, чтобы он оставлял дверь открытой, но его часто винили — по крайней мере, ему так казалось — во всем, что шло не так, особенно если речь заходила о его сестренке. Мама вернулась обратно в дом и с грохотом захлопнула за собой дверь в прихожую.

— Что ж, Кот, теперь все ясно. Если у мамы сегодня один из тех дней, когда она всем недовольна, нам лучше поскорее сбежать отсюда подальше.

Кот был занят: он пристально наблюдал за птицами, беззаботно порхающими с одной ветки яблони на другую.

— Эй! Куда это ты собрался?

Это была тетя Мария. Она возникла рядом с ним будто из воздуха в тот момент, когда он вот уже второй раз за день пытался достать свой рюкзак. Обиднее было то, что Артур только что закончил все задания в показавшемся ему бесконечным списке, которые, как внезапно решила его мама, нужно было сделать абсолютно незамедлительно!

— На рыбалку! — сообщил он.

— Рыбалка, значит… А ты уже закончил все, что должен был сделать сегодня?

— Да, тетя М., все готово!

— Да-а-а, а может, нам с тобой стоит пойти и проверить? — спросила она, пряча усмешку.

— Хм-м-м… Ну, ты можешь пойти и проверить, а я пойду на рыбалку, — ответил Артур, надевая свой маленький рюкзачок и протягивая руку за удочкой.

— Не так быстро, молодой человек! — сказала тетя М. уже строже. — Я же вижу, что ты и половины из того, что было нужно, не сделал. Я могу спросить, что об этом думает твоя мама, конечно, если ты этого хочешь?

Артур, который уже направлялся к двери, замер как вкопанный. Все было кончено. И дело было даже не в том, что он сделал не все, что нужно, — просто, возможно, он сделал все не совсем так, как нужно. В конце концов, ему пришлось дать себе пару поблажек для того, чтобы освободиться пораньше. Уборка в любом случае казалась бесполезным занятием, поскольку стоит разложить все вещи по местам, как тут же приходится доставать их обратно. А какой смысл в том, чтобы иметь вещи, если не можешь ими воспользоваться?

Когда Артур, в конце концов, освободился, было уже далеко за полдень. Как это обычно бывает, стоило ему подумать, что он, наконец, свободен, он снова оказывался вовлечен в какое-то новое задание. На этот раз ему вместе с отчимом Сашей нужно было покрасить изгородь в саду. Когда они закончили с покраской, и он вырвался за ограду, была уже середина дня.

Тетя М. сделала для него бутерброды, а мама налила ему во фляжку сладкого чая. Вдобавок Артур захватил пару яблок, запихнул все в свой маленький рюкзачок, схватил удочку и был таков. Когда он закрыл калитку и повернулся по направлению к озеру, то ощутил, как теплое летнее солнце приветствует его, будто старого друга. Артур почувствовал прилив счастья. Дела были закончены, и теперь уж никто не смог бы сказать, что он не сделал чего-то из того, что от него требовалось. Он был свободен как птица. Даже кот, по своему обыкновению, внезапно появился рядом, чтобы составить ему компанию.

Они направились по земляной дороге к железнодорожным путям и обменялись приветствиями с дедом-пастухом, который всегда водил свое стадо пастись в высокой траве, растущей вдоль железной дороги.

Артур поздоровался с дедом-пастухом, и тот, как обычно, кивнул вместо ответа и опять стал слушать небольшой портативный радиоприемник, висевший у него на шее.

Пройдя мимо старой фабрики и перебравшись через первые железнодорожные пути, Артур взобрался на пологий склон и вышел на тропинку, которая шла вдоль вторых путей. Он пристально посмотрел вдаль, туда, где рельсы бесконечной прямой уходили за горизонт. Он никогда не путешествовал поездом. Иногда он садился на берегу маленькой речки рядом с железной дорогой и наблюдал за бесконечной чередой поездов, которые проносились мимо него. Ему казалось, что по рельсам проезжали все возможные виды поездов: грузовые поезда, которые были такими длинными, что казалось, будто у них не было конца и края; ремонтные поезда, перевозящие огромные краны; маленькие поезда, назначение которых было непонятным; локомотивы, мчавшиеся туда, где они были нужны.

В последнее время он стал замечать странные поезда, которые появлялись ближе к наступлению сумерек. Они были абсолютно черного цвета, с необычными вагонами удлиненной формы. Иногда они пролетали на огромной скорости и исчезали так же внезапно, как появлялись, но порой они останавливались недалеко от того места, где он обычно переходил рельсы по пути к озеру. Вокруг них всегда возникало какое-то оживление, хотя Артур никогда не оказывался достаточно близко для того, чтобы разглядеть, что именно там происходило.

Артур продолжил свой путь по тропинке вдоль рельсов. Он прошел мимо моста, вдоль кромки леса, который рос по обеим сторонам от железнодорожных путей. Затем он перебрался через рельсы и пошел вперед по тропинке с другой стороны. Кот по-прежнему семенил рядом. Периодически он настороженно оглядывался по сторонам, опасаясь появления собак. Вскоре они добрались до большого озера, окруженного соснами, песчаными пляжами и непроходимыми зарослями камыша. На дальнем берегу Артур увидел обычную толпу загорающих и купающихся людей — и дети, и взрослые прыгали и плескались в воде. Артур понимал, что рыбачить в таком шуме было бы попросту бесполезно. В любом случае он знал, куда ему хотелось отправиться. Он перешел дорогу, ведущую к озеру, и зашагал по маленькой тропинке, извивавшейся между больших деревьев и высокой травы у береговой кромки. Эта часть озера не пользовалась особой популярностью у купальщиков. Здесь были высокие густые заросли камыша, которые доходили до воды и простирались на несколько сотен метров вдоль берега. Недалеко от «начала» озера, как любил называть это место Артур, в камышовых зарослях была проплешина, на которой был небольшой причал. Со временем от него почти ничего не осталось, но камыши так и не выросли снова. Артур осторожно взобрался на причал: деревянные доски были сильно изношены и местами совсем растрескались. Через дыры в досках Артур видел прозрачную воду и маленьких рыбешек, стайками плавающих у дна. Он оставил свой рюкзак на краю причала и начал готовить удочку. Кот же нашел для себя подходящее местечко под солнцем неподалеку.

Вскоре приятно проведенный день незаметно начал клониться к вечеру. Резкий голубой цвет неба постепенно превратился в оранжевый. Он становился все мягче, в то время как солнце понемногу скрывалось за дальним берегом озера. Это был хороший день. Артуру нравилось проводить время на озере под солнечными лучами, ощущать теплый летний ветер, раскачивающий камышовые заросли, ловить мелких рыбешек, перекусывать бутербродами со сладким чаем. Он даже удивился, когда увидел, что по мере того, как медленно угасал солнечный свет, а озеро начало погружаться в сумерки, люди на другой стороне озера стали расходиться по домам.

— Пойдем, Кот, — сказал Артур. — Люди уже уходят, и нам, наверное, тоже пора. Ты помнишь, что случилось в прошлый раз, когда мы вернулась домой затемно?

Артур собрал свои вещи, надел ботинки и спрыгнул с причала на берег. Он ждал, что кот последует за ним. Кот, однако, не собирался никуда спешить. Он медленно встал, грациозно потянулся, на мгновение замер, а затем изящно спрыгнул с причала и направился вслед за Артуром. Они пошли по тропинке, ведущей вдоль озера, и вышли на дорогу, а затем забрались на пологий склон у железнодорожных путей. Артур обернулся и посмотрел назад. Дальняя сторона озера переливалась в лучах заходящего солнца оранжевыми и красными всполохами.

— Ты видишь, Кот? Кажется, будто озеро горит

Отдаленный шум привлек его внимание. Там, на железнодорожных путях, он увидел один из тех странных черных поездов. Он остановился довольно далеко, и Артуру было трудно разобрать, что же там происходит. Густой лес заслонял поезд от лучей угасающего солнца, и пространство вокруг него было погружено в сумерки, но Артур явственно различил какую-то суету. Он постоял и понаблюдал еще несколько минут, и даже думал о том, чтобы подойти и рассмотреть все поближе, но почему-то ему показалось, что это не самая лучшая мысль. Кинув в ту сторону прощальный взгляд, он повернулся и зашагал домой.

Вернувшись домой, он увидел, что отчим Саша по-прежнему красит изгородь. Мама сидела на скамейке под окном кухни, толкая коляску взад-вперед. Она заметила Артура, идущего по тропинке к дому, и поднесла палец к губам, предупреждая, чтобы он не шумел.

Тетя М. была на кухне. Она готовила ужин и, увидев его из окна в тот момент, когда он подходил к дому, удивленно подняла брови, но затем снова вернулась к своему занятию.

— Ма-ам, — прошептал он еле слышно.

— Ш-ш-ш! — прошептала она в ответ.

— Но мам…

— Ш-ш-ш!

Артур зашел в дом и поставил свою удочку в углу в прихожей. Он открыл дверь в комнату и вынужден был отпрыгнуть в сторону: их лабрадор промчался мимо него в сад, опрокинув по пути пустую банку из-под краски, с грохотом покатившуюся по земле. Мама недовольно заворчала одновременно на пса и на отчима. Решив не дожидаться, что же случится вслед за этим, он быстро скрылся на кухне.

— О, хорошо, ты вернулся — садись скорей за стол, все уже поели. Где тебя носило?

Не дожидаясь ответа, тетя М. налила ему суп и поставила миску на стол.

— Возьми кусок хлеба, — сказала она и вышла из кухни.

Артур сел за стол и посмотрел на свой суп.

«Снова суп», — подумал он и окунул в него палец, чтобы понять, насколько он горячий.

— Не играй с едой.

Артур не заметил, как его отчим вернулся на кухню.

— Он горячий! — воскликнул он.

— Ну, так подуй на него! Нечего сидеть тут и баловаться.

Отчим вымыл руки, налил себе большую миску супа, подошел к столу и сел рядом с ним.

— Как порыбачил? — спросил он.

Пока они ели, разговор шел о рыбалке. Они оба любили ловить рыбу и часто ходили на рыбалку вместе. После ужина отчим Саша включил телевизор и стал смотреть новости. Артур тоже смотрел репортажи, но мысли его были в другом месте. Он думал о том странном черном поезде. Он не был до конца уверен, в чем именно была причина, но у него возникало странное чувство всякий раз, когда он его видел.

На улице в темноте начинался шторм. Капли дождя застучали по оконным стеклам: «Кап, кап, кап». Не желая смотреть новости дальше, Артур подошел к кухонному окну у плиты, устроился возле него и стал вглядываться в сад. Он слышал, как листья яблони шелестят под натиском усиливающегося ветра. Старая яблоня храбро противостояла всему, что собиралась преподнести ей темная грозовая ночь.

Вскоре мама Артура попросила Сашу выйти на улицу и занести в дом сиденья для садовых стульев. Артур решил пойти с ним, чтобы помочь. Когда они открыли дверь, сильный порыв ветра ворвался в дом, почти сбив Артура с ног. Воздух стал намного плотнее. Сильно запахло землей. Отчим вышел за дверь и исчез в потоках ливня, стучавших по крыше дома. Артур направился к открытой двери. Как раз в тот момент, когда он высунул голову наружу, жуткая белая вспышка озарила небо и все вокруг. Сад, деревья и растения, силуэт его отчима невдалеке, струящиеся потоки дождя — все заполнилось слепящим белым светом, который, казалось, мерцал и пульсировал.

Артур замер на месте. Он чувствовал, что свет не только окружил его со всех сторон, но пронизывал его насквозь. Он посмотрел на свои руки: казалось, они стали прозрачными, но он не видел сквозь них траву. Внезапно он перестал замечать порывы ветра и струи дождя, которые моментально пропитали его одежду. Вместо этого он увидел странную темноту, в которой искрились крошечные белые огоньки. В тот момент, когда он смотрел на свои руки, он ощутил леденящий холод. У него было такое чувство, что перед ним возникло что-то необозримое; что-то, что одновременно находится здесь и в то же время бесконечно далеко отсюда, что-то огромное и древнее. И в то же время он чувствовал что-то еще: что-то, что он был не в состоянии постичь.

Затем так же внезапно, как в небе появилась ослепительная белая вспышка, мир снова погрузился во тьму. Артур продолжал стоять и смотреть на свои руки, но теперь он видел только потоки дождя, струящиеся у него между пальцев. Его отчим вернулся, сжимая в руках несколько больших подушек для стульев.

— Ты это видел? — почти прокричал он.

— Да! — крикнул Артур в ответ. — Что это было?

— Я не знаю!

— Молния?

— Возможно, но я не уверен. Не думаю. Ну же, пойдем домой!

Они быстро вернулись в дом и, разложив мокрые подушки вдоль стен в прихожей на просушку, замерли в тишине, высунувшись за дверь и вглядываясь в ненастную тьму, но там больше ничего не было — лишь завывания ветра и шум льющегося дождя.

— Ну же, — сказал, наконец, его отчим, — заходи в дом, я запру дверь.

Все остальные обитатели дома, казалось, не обратили внимания на это странное происшествие. Артур пытался рассказать о нем своей маме, но она в тот момент занималась малышкой и поэтому ничего не заметила. Он спросил и у тети М., но та была слишком увлечена чем-то в своем телефоне и просто помотала головой вместо ответа.

Той ночью Артур еще долго лежал в кровати, думая о белом свете и о том холоде, который он ощутил. Это не было похоже на тот холод, который чувствуешь стоя на морозе без куртки, нет, это был более глубокий холод, скорее леденящая пустота. Он вспомнил свои ощущения, когда его руки стали прозрачными, и то, что под ногами он видел не землю, а нечто темное и безграничное, пульсирующее маленькими белыми огоньками, словно звездная ночь. Когда он закрыл глаза, то представил себе небо, полное звезд, и задумался о том, каково это — находиться там, в космосе. Он почувствовал, как кот запрыгнул на кровать и прилег рядом с ним.

— Привет, Кот, — пробормотал он. — Ну и где ты пропадал весь вечер?..

Кот был непривычно рассеян с тех пор, как они вернулись с рыбалки, и если бы Артур не так сильно хотел спать, то обязательно бы обратил внимание на то, как долго и неподвижно тот сидел у окна, с широко раскрытыми глазами всматриваясь во влажную, продуваемую ветрами ночную мглу.

Глава 2
Загадочный конвой

Ночь прошла спокойно. К утру все грозовые облака рассеялись, и солнечные лучи снова медленно перебрались через кустарник, который рос под окном Артура, постепенно изгоняя тьму из комнаты, где он спал вместе со своей семьей. В тот день первым проснулся не он: его отчим работал в аварийной службе по сменному графику и обычно уезжал сразу на несколько дней. Рано утром он бесшумно выскользнул из дома.

Когда Артур проснулся, комната уже была залита утренним светом, и все воспоминания о вчерашнем дне казались размытыми. Он перевернулся на другой бок и увидел, что его маленькая сестренка стоит в своей кроватке и, нерешительно держась за перила, пытается сделать шаг в сторону. Из кухни донесся едва уловимый запах блинчиков, и Артур моментально почувствовал, насколько он голоден. Он зевнул, потянулся и встал с кровати.

На кухне никого не было. На столе стояло блюдо, на котором возвышалась целая гора свежеиспеченных блинчиков. Артур положил несколько штук на тарелку и устроился за кухонным столом, намазывая по большой ложке джема на каждый блинчик и заворачивая их так, чтобы джем оставался в серединке и не вытекал. Артур обожал блинчики! Он продолжил свой завтрак в тишине, наблюдая за большой стаей ворон, круживших вдалеке вокруг верхушек деревьев. Вскоре его внимание привлекла колонна больших грузовиков, проезжавших мимо садовых ворот.

«Военные грузовики», — пронеслось у него в голове. Он поспешно встал из-за стола и вышел в сад. Грузовики неторопливо громыхали мимо их дома один за другим.

«Пять… шесть… семь…»

Артур надел ботинки и направился к вершине холма, чтобы рассмотреть поближе, что же там происходит.

«Девять… десять…»

В тот момент, когда он добрался до вершины, садовые ворота неожиданно отворились, и из них вышли тетя М. с ее дочерью Иришей.

— И куда это ты намылился? — спросила она.

— Хочу посмотреть, куда едут грузовики.

— Тогда лучше останься здесь. Все тропинки и дороги, которые ведут отсюда к железнодорожным путям, перекрыты, и к озеру никого не пускают.

— Ох, — вздохнул Артур. — А почему?

— Уж не знаю, — ответила она, — но пройти ты не сможешь.

— Ох, — снова вздохнул Артур.

Тетя М. вместе с дочкой пошла дальше по тропинке, собирая по пути черную смородину.

Артур остался у ворот, притворившись, что чем-то занят. Убедившись, что тетя М. уже не смотрит в его сторону, он тихонько открыл ворота и выскользнул наружу. Последний грузовик уже давно проехал, но облако пыли, которое он после себя оставил, так и не улеглось. Артур взглянул на землю, пытаясь по следам на дороге определить, в каком направлении поехали грузовики, но так и не смог ничего разглядеть.

— Привет, Кот, — поздоровался Артур, ничуть не удивившись, что кот появился рядом в самый подходящий момент.

Кот потерся о его ногу и направился вниз по холму, как будто ему тоже не терпелось узнать, куда это направлялись грузовики.

Далеко идти не пришлось: сразу за холмом, повернув за угол вслед за облаком из пыли, они наткнулись на один из грузовиков. Он стоял посреди дороги, преграждая первые железнодорожные пути. Несколько людей, одетых в темную униформу, стояли рядом с грузовиком. Артур опустился на колени в высокой траве, растущей вдоль дороги, чтобы его не заметили.

— Маша была права, — прошептал он коту.

Артур стал наблюдать за тем, как какие-то люди отправляли обратно всех, кто пытался пройти. «Интересно, что все это может значить», — подумал он.

Устроившись в высокой траве поудобнее, он продолжал наблюдать за происходящим еще довольно долгое время. Он не мог понять, были ли эти люди солдатами или кем-то еще. Оружия у них не было, а значит, солдатами они быть не могли, поскольку солдатам, насколько он знал, положено носить оружие, да и одеты они были в черное, а не в хаки. Маша сказала, что они не пускают людей к озеру и в сторону железной дороги, и тут Артур внезапно вспомнил тот странный черный поезд, который он видел вчера, когда возвращался домой. На секунду он задумался, была ли какая-то связь между черным поездом и вчерашней яркой белой вспышкой во время шторма? Зачем еще могли приехать люди в черном?

— Странно, — произнес Артур вслух, вставая на ноги и разворачиваясь к дому.

— Пойдем домой, Кот, — позвал он.

Когда они вернулись, Ириша, его младшая двоюродная сестра, поливала стену дома из шланга. Тетя М. оживленно болтала с кем-то по телефону и не видела, что Ириша назначила себя ответственной за уборку. Артур усмехнулся. Мама, как всегда, была занята его сестренкой. Артур присел рядом с ними. Ему нравилось играть с малышкой.

— Мама, ты помнишь, что я говорил тебе вчера о той яркой белой вспышке? — спросил он, протягивая сестренке маленький футбольный мяч.

— Да, но я же уже сказала тебе, что ничего не видела, — ответила она, отнимая мяч у своей озадаченной дочери и протягивая ей взамен яркую разноцветную звездочку.

— Как ты думаешь, что это было? — спросил Артур.

— Не знаю, может быть, просто молния.

— Но грома же не было, и вспышка была всего одна.

— Артур, я не знаю.

— Ну а что это были за грузовики с утра? Они загородили проход к озеру.

— Артур, я не знаю. Маша сказала мне, что она предупредила тебя, чтобы ты не выходил за ворота, пока проезжали грузовики, а ты ее не послушал. Если ты будешь продолжать себя так вести, нам придется серьезно подумать о том, чтобы отправить тебя обратно в город прямо среди недели. У меня и так хватает проблем, а еще ты делаешь все, что тебе вздумается и когда вздумается. Понятно?

— Но мама…

— Ну, все, хватит. А теперь иди и спроси Машу, не нужна ли ей твоя помощь в саду.

Артур очень пожалел, что начал этот разговор. Он присел на качели. Маша, как обычно, разговаривала по телефону.

«Мне кажется, — подумал он, — что существует какая-то связь между той белой вспышкой и грузовиками. Здесь никогда не происходит ничего необычного, и вдруг произошло сразу два необычных события одновременно».

Он подумал, что ему стоит снова попытаться выбраться на разведку, но теперь его мама знала, что дороги были перекрыты. К тому же она и так была им недовольна, так что он решил, что это слишком рискованно.

— Может быть, завтра, Кот, — произнес он, заметив, что кот появился из-за небольшого пруда.

Кот подошел поближе и улегся неподалеку от него прямо на землю.

— Артур! — прозвучал недовольный голос тети М. — Иди сюда и помоги мне!

Весь оставшийся день Артур помогал тете М. копать землю и высаживать в саду различные растения. Под вечер ему почти удалось улизнуть из дома, чтобы проверить, уехали грузовики или нет, но в самый последний момент, когда он уже приближался к воротам, из-за яблони появилась тетя М. с корзинкой в руках, в которой поблескивали маленькие красные и зеленые яблоки.

— Куда-то собираешься? — осведомилась она.

— Нет, — испуганно ответил Артур. — Я просто ищу свой футбольный мяч… Я думал, что оставил его здесь. Ты его случайно не видела?

Артур нагнулся, оперся руками на колени и сделал вид, что он ищет мяч.

— А ты уверен, что оставил его здесь? — спросила тетя М.

— Да, совершенно точно.

— Значит, это не он лежит вон там, у входной двери?

— Ох! — выдохнул Артур. — А я и не заметил.

— Удивительно, правда? Но знаешь, все же хорошо, что ты просто проявил невнимательность, а не пытался ускользнуть за ворота, пока никто не видит, правда? Держи-ка, отнеси! — И тетя М. протянула ему корзинку с яблоками.

Артур провел вечер, просматривая телепередачи и приводя в порядок своих рыболовных снастей. На следующий день, если дороги откроют, он собирался идти на рыбалку. Перед тем, как отправится спать, Артур спросил у мамы, можно ли ему будет пойти. Она ответила, что если все будет в порядке и если он будет хорошо себя вести, то да. Артур закатил глаза и повернулся лицом к стене.

Когда он проснулся, кот сидел у него на животе и тихонько мурлыкал.

— О, Кот, — пробормотал он сонно. — Доброе утро…

Артур посмотрел на маму и на сестренку. Они все еще спали. Он засомневался — выбраться за ворота сейчас, пока никто не проснулся? По крайней мере, сейчас никто не мог ему этого запретить. Он сел на кровати и уже почти решил, что пойдет, но в итоге все же рассудил, что лучше будет немного выждать.

Затем он встал и пошел на кухню. Везде было тихо. Часы на стене показывали пятнадцать минут девятого. Прихватив с собой пару кусков хлеба и несколько ломтиков сыра, он устроился на качелях в саду, мягко раскачиваясь взад-вперед и одновременно поглощая бутерброды. К тому моменту, как он закончил свой импровизированный завтрак, он каким-то образом очутился у садовых ворот. Артур осторожно открыл их и, проверив, что никто не наблюдает за ним из дома, направился вперед по дороге. Он быстро спустился с холма, стараясь идти по обочине, чтобы, если грузовики еще были там, те люди его не заметили. Но там никого не было. Там, где еще вчера стояли грузовики и люди в черном, теперь простиралась совершенно пустая тропа, ведущая к озеру.

«Они уехали! — с волнением прошептал он. — Должно быть, это случилось посреди ночи!»

Он побежал обратно к воротам, быстро проскользнул обратно и, тяжело дыша, запер их за собой. Отдышавшись, он побрел по тропинке обратно к дому и как ни в чем не бывало снова уселся на качели. Свет в доме еще не горел, и все было тихо.

«Пронесло», — подумал Артур.

Вскоре на кухне показались мама и тетя М., и началась обычная утренняя суета.

Глава 3
Шкатулка

Так уж получилось, что тем утром Артур позавтракал дважды. Первый раз это были бутерброды с сыром, которые он приготовил сам, пока все спали, а на второй завтрак была яичница с помидорами и гренками, которую он съел вместе с остальными, когда все встали. Сказать по правде, он не отказался бы и от третьего завтрака, если бы ему поступило подобное предложение.

После второго завтрака Артур получил очередной список утомительных и скучных заданий. Почисти это… Сделай то… Поменяй что-то еще… И вот наконец-то он расправился со всеми делами и собрался идти гулять.

«Ланч упакован — есть! Снасти для рыбалки готовы — есть! Все в порядке. На старт, внимание, марш!»

Как только ему сообщили, что он свободен (это произошло после того, как тетя М. подтвердила, что все дороги вроде бы снова открыты), Артур не стал дожидаться, пока кто-нибудь передумает. Он схватил свои вещи и скрылся за поворотом садовой тропинки. Выйдя за ворота, он с облегчением вздохнул и направился вниз по холму. Он увидел кота, который сидел чуть дальше на тропинке, прямо у края поля. Артур не смог сдержать улыбку.

— Привет, Кот, — сказал Артур, подойдя поближе. — К твоему сведению, я иду на рыбалку.

Кот посмотрел на него и мяукнул. Артур нагнулся и почесал его за ухом.

— Давай же, — позвал он, — пойдем со мной.

Вместе они перешли через первые железнодорожные пути, взобрались на пологий склон и оказались у вторых путей. Отсюда они пошли вдоль рельсов в сторону тропинки, ведущей к озеру. На том месте, где вчера был черный поезд, стояли два локомотива, один из которых был оснащен краном. Когда они подошли ближе, то стало очевидно, что здесь действительно произошло нечто странное! Что-то проделало огромную дыру прямо посреди рельсов. Даже издалека было видно, что внутри этой впадины — целая гора искореженного, изломанного металла.

— Смотри, Кот! — воскликнул Артур. — Интересно, кто мог сделать такое?

Артур решил подойти поближе, но как только он направился к загадочной впадине, огромный, устрашающего вида человек вышел со стороны леса и преградил ему путь.

— Не на что тебе тут смотреть! — заявил он, резко подняв ладонь вверх, делая знак, чтобы они остановились. — Дальше проход запрещен!

— Что здесь произошло? — спросил Артур, заметив, что деревья на той стороне тоже обуглились и почернели, а многие и вовсе были выкорчеваны из земли.

— Ничего! — отрывисто бросил громила.

Артур удивленно взглянул на него.

— Ничего?

— Вот именно, ничего, что бы касалось тебя! — ответил громила. — А теперь шел бы ты отсюда своей дорогой, а не то я позвоню твоим родителям и расскажу им, что ты вторгся на закрытую территорию и суешь свой нос куда не надо!

Артур пристально взглянул на него.

— Давай-ка! Иди отсюда! — вышел из себя громила.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 144
печатная A5
от 468